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ADIEUXALAVIEILLEEGLISEDECHANZEAUX1897LaMarachineNormande

ADIEUX A LA VIEILLE EGLISE DE


CHANZEAUX - 1897
ADIEUX A LA VIEILLE EGLISE DE CHANZEAUX
Fte de la Pentecte 1897 et jour de la premire communion des enfants de la
paroisse
par Mgr H. PASQUIER
Recteur de l'Universit Catholique d'Angers
Protonotaire Apostolique
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MES CHERS FRERES


Nous faisons aujourd'hui nos adieux la vieille glise de Chanzeaux. Nous y
avons pour la dernire fois clbr une grand'messe, chant des vpres et
accompli les autres crmonies du culte. Ce n'est pas sans motion que nous
quittons ce sanctuaire, o nous avons t faits enfants de Dieu, o nous avons
reu les sacrements, o nous avons si souvent pri en famille et vers lequel
notre pense se reportait comme d'instinct, en quelque lieu du monde que nous
fussions, quand une grande joie ou un chagrin profond, en secouant
violemment notre coeur, nous faisait souvenir de nos premires affections. En
effet, la joie et la peine nous ramnent en esprit vers le foyer de la famille, vers
l'glise de notre paroisse, comme si c'taient les seuls lieux de la terre o nous
puissions trouver des coeurs pour se rjouir ou pour pleurer avec nous. Nous
sommes repris par le souvenir des tendresses de notre mre et des douceurs de
notre enfance religieuse, chaque fois que notre me est enleve au calme
ordinaire de sa vie.
Tirons de cette crmonie une leon durable qui nous demeure jusqu' la mort.
Laissons parler ces murs avant qu'ils ne tombent sous la pioche du dmolisseur,
ces autels dont les statues ont surveill et excit nos prires enfantines, en un
mot toutes ces choses sacres qui conservaient nos premiers souvenirs religieux
et avaient le don de les voquer avec tant de douceur.
Or, cette glise qui va disparatre, elle est pour nous bien loquente. Elle nous
parle de la grce de Dieu, qui reue au baptme doit se dvelopper dans la pit
et la charit, pour fleurir et porter ses fruits dans l'ternit. Elle nous parle de la
foi, de ces vrits divines qui ont commenc ici clairer notre raison d'enfant
et qui doivent guider et clairer toute notre vie. Elle nous parle des exemples de
nos pres, de la saintet de ceux qui nous ont prcds ici dans le plerinage
terrestre.
C'est dans ces vieux murs, croulant sous le poids des annes, que nous avons
fait notre entre dans la famille de Dieu, que nous sommes devenus chrtiens.
Ces fonts, sur lesquels ces enfants vont renouveler les promesses de leur
baptme, ont pour nous un prix infini. Sur ces fonts le prtre de Jsus-Christ
nous a baptiss : il nous a purifis de la faute originelle et nous a donn la vie
surnaturelle, mille fois plus prcieuse que la vie corporelle. Sur ces fonts notre
parrain et notre marraine nous ont revtus de la robe d'innocence et ont prt
pour nous le serment de fidlit notre Dieu. Cette robe d'innocence, ne
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l'avons-nous point couverte de quelques taches, travers les chemins de la vie,


souvent si boueux ? Ne l'avons-nous point dchire aux ronces des haies dans
nos courses plus ou moins imprudentes ? Avons-nous gard allum le cierge de
la foi, que nos parrains ont tenu notre place, quand ils ont rcit pour nous le
Symbole des aptres ? Avons-nous conserv toutes les croyances religieuses de
nos pres ?
Mes chers Frres, unissons-nous ces enfants et renouvelons avec eux nos
promesses de baptme, vieilles de vingt, trente, cinquante, soixante ans ou plus
; mlons nos voix aux leurs ; unissons notre raison exprimente la pieuse
candeur de leur prire. Renonons de nouveau avec eux tout ce qui est du
dmon, c'est--dire aux mauvaises penses, aux actions perverses, tout ce qui
blesse la puret, la charit et la justice. Notre exprience nous a montr que le
Dmon emploie mille sductions pour nous faire tomber ; qu'il nous trompe sur
la grandeur de notre mrite et en nous prchant l'gosme nous entrane la
haine du prochain et au mpris des choses saintes. Nous savons de science
certaine, pour l'avoir constat mille fois, soit dans notre vie, soit dans celle des
autres, que le pch, quel qu'il soit, sous quelques brillants dehors qu'il se
prsente, est le plus grand des maux.
Nous renonons aux ministres de Satan, tous les porteurs de mauvaises
doctrines et de mauvais propos, ceux qui par les livres, les journaux, les
conversations, sment l'ivraie du mensonge et de la calomnie.
Nous renonons aux pompes de Satan, c'est--dire aux maximes et aux vanits
du monde, ces maximes funestes qui mettent le bonheur dans la richesse et
dans la sensualit, dans l'clat passager des honneurs ou de la gloire. Nous
renonons ses oeuvres, c'est--dire, toutes les satisfactions coupables de
l'orgueil et des sens. Nous nous engageons Jsus pour toujours. A mesure que
nous avons vieilli nous avons constat avec plus de profit que seul le service de
Jsus-Christ est sr et sans mcomptes. Les annes nous ont apport de la part
des hommes bien des causes d'ennuis : les uns nous ont fait des promesses qu'ils
n'ont pas tenues ; d'autres nous ont pay par l'ingratitude les bienfaits qu'ils
avaient reus de nous ; le dsir de nous dvouer a t rcompens souvent par
la froideur ou les dlaissements et quelquefois par la calomnie.
Vous, Seigneur Jsus, vous avez t fidle vos promesses ; vous avez
rcompens de votre affection la moindre de nos dmarches vers vous ; vous
nous avez mme prvenus de vos bonts, de votre appel paternel. Vous avez
sch nos larmes ; vous avez enregistr les plus caches de nos bonnes oeuvres
pour les rcompenser. Oui, avec ces enfants de la premire communion, nous
nous engageons de nouveau votre service, nous vous promettons une fidlit
aussi longue que notre vie.
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Dans notre vieille glise a grandi la vie de la grce reue au baptme. Ici le
tribunal de la pnitence o nous allions nous accuser de nos fautes et rentrer en
paix avec notre Dieu. Ici la table sainte o nous avons fait notre premire
communion, et o tant de fois nous avons reu la paix des anges. Que de
souvenirs elle nous rappelle cette modeste balustrade de bois, prs de laquelle
tant de gnrations se sont agenouilles et prs de laquelle nous venions nous
agenouiller notre tour aux cts de notre mre ! Nous voudrions la baiser avec
respect. C'est l que se sont nous et resserrs peu peu les liens sacrs de notre
sainte amiti avec le Sauveur Jsus. O pain des anges, nourriture ineffable de
nos mes, n'est-il pas vrai que lorsque tu tais sur nos lvres, ici mme, il nous
semblait comme aux disciples d'Emmas, que notre coeur tait tout rchauff
d'une chaleur cleste et que nous n'avions plus d'affection que pour ce qui est
pur et conforme la loi divine ? Que de saints projets forms alors, que de
gnreuses penses nes et fortifies ici aprs une communion fervente !
Ne vous rappelez-vous pas la place que vous occupiez la table sainte en telle
ou telle circonstance, alors que Dieu prenait une possession plus complte de
votre coeur ? Ne vous souvenez-vous pas que vous prfriez tel ct parce que
vous y priiez, vous semblait-il, avec plus de ferveur ? De cette place vous voyiez
la sainte Vierge et les saints patrons de nos autels dans une lumire plus
agrable ; ils paraissaient vous sourire et vous encourager dans votre dvotion.
O saintes et naves prires de notre enfance, comme vous nous chappiez
doucement et facilement de nos lvres devant ces trois autels, que notre pit
transfigurait ! Il nous semblait (et ce n'tait pas une illusion) que saint Pierre,
saint Paul, saint Fiacre, saint Mathurin portaient eux-mmes nos prires Dieu
et nous rapportaient les bndictions divines.
Notre vie surnaturelle repose sur la foi. Or, cette foi, c'est dans une vieille glise
qu'elle est ne, qu'elle s'est claire aux doux rayons de l'enseignement
chrtien. Sur ces bancs nous avons pris nos premires notions de religion,
notions dont les sciences les plus profondes ne possdent ni la beaut ni les
avantages. Qu'elles taient donc avidement coutes les premires leons de
notre premier catchisme, quand il droulait devant nos mes toutes neuves les
dogmes consolateurs de la doctrine chrtienne : les abaissements de Jsus la
Crche, ses souffrances pour nous sur le Calvaire, sa prsence perptuelle sur
l'autel, sa vie immortelle dans son Eglise ! C'taient les premiers regards de
notre esprit dans un monde au-dessus de nos sens, dans un monde aussi rel et
plus durable que celui qui tombe sous nos yeux. Et celui qui nous montrait ce
monde, c'tait le prtre bien-aim qui nous prparait notre premire
communion. Depuis, ceux d'entre nous qui ont le plus tudi n'ont jamais
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trouv quelque vrit en dsaccord avec les pages de ce petit livre : le


catchisme ; ils n'ont mme jamais dcouvert des vrits qui fussent
comparables aux siennes pour leur importance et pour leur utilit. Mes Frres,
relisons quelquefois notre catchisme. Il a t la premire lumire de notre
me, et c'est ici que cette lumire a brill pour nous.
Du haut de cette chaire, chaque dimanche, nous a t donn l'enseignement
chrtien, cette divine doctrine qui livre par Dieu mme aux aptres, s'est
rpandue de sicle en sicle jusqu' nous, par la srie ininterrompue des
pontifes et des prtres. Jsus-Christ par la bouche de notre cur, de notre
vicaire, nous a fait entendre les mmes vrits qu'il enseignait ses disciples
pendant sa vie mortelle. Il nous a traits comme des princes : il avait prpar
pendant quinze ans dans ses sminaires les docteurs qu'il nous envoyait pour
nous transmettre les vrits qui consolent et qui sauvent. Avons-nous toujours
cout avec le respect convenable ces prcieux enseignements ? Leur avonsnous accord la docilit de notre esprit et de notre coeur ? Avons-nous aim
repasser dans notre mmoire ce que nous avions entendu ici de la bouche de ce
prtre qui nous parlait au nom de notre Dieu ?
Je ne connais gure de spectacle plus beau que celui qui est donn, chaque
dimanche, par l'glise catholique dans sa mission d'enseignement. Dans des
milliers et milliers d'glises, les unes toutes de marbre et ornes comme des
palais, le plus grand nombre belles comme sera la future glise de Chanzeaux,
quelques-unes plus pauvres que n'est celle-ci, dans des langues de toute sorte,
le mme enseignement est donn aux riches et aux pauvres, aux grands et aux
petits, aux princes et aux sujets, aux savants et aux plus humbles sauvages ; cet
enseignement est celui du Credo des aptres ; cet enseignement est celui de la
morale vanglique. Mes Frres, pensons-nous souvent, quand nous sommes au
sermon, la grandeur sublime de la doctrine qui nous est enseigne ? C'est celle
qui a fait les saints, c'est celle qui conduit l'ensemble des chrtiens vers la
bienheureuse ternit. Imaginez le plus grand savant du monde, jouissant de la
parole la plus loquente : il ne vaudra jamais, pour les choses qu'il enseigne et
le rle qu'il joue, le prtre le plus modeste qui Dieu a confi la mission de
parler en son nom aux hommes. Quand parle celui-ci, c'est Jsus-Christ qui
parle ; quand ses paroles retentissent vos oreilles, c'est Jsus-Christ qui se fait
entendre votre me. De grce, coutez-le, coutez-le.
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Vous connaissez comme moi, mes chers Frres, la force de l'exemple sur nous.
L'homme agit le plus souvent par amour de l'imitation. Aussi, une des raisons
qui nous attachent le plus fortement cette glise vnrable, c'est qu'elle a vu
se succder sous ses votes des gnrations de prtres et de fidles que nous
aimons prendre pour modles et dont l'imitation est toujours un garant de
bont et de saintet pour nous. C'est dans ce modeste sanctuaire que s'est
fortifie et entretenue la foi des hommes les mieux croyants que chacun de nous
ait connus ; c'est ici que se sont aliments les sentiments des hommes les
meilleurs que nous ayons frquents dans notre enfance et, mme depuis, dans
notre ge mr.
MES FRERES,
Nous servons le mme Dieu que nos pres ; nous aurons rpondre de notre vie
devant le mme Juge ; la mme ternit nous attend : c'est certain, absolument
certain. Est-ce que nous employons les moyens qu'ils employaient pour
sanctifier leur vie ? Est-ce que nous avons gard leurs pieuses pratiques ?
Avons-nous hrit de leurs vertus ?
Faisons revivre devant nous, pour nous exciter au bien, le tableau difiant de
notre paroisse il y a quarante ans. Je fais appel au souvenir des personnes de
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mon ge ; elles confirmeront, j'en suis sr, l'ide flatteuse que j'ai garde du
Chanzeaux de mon enfance.
Les dimanches alors y taient bien beaux. Tous les travaux cessaient, parce que
c'tait le jour de repos rserv par le Seigneur. Tout respirait un air de fte et de
joie sainte. Quand nous avions nos habits des dimanches et que des villages les
plus loigns nous venions, conduits en bandes souvent nombreuses, par nos
mres et nos pres, il nous semblait que le soleil tait plus beau, que la nature
participait notre allgresse : les saluts s'changeaient cordiaux et fraternels
avec les voisins que nous rencontrions. Tous venaient la messe, la maison du
bon Dieu. Et les gens des campagnes trouvaient ans le bourg des chrtiens aussi
pieux et aussi fervents qu'eux : il n'y avait point de distinction entre les
sentiments des uns et des autres. C'tait une dification mutuelle dans une
fraternelle charit. Personne n'aurait manqu la messe sans une raison trs
grave ; le prcepte de l'Eglise tait respect par tout le monde.
Puis, quelle tenue pieuse et difiante chez nos parents, chez les hommes les
plus considrs de nous pour leur ge et la situation qu'ils occupaient dans
l'estime publique ! - J'ai encore devant les yeux ces groupes de vingt trente
hommes vnrables qui, tous les premiers dimanches du mois, se prsentaient
la table sainte. Ils apparaissaient nos yeux difis comme des modles, que le
bon Dieu, dans sa misricorde, accordait la paroisse. Les vpres ne comptaient
pas moins de cent cinquante deux cents hommes : et les jours de grandes
ftes, l'glise tait aussi pleine aux vpres qu' la messe.
J'ai revu bien des fois en souvenir, pour mon dification, ces figures de chrtiens
parfaits qui occupaient les stalles de ce choeur, les bancs de cette nef. Ces
hommes portaient vos noms : ils taient vos pres, vos oncles et les miens.
Quelle pit dans leur maintien, quelle douce paix sur leur visage, encadr le
plus souvent de longs cheveux qui les rendaient encore plus vnrables ! Quel
beau spectacle de les voir, soit le jour du Sacre, soit le premier dimanche du
mois, soit aux Rogations, suivre, par les ruettes ou par les chemins creux de
notre campagne, les processions, o la suite des chelettes de Pierre Bourreau,
se droulait une longue suite de fidles de tous les ges !
Et les femmes, comme elles taient modestes sous le mantelet de drap noir et le
capot de taffetas ou de futaine ! Comme elles taient pieuses, comme elles
taient bonnes ! Chaque soir, je me souviens, bon nombre de celles qui taient
libres dans le bourg, se rendaient au chapelet, sonn par la petite cloche, la
quatrime, chapelet que l'on appelait la messe Jquine, du nom de la bonne
fille qui en avait tabli la rcitation publique. - De mon temps, c'tait Cillette
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Reuiller qui remplissait cette charge de la rcitation du chapelet, en mme


temps qu'elle faisait les neuvaines confies sa pit par les fidles de la
paroisse.
Depuis ce temps, j'ai rencontr des femmes bien vertueuses, mais je n'ai jamais
trouv un ensemble de femmes aussi universellement pieuses, aussi
foncirement chrtiennes, qu'taient ces femmes de Chanzeaux d'il y a
cinquante ans.

[5]Puis, quand nous retournions chez nous aprs une

crmonie religieuse qui avait excit la pit et la verve des vieillards, des
derniers tmoins de la guerre de la Vende, c'taient le long des chemins du
Plessis, de la Brosse ou de Saint-Ambroise des rcits sans fin sur les pisodes
tragiques ou gais de l'poque terrible. Notre curiosit insatiable rendait
l'loquence des narrateurs inpuisable. Nos yeux d'enfant attachs sur leur beau
visage de vieillards, nous buvions, pour ainsi dire, leurs paroles, et nous fixions
pour la vie, dans notre mmoire, les actes d'hrosme accomplis dans nos
champs des martyrs de la Houssaie, du Bignon ou de la Chauvelire, les scnes
lugubres du sige de notre clocher, les touchants dtails de la premire
communion de 1799 dans la prairie de Fruchault. La gnrosit des anctres
s'insinuait dans nos veines : nous rvions des hauts faits de nos martyrs
raconts par des confesseurs, derniers survivants et derniers tmoins de la
grande guerre.
Nos aims historiens nous racontaient aussi des lgendes plus vieilles que ces
rcits : lgendes transmises depuis des sicles, conserves et embellies par
l'imagination populaire, mille fois plus fconde et plus riche que celle des plus
grands romanciers.

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A chacune des croix de granit, qui s'lve au carrefour de nos chemins, aux croix
Camarde, Gillet, de la Perserie, de la Reue ou du Plessis, se rattachaient des faits
extraordinaires, dont le signe rdempteur perptuait le souvenir. Au pied de ces
grandes croix en taient plantes de petites, en bois, les unes dj vieilles,
d'autres toutes fraches, qui veillaient chez nous des sentiments de pit et de
deuil. Chacune d'elles reprsentait un mort pass par ce carrefour, quand, port
sur les paules charitables de ses voisins, il tait conduit au cimetire. J'ai lu
depuis dans un vieil historien, Froissard, que de son temps dj cette coutume
existait ; et que les chevaliers descendaient de cheval mettaient genou terre
devant ces croix et disaient Pater et Ave pour les morts qui avaient pass par l.
J'prouve un charme infini drouler devant vous tout ce qui se rattache pour
nous nos alles et venues dans notre vieille glise. Le chemin de la messe tait
par excellence le chemin des beaux rcits et des joies pures ; il est encore
maintenant le chemin des plus prcieux souvenirs. Il a pour une bonne part
contribu former notre me dans sa foi simple et forte de Venden.
J'ai hte de revoir avec vous quelques figures qui dominent les autres dans nos
souvenirs d'enfants. Dans le banc qui est au fond de cette glise venait
s'agenouiller et prier M. le comte Thodore de Quatrebarbes, "un chevalier du
moyen-ge gar dans notre sicle", a dit de lui un prfet de Maine-et-Loire :
certainement un des grands chrtiens de notre poque. Sa belle intelligence, qui
l'avait tabli parmi les officiers du gnie les plus distingus de notre arme
d'Afrique, donnait sa pit un charme tout particulier. Il avait combattu
comme un hros en Espagne, en Afrique, Ancne. Dans notre modeste glise,
au milieu de nous tous, enfants ou vieillards de la paroisse vendenne, il priait
comme un moine. Sa pit excitait la ntre ; elle nous rendait saintement fiers
de l'avoir comme paroissien de notre Chanzeaux.
Qu'il tait difiant lorsque, le jour du Sacre, une torche la main, il suivait dans
les rues de ce bourg, autour des reposoirs fleuris dresss par les mains pieuses
des habitants, la procession du Saint-Sacrement la tte de quarante ou
cinquante hommes de cette paroisse ! Il tait bien le premier de nous tous, non
seulement cause de son nom, de sa bravoure et de sa grande intelligence, mais
encore cause de sa pit profonde et de son amour sans dfaillance de l'glise
catholique.
Il est une autre figure qui, pour nous autres hommes de cinquante ans ou plus,
s'attache tous les souvenirs de notre vieille glise : c'est celle de M. Peltier,
cur de cette paroisse pendant plus de trente ans. Il n'est pas un endroit de ceux
que j'ai nomms, chaire, autels, sainte table, fonts, stalles, o il ne m'apparaisse
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avec son large front, sa physionomie un peu svre. J'entends encore sa voix
pleine d'autorit, exposant avec clart les vrits du Symbole ou l'histoire de
l'Ancien Testament, figure du Nouveau ; je le vois l'autel avec cette gravit
qu'inspire une foi profonde la prsence des augustes mystres ; j'coute
encore les avis si sages qu'il donnait au confessionnal ; il se prsente partout, et
dans cette glise et dans son presbytre et dans les chemins de cette paroisse
qu'il parcourait pour son ministre, comme le chef respect de son troupeau.
Quand il parlait au milieu de ses paroissiens, chacun soumettait son autorit
la sienne. On tait fier d'obtenir de lui un mot d'approbation ou d'loge. Dur
pour lui-mme, il prchait facilement les devoirs austres de la religion. Malgr
un extrieur svre, il avait des dlicatesses du coeur exquises : j'en ai eu tant
de fois la preuve ! Il inspirait pour sa personne une estime profonde, que
n'auraient jamais pu lui refuser mme ceux qui n'auraient pas partag sa foi.
Quand la maladie l'eut rendu incapable de prcher ou de dire la messe, sa
simple prsence dans sa stalle nous difiait et nous enseignait la patience et la
rsignation. Il tait bien vraiment l'me de cette paroisse et de cette glise.
Que je l'aimais, ma vieille glise ! Longtemps, dans mon enfance, je l'avais cru la
plus belle de la contre et une des plus belles du monde. Et maintenant que j'ai
visit des glises par milliers, il n'en est point encore qui me donne des
motions aussi vives et qui me parle au coeur un langage aussi loquent. Elle se
dressera toujours devant moi avec les mieux murs de son abside romane, les
rtables coloris de ses trois autels, les fentres brches de son clocher
historique. Je pourrai, j'espre, jusqu' la fin de ma vie, voquer, aux regards de
mon esprit, aux heures o j'aurai besoin de consolations, le doux spectacle
qu'elle me donnait, ma chre glise, quand j'tais enfant : tout Chanzeaux,
runi dans son sein pour prier, pour louer et remercier Dieu, pour couter avec
respect la parole de Dieu, cette parole qui donne la paix, qui montre le devoir
faire, le vice viter et qui prpare l'me son ternit. Cette douce image, je la
garderai prcieusement comme un legs sacr de la saintet de nos pieux
parents.
J'entendrai toujours le son harmonieux de ses cloches, dont la voix a pour
chacun de nous un accent particulier, parce qu'elles ont clbrs nos joies et nos
deuils, les jours de ftes et les jours d'enterrement. Comme elles ont fait battre
nos coeurs souvent ! Elles nous appelaient la prire et nous leur obissions
avec joie : celles des autres paroisses n'avaient point et n'auront jamais pour
nous une voix aussi harmonieuse, un accent aussi habile pntrer jusqu'au
fond de notre coeur. Quand, la veille des ftes, dans le silence des champs, dans
le recueillement particulier au crpuscule, aprs une journe de travail, nous
entendions leur joyeux carillon, notre me, doucement mue, se rjouissait la
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pense des solennits du lendemain. Nos cloches avaient pour nous tous les
tons et toutes les motions ; elles nous sonnaient des airs joyeux pour nos joies,
et des airs trs tristes pour nos deuils ; elles taient de ces amis dont le coeur et
la voix sont toujours d'accord avec nos sentiments.
Adieu, chre vieille glise ! Que les prires des gnrations qui se sont succd
ici depuis plus de sept sicles, recueillies par tes anges gardiens, soient par eux
prsentes Dieu pour nos parents de l'Eglise souffrante ! Que le sang des
martyrs, qui a imbib les murs noircis de ton clocher, il y a cent ans, soit un
sacrifice de propitiation pour nous ! Que les miliers et milliers de saintes mes,
que tu as envoyes au ciel, deviennent les protectrices des gnrations qui leur
succdent maintenant ici ou qui leur succderont dans la nouvelle glise ! O
saints et saintes sortis de notre Chanzeaux, soyez nos protecteurs, soyez surtout
nos modles pour l'accomplissement de nos devoirs religieux ! Vous avez
gnreusement parcouru la route que nous parcourons ; vous avez arros de vos
sueurs les champs que nous cultivons. Nous voulons vous imiter et nous rendre
dignes d'tre accueillis de Dieu comme vos fils.
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Et vous, saints patrons de Chanzeaux : saint Pierre, saint Fiacre, donnez-nous la


foi de nos pres ; conservez-nous leur loyaut et leur bravoure, qui en ont fait
des hommes admirables, la pit et la charit, qui en ont fait des saints.
Ainsi soit-il.
H. PASQUIER
ANGERS
LACHESE ET CIE, IMPRIMEURS-LIBRAIRES
4 chausse Saint-Pierre
1897

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