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CORRIENTE ALTERNA

1.1 CORRIENTE ALTERNA


Hasta ahora se ha considerado que la corriente elctrica se desplaza desde el polo positivo del generador al
negativo (la corriente electrnica o real lo hace al revs: los electrones se ven repelidos por el negativo y
atrados por el positivo).

En una grfica en la que en el eje horizontal se expresa el tiempo y en


el vertical la tensin en cada instante, la representacin de este tipo de
corriente, que llamaremos CORRIENTE CONTINUA, es el de la
figura 1, si el valor de la tensin es constante durante todo el tiempo
y ...
Fig.1 : Corriente continua

la de la figura 2 si dicho valor vara a lo largo del tiempo ( pero nunca


se hace negativa)
Fig.2 : Corriente continua variable

Ahora bien, existen generadores en los que la polaridad est


constantemente cambiando de signo, por lo que el sentido de la
corriente es uno durante un intervalo de tiempo, y de sentido
contrario en el intervalo siguiente.
Obsrvese que siempre existe paso de corriente; lo que varia
constantemente es el signo (el sentido) de sta.
Fig.3 : Corriente alterna
Naturalmente, para cambiar de un sentido a otro, es preciso que pase por cero, por lo que el valor de la tensin
no ser el mismo en todos los instantes. A este tipo de corriente se le llama CORRIENTE ALTERNA, y, por el
mismo motivo, se habla de TENSION ALTERNA. La figura 3 muestra un ejemplo de corriente alterna.
La corriente contnua se abrevia con las letras C.C.(Corriente Continua) o D.C. (Direct Current), y la alterna, por
C.A. (Corriente Alterna) o A.C.(Alternated Current)

1.2 FUNCIONES PERIODICAS


El caso ms importante de corrientes alternas son las llamadas corrientes alternas peridicas: son aquellas
en las que los valores se repiten cada cierto tiempo. El tiempo que tarda en repetirse un valor se llama
PERIODO de la corriente, se expresa en unidades de tiempo y se representa por la letra T
En las figuras se muestran varios tipos de corrientes alternas peridicas. Si en el eje horizontal se ha
representado el tiempo, el periodo es el intervalo que hay entre dos puntos consecutivos del mismo valor

Al mximo valor, se le llama precisamente,


VALOR MAXIMO, o VALOR DE PICO o VALOR
DE CRESTA, o AMPLITUD.
..

<-periodo->

Fig.1 : Corriente rectangular

El punto en que toma el valor mximo se llama


CRESTA o PICO.
El punto en que toma el valor mnimo es el
VIENTRE o VALLE,

Fig.2 : Corriente triangular

Los puntos en los que toma el valor cero se les


llama NODOS o CEROS.
La forma ms cmoda de medir el periodo es
entre picos, o valles, o nodos

Fig.3 : Corriente en diente de sierra

consecutivos.
La diferencia entre un pico y un valle da el VALOR
DE PICO A PICO que, naturalmente, ser el doble
del valor de pico.

Fig.4 : Corriente sinusoidal

El valor de la corriente en cada instante es el VALOR INSTANTANEO. el nmero de alternancias o ciclos que
describe la corriente en un segundo se le llama FRECUENCIA y se expresa en c/s (ciclos por segundo) o
HERTZIOS (Hz). Los mltiplos ms usuales del hertzio son:

KILOHERTZIO (KHz.) = 103 Hz. (1.000 Hz)


MEGAHERTZIO (KHz.) = 106 Hz. (1.000.000 Hz)

GIGAHERTZIO (KHz.) = 109 Hz. (1.000.000.000 Hz)

La frecuencia resulta ser la inversa del perodo:


1
f = --T

1
T = --f

1.3 CORRIENTE SINUSOIDAL


La ms importante de las corrientes alternas peridicas es la llamada corriente sinusoidal o senoidal,
porque es la nica capaz de pasar a travs de resistencias, boninas y condensadores sin deformarse.
Puede demostrarse que cualquier otra forma de onda se puede construir a partir de una suma de ondas
sinusoidales de determinadas frecuencias. Se llama sinusoidal porque sigue la forma de la funcin
matemtica SENO. Que es la representada en la figura.

Figura 1
Esta funcin es (si se trata de tensiones) :
vi = Vp sen kt
o bien (si se trata de corrientes)
ii = Ip sen kt
donde:
vi es el valor instantneo de la tensin, es decir, el valor en un determinado instante t.
ii es el valor instantneo de la corriente, es decir, el valor en un determinado instante t.
Vp es el valor de pico de la tensin, tambin llamado amplitud de la tensin

Ip es el valor de pico de la corriente, tambin llamado amplitud de la corriente


k es una constante propia de la corriente de que se trate, relacionada con la frecuencia, y cuya explicacin
se var ms adelante.
t es el tiempo expresado en segundos ( para cada instante t la tensin tendr un valor)
EJEMPLO: Sea una corriente de amplitud 10 A. y k = 628. Calcular los valores instantneos al cabo de 1,5
ms., 2,5 ms., y 7,5 ms.

Comprueba los datos calculados por t con los de la tabla que sigue ms abajo, donde:
la primera columna est el tiempo ( t ) en ms.
la segunda columna est calculado el producto de la constante k por el tiempo t. ( k t ).
Y la tercera columna se a multiplicado la amplitud de 10 por el sen de kt.-

La tabla I de valores obtenida es con la que se ha dibujado la seal de la figura 1.

Tabla I

1.4 RELACION ENTRE EL MOVIMIENTO SINUSOIDAL Y EL CIRCULAR


CONCEPTO DE VELOCIDAD ANGULAR
La velocidad se expresa como la relacin que existe entre el espacio recorrido y el tiempo empleado en
dicho recorrido.
Si el espacio recorrido es e y el tiempo empleado en recorrerlo es t diremos que la velocidad v = e / t
Si usted recorre con su vehculo una distancia de 144 Km. en 2 horas, podemos decir que su velocidad
(media) es de v = 144 / 2 = 72 Km./h.
Del mismo modo, en un movimiento circular, es decir, en aquel cuya trayectoria es una circunferencia,
se puede definir de otra manera la velocidad.
Ahora nos interesa, ms que el camino recorrido, el ngulo que ha descrito nuestro movimiento
durante un tiempo determinado. Y as diremos que si nuestro mvil se traslada a lo largo de la
circunferencia un ngulo de 70 en 2 segundos diremos que se ha movido con una velocidad de 70/2 =
35 en un segundo.
Esta nueva manera de expresar la velocidad se denomina VELOCIDAD ANGULAR.

La velocidad angular nos expresa la relacin que existe entre el ngulo recorrido por nuestro
mvil y el tiempo empleado en recorrer dicho ngulo.
Dado que la unidad natural del ngulo es el RADIAN (La circunferencia tiene 2 p radianes). La velocidad
angular se expresar en RADIANES POR SEGUNDO (Rad/seg.).
La velocidad angular, tambin llamada PULSACION o FRECUENCIA ANGULAR, se representa por la letra
griega w (omega).
Entonces , si un mvil lleva una velocidad angular w ( por ejemplo, 4 rad/seg.), al cabo de un tiempo t
( por ejemplo, 2 segundos), habr descrito un angulo (f):
que ser igual al producto de la velocidad angular w por el tiempo t:
f = w t = 4 . 2 = 8 radianes
MOVIMIENTO CIRCULAR

Fijaros que al moverse el punto A a lo largo de la circunferencia, proyecta una


sombra (roja en la figura) de longitud OX
Si llamamos a al ngulo que forman la lnea OA con la lnea OX se define el coseno
del ngulo a como el cociente entre la distancia OX y la distancia OA:
OX
cos a = -----OA
Por lo que podemos decir que OX = OA cosa
Es decir que la proyeccin del punto A es igual, al producto de OA por el coseno del ngulo que forma con
la horizontal. En la figura de abajo vemos que es la distancia del punto al eje vertical (de color rojo en la
figura) y marcada con una flecha en azul
T es el tiempo que tarda el punto en recorrer la
circunferencia, a este tiempo le llamaremos periodo
Si el punto A se mueve a lo largo de la circunferencia,
observamos que:
en t=0 la proyeccin es mxima,
en t = T/4 es nula
y en t=T/2 es mxima pero negativa.
Hemos dividido la parte superior de la circunferencia en 12
partes y para cada punto la distancia al eje vertical, la
hemos llevado a la parte inferior, y uniendo los puntos
obtenemos la curva del coseno.
EL MOVIMIENTO SINUSOIDAL ES LA PROYECCION DEL
MOVIMIENTO CIRCULAR.

Resumiendo lo dicho:
Veamos el radio de amplitud A de la figura, que suponemos que incialmente
forma un ngulo j0 con la horizontal y que en cierto momento comienza a
girar con una velocidad w.
Al cabo de t segundos, se habr desplazado un ngulo w t, por lo que se
encontrar formando un angulo f con la horizontal de valor j0 + wt.

La proyeccin en cada instante del extremo del radio sobre el eje horizontal valdr :
x = cos (wt + j0 )
Sobre el movimiento circular (peridico) se definirn unos conceptos que sern de aplicacin en el
movimiento sinusoidal:
w = PULSACION : La pulsacin del movimiento sinusoidal equivale a la velocidad angular del movimiento
circular. Se expresar, por tanto, en radianes por segundo.- (Recordar que una circunferencia tiene 2 p
radianes)
T = PERIODO : es el tiempo que tarda el radio en describir una vuelta completa, que es, a su vez, el
tiempo que tarda en repetir su valor.
f = FRECUENCIA : Es el nmero de vueltas por segundo y, por tanto, el nmero de periodos por
segundo.- (Su valor es la inversa de dicho periodo)
j0 = FASE : Es el ngulo inicial formado por el radio antes de empezar a contar el tiempo. En el
movimiento sinusoidal representa el desplazamiento del eje vertical respecto del comienzo de la
sinusoide.
A = AMPLITUD o VALOR MAXIMO de la sinusoide: Es el valor del radio en el movimiento circular
x(t) = VALOR INSTANTANEO. Es el valor de la sinusoide en cada instante. En el movimiento circular es
la proyeccin del radio sobre el eje horizontal

As pues, hay una relacin entre frecuencia, periodo y pulsacin. En efecto:


Si para describir una vuelta se necesitan T segundos ( por jemplo T = 0,5 seg.)
Cuntas vueltas describir en 1 segundo ?
Lgicamente 2 vueltas.
Es decir
f = 1 / T o lo que es lo mismo T = 1 / f
Cada circunferencia tiene como ya se ha dicho 2 p radianes. Por lo tanto si se describen f vueltas por
segundo ( por ejemplo 2 vueltas por segundo) equivale a decir que la velocidad angular es de 2 p . 2
radianes por segundo es decir 4 p rad /s. w = 2 p f = 2 p / T
La frecuencia resulta ser la inversa del perodo:
1
f = --T
1
T = --f
1.5 VALOR MEDIO Y VALOR EFICAZ
VALOR MEDIO
Se llama valor medio de una tensin (o corriente) alterna a la media aritmtica de todos los valores
instantneios de tensin ( o corriente), medidos en un cierto intervalo de tiempo.

En una corriente alterna sinusoidal, el valor medio durante un perodo es nulo: en efecto, los valores

positivos se compensan con los negativos. Vm = 0


En cambio, durante medio periodo, el valor medio es

siendo V0 el valor mximo.

VALOR EFICAZ
Se llama valor eficaz de una corriente alterna, al valor que tendra una corriente continua que
produjera la misma potencia que dicha corriente alterna, al aplicarla sobre una misma resistencia.
Es decir, se conoce el valor mximo de una corriente alterna (I 0).
Se aplica sta sobre una cierta resistencia y se mide la potencia producida sobre ella.
A continuacin, se busca un valor de corriente continua que produzca la misma potencia sobre esa misma
resistencia. A este ltimo valor, se le llama valor eficaz de la primera corriente (la alterna).

Para una seal sinusoidal, el valor eficaz de la tensin es:

y del mismo modo para la corriente

la potencia eficaz resultar ser:

Es decir que es la mitad de la potencia mxima (o potencia de pico)


La tensin o la potencia eficaz, se nombran muchas veces por las letras RMS.
O sea, el decir 10 VRMS 15 WRMS sifnificarn 10 voltios eficaces 15 watios eficaces, respectivamente.

1.6 REPRESENTACION VECTORIAL


Introduccin
Una forma muy cmoda de representar grficamente las tensiones y corrientes alternas es la llamada
vectorial.

Para ello se debe tener en cuenta que, en un determinado circuito, la frecuencia, y, por tanto, la
pulsacin, ser la misma en todos los puntos del circuito.
Lo nico verdaderamente importante es la fase relativa entre cada tensin o cada corriente.
De este modo, se asigna fase cero a una determinada tensin o corriente, y las dems se representan con
su fase relativa a sta.
Cada corriente o cada tensin se representa pues, por medio de un vector, (una flecha con
origen en el origen de coordenadas) formando un ngulo con la horizontal igual a su fase, y
con una magnitud (su longitud) igual a su valor eficaz o de pico, como se prefiera.
Componentes de un vector
Breve repaso de trigonometra:
Recordemos que en un tringulo rectngulo como el de la figura siguiente se denomina hipotenusa al lado
opuesto al ngulo recto (un ngulo recto = 90) y catetos a los otros dos lados

Si j es el ngulo formado entre el cateto b y la hipotenusa c,


se llama seno del ngulo j( senj) al cociente entre el cateto opuesto (a) y la hipotenusa (c). Y se escribe:

se llama coseno del ngulo j( cosj) al cociente entre el cateto contiguo (b) y la hipotenusa (c). Y se
escribe:

se llama tangente del ngulo j( tagj) al cociente entre el cateto opuesto (a) y el cateto contiguo (b). Y se
escribe:

As pues, si tenemos un vector, del que conocemos su


mdulo V (tambin llamado amplitud) y su fase j, podremos descomponerlo en dos componentes, una
horizontal y otra vertical, que llamaremos Vx y Vy ; como se indica en la figura siguiente:

y por el repaso de trigonometra sabemos que podemos poner lo siguiente, que:


La componente horizontal vale:

y la componente vertical:

1.7 SUMA DE VECTORES


Se define la suma geomtrica de dos vectores como indica la figura:

Cmo se halla ?
Por el extremo de uno de ellos (V1) se traza la paralela al otro y por el extremo del segundo (V2)se traza
la paralela al primero; de esta manera se ha definido un paralelogramo, cuya diagonal se llamar vector
suma ( V ) de los dos primeros vectores.
Para realizar la suma matemticamente ( o numricamente), de los vectores V1 y V2 se calculan sus
proyecciones sobre el eje de las X de cada uno de ellos.
Y as tendremos que el vector V1 proyectado sobre el eje X obtendremos lo que llamaremos
componente V1x y sobre el eje de las Y que llamaremos componente V1y
V1x = V1 cos j1
V1y = V1 sen j1
Y haciendo lo mismo con el vector V2 tendremos que el vector V2 proyectado sobre el eje X
obtendremos lo que llamaremos componente V2x y sobre el eje de las Y que llamaremos componente
V2y
V2x = V2 cos j2
V2y = V2 sen j2
El vector resultante V tendr tambin dos componentes, su proyeccin sobre el eje las X ser la
suma de las proyecciones, tambin sobre el eje de las X de los vectores V1 y V2, es decir que:
Vx= V1x + V2x
y su proyeccin sobre el eje las Y ser la suma de las proyecciones, tambin sobre el eje de las Y de
los vectores V1 y V2, es decir que:
Vy = V1y + V2y
Conocidas pues, las dos componentes del vector V (Vx, Vy), se puede calcular V, por medio de:

(Segn el Teorema de Pitgoras)

cos

= Vx/V (de la definicin de coseno)