You are on page 1of 4

Example  Questions  for  Midterm  #1  MCB160  Spring  2014  

1. A  single  shock  to  a  presynaptic  nerve  evokes  an  EPSP  in  a  postsynaptic  cell  
following  a  delay  of  1  ms.  The  excitatory  postsynaptic  current  through  the  
AMPA  receptors  that  generates  the  EPSP  lasts  for  only  1  ms.  EPSP  time-­‐
constant  (τ)  =  10  ms.  EPSP  amplitude  =  10  mV.  Answer  the  following  and  
explain  your  reasoning:  
[7.5  points]  What  happens  to  EPSP  amplitude  when  external  Ca++  is  reduced  
from  the  normal  level  of  1.5  mM  to  0.1  mM?  (No  calculation  required.)  
2. [15  points]  Describe  two  mechanisms  for  ion  selectivity,  one  for  how  
channels  select  between  cations  (+)  and  anions  (-­‐).  The  second  how  K+  
channels  are  so  good  at  letting  K+  permeate,  while  excluding  Na+.    
3. [10  points]  A  shock  triggers  an  action  potential  in  a  postsynaptic  cell.  A  
second  shock  given  2ms  after  the  first  does  not  fire  the  cell,  no  matter  how  
big  it  is.  Why?  How  does  the  neuron  recover  from  this  unexcitable  state?  
Explain  the  molecular  mechanism  and  describe  an  experiment  that  supports  
your  explanation.    
4. [15  points]  The  Action  Potential  (AP)  is  initiated  at  the  spike  initiations  zone  
(SIZ,  in  the  initial  segment  of  the  axon)  by  membrane  depolarization.  It  is  
then  conducted  down  the  axon.  Explain:  
a. [5  points]  Why  is  the  AP  initiated  in  the  SIZ  and  not  in  the  cell  body  or  
b. [10  points]  Why  is  conduction  faster  if  the  axon  is  myelinated?  

  Draw  a  cartoon  to  illustrate  your  explanation.  Ena=+60mV.                                             6.     .  opens.  What  happens  to  the  EPSC  amplitude  as  the  holding   potential  is  changed  from  -­‐80  mV  to  -­‐40  mV  to  0  mV  to  +40  mV?  (No   calculations  required.  You  then  find  a  mutation  in  the  voltage   gated  Ca2+  channel  that  breaks  its  SNARE  complex.  is  carried  mainly  by  Na+  and  K+.  Answer  in  relative  terms  and  explain).  but  it  inactivates  soon  after  opening.  This  mutation  eliminates   action  potential-­‐evoked  transmitter  release. [12  points]  You  vary  the  holding  potential  (the  voltage  of  the  membrane)   by  voltage  clamping  the  muscle  cell  and  then  stimulate  the  axon  at  each  of   these  potentials.  even  though  your  dye  shows  you   that  the  mutation  does  not  affect  Ca2+  flow  into  the  cell.  Explain  how  this   might  happen.  which   is  generated  by  nicotinic  receptors.     a.  [15  points]  Depolarizing  voltage  steps  (in  voltage  clamp)  activate  a  Na+   channel.  Describe  the  molecular   mechanisms  by  which  the  channel  senses  voltage. [2  points]  What  neurotransmitter  is  released  by  the  motor  axon?             b.  Answer  the  following  and  explain   your  reasoning.     7.  Muscle   Vrest=  -­‐80  mV. [14  points]  A  single  shock  to  a  motor  axon  evokes  an  excitatory  postsynaptic   current  (EPSC)  measured  in  a  voltage  clamped  muscle  cell.5.  The  EPSC.  Ek=-­‐100mV.  and  inactivates. [10  points]  In  a  flash  of  inspiration  you  invent  a  new  kind  of  fluorescent  dye   that  gets  brighter  when  it  binds  Ca2+.

    D   Cell  E   axon                                 a. [10  points]  A  presynaptic  neuron  fires  an  action  potential  and  releases   glutamate  into  the  synaptic  cleft.  You   record  from  the  cell  body  of  E.  Inputs  A. [5  points]  Compare  the  postsynaptic  potentials  in  E  when  you  stimulate  A   versus  B.  and  C  release  glutamate  in  equal  amounts. [10  points]  Four  presynaptic  inputs  converge  onto  cell  E.  The  glutamate  activates  both  ionotropic  and   metabotropic  receptors  in  the  postsynaptic  cell.  Explain.  B.  What  is  the  relative  timing  of  these  two  postsynaptic   responses?  Explain.  as  shown.   B.                 A B     C                     9.  Answer  questions  below  and  explain  your   answers.8.     .  The  thickness  of  the  dendrites  is  as  shown.  Input  D  releases  GABA  onto  a  spine  with   ionotropic  GABAa  receptors).  The  ionotropic  receptors   generate  depolarization  and  the  metabotropic  receptors  generate   hyperpolarization.  The  dendritic  spines  (not   shown)  responding  to  A.  and  C  all  have  the  same  number  of  AMPARs   (ionotropic  glutamate  receptors).

    10. [2.5  points]  You  want  to  create  a  super  mutant  neuron:  a  neuron  that   never  sleeps.  or  A  +  D  together.  Explain. [2.5  points]  What  is  one  problem  with  this  scheme?   c. [2.5  points]  What  causes  the  relative  refractory  period  in  a  neuron?     .                     b.           d. [5  points]  Compare  the  postsynaptic  potentials  in  E  when  you  stimulate  A   alone.5  points]  What  does  the  relative  refractory  period  mean  for  generating   consecutive  action  potentials?  Discuss  in  terms  of  temporal  summation.  or  D  alone. [10  points]  Refractory  periods     a. [2.  How  could  you  abolish  the  absolute  refractory  period?   b.