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INTRODUCCIN AL TRABAJO SOCIAL

FICHA DE CTEDRA

El Rol del trabajador social


Reflexiones acerca del rol definido tericamente y el
rol desempeado en la prctica profesional.

Lic. Ana Romina Alvaro

AO 2003

NTRODUCCIN
Trabajo social como profesin se ha configurado a la luz de sucesivas
transformaciones histrico-sociales, las cuales contribuyeron a la construccin de su
especificidad1 y a los elementos constitutivos de la misma; pero a la vez originaron
un marco de ambigedades y contradicciones que condicionaron la posibilidad de
consolidar una base terica que responda a las necesidades de la profesin, y
permita redireccionar la intervencin, proyectando la misma en la prctica concreta.
Desde los antecedentes del Trabajo Social, hasta el momento de su
institucionalizacin, las concepciones acerca del objeto y el sujeto de intervencin,
los objetivos especficos, como as tambin el rol profesional, han asumido diferentes
posicionamientos, lo que posibilit mirar hacia adentro de la profesin, a partir del
anlisis del presente pero con una visin crtica del pasado, generando un espacio
de reflexin y construccin profesional abierto hacia el futuro.
El ro profesional definido desde la teora y el rol efectivamente desempeado en
la prctica profesional constituye el eje de esta ficha de ctedra, la cual tendr como
objetivo fundamental definir los lineamientos tericos provenientes del mbito
acadmico acerca del rol profesional y en qu medida son contradictorios con los
requerimientos explcitos provenientes de la demanda social y laboral con relacin al
rol de! trabajador social.

El rol del trabajador social


La especificidad del Trabajo Social puede ser definida como un aspecto dinmico,
en continua construccin, permitiendo de este modo, la redefinicin de sus
elementos constitutivos. El rol profesional es una parte constitutiva de la
especificidad, y como tal se resignifica constantemente.
Genricamente, rol es un concepto que puede ser definido como el pape! que
ejerce una persona cuando ocupa una posicin, y de la cual se espera una
determinada conducta mientras ejerce ese rol.
Las expectativas en torno al rol desempeado proviene de dos lneas:
> En primer lugar, las expectativas que los dems tienen acerca de la conducta de
quien ocupa una posicin y ejerce un determinado rol. Es decir todo lo que los
dems esperan que esta persona realice en el ejercicio de su rol. Esto configura el
"deber ser para los dems", un primer aspecto de la estructura del rol.
> Por otra parte, se encuentran las expectativas que se tienen acerca de la propia
conducta mientras se ocupa una posicin determinada. Es decir, todo lo que uno
mismo espera realizar mientras ejerce un determinado rol. Este segundo aspecto
se constituye en el "deber ser para s mismo".
> Finalmente se encuentra un tercer aspecto, el cual se refiere a lo que
efectivamente se hace en la prctica profesional. Frecuentemente en este mbito
se
produce
un
antagonismo
entre
los
anteriores
aspectos.

La existencia o no de especificidad profesional se constituye en un tema que provoca posturas opuestas. Desde una
postura histrico-crtica (Montano, Faleiros, Iamamoto, etc.) consideran innecesaria la bsqueda de especificidad
profesional; Y desde una postura endgena (Garca Salord, Kisnerman, etc.) tratan de consolidar la especificidad
profesional resignificando sus elementos constitutivos: objeto, sujeto, objetivos, marco terico y metodolgico.
Considero que la bsqueda de especificidad, responde a una necesidad interna del Trabajo Social, por consolidar una
identidad profesional que permita incrementar la calidad de la intervencin profesional.

Teniendo en cuenta esta estructura genera! del rol, en Trabajo Social el "deber
ser para los dems" se configura de acuerdo a los requerimientos que provienen de
las instituciones y de los sujetos sociales, quienes se constituyen en usuarios de los
servicios de las mismas. Por otra parte el "deber ser para s mismo " se configura por
aquello que el trabajador social espera de s en el ejercicio de su rol profesional,
segn los lineamientos tericos, metodolgicos y ticos que provienen del mbito
acadmico.
1o Aspecto: "Deber ser para los dems" (institucin-sujetos sociales).
La intervencin profesional en el mbito institucional se desarrolla entre dos tipos
de demandas, en primer lugar una que proviene de la propia institucin, y otra de los
sujetos sociales (usuarios) quienes acuden a la institucin en busca de recursos y/o
servicios sociales, para satisfacer sus necesidades.
Vicente de Paula Faleiros 2 , desde una perspectiva crtica considera que las
instituciones forman parte de un entramado poltico y social, las cuales son un nexo
entre el estado y la sociedad, pero fundamentalmente organizadas para defender los
intereses de ciertos sectores sociales quienes a travs de as instituciones
fragmentan y particularizan las problemticas y tipifican a los sujetos sociales que se
acercan a las instituciones, quienes son etiquetados como usuarios o clientes de los
servicios que presta dicha institucin, estos ltimos definidos como "favores" que
realiza el estado; transformando de este modo la figura de sujeto de derecho por la
de sujeto pasivo receptor de los beneficios de la poltica social.
Tradicionalmente, la institucin se constituye en el espacio laboral de los
trabajadores sociales. La misma requiere del profesional un rol instrumental basado
en la elaboracin de informes, la realizacin de visitas domiciliarias, trmites,
gestiones y la provisin de recursos asistenciales. Dichas actividades se constituyen
en fines en s mismas lo que no permite profundizar el abordaje del objeto de
intervencin.
El "deber ser para los dems" implica que el trabajador social debe ejercer un rol
de mediador entre las demandas, expresin de necesidades sociales y la institucin
quien provee de los recursos para satisfacer las mismas. El trabajador social debe
facilitar este intercambio a travs de tres lneas de accin, la atencin directa, la
derivacin hacia otros profesionales u otras instituciones, y la orientacin.3
Se requiere del trabajador social un rol relacionado bsicamente con la dimensin
asistencial para la sobrevivencia, es decir que se provea de recursos materiales, que
puedan solucionar parcialmente, problemas de salud, alimentacin, vivienda, etc.
Se exige del profesional, rapidez e inmediatez en la atencin de las problemticas;
transformando de este modo el proceso de intervencin en un procedimiento
burocrtico y espontneo que no permite superar el nivel de la demanda.
2 Aspecto: "Deber ser para el trabajador social"
En los aos posteriores al movimiento de reconceptualizacin3, se configur un
nuevo "deber ser para el trabajador social", originado en los mbitos de formacin
acadmica.
Desde un nivel terico, el rol del trabajador social puede ser definido como
asistencial- educatvo (tomando como referentes tericos a Kisnerman y a Mercedes
Gagneten quienes definen concretamente el rol profesional), enmarcado en un
proceso compuesto por dos dimensiones, una referida a la sobrevivencia, es decir a
la provisin de recursos materiales, necesarios para elevar el nivel de vida de los
2

Faleiros, Vicente de Paula. Trabajo Social e Instituciones. Editorial Humanitas; Bs.As. 1992
La Reconceptualizacin fue un movimiento originado en la dcada de los sesenta, el cual implic un fuerte
cuestionamiento y crtica hacia el interior de los mbitos acadmicos del Trabajo Social, acerca de la formacin que se
imparta desde los mismos, como as tambin del rol profesional que se ejerca sobre todo en las instituciones. Este
movimiento permiti mirar la realidad desde otras perspectivas, como as tambin develar el papel que cumpla el
trabajador social en relacin con el estado y con los sujetos sociales; de este modo se puede decir que la
Reconceptualizacin se constituy en una matriz a partir de la cual se originara un nuevo "deber ser" para el trabajador
3
social.
3

sujetos sociales. Y otra dimensin referida a lo poltico-organizativo, la cual se


relaciona con la apertura de espacios en los cuales se haga efectiva la participacin
de los sujetos sociales en la superacin de sus problemticas. Revalorizando su
condicin de sujeto de derecho.
Dicho proceso permitir no slo reconocer cules son los problemas que
obstaculizan la vida cotidiana de los sujetos de intervencin, sino tambin identificar
cuantitativa y cualitativamente los recursos con los que cuentan, a fin de que puedan
hacer uso de los mismos en la resolucin de sus problemticas.
Este proceso se inicia, con el primer contacto que el trabajador social tiene con los
sujetos sociales a travs de la demanda, y es competencia del profesional dinamizar
el desarrollo del mismo, activando ambas dimensiones del rol y de esta forma
superar el nivel de la demanda.
El rol del trabajador social se basa en dos pilares fundamentales, uno tericometodolgico, y otro tico-poltico.
El primer binomio tiene como elemento fundamental, la tica. Aspecto que debe
estar presente en toda accin profesional, sobre todo cuando se trabaja con
personas.
La tica se relaciona con la responsabilidad que se pone en prctica mientras se
ejerce el rol profesional, esto implica reflexionar constantemente sobre qu se hace,
cmo se lo hace y porqu se lo est haciendo en el marco de la intervencin
profesional. Dicha reflexin debe atravesar tres mbitos del Trabajo Social:
> Ambito acadmico: porque se constituye en un espacio de formacin
profesional, y de generacin de conocimiento cientfico.
> Organizaciones profesionales: se constituyen en espacios representativos del
trabajador social, en la reivindicacin de sus derechos como asalariados en el
mercado laboral.
> Campos de intervencin profesional: espacios en los cuales se mantiene un
contacto directo con los sujetos sociales, quienes se constituyen en sujetos de
intervencin.
Hablar del aspecto poltico en Trabajo Social, es hacer referencia a dos
categoras; la ciudadana y el Trabajo Social como parte de un proyecto poltico. En
primer lugar, ser ciudadano implica ser un sujeto de derecho, con posibilidades
concretas de participar en la eleccin de los representantes, pero tambin poder
acceder a mecanismos de control de los actos de dichos representantes, con el
propsito de hacer efectivo el cumplimiento de los derechos sociales.
Uno de los desafos del Trabajo Social es la revalorizacin de la ciudadana, a
travs de la puesta en marcha de la fase educativa del rol, transmitir horizontalmente
contenidos que fortalezcan la formacin ciudadana, potenciando la participacin y
canalizando la misma en organizaciones colectivas, a partir de las cuales se originen
procesos inclusivos que fortalezcan la democracia.
Por otra parte hablar de poltica en Trabajo social, exige reconocer que el mismo
forma parte de un proyecto poltico determinado. Histricamente el rol del trabajador
social fue el de mediador entre el estado y la sociedad; el mismo se constituy en
ejecutor de la poltica social y su intervencin tenda (tiende?) a cumplir con los
objetivos de un proyecto poltico en un determinado momento de la historia.
Reemplazando en algunos casos los objetivos de organizacin y movilizacin, por
los de adaptacin y domesticacin.
Se puede decir entonces que ambos aspectos del rol profesional mantienen una
relacin contradictoria, (la cual se refleja en la prctica profesional), ya que difiere
aquello que la institucin y los sujetos sociales requieren del trabajador social y
aquello que el profesional espera realizar de acuerdo a los lineamientos tericos,
metodolgicos
y
ticos
provenientes
del
mbito
acadmico:

Contradicciones

La relacin antagnica entre los aspectos que configuran la estructura del rol
profesional, se expresa en un conjunto de elementos contradictorios,
encontrados durante un trabajo de campo realizado en una institucin estatal;
los cuales permiten develar al menos en un caso concreto, cmo se configura el
rol en la prctica profesional y de este modo conocer, si mantiene una relacin
contradictoria con el rol declamado acadmicamente, y cules son los factores
que no permiten una articulacin entre ambos. Es importante aclarar que las
contradicciones y los factores obstaculizadores referidos al rol profesional, no
son inherentes a todas las instituciones, pero pueden constituirse en indicadores
parciales, sobre lo que est sucediendo en la prctica profesional.
Institucin:
-

Desde la misma se requiere del trabajador social, un rol cuyas caractersticas


se relacionan con, la realizacin de visitas domiciliarias, la elaboracin de
informes socioeconmicos, la realizacin de trmites y gestiones, tendientes
a la provisin de recursos materiales. Se necesita que el profesional de
trabajo social, priorice lo "urgente de lo importante", es decir que su
intervencin debe ser rpida y eficaz, el profesional debe organizar sus
estrategias de accin segn los recursos institucionales disponibles y debe
seleccionar a los beneficiarios de los mismos certificando y dando fe de la
situacin de pobreza de los sujetos sociales.

Especificidad profesional:
-

Los trabajadores sociales identifican confusamente su rol, con objetivos y


funciones pertenecientes a los programas y proyectos en los cuales trabajan,
por ejemplo ante la problemtica de los chicos de la calle, el rol fue definido
como, la reinsercin de los nios al mbito social y familiar, cuando en
realidad este planteo es uno de los objetivos generales de un proyecto
institucional. Por otra parte, consideran que en Trabajo social existe un nico
rol, (el cual no pudo ser definido concretamente), con distintas caractersticas
segn los campos de intervencin y las problemticas que se abordan. De
este modo se el rol profesional se despliega en un amplio abanico de
posibilidades: formador, capacitacin, acompaar, promotor, prevencin,
agente de cambio, etc.
- Entre los "roles" mencionados se defini el de educador social, el ejercicio del
mismo consiste en decirles a los sujetos sociales que deben hacerse cargo de
sus problemticas. Este concepto se contradice con lo establecido por el mbito
acadmico, ya que ser educador social, implica un proceso en el cual se trabaja
conjuntamente con los sujetos sociales, aportando el profesional todo un bagaje
de conocimientos cientficos, promoviendo una relacin dialctica de enseanza
y aprendizaje entre el trabajador social y los sujetos sociales. Como se podr
observar este es un concepto ms amplio que e trasciende al anterior; ya que no
es lo mismo decirles a los sujetos que realicen tal o cual accin, que iniciar "con"
el trabajador social, un proceso de participacin consciente.

Por otra parte, teniendo en cuenta la definicin del rol de educador social desde
el un nivel terico, el mismo hace referencia explcita sobre la participacin activa
de los sujetos sociales; en esta prctica concreta pudo constatarse que dicha
participacin se dificulta, fundamentalmente por la magnitud de la demanda, el
ritmo vertiginoso de la intervencin profesional y adems porque las
profesionales deben priorizar lo urgente de lo importante, segn el mandato
institucional.
La dimensin del rol referida a la asistencia para la sobrevivencia, se identifica
slo con el mandato institucional; cuando desde a teora se reconoce
explcitamente esta dimensin como parte constitutiva del rol profesional. La
misma debe considerarse como un punto de partida para iniciar otros procesos
que se refieran a la organizacin social.
La negacin de la dimensin antes mencionada, se debe a que no hubo una
correcta resignificacin de la misma, es decir que, la provisin de recursos
materiales para mejorar la calidad de vida de los sujetos sociales, es tambin
considerarlos como sujetos de derecho, amparados por la Declaracin Universal
de los Derechos Humanos, en la cual se establece que toda persona tiene
derecho a tener un nivel de vida adecuada, que le asegure entre otras cosas, la
alimentacin, la vestimenta y la vivienda.
La escisin del rol en objetivos y funciones, se relaciona con la definicin del
objeto de intervencin que se hace desde esta prctica profesional concreta.
Desde el mbito acadmico se establece que el objeto de intervencin se
construye, a partir del primer contacto que el trabajador social tiene con un campo
de problemas presentes en la realidad, pero tambin es importante conocer la
esencia de esa realidad, es decir comprender la relacin que existe entre el
sujeto y su necesidad, las representaciones que guan su accionar y las
estrategias de superacin que genera para solucionar sus problemas. De esta
forma el objeto de intervencin se ir construyendo porque cada situacin y cada
sujeto son diferentes. Al contrario en la prctica profesional estudiada, el objeto
de intervencin est establecido a priori {problemticas psicosociales,
desnutricin, maltrato, etc.) fragmentado en diversas problemticas a partir de las
cuales se define y "etiqueta" al sujeto de intervencin (nios maltratados, chicos
de la calle) identificndolo en algunos casos como objeto y no como sujeto,
cuando tericamente el objeto de intervencin del Trabajo Social son los
problemas sociales en la medida en que obstaculicen la vida cotidiana de los
sujetos sociales. Lo planteado permite comprender cmo el rol se modifica,
segn la perspectiva de la profesionales, de acuerdo a las problemticas que
abordan, por ejemplo si el problema es la desnutricin, el rol en este caso sera
capacitar a las madres de los nios para que esto no suceda, si el problema son
los chicos de la calle, el rol profesional sera la reinsercin social de los nios.

A partir de lo mencionado anteriormente, se puede decir que desde un nivel


terico, existe una clara tendencia a configurar un "deber ser para el trabajador
social", basado en la revalorizacin del sujeto como portador de derechos, activo,
capaz de participar en el proceso de superacin de sus problemticas, junto a!
trabajador social, este ltimo desempeando un rol asistencia! pero tambin
educativo vinculado a la organizacin, con el objetivo de instrumentar a los sujetos
sociales, para que puedan traducir sus necesidades derechos sociales, en un marco
de plena democracia poltica y social, y en el reconocimiento de los Derechos
Humanos como principio unificador.
Por el contrario en la prctica profesional, prevalece fa implicancia del "deber ser
para los dems", es decir los requerimientos que provienen sobre todo de la
institucin.
Segn estos requerimientos, el trabajador social debe ser mediador entre las
demandas, expresin de necesidades sociales, y la institucin que posee los
recursos para satisfacerlas. El rol que debe ejercer tiende ms a la asistencia para la
sobrevivencia que a la organizacin de los sujetos sociales.
La dimensin referida a la sobrevivencia, es la que prevalece, pero en muchos
casos no se concreta, debido a que la burocracia institucional paraliza la provisin de
6 se
los recursos a quienes lo requieren, adems, la eleccin de los beneficiados

realiza mediante un sistema de "favores" implementado por el poder poltico


internalizado en la institucin.
La dimensin referida a lo poltico-organizativo, no llega a desarrollarse, a pesar
que en el discurso aparezca el rol de educador social, al menos en esta prctica
profesional no se lleva a cabo. Sin embargo es importante aclarar que, la intencin
de desarrollar esta dimensin existe en algunas profesionales.
Entre los factores que se encontraron, (los cuales se constituyen en
obstaculizadores de la articulacin del rol terico y el rol en la prctica profesional) se
pueden mencionar:
Factores externos: el poder poltico, representado en la figura del director de la
institucin, quien ejerce influencia y presin sobre las profesionales, a travs
de la implementacin de un sistema de sancin, el cual es sutil, no presenta
violencia explcita; y se activa cuando las trabajadoras sociales no quieren
cumplir con objetivos polticos. La sancin consiste en trasladar a las
profesionales a otras dependencias o se suspenden los proyectos en los que
trabajan. De este modo se produce una ruptura en el proceso de intervencin.
Otro de los factores es la poltica social, definida como un instrumento de la
institucin, concebida la misma como una concesin que el estado realiza para
disminuir las desigualdades sociales. Es decir que est dirigida hacia un
conjunto de personas que no fueron beneficiadas por el mercado. De este
modo se configura un tipo de poltica social, correctiva, paliativa y
compensatoria que lejos de disminuir las desigualdades sociales, las consolida
ya que ataca los efectos de las problemticas y no las causas que las generan.
La poltica social implementada desde la institucin estudiada, est compuesta
por un conjunto de programas y proyectos que persiguen fines cuantitativos,
es decir que se trata de abarcar a un gran nmero de personas y beneficiarlas
con los recursos de la poltica social. La ejecucin de dichos programas es
competencia de las trabajadoras sociales, quienes en algunos casos
desconocen el financiamiento de los mismos.
> Factores internos: la falta de autocrtica de las profesionales con respecto a su
rol profesional, no permite reconocer las propias responsabilidades,
depositando todo lo negativo en la institucin o el estado. La reflexin es
importante porque permite redireccionar la intervencin profesional
constantemente.
La formacin de las trabajadoras sociales de la institucin, no les permite
visualizar incoherencia entre la teora y la prctica, y por otra parte esto hace
que coincida en alguna medida aquello que esperan de su rol profesional con
lo requerido por la institucin.
La escasa capacitacin entre las profesionales, no les permite tomar contacto
con nuevas producciones tericas, las cuales son imprescindibles para
redefinir y ampliar la ptica del propio quehacer profesional.
Por ltimo, el abismo entre los profesionales de ambos mbitos (acadmico e
institucional) es sin duda un factor importante. Desde la institucin, se critica a
los profesionales de la academia la falta de contacto con la realidad y la
imposibilidad de acceder a las producciones tericas elaboradas por los
mismos.
>

Conclusiones
La superacin de los factores mencionados anteriormente, ser posible en la
medida en que desde el colectivo profesional se acepten las limitaciones
7
contextales, pero sin utilizarlas como excusas de las propias limitaciones

profesionales, para modificar la "mirada" frente a una realidad que atenta


contra los derechos de los sujetos sociales. El trabajador social no debe
convertirse en un rehn de los mandatos institucionales, sino comenzar a
revalorizar cada espacio laboral, originando cambios paulatinos que se
proyecten hacia el exterior, transformando cualitativamente la intervencin
profesional y la relacin con los sujetos sociales.
Ser a travs del aporte y el intercambio entre ambos espacios (acadmico e
institucional) lo que permitir desentraar la contradiccin entre el rol
declamado acadmicamente y el rol despeado en la prctica profesional. Se
hace por ello necesario la formacin de alianzas entre los distintos
profesionales, no desde la homogeneidad, sino desde la diferencia, pero sobre
la base del consenso, el cual tenga una proyeccin concreta en la realidad,
resignificando de este modo el Trabajo Social en un proceso de construccin
constante.
Bibliografa

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