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LA PLONGEE AUX MELANGES SUROXYGENES

I . DEFINITION
Lair ambiant contient idalement :

20,94 % doxygne.
78,09 % dazote.
0,97 % de gaz rares.

Soit schmatiquement 79 % dazote et 21 % doxygne.


Les mlanges suroxygns sont composs doxygne une concentration suprieure 21 % et
de gaz purs.
On distingue :

Le Nitrox * : (azote-oxygne).
LHliox * : (hlium-oxygne).
Le Trimix * : (azote-hlium-oxygne).
LHydrox * : (hydrogne-oxygne).
LHydrliox * : (hydrogne-hlium-oxygne).

Les 4 derniers mlanges ne sont utiliss que par les plongeurs professionnels.
Nous nous intresserons donc dans ce cours uniquement au Nitrox, employ actuellement en
plonge loisir.
Le Nitrox est un mlange doxygne et dazote, o la concentration doxygne est suprieure celle
de lair ambiant, cest dire 21 %.
On parle de Nitrox 36 si la concentration en oxygne est de 36 % dans le mlange.
En plonge loisir, les mlanges utiliss contiennent classiquement entre 22 et 40 % doxygne.

II . AVANTAGES ET INCONVNIENTS DE LA PLONGE NITROX


1) Avantages :

Une courbe de scurit plus longue pour une mme profondeur.


Des paliers moins longs pour une mme dure de plonge.
Des intervalles de surfaces moins longs.
Des plonges successives plus longues et sans palier.
Une fatigue moins importante que lors des plonges identiques lair.
Comparaison dune mme plonge 21 m effectue lair ou avec un mlange Nitrox 36
(Palier de scurit 1 minute 3 mtres)
Air : 36 minutes
Nitrox 36 : 70 minutes

2) Inconvnients :

Contraintes lies la toxicit de loxygne.


Contraintes matrielles quant la compatibilit de loxygne et des quipements utiliss.
Ncessit dune station de gonflage sans reproche et de techniciens comptents.
Planification des plonges plus pousses lies lanalyse du mlange respir et du profil de
plonge raliser.

III . LA TOXICIT DE LOXYGNE EN PROFONDEUR


1) Rappels sur les lois physiques des gaz :
A) Notion et dfinition de la pression :
Pression = force par unit de surface
P ( Pascal ) =

F ( Newton )
S (m 2 )

1 bar = 1013 Hpa


= 760 mm Hg
= 1 kg/cm2
B) Pression relative (en mer) :
Pression relative =

Profondeur(mtres)
10

Pression relative 10 m de profondeur en mer = 10/10 = 1 bar


C) Pression absolue :
Cest la pression relle subie dans leau une profondeur donne :
Pression absolue = Pression atmosphrique + Pression relative
Pression absolue 20 m = 1 + (20 / 10) = 3 bar
D) Loi de Dalton = loi des mlanges gazeux :
a) Dans un mlange de gaz, les molcules ne se combinent pas entre elles et chaque gaz exerce la
pression quil aurait sil occupait lui seul la totalit du volume du mlange.
Pression partielle = Pression absolue x % du gaz dans le mlange
Exemple : pressions partielles dans lair ambiant 1 bar (pression au niveau de la mer).
Pression partielle doxygne = PpO2 = 1 x (21 / 100) = 0,21 bar
Pression partielle dazote = PpN2 = 1 x (79 / 100) = 0,79 bar
b) La somme des pressions partielles des gaz dun mlange est la pression totale du mlange.
Pression totale du mlange oxygne + azote (air) =
partielle azote
=
=
=

Pression partielle oxygne + Pression


PpO2 + PpN2
0,21 + 0,79
1 bar
3

2) Applications des lois des gaz aux mlanges Nitrox


Le seuil de toxicit de loxygne est fixe 1,6 ou 1,4 bar de la pression partielle.
A) Calcul de la pression partielle doxygne lors dune plonge lair 66 m de profondeur :
a) pression absolue 66 m = pression atmosphrique + pression relative
=
1
+
6,6
= 7,6 bar
b) pression partielle doxygne 66 m = 7,6 x (21 / 100)
= 1,6 bar
On voit qu 66 m, on atteint le seuil de toxicit de loxygne fix 1,6 bar de pression partielle. On
est donc aux limites de la plonge lair.
B) Calcul de la pression partielle doxygne lors dune plonge 20 m en mer avec un mlange
Nitrox 34 (34 % doxygne) :
a) pression absolue 20 m = pression atmosphrique + pression relative
=
1
+
2
= 3 bar
b) pression partielle doxygne = 3 x 34 / 100
= 1,02 bar
c) Calcul de la profondeur maximum que lon peut atteindre sans risque avec un Nitrox 36 , en
fixant le seuil maximum de la pression partielle doxygne (PpO2) 1,6 bars :
1,6 = pression absolue x % doxygne dans le mlange Nitrox
1,6 = pression absolue x 0,36
Pression absolue = 1,6 / 0,36 = 4,44 bar
Or Pression absolue = P atmosphrique + P relative
Pression relative = 4,44 1 = 3,44 bar
Or Profondeur = Pression relative x 10
Profondeur = 3,44 x 10 = 34,4 mtres

Pour rcapituler, en plonge Nitrox, on utilise les formules suivantes :


Pression partielle doxygne
=
Pression absolue x % doxygne dans le mlange

Profondeur maximum dutilisation du mlange


=
[(Pression partielle doxygne maximum tolre) / (% doxygne dans le mlange) 1] x 10

Mlange optimum pour une profondeur donne


=
(Pression partielle doxygne maximum tolre) / (Pression absolue la profondeur souhaite)

3) Effet Paul BERT :


Cest la toxicit de loxygne sur le systme nerveux central lors dune respiration forte pression
partielle (CNS Clock en anglais).
Pour les plonges loisirs Nitrox, la pression partielle d'oxygne maximum recommande est de
1,4 bar.
A) Rappel des syndromes :
Cest une crise convulsive voluant classiquement en trois phases :

tonique
clonique
rsolutive

Prcdes parfois de prodromes :

troubles de la vision : diplopie, vision en tunnel,


troubles auditifs,
anxit,
tremblements des lvres,
nauses et vomissements.

B) Conduite tenir :
Cest avant tout la prvention et rester dans les limites de PO2 acceptables.
En cas dapparition de la crise, il faut effectuer une remonte en urgence en maintenant lembout en
place et la libert des voies ariennes pour viter un accident de surpression pulmonaire.
C) Prvention et tables oxygne de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration)

Comme lazote, la toxicit de loxygne varie en fonction du temps et de la profondeur :


Plus la pression partielle doxygne augmente, plus la dure de plonge doit tre brve.
Il faut viter les zones proches des limites de scurit.

Comme tout plongeur observe scrupuleusement la table de dcompression, le plongeur


Nitrox doit utiliser la table oxygne.

PPO2
1,6
1,5
1,4
1,3
1,2
1,1
1
0,9
0,8
0,7
0,6

Tables Dure / Pression Partielle O2 de la NOAA


Dure max de la Temps de plonge
% SNC / mn
1re plonge (mn)
max sur 24h
45
150
2,22
120
180
0,83
150
180
0,65
180
210
0,56
210
240
0,47
240
270
0,42
300
300
0,33
360
360
0,28
450
450
0,22
570
570
0,18
720
720
0,14

On dfinit alors une toxicit due loxygne sur le systme nerveux central en % par la formule :
Toxicit O 2 du SNC (%) =

dure de plonge
dure maximum de la 1re plonge

Quand le plongeur a atteint le temps maximum pour une seule plonge, il doit observer un
intervalle de surface.

Si la toxicit atteinte est suprieure 80 %, cet intervalle doit tre dau moins 2 heures.

Quand dans une journe on atteint 80 100 % du maximum dexposition lintervalle avant
de replonger doit tre dau minimum 12 heures.

Les intervalles de surface sont effectus lair.

Toutes les 90 minutes, on considre que la toxicit baisse de 50 %.

Exemples :
Sortie de leau avec une toxicit O2 SNC de 60 %.
Aprs 90 minutes toxicit 60 % x 0,5 = 30 %
On pourra replonger sur la journe 100-30 = 70 % du temps thorique restant la PO2 envisage.
Une autre table dduite des tables de la NOAA donne des rsultats plus prcis et plus proches de la
ralit avec des temps de plonge lgrement plus faibles.
On doit toujours arrondir les valeurs dans le sens de la scurit, ex : PO2 : 1,37 1,4.

4) Effet LORRAIN-SMITH et tables OTU :


A) Physiopathologie et symptmes
Leffet LORRAIN-SMITH est la toxicit pulmonaire de loxygne suite de longues expositions
une pression partielle doxygne comprise entre 0,5 et 1 bar.
Cest une pneumonie toxique par brlure alvolaire entranant des dgts irrversibles et conduisant
la mort.
Lors des plonges sportives ce risque pulmonaire nexiste pas.
B) Prvention :
Cest la table OTU de Hamilton (Oxygen Time Unit).

Le nombre dOTU sur 24 heures ne doit pas dpasser 1500.


Un traitement hyperbare peut apporter jusqu 650 OTU.
On se rserve donc la possibilit dun traitement hyperbare et lon considre que :

La dose maximum dune journe de plonge est de (1500-650), soit 850 OTU (600 voir 400).
Table OTU
En fonction de la pression partielle doxygne et du temps pass en profondeur

PO2 (bar)
0,5
0,6
0,7
0,8
0,9
1
1,1
1,2
1,3
1,4
1,5
1,6

OTU/mn
0
0,27
0,47
0,65
0,83
1
1,16
1,32
1,48
1,63
1,78
1,92

Exemple : combien de temps peut-on respirer de loxygne 1,6 bars sans dpasser 850 OTU
A 1,6 bar, la dose est de 1,92 OTU/mn
1,92 x t = 850
t = (850 / 1,92)
t = 442 minutes
soit plus de 7 heures

IV. LA TOXICITE DE LAZOTE ET LES PROCEDURES DE DECOMPRESSION EN


PLONGEE NITROX
1) Rappels de physique :
Lazote est un gaz inerte lair, mais en plonge sa pression partielle va augmenter du fait de
laugmentation de la pression absolue :
Ex 1 : 30 mtres de profondeur en mer, en plonge lair, quelle est la pression partielle
dazote ?
Pression partielle dazote = Pression absolue x % azote
= 4 x 0,79
= 3,16 bar
Ex 2 : quelle serait la pression partielle dazote avec un mlange Nitrox 30 ?
Le pourcentage dazote serait

=
=
La pression partielle dazote serait =
=

100-30
70 %
4 x 0,7
2,8 bar

On constate que pour une mme profondeur, avec un mlange enrichi en oxygne donc appauvri en
azote la pression partielle de lazote, responsable de la maladie de dcompression diminue, ce qui
explique les temps plus longs pour les plonges Nitrox.
2) Notion de profondeur quivalente :
Reprenons lexemple prcdent :
Plonge 30 mtres en mer avec un mlange Nitrox 30.
Pression partielle = Pression absolue x % azote
= 4 x 0,7
= 2,8 bar
2,8 bar de pression partielle dazote lors dune plonge lair seront rencontrs une pression
absolue de
2,8 = Pression absolue x 0,79
(2,8 / 0,79) = Pression absolue
3,5 bar = Pression absolue
or Pression absolue = Pression atmosphrique + Pression relative
3,5 = 1 + Pression relative
Pression relative = 2,5 bar
Soit une profondeur de 25 mtres.
Une plonge avec un Nitrox 30 30 mtres est donc quivalente une plonge lair 25 mtres.

(% N 2 dans le mlange x Pression absolue)


1 10
Profondeur quivalente air (en mtre) =
%
N
dans
l'
air
2

V . PLANIFICATION DUNE PLONGE ET QUIPEMENTS NITROX


1) Les paramtres
A) Profondeur :
Il faut se poser la question suivante : Est-ce que ma pression partielle doxygne ne dpassera pas
1,6 bar (de prfrence 1,4 bar), au point le plus profond de la plonge envisage ?
B) Dure :
Est-ce que je vais dpasser 80 % de toxicit oxygne sur le systme nerveux central sur les tables de
la NOAA ?
C) C) Paliers
Ils sont a viter, sauf un palier de scurit de 1 3 minutes 3 mtres.
2) La consommation
Il ne faut pas oublier que les efforts augmentent la consommation.
on consomme 4 fois plus 30 mtres (pression absolue de 4 bar) qu lair libre .
3) Equipement spcifique :

Selon la NOAA, on pourrait utiliser le mme quipement que pour lair comprim tant que
les mlanges Nitrox ne contiennent pas plus de 40 % doxygne (Nitrox 40).
Cependant, le mlange oxygne et graisses peut tre inflammable et le risque est rel.
Le moment le plus crucial est celui ou le plongeur ouvre sa bouteille : tout le systme
robinetterie-dtendeur-manomtre est mis sous pression, donc chauffe. Il risque alors de se
produire un auto-allumage du mlange contenant de loxygne et des graisses.

A) Les dtendeurs :
Ils seront toujours dmonts, dgraisss et schs.
B) Les manomtres :
Ils seront dmonts, dgraisss et schs, on dgraisse galement le tuyau interne.
C) Les inflateurs et les gilets :
Ils seront dmonts et dgraisss, on dgraisse galement le flexible dalimentation.
D) Les bouteilles :
Elles seront spcifiques, dgraisses, rinces et sches.
E) Les robinetteries :
Elles seront galement dmontes, dgraisses et sches.

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F) Les ordinateurs de plonge :


Ce sont des ordinateurs spcifiques la plonge Nitrox.
On peut citer :

UWATEC : modle ALADIN PRO NITROX


SUUNTO : modle SOLUTION ALPHA NITROX
etc.

Il est trs important de dgraisser les bouteilles, car lors de la fabrication des Nitrox, cellesci sont en contact avec loxygne pur.
Ensuite il est indispensable de ne plus remplir ces bouteilles nimporte ou, car si lair qui est
remis dedans ne correspond pas la norme DIN 3188, il sera pollu par des particules de
graisse et polluera ainsi les dtendeurs, les manomtres, les robinets et tous les priphriques
qui avaient t spcifiquement prpars. Tout le processus de dgraissage

4) Matriaux et oxygne :
A) Matriaux compatibles :

Cuivre et alliages
Laiton
Acier
Acier inox
Tflon
KEL-L* (Polytrifluothylne)
VITON *

B) Graisses compatibles :

HALOCARBON
VOLTALEF
FONBLIN

C) Matriaux incompatibles 0 :

Aluminium
FONTE
TITANE et alliages de titane
Rsine poxy
Polyurthane

D) Graisses incompatibles :

Toutes les autres graisses


Solvants, peintures, marker
Empreintes digitales grasses

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5) Marquage des bouteilles :


A) Ordonnance du 1er Janvier 1997 :

Les mlanges contenant plus de 21 % doxygne sont classs comme oxydants sous
chiffre 10.
Les bouteilles contenant un tel mlange doivent tre marques 3156 NITROX.
Tous les robinets peuvent tre utiliss condition quils soient construits avec des matriaux
compatibles NITROX et OXYGNE certifis par le constructeur ou le fournisseur.

LES BOUTEILLES SERONT MARQUES COMME SUIT :

COULEUR JAUNE
LARGE BANDE VERTE MARQUEE NITROX EN GROSSES LETTRES
ETIQUETTE : indiquant la date de la prparation compatible oxygne.
ETIQUETTE : signalant :
o le pourcentage (%) doxygne dans le mlange
o la pression du mlange
o la date de fabrication du mlange
o le visa du fabricant du mlange
REPORT DANS UN CAHIER DE CONTRLE :
o du numro didentification de la bouteille
o du pourcentage (%) doxygne trouv lors du contrle par lutilisateur et visa de
lutilisateur.

6) Les systmes de prparation Nitrox :


A) La fabrication des Nitrox :
a) Mthode dite de la pression partielle :
1.
2.
3.

On prend une bouteille vide.


On transvase la quantit doxygne ncessaire
On complte avec de lair comprim jusqu obtention de la pression finale.

Il existe dautres techniques permettant de fabriquer des Nitrox en continu. Il est alors possible
de remplir directement les bouteilles de plonge ou de stocker le Nitrox dans des bouteilles
tampon pour le transvaser ultrieurement (gonflage flot continu ou suivant le poids
molculaire).

Thoriquement, on peut fabriquer nimporte quel Nitrox mais dans la pratique on descend
rarement le pourcentage doxygne en dessous de 30 % car lon se retrouve trop proche de lair
comprim, de mme sy lon effectue des mlanges avec plus de 50 % doxygne lon rduit
tellement la profondeur des plonges que les avantages du Nitrox disparaissent.

EN PRATIQUE ON FABRIQUE DES NITROX CONTENANT ENTRE 28 % ET 40 %


DOXYGENE.

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b) Les analyseurs doxygne :


Il existe diffrents modles portables ou fixes, leur prcision est de 0.1 %. Il faut analyser le
mlange environ 12 heures aprs sa fabrication car les molcules ont besoin de temps pour se
mlanger parfaitement = LOI DE BERTHOLET
7) Rgles appliquer en tant quutilisateur Nitrox :

avoir un quipement compatible


faire gonfler sa bouteille au centre agre
analyser le mlange contenu dans le bloc
marquer lisiblement le pourcentage (%) doxygne
signer la feuille de gonflage de la station

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