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La relacin mente-cuerpo a lo largo de la historia.

Hay una idea que ha tenido una gran influencia a lo largo de siglos en nuestra cultura: la de una
divisin radical entre mente y cuerpo. Cuerpo y mente son dos cosas independientes. Dicha
idea ha configurado nuestra manera de entender como se relacionan la mente, el cerebro y
nuestra conducta tanto en la ciencias dedicadas a estos temas como en nuestra vida cotidiana.
Esta antigua idea oriental fue importada por Pitgoras y su secta (s. VI-V a.C.) a nuestra cultura
occidental. Los pitagricos crean en un alma inmortal que se reencarnaba en formas mejores o
peores funcin de buen o mal comportamiento que se llevaba en cada reencarnacin, esta alma
era completamente diferente del cuerpo. Platn (ss. V-IV a.C.) continuo esta lnea de separacin
entre el cuerpo y el alma, expresando metafricamente que el cuerpo era la crcel del alma y
considerando que la persona buena es aquella que se gua en la vida siguiendo los dictados de la
razn y sometiendo las pasiones del cuerpo. Posteriormente, San Pablo recogi la idea y la
consagr como dogma del cristianismo. El cuerpo es la fuente de las pasiones, y las pasiones son
la fuente de las tentaciones que conducen al pecado.
En el siglo XVII con el avance de las ciencias, y en concreto de la medicina, se empez a ver el
cuerpo como una mquina orgnica, algunos cientficos y pensadores, como Thomas Hobbes, en
su obra De Corpore (1655), llegaron a plantear que las emociones y sentimientos eran
consecuencia de procesos biolgicos del cuerpo. Este planteamiento iba en contra del dogma
cristiano de la separacin cuerpo y alma, por lo que era considerado hertico. Las obras de
Thomas Hobbes fueron quemadas en actos pblicos en numerosas ocasiones, incluso tras su
muerte se celebr una quema en la universidad de Cambridge. Uno de los cientficos importantes
de la poca, Descartes (creador de la geometra analtica - fusionar la geometra y el lgebra para
solucionar los problemas geomtricos de interseccin de curvas por medio de sistemas de
ecuaciones-), intent transitar un camino intermedio entre la ciencia y la fe, afirmando que el
cuerpo humano poda ser estudiado como si fuera una mquina, mientras que la mente no. Desde
la perspectiva cartesiana, la mente no era un producto del cuerpo, eran dos cosas diferentes,
independientes la una de la otra. Esta idea fue aceptada por la Iglesia del poca, porque permita
a los cientficos estudiar el cuerpo humano mediante causas mecnicos y a los telogos quedarse
con la mente, el alma. Desde los planteamientos fsicos de Descartes, todo movimiento en la
naturaleza era producto de la transmisin de cantidad de movimiento (p=mv / choques) entre las
cosas (la idea contrasta con la idea de su contemporneo, Newton, quien consideraba la
existencia de fuerzas a distancia para aplicar el movimiento, la gravedad), pero sin embargo los
pensamientos, las emociones, los recuerdos no tienen masa o velocidad. En otras palabras:
cmo es posible entonces que un puetazo cause dolor o ingerir alcohol causar euforia (que lo
material afecte a lo inmaterial)? Cmo es posible que un sentimiento de tristeza o un recuerdo
triste pueda desencadenar toda una serie de reacciones en mi cuerpo, como que mis conductos
lagrimales secreten lgrimas? Este problema se le conoce como el fantasma dentro de la
mquina, cmo el alma inmaterial y el cuerpo material pueden interactuar? Descartes sostuvo
que tal sincronizacin entre mente y cuerpo se produca en el cerebro, en la glndula pineal. A
muchos cientficos de la poca no les convenci tal solucin, entre ellos Pascal.
En el siglo XIX, el operario de ferrocarril Phineas Gage (1848) sufri un accidente de trabajo y una
barra de metal (1,1m long. y 3,2 cm ancho) traspas su craneo daando a su paso los lbulos
prefrontales. Esta lesin caus un cambio de personalidad y constituy un argumento de peso a
favor de la estrecha relacin existente entre el cerebro y la mente. Una alteracin de alguna parte
del cerebro llevaba a cambios en la personalidad. La supuesta independencia cartesiana se vio
comprometida.
Actualmente el dualismo platnico o cartesiano es prcticamente ignorado en neurociencia,
psiquiatra y psicologa. Sin embargo, fuera del mbito acadmico de estas ciencias, an perviven
ciertos planteamientos que se fundamentan en una concepcin del cuerpo y la mente como si
fueran son entidades independientes. Algunos ejemplos:

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a) Cualquiera de nuestros hbitos o manas han sido codificados en un patrn neuronal mediante
el establecimiento de diferentes sinapsis entre neuronas. Por lo tanto, no es posible
cambiarlos con slo desearlo o quererlo, uno no puede deshacer conexiones neuronales con
slo desearlo. Uno debe desarrollar un nuevo patrn neuronal por medio de la repeticin. Y
la persona que deja de fumar de golpe? La persona que por voluntad deja de fumar, lo que
logra es impedir que el patrn neuronal llegue al punto de activar la accin de fumar, pero el
patrn est ah, activndose cada vez que surge el deseo de fumar. A medida que la persona
consigue impedir por fuerza de voluntad activar dicho patrn, consigue ir debilitando las
sinapsis neuronales, hasta el punto de borrar dicho patrn por su desuso. Si establecemos
una analoga entre nuestras neuronas y un campo, los hbitos son senderos creados a fuerza
de recorrer el campo por el mismo sitio, si se deja de hacerlo las hierbas vuelven a crecer y
cubren el sendero de nuevo. De este modo, las charlas motivadoras pueden servir para
despertar el deseo de cambiar, pero el cambio slo tendr lugar a fuerza de repetir la accin
que queremos desarrollar y dejar de hacer la accin que queremos evitar.
b) Muchos economistas de la tradicin neoclsica parten del supuesto que nuestra conducta es
voluntaria (elegimos nuestro comportamiento despus de meditarlo) y est orientada por una
mente racional, que slo se preocupa de calcular ganancias y prdidas. De acuerdo con este
enfoque somos ordenadores andantes que podemos calcular las recompensas que nos ofrece
cada curso de accin en cualquier momento dado y sopesarlas en funcin de la probabilidad
de que se hagan reales. Detrs de cada decisin de comer sushi o pasta, trabajo en
aeronutica o en la banca, invertir en bolsa o bonos del tesoro, est el ronroneo de los
clculos de optimizacin de un gran ordenador. Para estos economistas cuando somos
irracionales en nuestras decisiones se debe a la influencia de las emociones y sentimientos
(siguiendo el planteamiento platnico). Sin embargo, desde la perspectiva de la llamada
economa conductual Daniel Kahneman (premio nobel economa 2002) y Amos Tversky han
criticado esta visin descarnada de la racionalidad humana, han insistido en la presencia e
influencia de las emociones en la toma de decisiones. Estos autores sostienen a modo de
lema: Pensamos con el cuerpo. Esta frase debemos entenderla en el siguiente sentido:
evolutivamente mente y cuerpo se desarrollaron conjuntamente para ayudarnos a sobrevivir
en el medio, aprovechando las oportunidades de ganar, como en el caso de alimento, o a huir
de una amenaza. Cuando estamos ante una oportunidad de ganar, como en el caso de
alimento, territorio o en un mercado en alza, o ante una amenaza a nuestro bienestar, como
puede ser un depredador o un mercado a la baja o un sondeo sorpresa de fsica y qumica, el
cerebro desata una actividad elctrica en nuestro msculos esquelticos y rganos viscerales,
con lo cual precipita en todo el cuerpo un torrente de hormonas que altera el metabolismo y la
funcin cardiovascular a fin de producir una respuesta fsica. Estas seales somticas y
viscerales retroalimentan el cerebro (las hormonas segregadas por las glndulas
suprarrenales llegan al cerebro al ser transportadas por la sangre) y acaban influyendo en
nuestro pensamiento (la atencin, la memoria, el humor) para que se pongan en sintona con
la tarea que tenemos entre manos. Un problema importante es que las respuestas que fueron
tiles en nuestro pasado evolutivo pueden no serlo en la actualidad. Por ejemplo, el cctel
hormonal (adrenalina y cortisol) que nuestro cuerpo segrega cuando se detecta una amenaza
pudo ser til en el pasado para huir corriendo del peligro (elevar presin arterial, frecuencia
cardiaca, mandar energa a los msculos, suspender la digestin y el almacenamiento de
energa, vaciar los intestinos); pero dicho cctel puede no ser la mejor respuesta cuando la
amenaza es un sondeo sorpresa de fsica y qumica, la mente alterada no es el estado
adecuado para afrontar la resolucin de problemas matemticos. Contamos con respuestas
innatas ante ciertas situaciones que actualmente no son tiles.
c) En esta breve historia de la ideas acerca de la relacin entre mente y cuerpo es necesario
mencionar a Aristteles, quien an siendo discpulo de Platn tuvo una visin muy diferente de
la relacin entre mente y cuerpo, tal vez por su formacin como mdico, que podemos
sintetizar mediante su conocida analoga: El alma es al cuerpo como la visin al cuerpo. La
muerte del cuerpo trae la muerte de la mente, del mismo modo que la destruccin de los ojos
trae la destruccin de la visin.

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