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ADN : ADN, es un ácido nucleico que contiene las instrucciones genéticas usadas

en el desarrollo y funcionamiento de todos los organismos vivos conocidos y
algunos virus, y es responsable de su transmisión hereditaria. La función principal
de la molécula de ADN es el almacenamiento a largo plazo de información. Muchas
veces, el ADN es comparado con un plano o una receta, o un código, ya que
contiene las instrucciones necesarias para construir otros componentes de las
células, como las proteínas y las moléculas de ARN. Los segmentos de ADN que
llevan esta información genética son llamados genes, pero las otras secuencias de
ADN tienen propósitos estructurales o toman parte en la regulación del uso de esta
información genética.
Estructura
estructura[editar]
El ADN es una molécula bicatenaria, es decir, está formada por dos cadenas
dispuestas de forma antiparalela y con las bases nitrogenadas enfrentadas. En su
estructura tridimensional, se distinguen distintos niveles:34 35
Estructura primaria:Secuencia de nucleótidos encadenados. Es en estas cadenas
donde se encuentra la información genética, y dado que el esqueleto es el mismo
para todos, la diferencia de la información radica en la distinta secuencia de bases
nitrogenadas. Esta secuencia presenta un código, que determina una información
u otra, según el orden de las bases.
Estructura secundaria:Es una estructura en doble hélice. Permite explicar el
almacenamiento de la información genética y el mecanismo de duplicación del
ADN. Fue postulada por Watson y Crick, basándose en la difracción de rayos X que
habían realizado Franklin y Wilkins, y en la equivalencia de bases de Chargaff,
según la cual la suma de adeninas más guaninas es igual a la suma de timinas
más citosinas.
Es una cadena doble, dextrógira o levógira, según el tipo de ADN. Ambas cadenas
son complementarias, pues la adenina y la guanina de una cadena se unen,
respectivamente, a la timina y la citosina de la otra. Ambas cadenas son
antiparalelas, pues el extremo 3´ de una se enfrenta al extremo 5´ de la
homóloga.
Existen tres modelos de ADN. El ADN de tipo B es el más abundante y es el que
tiene la estructura descrita por Watson y Crick.
Estructura terciaria:Se refiere a cómo se almacena el ADN en un espacio reducido,
para formar los cromosomas. Varía según se trate de organismos procariotas o
eucariotas:En procariotas el ADN se pliega como una súper-hélice, generalmente
en forma circular y asociada a una pequeña cantidad de proteínas. Lo mismo
ocurre en orgánulos celulares como las mitocondrias y en los cloroplastos.
En eucariotas, dado que la cantidad de ADN de cada cromosoma es muy grande,
el empaquetamiento ha de ser más complejo y compacto; para ello se necesita la
presencia de proteínas, como las histonas y otras proteínas de naturaleza no
histónica (en los espermatozoides estas proteínas son las protaminas).34
Estructura cuaternaria:La cromatina presente en el núcleo tiene un grosor de 300
Å, pues la fibra de cromatina de 100 Å se enrolla formando una fibra de cromatina
de 300 Å. El enrollamiento de los nucleosomas recibe el nombre de solenoide.
Dichos solenoides se enrollan formando la cromatina del núcleo interfásico de la
célula eucariota. Cuando la célula entra en división, el ADN se compacta más,
formando así los cromosomas.

región catalítica.Replicación o duplicación Replicación del ADN La replicación del ADN es el proceso por el cual se obtienen copias o réplicas idénticas de una molécula de ADN. Además. las hebras resultantes estarían formadas por fragmentos en doble hélice ADN antiguo y ADN recién sintetizado. Estructura Estructura primaria Se refiere a la secuencia lineal de nucleótidos en la molécula de ARN. El mecanismo consiste esencialmente en la separación de las dos hebras de la doble hélice. es la base de la herencia. Está presente tanto en las células procariotas como en las eucariotas. La replicación es fundamental para la transferencia de la información genética de una generación a la siguiente y. Es la molécula que dirige las etapas intermedias de la síntesis proteica. y se vale del ARN para transferir esta información vital durante la síntesis de proteínas (producción de las proteínas que necesita la célula para sus actividades y su desarrollo). la reparación de tejidos y la reproducción. En especial las encimas son responsables de la regulación de todas los procesos vitales: el crecimiento. mientras que otros tienen actividad catalítica. Este tipo de replicación se denomina semiconservativa debido a que cada una de las dos moléculas resultantes de la duplicación presenta una cadena procedente de la molécula "madre" y otra recién sintetizada. El ARN celular es lineal y de hebra sencilla. cada hebra sirve de molde para que se forme una hebra nueva. En los organismos celulares desempeña diversas funciones. por la cual se sintetizan las proteínas y se desarrollan los organismos.Dispersiva: Según esta hipótesis. Estructura secundaria de ARN de transferencia. ARN El ácido ribonucleico (ARN o RNA) es un ácido nucleico formado por una cadena de ribonucleótidos. Los siguientes niveles estructurales (estructura secundaria. pues. el ADN no puede actuar solo. Varios tipos de ARN regulan la expresión génica. mediante la complentariedad de bases. mucho más versátil que el ADN. . pero en el genoma de algunos virus es de doble hebra.Conservativa: Tras la duplicación quedarían las dos hebras antiguas juntas y. Hipótesis sobre la duplicación del ADN[Semiconservativa: Según el experimento de Meselson-Stahl. Función La función del ADN es contener la información genética hereditaria de la célula . quedando al final dos dobles hélices formadas por una hebra antigua (molde) y una nueva hebra (copia). y es el único material genético de ciertos virus (virus ARN). entre otras. que llevará por nombre ARNm. las dos hebras nuevas formando una doble hélice. las cuales sirven de molde para la posterior síntesis de cadenas complementarias a cada una de ellas. por ende. El ARN es. El resultado final son dos moléculas idénticas a la original. por otro lado. la secuencia misma puede ser información funcional. terciaria) son consecuencia de la estructura primaria. ésta puede traducirse para sintetizar proteínas (en el caso del mRNA) o funcionar como región de reconocimiento.

el ribosomal (ARNr). Al finalizar la síntesis de una proteína. La estructura secundaria se refiere. el lugar de la síntesis de proteínas. se libera el ARN mensajero y puede volver a ser leido. se transcribe el ADN en ARN. o son los intrones rechazados durante el proceso de splicing. como el apareamiento Hoogsteen. es decir.28 Funciones Funciones del ARN Si bien el ADN contiene la información genética del organismo. y diversos tipos de ARN reguladores. que transporta los aminoácidos necesarios para sintetizar la nueva cadena proteica. Síntesis de proteínas Se conoce como síntesis de proteínas al proceso por el cual se componen nuevas proteínas a partir de los veinte aminoácidos esenciales. que conforma la maquinaria necesaria para la síntesis proteica (y tiene actividad catalítica). son capaces de catalizar reacciones químicas como cortar y unir otras moléculas de ARN. se originan a partir de genes propios (genes ARN). . La síntesis de proteínas se realiza en los ribosomas situados en el citoplasma celular. que lleva la información del núcleo al citoplasma. que son elementos fundamentales en el proceso de traducción. ya puede comenzar la siguiente.27 o formar enlaces peptídicos entre aminoácidos en el ribosoma durante la síntesis de proteínas. incluso antes de que la síntesis de una proteína termine.Aminoacidos en sintesis de proteínas En el proceso de síntesis. pares de bases formados por secuencias complementarias más o menos distantes dentro de la misma hebra.El ARN se pliega como resultado de la presencia de regiones cortas con apareamiento intramolecular de bases. Existen tres tipos de ARN. y reciben el nombre de ARN no codificantes. Algunas interacciones de este tipo incluyen el apilamiento de bases y los apareamientos de bases distintos a los propuestos por Watson y Crick.25 Por ello. el mismo ARN mensajero puede utilizarse por varios ribosomas al mismo tiempo. por lo cual. a las relaciones de apareamiento de bases: “El término ‘estructura secundaria’ denota cualquier patrón plano de contactos por apareamiento de bases.” Estructura terciaria La estructura terciaria es el resultado de las interacciones en el espacio entre los átomos que conforman la molécula. Son ARN no codificantes el ARN de transferencia (ARNt) y el ARN ribosómico (ARNr). Es un concepto topológico y no debe ser confundido con algún tipo de estructura bidimensional.26 Ciertos ARN no codificantes. los apareamientos triples y los zippers de ribosa. y el de transferencia (ARNt). denominados ribozimas. entonces. No obstante. muchos ARN no codifican proteínas. La secuencia de nucleótidos del ARNm determina la secuencia de aminoácidos de la proteína. Tipos El ARN mensajero (ARNm) es el tipo de ARN que lleva la información del ADN a los ribosomas. En estre proceso. el mensajero (ARNm). el ARNm es denominado ARN codificante. el ARN permite que ésta se transforme en proteínas. los aminoácidos son transportados por ARN de transferencia correspondiente para cada aminoácido hasta el ARN mensajero donde se unen en la posición adecuada para formar las nuevas proteínas.

Este hecho indica que el código genético ha tenido un origen único en todos los seres vivos conocidos. se han distinguido 22 códigos genéticos. El código define la relación entre secuencias de tres nucleótidos. de manera que entre ellos no existan comas ni espacios y sin compartir ninguna base nitrogenada. . ya que no se ha establecido la existencia de vida fuera del universo. que tienen una función equivalente a letras en el código genético: adenina (A). incluyendo virus y organelos.3'). Sin embargo. Los codones que codifican un aminoácido pueden difeiones puntuales en la tercera posición. la equivalencia de purinas o de pirimidinas en los lugares dobles degenerados añade una tolerancia a los fallos complementaria. cada codón se corresponde con un aminoácido específico. Tampoco presenta solapamiento: los tripletes se hallan dispuesto de manera lineal y continua. La palabra "universal" en este contexto aplica solamente a la vida en la Tierra. Características Universalidad El código genético es compartido por todos los organismos conocidos. de no ser así. orgánulos de las células eucariotas que se originaron evolutivamente a partir de miembros del dominio Bacteria a través de un proceso de endosimbiosis. Especificidad y continuidad[ Ningún codón codifica más de un aminoácido. en un mismo ARNm pueden existir varios codones de inicio. por ejemplo. De ese modo.1 que se diferencian del llamado código genético estándar por el significado de uno o más codones.A continuación puedes ver más información sobre en qué consiste el proceso de la síntesis de proteínas. guanina (G) y citosina (C) en el ADN y adenina (A). llamadas codones. La secuencia del material genético se compone de cuatro bases nitrogenadas distintas. Degeneración[ El código genético tiene redundancia pero no ambigüedad (ver tablas de codones). ninguno especifica otro aminoácido (no ambigüedad). lo que conduce a la síntesis de varios polipéptidos diferentes a partir del mismo transcrito. conllevaría problemas considerables para la síntesis de proteínas específicas para cada gen. Por ejemplo. y aminoácidos. aunque pueden aparecer pequeñas diferencias. Código genético El código genético es el conjunto de reglas que define la traducción de una secuencia de nucleótidos en el ARN a una secuencia de aminoácidos en una proteína. La mayor diversidad se presenta en las mitocondrias. guanina (G) y citosina (C) en el ARN. el codón UUU codifica el aminoácido fenilalanina tanto en bacterias como en arqueas y en eucariontes. aunque los codones GAA y GAG especifican ambos el ácido glutámico (redundancia). uracilo (U). Su lectura se hace en un solo sentido (5' . El genoma nuclear de los eucariotas sólo suele diferenciarse del código estándar en los codones de iniciación y terminación. cuales son sus fases y los pasos que se realizan en cada fase de la síntesis de proteínas. en todos los seres vivos. desde el codón de iniciación hasta el codón de parada. Así. Gracias a la genética molecular. timina (T). Debido a que las mutaciones de transición (purina a purina o pirimidina a pirimidina) son más probables que las de transversión (purina a pirimidina o viceversa).

este tipo de conocimiento puede dar lugar a usos indebidos y poco escrupulosos que entrañen peligros difíciles de sopesar con exactitud. no todo es color de rosas. . Por otro lado existe un amplio campo de aplicación relacionado con la medicina. Ciertamente. con el tratamiento de enfermedades. No obstante. Ejemplo de esta circunstancia puede ofrecerlo la existencia de vegetales modificados que son más resistentes a las plagas o que tienen algún tipo de ventaja nutricional.Importancia Es extraordinaria la importancia que este tipo de descubrimiento tuvo y tiene todavía apara la ciencia y para la humanidad en general. el mismo posibilita la modificación genética de organismos para servir de mejor manera a las necesidades humanas.