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COLECCIN HISTORIA Y CULTURA

Dirigida por Lus Alberto Romero

P m

JAMES R BRENNAN

El Cordobazo
Las guerras obreras en Crdoba, 1955-1976

Traduccin de
HORACIO PONS

EDITORIAL SUD A M E R ICA NA


BUENOS AIRES

Diseo de tapa: M ara L. de Chimondeguy

f Isabel Rodrigu

IM PR E SO E N LA A R G E N T IN A

Queda hecho el depsito que


previene ta ley 11,723.

1996, Editorial Sudamericana S.A.,


Humberto I o.531, Buenos Aires.
IS B N 950-07-1X84-2
Ttulo del original en ingls
The Labor Wars in
Cordoba, 1955-1976
1994 by the President and
Fellows of Harvard Coliege
A li rights reserved
Published by arrangement
with Harvard University Press

Para mi madre y mi padre

Prefacio para la edicin argentina


El oficio de investigar y escribir sobre la historia de un pas ajeno
tiene algo de extrao. Es una vocacin, permitida a personas como
yo por la universidad norteamericana de la poca de la posguerra,
por entonces opulenta y ahora en un estado de lento ocaso. Pero a
pesar de las satisfacciones personales que le brinda al investigador
la posibilidad de conocer a fondo otro pas, deja a veces un cierto
malestar: uno se pregunta por qu y para quin se est escribiendo.
Escrib este libro pensando en un pblico acadmico angloparlante. Nunca cre que sera de real inters para un pblico
argentino, cuyos historiadores estn explicando y explicarn esta
historia mucho mejor que yo. Seguramente hay errores de interpre
tacin que se deben a mi condicin de extranjero. Pero si algo tiene
de valor e inters para los lectores argentinos, quiz sea justamente
por la perspectiva de un espectador de afuera. A veces, es intere
sante ver cmo nos ven.
Si mi propsito original no fue escribir un libro para un pblico
argentino, menos an pens que tendra hoy una relevancia polti
ca. Pero las circunstancias de la historia reciente le han dado una
cierta actualidad: el largo dilema argentino una vez ms se mani
fiesta de una forma especialmente dramtica en Crdoba. La actual
crisis poltica de la provincia, los serios problemas econmicos que
la afligen, los brotes de protesta social y sindical han demostrado de
nuevo que Crdoba tiene un protagonismo central en la historia
argentina.
Los sindicatos honestos, democrticos, combativos y fuertemen
te politizados de la Crdoba de antao podran servir como un mo
delo para el sindicalismo argentino de fines del siglo XX? Debo decir
que, bsicamente, me parece que no. El contexto nacional e inter
nacional ha cambiado radicalmente en los ltimos veinte aos. En
lo nacional, el actual contexto democrtico, con todas sus fallas, est
muy lejos de los gobiernos militares en los cuales floreci el sindica
lismo cordobs. Los cambios ideolgicos dentro del peronismo y en
el mundo en general tambin parecen poco apropiados para una
simple reencarnacin del sindicalismo cordobs de los aos sesen
ta y setenta. En rigor de verdad, la transnacionalizacin de la pro

10

El Cordobazo

duccin, el poder ascendente de las grandes concentraciones de


poder econmico y la desarticulacin de un Estado que cuenta cada
vez menos como rbitro de las relaciones sociales van a hacer que
cualquier sindicalismo sea, en el mejor de los casos, simplemente
defensivo (aunque, en este sentido, hay elementos de la experiencia
de Crdoba dejo al lector hacer su propio anlisis que quiz
tengan afinidad con el nuevo orden mundial).
La actualidad de esta historia tiene ms que ver con la morale
ja que con el modelo. En primer lugar, muestra cmo un complejo
abanico de factores contribuy en palabras de Tulio Halperin
Donghi a la larga agona de la Argentina peronista*1. Muestra tam
bin cmo cada pueblo tiene la capacidad de desarrollar respuestas
acordes con el tiempo que le toca vivir; explica que, por difcil que
pueda parecer una cierta coyuntura, los seres humanos tienen una
admirable capacidad de respuesta. Los sindicatos cordobeses re
presentaron valores ms perdurables que los de la simple coyuntura,
valores de la verdadera democracia y de la dignidad humana.
Es por eso que la historia de esos argentinos, de estos cordobe
ses, merece ser recordada.
JAMES P. BRENNAN
Crdoba, julio de 1996

Prefacio

ste es un estudio histrico de la poltica obrera en la ciudad


industrial argentina de Crdoba entre 1955 y 1976. En esos aos,
Crdoba fue el centro de la industria automotriz argentina y el esce
nario de una clase obrera inusualmente activa y militante. La ciu
dad experiment un rpido crecimiento industrial en la dcada pos
terior al derrocamiento del gobierno de Juan Domingo Pern en
1955. La llegada y expansin de empresas automotrices extranje
ras, principalmente IKA-Renault y Fiat, promovieron un tipo parti
cular de desarrollo industrial y crearon un nuevo trabajador in
dustrial de orgenes predominantemente rurales, jvenes ex
chacareros y habitantes de pequeas ciudades que fueron sbita
mente empujados al mundo de la fbrica moderna y los sistemas de
relaciones industriales de la corporacin multinacional.
El dominio de la economa local por una sola industria, la fabri
cacin de automviles, y el papel prominente desempeado por los
sindicatos de los trabajadores de esa industria en el poderoso movi
miento obrero local, que culmin en la ms grande protesta obrera
en la historia latinoamericana de la posguerra, el Cordobazo de
1969, son analizados en este volumen en el contexto de los recien
tes debates sobre la poltica obrera en Amrica Latina, especialmente
la de los trabajadores de los sectores industriales modernos. Espe
ro demostrar que la pronunciada militancia e incluso la radicalizacin poltica de la clase obrera cordobesa se debieron no slo a
los cambios ocurridos en la cultura poltica de la Argentina, sino
tambin a la dinmica relacin entre la fbrica y la sociedad duran
te esos aos y a las condiciones especficas de la base fabril y la
cultura del lugar de trabajo que crea la produccin automotriz en
un pas semiindustrializado como la Argentina.
El libro tiene una estructura alternativamente analtica y narra
tiva, dado que no me parece que ambos sean modos incompatibles
del anlisis histrico. La Parte I se refiere principalmente a la for
macin de la clase obrera y analiza los factores que contribuyeron
al desarrollo de un movimiento sindical militante en la ciudad. Las

12

El Cordobazo

Partes II y III estudian la poltica de poder del movimiento sindical


argentino y especficamente del cordobs entre 1966 y 1976. La Parte
IV brinda un estudio detallado en el nivel de la base fabril de las
plantas automotrices locales y expone mi argumentacin principal
con respecto a la primaca de la fbrica como el crisol y el mbito de
la poltica obrera cordobesa.
Es posible que los historiadores adviertan que se presta relativa
mente poca atencin a la relacin entre el Estado y los sindicatos
locales. Los estudios de la poltica obrera en Amrica Latina han
tendido a concentrarse en la historia pblica de los gremios, en la
interaccin entre gobiernos, ministerios de Trabajo y conduccin
sindical. Por motivos que tienen que ver con la historia de Crdoba,
tal preocupacin casi exclusiva cuestionable, creo, para las histo
rias de la poltica obrera en general es claramente inapropiada
para este movimiento sindical. Los sindicatos cordobeses fueron en
gran medida independientes del Estado, estuvieron, en realidad, en
abierta oposicin a l durante la mayor parte de este periodo, y se
encontraban aislados del centro del poder poltico, econmico y sin
dical del pas, Buenos Aires. Las historias internas de los sindica
tos, su interaccin recproca y con otros grupos y clases, y en espe
cial la poltica obrera tal como se forj y desarroll en el lugar de
trabajo son, en consecuencia, mis preocupaciones principales.
Estoy en deuda, como invariablemente lo est cualquier historia
dor acadmico, con todas las personas que me ayudaron a recons
truir una historia en la que personalmente no desempe ningn
papel. Los muchos trabajadores que compartieron sus recuerdos
conmigo y, en algunos casos, me prestaron materiales que haban
ocultado durante los aos de dictadura militar entre 1976 y 1983,
son por cierto los primeros a quienes me gustara expresar mi grati
tud. La asistencia del personal de los archivos de la empresa Renault
en Boulogne-Billancourt, Francia, y en especial el inteligente asesoramiento y la gua brindados por el doctor Patrick Fridenson y Giles
Gleyze, dos historiadores de Renault, durante mi investigacin en
Francia, contribuyeron grandemente a dar a este libro el valor que
pueda pretender. De manera similar, el doctor Cristiano Bufia, del
archivo de Fiat en Turn, me prest generosamente su tiempo y sus
consejos y me ayud en sumo grado en mi investigacin en Italia. En
la Argentina, la colaboracin de Hctor Luti y Hernn Avendao del
Departamento de Relaciones Industriales de Renault en Santa Isa
bel, y su asistencia en la acumulacin del material estadstico de las
fbricas IKA-Renault entre 1966y 1976, fueron una ayuda invalorable
para iluminar la poltica de base fabril en esos aos. Naturalmente,
los argumentos presentados en este libro son mos y no reflejan nece
sariamente las opiniones de ninguna de estas personas. De igual

Prefacio

13

mocb- ^rabien son mas las traducciones del castellano, francs e


italiano al ingls. Tengo una deuda enorme con el personal de la Bi
blioteca Mayor y de la Biblioteca de la Legislatura de Crdoba (en
especial con Javier Troilo en esta ltima), lo mismo que con el de las
seccionales cordobesas de los Sindicatos de Mecnicos y Afines del
Transporte Automotor y de Luz y Fuerza. El apoyo financiero brinda
do por el Departamento de Historia de Harvard, el Comit de Estu
dios Latinoamericanos e Ibricos de la Universidad de Harvard, la
Fundacin Tinker, el programa Fullbright-Hays y el Consejo de In
vestigacin en Ciencias Sociales (SSRC) me permiti darme el lujo de
dedicar gran cantidad de tiempo a investigar y escribir. Espero que
este libro sea digno de la confianza que mostraron en m.
Durante mis aos de investigacin sobre este tema, tuve la suer
te de conocer y trabar amistad con algunas personas excepcional
mente generosas e inteligentes, cuya ayuda tambin me gustara
agradecer. Ofelia Pianetto y Susana Fiorito, que vivieron en Crdo
ba durante los aos que abarca el estudio y que son eruditas en la
historia de la clase obrera argentina, me explicaron cosas que de
otra manera no habra entendido y, lo que es ms importante, me
brindaron su amistad. De igual modo, Mnica Gordillo se convirti
tanto en una buena amiga como en un crtico inteligente, y compar
ti conmigo sus ideas sobre esta historia as como su tiempo, ayu
dndome en la investigacin para el captulo sobre el Cordobazo.
Los primeros captulos de este libro aprovecharon en gran medida
nuestras abundantes discusiones y su importante trabajo sobre los
sindicatos cordobeses en la dcada de 1960. Daniel James y Juan
Carlos Torre me brindaron aliento a lo largo de los aos e hicieron
inteligentes y tiles crticas del manuscrito, que aprecio muchsi
mo. Hay tres maestros a los que necesito agradecer especialmente.
John Finan fue el primero que me ense sobre Amrica Latina, y
Orlando Letelier, asesinado por la polica secreta chilena en Was
hington, D.C., en septiembre de 1976, me abri los ojos acerca de
muchas cosas mientras yo era estudiante. John Womack, Jr., mi
consejero graduado en Harvard, se desempe durante muchos
aos como un crtico atento y paciente de mi obra, incluyendo este
libro, y es la persona que ms me ense acerca de la historia y lo
que significa ser un historiador.
Mis mayores agradecimientos son para mi madre y mi padre, que
siempre me alentaron a hacer lo que yo quera y soportaron mis
largas ausencias durante los aos en que trabaj en el manuscrito,
lo mismo que mi hermano y mis hermanas. Espero que ellos y mi
esposa, Olga Ventura, me perdonen por haber sido a vces tan hos
co mientras escriba este libro, y que sepan que los amo mucho y
siempre agradec su apoyo.

Quin puede negar el papel esencial que el peronismo ha des


empeado en la homogeneizacin* de una identidad de clase entre
los trabajadores argentinos...? Quin puede cerrar los ojos a esta
realidad, al hecho de que la dinmica de la poltica argentina pre
sente una identificacin casi absoluta de la clase obrera con el
peronismo... que exhibe una solidez inconmovible y considerable
resistencia a los intentos de integracin poltica emprendidos por
las clases dominantes de la Argentina?... sta, entonces, es la tra
gedia de la izquierda argentina; si la accin no puede comenzar all
donde terminan las relaciones de produccin, salvo que se corra el
riesgo de aislarse completamente de la clase obrera, no es posible
extraer sino una conclusin: la necesidad de reconsiderar el lugar
de trabajo, la fbrica.
Jos Aric, Pasado y Presente

Abreviaturas

AAA
ATE
CGE
CGT
CGTA
EPEC
ERP
FAL
FAP
FAR
FATLYF
FREJUL1
FUC
GAN
GOCOM

Alianza Anticomunista Argentina


Asociacin de Trabajadores del Estado
Confederacin General Econmica
Confederacin General del Trabajo
Confederacin General del Trabajo de los Argentinos
Empresa Provincial de Energa de Crdoba
Ejrcito Revolucionario del Pueblo
Fuerzas Armadas de Liberacin
Fuerzas Armadas Peronistas
Fuerzas Armadas Revolucionarias
Federacin Argentina de Trabajadores de Luz y Fuerza
Frente Justicialista de Liberacin
Federacin Universitaria de Crdoba
Gran Acuerdo Nacional
Grupo Organizador de Comisiones Obreras Metalrgi
cas
LAME
Industrias Aeronuticas y Mecnicas del Estado
IKA
Industrias Kaiser Argentina
IME
Industrias Mecnicas del Estado
JTP
Juventud Trabajadora Peronista
MS
Movimiento de Accin Sindical
MRS
Movimiento de Recuperacin Sindical
MSC
Movimiento Sindical Combativo
MUCS
Movimiento de Unidad y Coordinacin Sindical
PC
Partido Comunista
PCR
Partido Comunista Revolucionario
PRT
Partido Revolucionario de los Trabajadores
PST
Partido Socialista de los Trabajadores
SITRAC
Sindicato de Trabajadores de Concord
SITRAGMD Sindicato de Trabajadores de Grandes Motores Diesel
SITRAM
Sindicato de Trabajadores de Materfer
SMATA
Sindicato de Mecnicos y Afines del Transporte Auto
motor

16

UIA
UOM
UTA
VC

El Cordobazo

Unin industrial Argentina


Unin Obrera Metalrgica
Unin Tranviarios Automotor
Vanguardia Comunista

Introduccin

A principios de 1944 Agustn Tosco dej la chacra propiedad de


su familia en Coronel Moldes, una pequea ciudad en la mediterr
nea provincia argentina de Crdoba, y viaj hacia el norte, a la ciu
dad capital de la provincia. Los orgenes rsticos del larguirucho y
apocado chacarero saltaban a la vista en su castellano rural, un
castellano entrelazado con el dialecto italiano hablado en su hogar,
as como en la dentadura manchada, producto de aos de beber
agua de pozo*, agua intensamente caliza que dejaba manchas par
das y huellas en las sonrisas de los agricultores cordobeses y sus
familias. La migracin de Tosco fue una odisea personal, pero no
notable en lo que respecta a su familia o su generacin. Por su cuen
ta, su padre y su madre haban hecho antao un viaje similar, des
de las montaas del norte de Italia, en el Piamonte y a travs del
mar hasta la Argentina. sos eran tambin los aos de las grandes
migraciones rurales desde el campo argentino a los centros urba
nos, en especial a Buenos Aires pero tambin a ciudades ms pe
queas como Crdoba. Lo mismo que a Tosco, a muchos emigran
tes los sedujo un sentimiento juvenil de aventura, as como la espe
ranza de encontrar trabajo en una de las industrias de la ciudad, tal
vez incluso en una de las fbricas militares ms grandes de muni
ciones o aviones, que haban iniciado la transicin de Crdoba de
una economa agraria a una industrial moderna.
Muy lejos de las profundidades australes de la Argentina de Tos
co, en lo que los argentinos an consideran los centros de la civili
zacin y la cultura occidentales, en esos comienzos de 1944 esta
ban producindose acontecimientos que ms tarde afectaran la vida
de Crdoba y aun la del propio Tosco. En un invierno de guerra, los
pases industriales de Europa y Amrica del Norte vislumbraban los

* En castellano en el original. Lo mismo vale para todas las palabras en


itlica en el resto del iibro, incluidos los ttulos de los captulos (n. del t.).

18

El Cordobazo

cambios que seguiran a la probable derrota de las potencias fascis


tas. En los Estados Unidos, Henry J. Kaiser, un incansable empre
sario decidido a expandir su ya formidable imperio industrial, se
propona construir una empresa automotriz que, tena la esperan
za, se ganara un lugar junto a Ford, General Motors y Chrysler
como fabricante en lo que se haba convertido en la industria ms
prestigiosa, lucrativa y representativa del siglo. Como otros em
presarios automotores de la poca de la guerra, Kaiser esperaba que
sus fbricas de Willow Run, cerca de Detroit, fueran capaces de
explotar la escasez interna de vehculos y obtuvieran una pequea
porcin del mercado. No obstante, resultaba evidente que, con la
conclusin de la guerra, la competencia volvera a favorecer a los
gigantes automotores. Las mquinas herramienta automticas y las
de transferencia que sus departamentos de ingeniera estaban dise
ando y con las que ya experimentaban, amenazaban transformar
el proceso manufacturero y generar demandas de capital que em
presas ms pequeas como la de Kaiser tendran dificultades para
afrontar.1
En la Francia ocupada, el imperio de otro industrial estaba al
borde de la ruina. El distinguido parisino Louis Renault, mediante
la combinacin de ambicin y optimismo sincero que diferencia al
empresario del hombre de negocios corriente, haba desarrollado
aos antes su otrora pequeo taller casero hasta convertirlo en un
gran complejo industrial automotor en Boulogne-Billancourt, en los
suburbios del sudoeste de Pars. A diferencia de los fabricantes ame
ricanos, Renault haba destinado sus autos primordialmente a un
mercado de lujo, y sus plantas slo haban utilizado mtodos modi
ficados de produccin de Ford. No obstante, hacia la dcada de 1930,
las fbricas Renault eran comparables a las de las empresas esta
dounidenses y haban hecho de Louis Renault uno de los fabrican
tes de automviles ms exitosos de Europa. Renault haba decidido
proseguir con la produccin bajo la ocupacin alemana y, adems,
permitir el uso de algunas de sus plantas para el mantenimiento y
fabricacin de vehculos militares, evitando con ello las amenazas
de expropiacin formuladas por los ocupantes. En 1944, ste pare
ci ser un primer y fatal desacierto. Despus de la liberacin de Pars,
la culpa colectiva de Francia por su papel en la guerra fue parcial
mente mitigada por la detencin de los colaboracionistas ms nota
bles, entre ellos Louis Renault. En 1944, mientras aguardaba ser
juzgado como prisionero del gobierno francs, Renault muri, en el
mismo momento en que su compaa, recientemente nacionaliza.da, atravesaba la transicin de empresa privada a estatal.2
Entretanto, en las plantas de Fiat enTurn, la derrota inminente
de los fascistas provocaba confusin y temor en muchos y esperan

Introduccin

zas en unos pocos. Como corazn industrial del Estado fascista ita
liano, Turn tena muchos vnculos, emocionales y prcticos, con el
agonizante rgimen de Mussolini. La familia Agnelli, fundadora y
propietaria de la Fiat, haba sido uno de los primeros respaldos de
Mussolini y beneficiara principal de su programa econmico. La
clase obrera turinesa haba abandonado parcialmente su identidad
socialista y comunista en favor de una fascista, hipnotizada por la
imaginera revolucionaria y cultural que, hbilmente, ofreca el fas
cismo, as como por los beneficios econmicos de un rgimen com
prometido con el pleno empleo y la prosperidad econmica a travs
de programas de rearmamento industrial y expansin imperial.3Con
sus fbricas gravemente daadas por los bombardeos aliados, Fiat
apenas sobrevivi al colapso del fascismo, y la dcada siguiente sera
testigo de crisis y conflictos incesantes, con la compaa continua
mente amenazada por la bancarrota y los trabajadores ajustando
cuentas por los engaos del fascismo a travs del renacimiento de
sindicatos socialistas y comunistas militantes. La hostilidad de Fiat
a la representacin sindical de sus trabajadores, sin embargo, se
mantendra inconmovible y la direccin aprovechara plenamente
la derrota de comunistas y socialistas en las elecciones sindicales
de 1955 para barrer con todos los vestigios de poder gremial que
haban vuelto a Insinuarse en la empresa despus de la guerra.4
A pesar del cambio evidente de los hados de la guerra, el fascis
mo no estaba en modo alguno desacreditado en la Argentina en
1944, ao en que Tosco lleg a Crdoba. Los militares argentinos
conservaban gran simpata por las potencias fascistas, seguan cre
yendo en su victoria inminente y procuraban imitar sus mtodos y
programas all donde fuera posible. En las fbricas de armas d
Crdoba, la disciplina militar y los sentimientos militaristas impreg
naban todas sus operaciones. En la dcada de 1930, la ecuacin de
las fuerzas armadas que asimilaba grandeza nacional con una po
derosa industria armamentstica les haba permitido obtener la
aprobacin gubernamental para expandir la produccin de armas y
suscribir convenios de licencias con las potencias fascistas para la
fabricacin de tecnologa militar de avanzada.5 Varios aos ms
tarde, el gobierno de Ramn Castillo (1940-1943) cedi a las presio
nes de los sectores castrenses nacionalistas creando en 1941 una
junta de planeamiento industrial militar, la Direccin General de
Fabricaciones Militares, con lo que reconoca un papel industrial
permanente a las fuerzas armadas. De ese grupo de militares nacio
nalistas surgi una logia secreta con indisimuladas simpatas pro
fascistas, el Grupo de Oficiales Unidos (GOU), que tom el poder en
1943. Uno de los miembros de ese grupo, Juan Domingo Pern,
haba estudiado en Turn en la dcada de 1930 y cumplido funcio

20

El Cordobazo

nes de observador militar en la Divisin Alpina, grupo de eitre de


Mussolini. La admiracin de Pern por las reformas fascistas en
contrara expresin en su cargo de secretario de Trabajo de la Ar
gentina y especialmente luego, al ser elegido presidente en 1946.
En los aos en que el joven Tosco luchaba por abrirse paso en su
ciudad de adopcin, Pern llegaba por primera vez a la prominencia
nacional a travs de su sorprendentemente eficaz e innovador des
empeo en la Secretara de Trabajo, A pesar de la profunda impre
sin personal que le provoc su experiencia italiana, como secreta
rio de Trabajo y como presidente Pern fue incapaz de recrear un
Estado fascista en la Argentina, en parte debido a las muy diferen
tes circunstancias histricas que existan en el pas y en parte al
descrdito internacional del fascismo como resultado de su derrota
en la guerra.
Ms que como fascistas, es necesario entender y ubicar decidi
damente a Pern y al peronismo dentro de la historia de otros mo
vimientos polticos populistas de Amrica Latina durante esos aos.
Lo mismo que stos, la revolucin de Pern sera esencialmente
poltica y cultural, no econmica y ni siquiera social. Al margen de
la nacionalizacin de los ferrocarriles y las empresas de servicios
pblicos, las polticas econmicas peronistas no afectaron los inte
reses de los grupos econmicos dominantes del pas, y tampoco se
apartaron significativamente de las seguidas por los gobiernos con
servadores de la dcada de 1930 y principios de la de 1940, cuando
una tambaleante alianza de la elite terrateniente y los militares di
rigi el pas y restableci el gobierno de los poderosos, dando fin a
ms de una dcada y media de una pendenciera poltica de parti
dos. Los proyectos de obras pblicas, el aumento de la inversin en
la industria, cierta expansin arancelaria y la manipulacin de los
tipos de cambio para desalentarlas importaciones, as como un tra
tamiento diferencial de la elite terrateniente esta ltima poltica
slo ligeramente modificada por Pern con el establecimiento de un
monopolio estatal para la comercializacin de las exportaciones
agrcolas , eran tanto las polticas del ex presidente Agustn P. Jus
to (1932-1938) como las de Pern. De manera similar, y lo mismo
sucedi con Justo, los grandiosos planes para utilizar al Estado
como una herramienta del desarrollo econmico rara vez se tradu
jeron en una poltica efectiva. Si bien Pern emprendi un amplio
programa de nacionalizaciones en sectores tan importantes de la
economa como los ferrocarriles, las obras portuarias, los telfonos
y la mayor parte de la industria de la energa elctrica, el perodo
peronista (1946-1955) se caracteriz por un volumen de produccin
relativamente consistente, una modesta inversin en infraestructu
ra y escasa.innovacin tecnolgica en la industria. En realidad,

Introduccin

21

Pern demostr ser mucho ms eficaz como distribuidor de la ri


queza del pas que como promotor del desarrollo econmico^
Slo en un aspecto las polticas industriales peronistas se apar
taron de manera significativa de las de la elite tradicional, y aun en
este caso se trat de una cuestin de grado ms que de un cambio
cualitativo. A medida que creca la presin militar en favor de pro
gramas industriales, Pern involucr ms directamente a las fuer
zas armadas en los modestos proyectos de desarrollo emprendidos
en industrias estratgicas seleccionadas durante su presidencia.
Mientras la industria liviana se promovi primordialmente a travs
de la expansin del mercado interno, la industria pesada pareci
requerir una significativa participacin estatal. Los militares fueron
los defensores principales de ese papel del gobierno, exigiendo me
joras en los mtodos de produccin y una tecnologa ms avanzada
para sus fbricas de armas y municiones ya instaladas, pero tam
bin presionaron al Estado para que creara una industria metalr
gica pesada, en especial una fundicin de cobre y una planta side
rrgica.7 En respuesta a esas presiones, Pern expandi las activi
dades de la Direccin General de Fabricaciones Militares, y bajo los
auspicios de sta se hicieron algunos progresos en la industria qu
mica. Ms tpicos fueron algunos proyectos ostentosos, como la crea
cin de la Sociedad Mixta Siderrgica Argentina (SOMISA) en 1947,
para promover la muy rezagada industria del acero, y la expansin
y consolidacin de las fbricas militares cordobesas en las Indus
trias Aeronuticas y Mecnicas del Estado (LAME) en 1951, para la
produccin de aviones y vehculos. Los temerarios planes de los
militares para industrializar la Argentina nunca fueron realizados
por Pern, Incluso en la industria siderrgica, de alta prioridad, la
planificacin peronista produjo escasos resultados. La primera y
principal planta siderrgica del pas, en San Nicols, no estuvo en
funcionamiento hasta 1960, y la naturaleza misma del Estado pe
ronista haca que fuera ms probable que prosperaran las indus
trias livianas y no las pesadas y de capital intensivo.8 La prdida
de apoyo de Pern entre las fuerzas armadas en su segunda admi
nistracin tuvo mucho que ver con la desilusin militar con las
polticas industriales peronistas y con su fracaso en la promocin
de esas industrias, que los militares asimilaban a la economa mo
derna y vean como esenciales para sus propios intereses institu
cionales.9
El crecimiento industrial producido durante los aos peronistas
fue ms el resultado de cambios en la sociedad argentina y de la
incorporacin poltica de la clase obrera por parte de Pern que de
una efectiva planificacin estatal. El crecimiento sostenido de la
clase obrera urbana en las dcadas de 1930 y 1940 alent un tipo

22
particular de desarrollo industrial. La urbanizacin y la concentra
cin de un mercado considerable para un conjunto amplio de bie
nes industriales estimularon la expansin de industrias privadas,
livianas y de mediano tamao. E crecimiento alcanz su mayor ve
locidad durante la Segunda Guerra Mundial, los aos cruciales para
la formacin de la burguesa industrial peronista, pero continu a
lo largo de los aos cuarenta y comienzos de los cincuenta.10 Esta
nueva clase de industriales, en lo sucesivo conocida como burgue
sa nacional, se caracterizaba por tener pocos vnculos con el capi
tal internacional y una dependencia casi completa de los mercados
internos, actuando en gran medida como fabricantes y proveedores
en las industrias de bienes de consumo. Agrupados desde 1952 en
la Confederacin General Econmica (CGE), sus rivales se reunan
en la Unin Industrial Argentina (U1A), una organizacin de
exportadores e industriales con lazos con el comercio y las finanzas
internacionales que incrementaron su peso econmico y poltico a
fines de la dcada de 1950 y a lo largo de la de 1960, dando a la
burguesa argentina un carcter an ms dual que el que puede
encontrarse en otros pases latinoamericanos.11
Las orientaciones econmicas de Pern eran predominantemen
te una extensin de su poltica, herramientas usadas para acumu
lar y cimentar lealtades y alianzas. La vulnerabilidad de una econo
ma agraria y un empequeecido desarrollo industrial eran motivo
de poca preocupacin, en la medida en que las condiciones excep
cionalmente favorables para las exportaciones tradicionales argen
tinas y los gruesos excedentes comerciales permitieron a Pern fi
nanciar su Estado de bienestar y comprar lealtades polticas. El de
terioro de los trminos del intercambio para esas exportaciones y el
agravamiento de los problemas fiscales que se hicieron evidentes
hacia principios de la dcada de 1950 obligaron a un cambio a rega
adientes. Durante su segunda presidencia (1952-1955), Pern
cortej a los inversores del exterior y finalmente impuls una legis
lacin que aliger en gran medida las restricciones al capital extran
jero, reconociendo tardamente que sus anteriores polticas econ
micas haban sido ineficaces. Por ejemplo, poco despus de su re
eleccin estableci contactos con una serie de fabricantes automo
tores europeos, entre ellos la Fiat, buscando posibles inversiones
en la Argentina. Por entonces, las medidas nacionalistas tomadas
durante su primera administracin haban fracasado completamen
te en su intento de crear una industria automotriz nacional. Las
restricciones, que equivalan prcticamente a una prohibicin de
efectuar remesas de beneficios, y las dificultades para obtener los
permisos de cambio obligatorios para las importaciones haban for
zado a Ford y otras compaas estadounidenses a cerrar sus plan

introduccin

23

tas argentinas de ensamblado a fines de la dcada de 1940. El poco


entusiasta intento de Pern de crear una industria automotriz na
cional con el establecimiento de Automotores Argentinos S.A. en
1949 y la conversin de algunas de las fbricas militares cordobe
sas a la produccin de vehculos motorizados haban halagado las
sensibilidades nacionalistas, pero produjeron escasos resultados.!2
En 1952, en los mismos das en que Agustn Tosco terminaba su
primer ao como delegado gremial en la compaa de energa elc
trica donde haba encontrado trabajo, Pern y las empresas auto
motrices extranjeras discutan trminos que fueran aceptables para
ambas partes para la inversin en la Argentina.
Las negociaciones con las compaas fueron arduas, y su resul
tado se mantuvo incierto durante varios aos. Pero, si bien la pol
tica econmica peronista no haba logrado crear una economa in
dustrial moderna en la poca en que aqullas comenzaron, los otros
efectos del rgimen sobre el pas eran ms claros. Apenas transcu
rridos unos pocos aos en el poder, Pern haba dado origen a un
complejo conjunto de lealtades y alianzas a lo largo y lo ancho de la
sociedad argentina. En general, se favorecan los intereses de la cla
se obrera y, en una menor medida, los de los nuevos industriales a
expensas de otros. El apoyo y la oposicin al rgimen no siempre se
ordenaban a lo largo de simples lneas de clase. Incluso en la clase
media, presentada en general como un bastin del antiperonismo,
podan encontrarse el pequeo rentista, el aspirante a industrial o
el funcionario gubernamental que de algn modo se beneficiaban
con el peronismo. La relacin entre ste y la clase obrera, aunque
compleja y no sin tensiones, era sencillamente menos ambigua que
la existente entre otras clases y el rgimen. La base social del
peronismo eran incuestionablemente las clases trabajadoras del
pas. El carcter nico del peronismo en la historia moderna de
Amrica Latina, su genio peculiar, fue su aptitud para unir a la cla
se obrera a un rgimen poltico decidido a transformar gran parte
de la cultura poltica y las formas de asociacin establecidas de los
trabajadores en favor de sus propios fines, socavando con ello su
aptitud para tomar medidas colectivas e independientes. La
cooptacin estatal del movimiento obrero organizado es, desde lue
go, un leitmotiv en la historia de Amrica Latina en este siglo, pero
el peronismo difiri tanto en escala como en carcter de otros ejem
plos de incorporacin de las clases obreras urbanas latinoamerica
nas, por su naturaleza masiva y completa. Dadas las ambiciones
polticas de Pern y la estructura de clases del pas, con la ausencia
de un gran campesinado o de una subclase sin propiedades y a la
deriva, el cortejo de la clase obrera por parte del peronismo era tal
vez inevitable. El crecimiento del proletariado urbano en los aos

24

E l Cordobazo

treinta y cuarenta implicaba que cualquier rgimen que no deseara


meramente apuntalar los intereses conservadores tendra que to
marlo en cuenta. Sin embargo, el poder de las clases trabajadoras
an era slo latente, el resultado de los nmeros ms que de la
conciencia de clase o la robustez de las organizaciones. La perspica
cia poltica de Pern le permiti reconocer su potencial antes que lo
hicieran sus rivales. Su ambicin y sus considerables dotes le per
mitieron traducir ese potencial en poder.
Oficial de carrera, Pern fue fundamentalmente un conservador
durante toda su vida. Lo mismo que en los lderes fascistas euro
peos y los populistas latinoamericanos, su visin de la clase obrera,
al margen de la estricta utilidad poltica de sta para su movimien
to, era esencialmente corporativista. Pern intent incluirla en una
alianza con las otras clases del pas, hacer que tuviera inters en
una Argentina capitalista y explotar su poder poltico latente. Por
encima de todo, esperaba reemplazar la incipiente lealtad de clase
del proletariado urbano por una clara identificacin con el Estado
un Estado que era cada vez ms un sinnimo del movimiento
peronista . Para lograrlo, tuvo que hacer concesiones reales a los
trabajadores. Tal como sucedi en el caso de los nuevos industria
les, las lealtades y el apoyo de la clase obrera al rgimen se vincula
ron con su propio inters. Las necesidades de ambos grupos eran
satisfechas mediante la expansin del mercado interno, la redistri
bucin ms equitativa de la riqueza del pas y el crecimiento del
poder adquisitivo de la floreciente clase obrera.
Los mercados para las exportaciones agrcolas argentinas cre
cieron explosivamente en los aos de la inmediata posguerra, y
Pern us la riqueza, en parte, para crear los rudimentos de un
Estado de los trabajadores. La clase obrera experiment un creci
miento del 20% en sus salarios reales entre 1945 y 1948, una cifra
que se tradujo en un ascenso de su participacin en el ingreso na
cional del 40,1% en 1946 al 49% en 1949 y un aumento promedio
anual de los consumos personales de 7,5%.,3El deterioro de la eco
noma despus de 1949, cuando los trabajadores experimentaron
una cada significativa de los salarios reales, tampoco indic una
inversin de las polticas redistributivas peronistas en favor de las
clases propietarias. La clase obrera tal vez se vio menos afectada
que la mayora por los problemas econmicos del pas, y a decir
verdad no hubo una redistribucin significativa del ingreso nacio
nal que la perjudicara.'4 El apoyo profundo, aunque menos bulli
cioso, de los trabajadores al rgimen en los aos de vacas flacas de
la dcada de 1950 reflej su reconocimiento de que el Estado pero
nista haba tendido a satisfacer sus necesidades materiales como
ningn otro gobierno lo haba hecho antes.

Introduccin

Los mejores salarios y una mayor participacin en el ingrese


nacional, sin embargo, slo explican parcialmente la lealtad de ia
clase obrera a Pern y su creciente identidad peronista. El tipo mis
mo de identificacin personal que los trabajadores argentinos sen
tan por el rgimen se deba a a capacidad del peronismo para ar
ticular sus frustraciones, rencores y esperanzas como ciase en un
idioma que les llegara emocionalmente.15 En parte, su capacidad
para hacerlo se deba a su novedad, al hecho de que el peronismo
representara simplemente un nuevo estilo poltico. El mejor repre
sentante del cambio fue el propio Pern. Su ingenio, su lenguaje
vulgar y su vestimenta informal, su reputacin entre los vivillos de
la calle y su preferencia por las diversiones del hombre comn,
ostentada en bien publicitadas amistades con boxeadores y jugado
res de ftbol, en contraste con las pretensiones aristocrticas de la
elite poltica elegante y asidua del Teatro Coln, contribuyeron a
crear su imagen de poltico de los trabajadores.
La atraccin del peronismo se debi en parte, sin duda, a la per
sonalidad nica y muy fuerte de Pern. Otros aspectos de su ima
gen poltica eran ms premeditados, aunque no menos eficaces. Los
peronistas procuraban cultivar un estilo poltico familiar. Utiliza
ban un nuevo vocabulario poltico, menos formal y rgidamente
retrico que el de los partidos tradicionales del pas. De manera si
milar, se apropiaron de trmino compaero, despojndolo de sus
connotaciones marxistas y particularmente comunistas, y en gene
ral adaptaron expresiones y fragmentos del lunfardo de la clase
obrera a su propio argot poltico. Como lo seala Daniel James, el
vocabulario poltico personal de Pern, sus a veces empalagosos y
grandilocuentes himnos a los descamisados y los muchachos pero
nistas, era sorprendentemente diferente de las despreciativas refe
rencias de la oligarqua a la chusma, e incluso del discreto y a veces
pedante lenguaje poltico de los partidos radical y Socialista. A decir
verdad, ninguno de los partidos polticos del pas haba advertido el
poder del lenguaje; todos imitaban el estilo poltico establecido por
la elite y dejaban en manos de Pern el uso de un vocabulario ms
popular que lo ayudaba a hacer acopio del apoyo de la clase obrera.
Aunque a menudo fuera pomposo y sensiblero, elev la autoestima
de sta y fortaleci los lazos emocionales de los trabajadores con el
rgimen.
Las lealtades de los trabajadores tambin eran cortejadas por
medios menos sutiles, a travs de la creacin de una cultura polti
ca peronista. Si bien el Estado peronista no intent establecer un
control absoluto sobre la vida argentina, como el ejercido por los
regmenes totalitarios europeos en la dcada de 1930, instaur, no
obstante, una versin modificada del mismo. La difusin de la doctri

26

El Cordobazo

na justicialista en libros de texto primarios y secundarios, el sub


sidio y exhibicin del arte peronista, el uso de smbolos e
imaginera poltica el ubicuo escudo peronista y los obligatorios
retratos de Pern y Evita en todos los edificios pblicos repre
sentaron colectivamente un intento por parte del Estado peronista
de imbuir a la nacin argentina del espritu y las enseanzas de la
revolucin justicialista.'6 Los elaborados programas de bienestar
social creados por Pern tambin tenan su valor propagandstico.
La caridad se convirti en un pilar del Estado peronista y tal vez en
su institucin obrera ms representativa. La beneficencia estatal se
utiliz para reducir las tensiones de clase y cimentar las lealtades
de los trabajadores de una manera en que no podan hacerlo los
incrementos de salarios o de la participacin en el ingreso nacio
nal. Este impulso paternalista del peronismo se expres tambin a
travs del vasto cuerpo de una legislacin social extensa e in
dudablemente elogiable y bienvenida. Seguros mdicos, planes de
jubilacin, leyes de derecho al trabajo, viviendas subsidiadas para
las personas de bajos ingresos, vacaciones pagas, leyes sobre el irabajo infantil, un sistema de aguinaldo anual y otras medidas datan
de esos aos.
El otro lado del paternalismo peronista fue menos ambiguamen
te filantrpico y calculador. El Ministerio de Bienestar Social y la
Fundacin Eva Pern tenan acceso a la vida de los trabajadores de
un modo directo, que no poda igualar ni siquiera la legislacin de
accin social del gobierno. Evita inspeccionaba personalmente gran
parte de las obras de caridad del rgimen y, junto con sus favoritos
de la burocracia de accin social, escuchaba comprensivamente las
pequeas tragedias, otorgaba favores y resolva los problemas indi
viduales de miles de trabajadores. Sus campaas de recoleccin de
alimentos y ropa para las familias obreras, la incansable supervi
sin de los trabajos para aliviar la situacin de las vctimas de terre
motos e inundaciones, incluso sus planes ms excntricos y recar
gados, como la ereccin de una ciudad peronista en miniatura
como parque de recreo para los nios de clase obrera en las afueras
de La Plata, tocaban todos una cuerda emocional que, cualesquiera
fueran sus ideales personales, tena una clara intencin poltica. A
decir verdad, los generosos recursos a su disposicin, obtenidos
gracias al sometimiento de los trabajadores a contribuciones obli
gatorias a sus obras de caridad a travs de deducciones mensuales
en sus salarios, no slo le dieron a Evita el monopolio de la distribu
cin de la caridad estatal, sino que tambin le permitieron explotar
su popularidad y el profundo y sin duda merecido afecto popular
que la rodeaba; con ello estableci tambin un monopolio emocio
nal, apresurando la peronizacin de la clase obrera, en especial de

27
la gran cantidad de trabajadores que permanecan sin organizar y
al margen del movimiento sindical oficial.
El mayor legado de Pern a la clase obrera, el nico que sobrevi
vi a la poltica econmica justcialista, los elaborados programas
de bienestar social y todas las campaas de propaganda del movi
miento, fue la creacin de un movimiento obrero unificado y pode
roso, La organizacin de los trabajadores en sindicatos industriales
nacionales unidos en una sola confederacin del trabajo asegur la
supervivencia del movimiento obrero en la vida poltica del pas
mucho despus de que la coalicin peronista originaria se hubiera
desintegrado. Pern tom una ciase obrera naciente, en gran medi
da apoltica y desorganizada, y en pocos aos hizo de ella un formi
dable factor de poder dentro de la nacin.
La creacin de un movimiento obrero tan poderoso no careci de
un elemento de coercin; cuando era necesario, se recurra a la
domesticacin gremial y a las tcticas intimidatorias. Tambin en
este aspecto el peronismo represent una continuacin de las pol
ticas laborales de los gobiernos militares y civiles de la dcada del
treinta y comienzos de la del cuarenta. Esos gobiernos haban se
guido una poltica de dilogo y compromiso con los gremios ms
poderosos del movimiento obrero. Tambin haban hostigado a los
sindicatos ms militantes, como.los de los trabajadores de la cons
truccin y los frigorficos, controlados por los comunistas, al mismo
tiempo que alentaban la divisin en la confederacin nacional, la
CGT (Confederacin General del Trabajo), que haba surgido en
1930. Pero, a diferencia de esos gobiernos, el Estado peronista eli
gi reprimir para volver a construir, eliminar a los elementos enva
necidos del movimiento obrero y reemplazarlos por una conduccin
dcil y agradecida, pero tambin fortalecer la maquinaria gremial y
dar al movimiento obrero un poder nuiic antes alcanzado, hacien
do as de l un formidable aliado poltico.17Adems de ser ayudado
por la divisin dentro del movimiento obrero y el bajo nivel de
sindicalizacin, la tarea de Pern result ms sencilla por el hecho
de que muchos de los sindicatos que tenan una historia de militancia e independencia pertenecan a industrias en crisis y haban
sufrido una grave prdida de afiliados en aos recientes. De este
modo, Pern descubri que era relativamente fcil establecer orga
nizaciones laborales rivales, colmarlas de concesiones salariales y
beneficios y ganar el apoyo de las bases. Ya en su actuacin como
secretario de Trabajo haba recurrido a estas tcticas para eliminar
a rivales comunistas en los gremios textil y del calzado.18
Los efectos combinados del patronazgo estatal, la creciente
sindicalizacin bajo los auspicios de la Secretara de Trabajo, la eli
minacin de los aguerridos lderes sindicales anarquistas, socialis

tas y especialmente comunistas, y ia atractiva personalidad del


mismo Pern ya le haban valido a ste un nmero considerable de
partidarios hacia 1946. No obstante, su influencia en el movimiento
obrero an era tenue, y una serie de gremios no vacilaban en pro
clamar su oposicin a la interferencia de la secretara en algunas
esferas de las cuestiones sindicales. El equilibrio de poder, sin em
bargo, haba pasado definitivamente del movimiento obrero organi
zado hacia el Estado. La tradicin sindical independiente de la Ar
gentina y sus recelos histricos y a menudo abierta hostilidad al
Estado estaban llegando a su fin. La estrategia de Pern para elimi
nar los restos de esa tradicin fue desde entonces doble: sigui uti
lizando los poderes del Estado para promover la sindicalizacin y
convenios colectivos favorables, al mismo tiempo que aislaba a los
gremialistas remisos que se negaban a reconocer la tutela peronista.
Los as llamados laboristas, que deseaban brindarle un apoyo con
dicional y a la vez conservar la autonoma necesaria para crear un
partido laborista independiente, iban a cargar con lo ms arduo de
los ataques, pero casi todos los sindicatos del pas se veran afecta
dos de una u otra manera.
Pern prefera evitar las confrontaciones y slo recurra al com
bate contra los lderes sindicales que no cooperaban una vez que
todo lo dems haba fracasado. En esos casos, las opciones a su
disposicin eran muchas: poda cancelar el status legal del sindica
to, su personera gremial; negar el apoyo de la Secretara de Trabajo
en la discusin de un convenio colectivo, asegurando con ello un
resultado desfavorable para la conduccin establecida; formar lis
tas rivales para las elecciones sindicales; y, como ltimo recurso,
suspender la afiliacin del sindicato a la CGT. Como presidente,
Pern demostr que segua estando dispuesto a emplear tcticas de
fuerza cuando fuera necesario, y desde su origen el sindicalismo
peronista contuvo un elemento de patoterismo por el cual se em
pleaba la intimidacin, y en raras ocasiones incluso la violencia, para
mantener a remolque al movimiento obrero organizado. Pero no fue
sta la tendencia dominante durante las presidencias peronistas de
las dcadas de 1940 y 1950. Pern alcanz su mayor eficacia en el
papel de benefactor y protector y no en el de destructor de sindica
tos, al socavar la antigua conduccin gremial e instalar a una nue
va generacin de peronistas leales en el movimiento obrero.
En su mayor parte, los sindicatos se arrebaaron voluntariamen
te a su lado. Tambin lo hicieron con rapidez. Transcurridos dos
aos de su primera presidencia, Pern se las haba arreglado para
obtener el control de prcticamente todos los gremios que haban
mantenido su independencia durante su desempeo como secreta
rio de Trabajo. Sindicatos antiguamente comunistas, como los de

Introduccin

29

los trabajadores de la construccin y los frigorficos, estaban slida


mente integrados a su campo, en tanto otros que haban sido hist
ricamente socialistas o anarcosindicalistas tenan, hacia 1948, una
conduccin peronista o una relacin fluida con el gobierno. Como
presidente, Pern pudo ofrecer a los gremios una serie de beneficios
que haban estado ms all de los medios de a ms circunscripta
Secretara de Trabajo, Tambin estaba dispuesto a utilizar las ins
tituciones del Estado para respaldar a los sindicatos. Por ejemplo,
dio a los trabajadores de base un poder ms grande que el que nun
ca haban tenido hasta entonces. La creacin de un poderoso movi
miento de delegados sindicales, las comisiones internas fabriles,
proporcion a los trabajadores defensores eficaces en todas las cues
tiones relativas al trabajo y la produccin y garantiz que la legisla
cin laboral peronista fuera observada por la patronal, un hecho
que explica la casi uniforme hostilidad de sta a la misma. De ma
nera similar, los delegados dieron a los trabajadores vnculos org
nicos con sus sindicatos nacionales y la confederacin del trabajo,
y fueron un medio de inculcar en ellos una identificacin con los
gremios y un creciente inters en los asuntos sindicales. De este
modo, los beneficios de cooperar con el rgimen eran muchos. Des
pus de 1946, casi todos los sindicatos del pas informaban que sus
miembros presionaban para que se afiliaran a la CGT reunificada y
aceptaran un lugar en las filas del movimiento obrero peronista.19
La oposicin espordica con que Pern se top en lo sucesivo, la
ms clebre de todas la de la spera y vieja conduccin socialista
del gremio de trabajadores ferroviarios, La Fraternidad, se limit casi
completamente a su primera presidencia. La intransigencia de ese
sindicato, que fue quebrada en mayo de 1951 cuando su conduc
cin socialista fue reemplazada por peronistas leales, fue excepcio
nal durante la primera presidencia y habra sido impensable en la
segunda. Despus de 1952, Pern estuvo en una posicin inexpug
nable con respecto al movimiento obrero organizado, y a pesar de
huelgas espordicas en esos aos, la peronizacin del movimiento
obrero se consum plenamente. A medida que aumentaba la depen
dencia de ste con respecto a Pern, lo mismo suceda con la rec
proca. La influencia obrera creci cuando la coalicin peronista ori
ginal se desintegr y los militares, la Iglesia Catlica y los industria
les, cada uno por motivos diferentes, se apartaron del rgimen. El
movimiento obrero se convirti cada vez ms en la institucin
sustentadora de Pern, y se confi ms que nunca a los sindicatos
el trabajo de propaganda y las campaas de afiliacin a la mirada
de organizaciones peronistas existentes. La participacin directa de
los lderes sindicales en la poltica tambin se increment. Durante
su primera presidencia, Pern haba desalentado la bsqueda de

30

El Cordobazo

cargos polticos por parte de los dirigentes obreros. En 1951, sin


embargo, con su bendicin, numerosos sindicalistas fueron candi
datos, tanto en el plano provincial como en el nacional. El Estado
peronista asumi cada vez ms un carcter sindicalista, a medida
que los otros miembros de la alianza que haba llevado a Pern al
poder se pasaban a la oposicin.20
Obviamente, esto represent la consolidacin de un movimiento
poltico que desde el principio haba sido en gran medida improvi
sado, Pern siempre haba sabido que la base poltica de su rgimen
era dbil. Las lealtades de la Iglesia y los militares eran impredecibles y provisionales y, de todos modos, tampoco podan proporcio
nar una masa de partidarios similar a la del movimiento obrero.
Como la clase obrera era la base social del peronismo, era necesario
aliar ms estrechamente ios intereses de sta a los del Estado, in
corporarla institucionalmente. Ello fue posible gracias a las gran
des campaas de agremiacin de la primera presidencia. Los
peronistas proclamaban la existencia de cinco millones de trabaja
dores sindicalizados hacia 1951, aunque clculos ms crebles
mostraban un incremento de la afiliacin sindical de 434,814 en
1946 a 2.334.000 en 1951, lo que aun era destacable. Los incre
mentos eran ms notables en los sindicatos que iban a convertirse
en los baluartes de la otase frphaiaHr>ra
es le z . o u miembros en 1946 a 123.000 en 1951), los trabajado
res estatales (de 41.471 a 472.000} y los metalrgicos (de 5.992 a
120.000).21 La estructura jerrquica y altamente centralizada del
movimiento peronista, el verticalismo, tal como lleg a llamrsela,
se vio facilitada por el fortalecimiento del principio de un sindicato
por industria ( sindicatos de rama), lo que permiti a Pern esta
blecer una rgida cadena de mandos y desalentar el desarrollo de
movimientos disidentes dentro de la clase obrera. No obstante, el
auspicio del rgimen al sindicalismo industrial, cualesquiera fue
ran los abusos futuros del verticalismo, tambin hizo posible la
unidad del movimiento obrero y le asegur una influencia en la vida
poltica nacional que en el pasado le haba sido esquiva.
A pesar de todas sus contribuciones a la clase obrera organizada
y la sensacin de autoridad y dignidad que inculc en ella, en lti
ma instancia el peronismo tena prioridades profundamente con
servadoras y en muchos aspectos finalmente abandon al movimien
to de los trabajadores. Al predicar la armona de clases, procur
consolidar el respaldo a un rgimen poltico no dispuesto a quebrar
las relaciones de propiedad existentes y ni siquiera a llevar a cabo
una genuina reforma econmica y por lo tanto a dirigir un cambio
social y poltico significativo en el pas. La posicin extraordinaria
mente favorable y excepcional de la Argentina en el mercado mun

Introduccin

31

dial durante el perodo de la inmediata posguerra permiti que, por


corto tiempo. Pern realizara el hbil juego de manos con el que
pareca subvertir el orden establecido del pas cuando, en realidad,
apoyaba gran parte de l. En este sentido, el peronismo tuvo un xito
nico en la puesta en prctica de ideas que haban Estado en boga
en los crculos conservadores e incluso fascistas de Amrica Lati
na desde la dcada de 1930. Fue significativo que los ms grandes
imitadores de Pern en Amrica Latina, el general Marcos Prez
Jimnez en Venezuela y el general Carlos Ibez en Chile, fueran
ambos presidentes militares que obtuvieron su respaldo de la de
recha.
En no pequea medida, Pern tuvo xito al aparentar ser ms de
lo que realmente era, empleando el lenguaje del nacionalista belico
so para convencer a los sectores de la sociedad argentina de cuyo
respaldo dependa, principalmente la clase obrera, de que el pas
estaba en camino a la independencia econmica y la justicia social.
Su rgimen no cay a causa del desencanto de la clase obrera con
l, sino por no lograr dar forma a un programa econmico que se
ajustara a sus necesidades polticas. El mismo Pern se neg obsti
nadamente a reconocer las realidades econmicas internacional e
interna existentes y trat de obligar al mundo capitalista a vivir de
acuerdo con sus propios trminos, de dejar que las bravatas y las
cantinelas resolvieran 1a aeomuau esLiuciuiau uci ptus. j-.ua
engreimientos del peronismo fueron su ruina, y el tardo reconoci
miento de sus fracasos, tal como se expres en el cambio de polti
cas de la segunda presidencia, fue incapaz de enmendar pasados
errores. No obstante, el peronismo fue siempre mucho ms grande
que el propio Pern, y el movimiento sobrevivi a proscripciones y
persecuciones precisamente porque se haba enraizado en la histo
ria vivida de la clase obrera argentinay porque expres sus necesi
dades como clase en un momento histrico determinado mejor que
cualquiera de los partidos de izquierda del pas.
Pern cay bajo el peso de sus propias contradicciones, lo mismo
que por las conspiraciones de la oligarqua, los militares, la Iglesia
y la oposicin poltica. Los gobiernos militares y civiles que siguie
ron a su derrocamiento en 1955 se movilizaron al principio para
fortalecer el papel tradicional del pas como exportador agrcola, y
luego se inclinaron hacia una esperanza casi desesperada de que el
nuevo positivismo latinoamericano, el desarrollismo, sacara al pas
de sus cenagales social y poltico. La popularidad inicial de las ideas
desarrollistas fue amplia en la Argentina, y reflej una preocupa
cin profunda por el malestar econmico de la nacin, pero tambin
puso al descubierto la naturaleza conservadora de la sociedad ar
gentina y su limitado espectro de opciones polticas. Las ideas de

32

El Cordobazo

Ral Prebisch y los economistas de la Comisin Econmica para


Amrica Latina (CEPAL), comisin que influy en el desarrollismo,
hicieron hincapi en la necesidad de economas capitalistas eficien
tes y la industrializacin para evitar el deterioro de los trminos del
intercambio que afliga a las economas latinoamericanas. El Esta
do deba trabajar para eliminar los cuellos de botella que obstacu
lizaban la acumulacin y la inversin, desempeando tres funcio
nes bsicas; actuar como intermediario financiero entre las nacio
nes desarrolladas acreedoras y los prestatarios locales; proveer un
mecanismo para llevar a cabo una redistribucin del ingreso mni
mo y con ello estimular la demanda; y servir como una fuente de
inversin pblica.22
El programa desarrollista estableci en la Argentina ciertas prio
ridades que representaban una ruptura con el Estado peronista,
comenzando asi un asalto a los intereses de las clases y grupos ali
mentados por el rgimen de Pern. Desde luego, cualquier buen
peronista poda estar de acuerdo con gran parte de la teora desa
rrollista, y el uso del Estado como herramienta para el desarrollo
segn lincamientos capitalistas haba sido durante mucho tiempo
parte del dogma peronista, si bien se haba aplicado ineficazmente.
En la prctica real, las implicaciones de la teora eran ms inquie
tantes. Los intereses que haban surgido durante los aos peronis
tas, especficamente los de la clase obrera pero tambin los de los
industriales ms protegidos y no competitivos y en genera! los de
sector pblico, eran amenazados por planes para atraer al capital
extranjero, reducir los subsidios estatales de todo tipo, anular los
aranceles proteccionistas e incrementar la productividad obrera.
Arturo Frondizi lleg al poder en 1958 con la promesa de poner fin
a la prohibicin de la participacin peronista en la vida poltica del
pas; levant las intervenciones sindicales y derog las medidas que
agobiaban pesadamente al movimiento obrero, pero en ltima ins
tancia el programa general del gobierno y los intereses de la clase
obrera, tal como se haban desarrollado bajo el peronismo, demostrarian ser inconciliables.
La influencia de las ideas de la CEPAL y la estrategia desarrollis
ta para eliminar los legados del peronismo y modernizar la econo
ma argentina impregnaron no slo el gobierno de Frondizi (19581962) sino tambin a casi todos los que lo siguieron. Como era ob
vio que las elites no tenan la intencin, y apenas la tenan las otras
clases, de socializar la propiedad privada o propugnar una poltica
econmica anticapitalista siendo la ausencia de partidos socialis
tas y comunistas de podero nacional uno de los signos distintivos
de la poltica argentina, las ideas desarrollistas fueron inicialmente
recibidas con enorme simpata en el pas. A pesar de su resentimien

Introduccin

33

to por la permanente proscripcin poltica del movimiento peronis


ta, incluso los sindicatos fueron al principio renuentes a criticar tal
poltica o a recurrir a argumentos de autarqua econmica, que el
propio Pern haba abandonado en los aos finales de su rgimen.
El rea en que se produjo el mayor cambio poltico fue la de la
inversin extranjera. El capital extranjero, en especial estadouni
dense, entr arrasando en el sector manufacturero con el mismo
entusiasmo con que los britnicos haban intervenido anteriormen
te en las actividades de transporte, bancaria y de seguros. Hacia
1969, las inversiones estadounidenses en la industria argentina
ascendan a 789 millones de dlares, de un total de inversiones
extranjeras de aproximadamente 2,000 millones en la actividad
manufacturera. Esto significaba que el aporte estadounidense a la
industria argentina se haba triplicado en menos de 15 aos, a par
tir de los 230 millones de dlares invertidos en 1955.23 Las mayores
inversiones extranjeras se produjeron en las industrias de capital
intensivo, ms particularmente en la fabricacin de automviles y
material de transporte, mientras las industrias livianas tradiciona
les permanecan en manos argentinas. El crecimiento industrial
super los modestos logros de la dcada peronista y puso a la Ar
gentina en un pie de igualdad con las otras principales economas
industriales de Amrica Latina. Slo en la industria automotriz, la
produccin trep de un total de 13.901 vehculos fabricados entre
1951 y 1955 a una produccin anual de 136.188 ya en 1961.24
La abrupta incorporacin de a Argentina a la era del capitalis
mo multinacional puso en tensin al pas que haba creado Pern.
El proyecto desarrollista de Frondizi se centr en una obsesin casi
personal por eliminar los obstculos al desarrollo capitalista deja
dos por Pern. La devaluacin del peso establecida por su gobier
no, los grandes cortes en el gasto pblico, incluyendo la elimina
cin de todos los controles de precios y subsidios, el abandono de
lincamientos salariales rgidos y otras medidas apuntaron a ata
car los restos del Estado peronista y a restaurar la reputacin del
pas entre los acreedores extranjeros. Frondizi y su asesor Rogelio
Frigerio procuraron escapar a las bases agrarias de la economa
argentina mediante el diseo de un programa econmico en el cual
algunas industrias claves, con el apoyo del capital extranjero, se
ran abiertamente estimuladas. En este aspecto, la industria au
tomotriz fe particularmente estimada por su presunta aptitud
para establecer afinidades industriales. Entre sus beneficios es
perados se contaban la creacin de una vigorosa industria side
rrgica, el crecimiento de la industria autopartista y una mayor
produccin de petrleo, asi como su presunta capacidad para de
sarrollar la experiencia gerencial asociada con una economa in~

34

E l Cordobazo

dustrial moderna.25A decir verdad, todos los gobiernos del perodo


consideraron a la automotriz como la industria clave en la transi
cin de la Argentina hacia una economa industrial moderna. Entre
1958 y 1969, el 20% de la inversin extranjera aprobada por el go
bierno argentino se destin a la produccin automotriz, y en 1970
la industria efectuaba el 37% de los pagos de regalas de la indus
tria argentina correspondientes a la tecnologa extranjera, habitual
mente en la forma de acuerdos de licnciamiento.26
Sin embargo, el programa desarrollista no produjo los resultados
esperados, y se estanc gravemente a principios de la dcada de
1960. Las ganancias de las exportaciones agrcolas y las inversio
nes extranjeras no haban podido mantenerse a la par con las cre
cientes importaciones de bienes de capital, creando con ello graves
problemas en la balanza de pagos, lo que provoc que Frondizi acu
diera al financiamiento exterior. Los problemas econmicos del go
bierno pronto ahuyentaron a los bancos extranjeros, lo mismo que
la insinuacin de incertidumbre poltica que sigui a las inespera
das victorias peronistas en las elecciones de 1962. A medida que se
aproximaba la fecha de reembolso de los prstamos originales, la
mayora de los cuales haban sido de corto plazo cinco aos , el
programa desarrollista perda vigor; a esto le siguieron una recesin
y la cada del gobierno de Frondizi. No obstante, el programa de ste
haba comprometido al pas con cierto tipo de desarrollo, con una
visin concreta del papel de la Argentina en el orden capitalista de
posguerra. En lo sucesivo, todos los gobiernos civiles y militares,
incluso los efmeros y desafortunados intentos del gobierno radical
de Arturo Illia (1963-1966) por revivir algunas de las consignas
nacionalistas de Pern, aceptaran ciertos supuestos desarrolistas
acerca de la poltica econmica, el papel del Estado y una visin
global del lugar de la Argentina en la economa mundial.
Con posterioridad a la cada del gobierno de Illia a causa de un
golpe militar en 1966, la Argentina ingres en un perodo excepcio
nalmente tempestuoso de su historia. Los gobiernos militares que
rigieron en el pas desde 1966 hasta comienzos de 1973 procuraron
profundizar la estrategia desarrollista, pero slo se las arreglaron
para precipitar una polarizacin an ms honda de la sociedad,
polarizacin que tambin fue el producto de complejos cambios en
la vida intelectual y la cultura poltica que haban germinado en la
Argentina desde la cada de Pern. Estas nuevas fuerzas dieron ori
gen a una oposicin ideolgica y poltica que amenaz ir ms all
del reformismo y el extremismo retrico. Los gobiernos peronistas
que llegaron al poder entre 1973 y 1976 se enfrentaron al legado de
estos cambios cuando el pas exhiba todos los signos de un pasaje
ineluctable hacia un prolongado perodo de violencia civil, si no a la

produccin

35

guerra civil misma. En medio de los levantamientos de fines de la


dcada de 1960 y comienzos de la de 1970, el movimiento obrero
organizado y los militares fueron las instituciones que determina
ron el curso de la vida poltica nacional. Con la proscripcin de los
partidos polticos entre 1966 y 1972, el movimiento obrero organi
zado sigui desempeando el papel dual de interlocutor institucional
de clase con el Estado y tambin con el empresariado, como voz del
proscripto partido peronista. La poltica del movimiento obrero des
de 1955 haba sido algo ms que la de la clase obrera exclusivamen
te: la de la sociedad en su conjunto, en la medida en que la oposi
cin a los regmenes y a las polticas gubernamentales se expres
con ms eficacia en el movimiento obrero que en cualquier otra ins
titucin del pas. Con el comienzo del gobierno militar en 1966, la
poltica interna del movimiento obrero, as como sus relaciones con
la sociedad civil, se convirtieron tal vez en los elementos ms deci
sivos de la vida poltica nacional.
El papel de la conduccin obrera en la poltica nacional conti
nu despus de 1966, pero luego de ese ao tambin reflej ms
profundamente las divisiones de la sociedad. Tanto el apoyo como
la oposicin a los programas y polticas de los gobiernos del perodo
tuvieron su base institucional ms fuerte en la clase obrera. La
oposicin de otras clases y grupos sigui siendo dispersa y contra
dictoria, y en los otros poderes corporativos de la sociedad argenti
na, la Iglesia y los militares, no logr transformarse en algo ms que
ruidos sordos de menor importancia dentro de las filas. Aunque los
militares estaban divididos ideolgicamente entre liberales y
nacionalistas, y en la prctica en rivalidades por el poder y la in
fluencia, como institucin gobernante y principal arquitecto de los
programas econmicos del pas despus de 1966 fueron en general
hostiles a las soluciones reformistas o revolucionarias. La Iglesia
podra haber ofrecido algn apoyo institucional a los descontentos
con los gobiernos militares del perodo, pero su ruptura histrica
con el peronismo durante la primera presidencia de Pern, as como
un conservadorismo innato producto de su propia historia, frustra
ron todo alineamiento poltico, como no fuera el respaldo a las fuerzas
del orden y la estabilidad. Dentro de la Iglesia surgiran corrientes
disidentes, pero como institucin sta se mantuvo como leal defen
sora del orden establecido y el statu quo.
As, una parte importante de la historia poltica del pais entre
1966 y 1976 se jug dentro del movimiento obrero y en la relacin
de esta clase con el resto de la sociedad civil. Despus de la toma del
poder por el general Juan Carlos Ongana en 1966, sectores del mo
vimiento obrero organizado se convirtieron alternativamente en de
fensores del rgimen, blancos de los programas de modernizacin

36

Z^rdobazo

gubernamental y fuentes de su oposicin ms eficaz. De manera


similar, despus de 1973 los sindicatos fueron tanto partidarios
como los principales adversarios de los gobiernos peronistas, en la
medida en que surgieron corrientes disidentes que desafiaron la
hegemona peronista sobre las lealtades de la clase obrera y en es
pecial su manejo cotidiano de los asuntos gremiales.
Los aos de violencia y disenso desde 1966 a 1976 cuando
hubo fuertes corrientes revolucionarlas en accin bajo la superficie,
que nunca llegaron a dominar pero siempre influyeron en el clima
poltico tuvieron tal vez su representacin ms reveladora en el
movimiento obrero. Los acontecimientos tuvieron su epicentro en
Crdoba, pronta a convertirse en la segunda ciudad industrial de la
Argentina. La divisin del movimiento obrero organizado que se hizo
evidente inmediatamente despus del golpe de Ongana, entre los
caciques gremiales de la vieja guardia peronista y los ms militan
tes sindicatos cordobeses, y la subsiguiente confrontacin entre el
movimiento obrero peronista y los movimientos clasistas, algunos
de cuyos partidarios se identificaban abiertamente con programas
revolucionarios y anticapitalistas, tipificaron las luchas que se es
taban produciendo en otros niveles de la sociedad argentina, A fines
de la dcada de 1960, la Argentina ingres en una era de poltica
revolucionaria, y dada la configuracin de su estructura de clases y
el poder del movimiento obrero organizado en la ciudad, era natural
que Crdoba desempeara un papel decisivo. Obviamente, el movi
miento obrero organizado no fue el nico actor institucional del
perodo, y la historia de la clase trabajadora segn se expresa en el
movimiento obrero es inseparable de su interaccin con las otras
clases e instituciones del pas* No obstante, la polarizacin de la vida
poltica en Crdoba fue ms aguda, las luchas ms elocuentes y
probablemente ms significativas para el historiador, y su resulta
do, ciertamente, ms claro.27
Los sucesos de esos diez aos seran particularmente trascen
dentales para Agustn Tosco. En 1955, sin embargo, cuando termi
n su primer perodo como delegado gremial, lo que ms le interesa
ba era la discusin de otras polticas y otras revoluciones. La cada
de Pern en septiembre lo llen de aprensin, lo mismo que a los
trabajadores de toda la ciudad, en la medida en que esperaban una
reaccin contra el movimiento obrero que haba apoyado al rgimen
peronista.
La vida en la antiguamente soporfera Crdoba se vio pronto per
turbada por la sbita aparicin de extranjeros que hablaban en in
gls e italiano: los consultores, ingenieros y gerentes de las plantas
de Kaiser y Fiat que estaban en construccin en las afueras de la
ciudad. Los aos de regateos entre Pern y los fabricantes extranje

Introduccin

37

ros de automotores finalmente haban producido resultados en 1954


y 1955, y Fiat y la empresa americana Kaiser-Frazier Automobile
Company haban convenido invertir en la Argentina. De la noche a
la maana, Crdoba se convirti en el asiento de la nueva industria
automotriz del pas. Hacia fines del ao, comenz a llegar la maqui
naria; empezaban a contratarse trabajadores y Kaiser consideraba
potenciales licenciatarios, entre ellos Renault, a fin de que le pro
porcionaran modelos adicionales para la limitada lnea de autos de
la empresa. Pero el pleno significado de todos estos cambios, sin
embargo, no era visible para Tosco. Ms reales le resultaban su em
pleo en la empresa local de energa elctrica, sus responsabilidades
en el sindicato y las penurias y los placeres cotidianos de la vida en
la ciudad a la cual haba apostado su futuro ms de diez aos an
tes.

NOTAS

1Norbert MacDonald, Henry J. Kaiser and the Establishment of an


Automobile ndustry in Argentina, Business History, vol. 30, n 3 (Julio de
1988), pp. 329-345; Stephen Meyer, The Persistence of Fordism: Workers
and Technology n the American Automobile Industry, 1900-1960, en Nelson
Lichtenstein y Stephen Meyer, comps., On the Ltne: Essays in the History of
Auto Work (Urbana y Chicago: Universiiy of Illinois Press, 1989), p. 91.
2Anthony Rhodes, Louis Renault: A Biography (Nueva York: Harcourt
Brace, 1969), pp. 174-202.
3Palmiro Togliatti, Lectures on Fascism (Nueva York: International
Publishers, 1976), pp. 59-86; Luisa Passerini, Fascismpnd Popular Memory:
The Cultural Experience of the Turn Working Class (Cambridge: Cambridge
Universiiy Press, 1988), pp. 129-149.
4Emilio Pugno y Sergio Garavini, Gli anni duri alia Fiat: La resistema
sindcale e la ripresa (Turn: Giulio Einaudi Editore, 1974), pp. 5-14; Giovanni Contini, "The Rise and Fall of Shop Floor Bargainng at Fiat, 194580, en Stephen Tolliday y Jonathan Zeitlin, comps., The Automobile
Industry and ts Workers (Cambridge: Polity Press, 1986), pp. 144-146.
5Por ejemplo, la fbrica de aviones de Crdoba, administrada por los
militares, suscribi muchos acuerdos de licencias para fabricar aviones de
modelo alemn, y al parecer la presencia de consejeros industriales alema
nes no era inslita en las fbricas de armamento cordobesas durante la
dcada del treinta. Informes Militares de los Estados Unidos desde la Ar
gentina, 1918-41. Lamont Libraiy, Harvard University: Informe n 5812,
Current Events, May, 31 de mayo de 1938; n 5867, Miliiary AvationGeneral: Germn Company Offers to Operate Crdoba Army Factory", de
Lester Baker, agregado militar, Embajada de los Estados Unidos, Buenos

El Cordobazo
Aires. 29 de agosto de 1938; n 2048-195, 'Comments on Current Events",
de M. A. Devine, Jr., agregado militar, Embajada de los Estados Unidos,
Buenos Aires, 16 de octubre de 1939.
s Carlos F. Daz Alejandro, Essays on the Economic History of the
Argentine Republic {New Haven, Conn.: Yale University Press, 1970), pp.
166, 256-262 [Ensayos sobre la historia econmica argentina, Buenos Ai
res: Amorrortu Editores, 1975|; PeterWaldmann, El peronismo, 1943-1955
(Buenos Aires: Editorial Sudamericana, 1981), pp. 193-200.
7Departamento de Estado de los Estados Unidos, Correspondencia Re
lacionada con los Asuntos Internos d la Argentina, Embajada de los Esta
dos Unidos en Buenos Aires, "Wth Reference to the Plans of the Argentine
Government for Industrial Projects and for Increased Industrialization of
the Country, carta del embajador George S. Messersmith a Wiliiam L. Clayton, subsecretario de Estado de Asuntos Econmicos, 835.60/8-2146, 21
de agosto de 1946.
8Wiliiam C. Smith, Authoritarianism and the Crisis of the Argentine
Politicalconomy (Stanford, Calif.: S tan ford University Press, 1989), pp- 2630; Paul H. Lewis, The Crisis of Argentine Capitalism (Chapel Hill: The Uni
versity of North Carolina Press, 1990), pp. 184-188.
9Alain Rouqui, Poder militar y sociedad poltica en la Argentina, 1943*
1973, vol. 2 (Buenos Aires: Emec Editores, 1978), p. 81.
10Daz Alejandro, Essays on the Economic History o f the Argentine
Republic, pp. 166, 256-262.
11Eduardo F. Jorge, Industria y concentracin econmica (Buenos Aires:
Siglo XXI, 1970); Jorge Niosi, Los empresarios y elEstado argentino (1955-1969)
(Buenos Aires: Siglo XXI, 1974); Jorge Schvarzer, Empresarios del pasado; la
Unin Industrial Argentina (Buenos Aires: CSEA/Imago Mundi, 1991).
12Mara Beatriz Nofal, Absentee Entrepreneurship and the Dynamics of
the Motor Vehicle Industry in Argentina (Nueva York: Praeger Publshers,
1989). pp. 14-16.
13David Rock, "The Survival and Restoration of Peronism", en David
Rock, comp., Argentina in the Twentieth Century (Pittsburgh: University of
Pittsburgh Press, 1975), p. 187.
14Rock, The Survival and Restoration of Peronism", p. 191.
15Daniel James, Resistcmce and Integratton: Peronism and the Argentine
Working Class, 1946-1976 (Cambridge: Cambridge University Press, 1989).
[Resistencia e integracin. El peronismo y la clase trabajadora argentina,
1946-1976, Buenos Aires: Sudamericana, 1990). El captulo introductorio
de James, y particularmente su discusin sobre la generalizacin del con
cepto de ciudadana por parte del peronismo, es la descripcin ms percep
tiva de los apuntalamientos culturales de este complejo movimiento.
16Alberto Ciria, Poltica y cultura popular: la Argentina peronista, 194655 (Buenos Aires: Ediciones de la Flor, 1983), pp. 273-318.
i7Hiroshi Matushita, El mouimiento obrero argentino, 1930-1945: sus
proyecciones en los orgenes del peronismo (Buenos Aires: Siglo XX, 1983).
ste es slo uno de una serie de estudios que plantean el hoy ampliamente
aceptado argumento de la existencia de ciertas afinidades entre las polti
cas laborales de Pern y las de los gobiernos de las dcadas de 1930 y 1940.

Introduccin

39

No obstante, la estrategia de cooptacin de los gobiernos anteriores, la vo


luntad de negociar y comprometerse con el movimiento obrero, especial
mente con los sindicatos claves y estratgicos, carecieron de la profundi
dad de las reformas de Pern, que indudablemente tuvieron el efecto de
fortalecer las instituciones del movimiento obrero y establecer vnculos or
gnicos entre el Estado y los sindicatos. Colectivamente, las polticas de
Pern representan un cambio significativo en la historia del movimiento
obrero organizado de la Argentina,
16
Walter Little, "La organizacin obrera y el Estado peronista. Desarro
llo Econmico, vol. 19, n 75 (octubre-diciembre de 1979), pp. 338-339.
19Louise Doyon, La organizacin del movimiento sindical peronista,
Desarrollo Econmico, vol. 24, n 94 (julio-septiembre de 1984), pp. 210212. Por la misma razn, fue la degradacin de la organizacin de delega
dos peronistas en los aos sesenta lo que foment los movimientos clasis
tas y las rebeliones de base de los setenta.
20WaIdmann, El peronismo, 1943-1955, pp. 149-178.
21 Little, La organizacin obrera y el Estado peronista, p. 370.
22Clarence Zuvekas, Argntie Economic Policy, 1958-62: The Frondizi
Govemments Development Plan*, Inter-American Economic Affairs, vol. 22.
n 1 (1968), pp. 45-75.
23
Gary Wynia, Argentina in the Postwar Era (Albuquerque: University of
New Mxico Press, 1978), pp. 209-210.
24Nofal, Absentee Entrepreneurship and the Dynamics ofthe Motor Vehicle
Industry in Argentina, pp. 16-30.
25Zuvekas, Argentme Economic Policy, 1958-62, pp. 45-75; Nofal,
Absentee Entrepeneurship and the Dynamics of the Motor Vehicle Industry
in Argentina, pp. 18-34.
26Rhys Owen Jenkns, Dependent Industrialization in Latn America: The
Automobile Industry in Argentina, Chile and Mxico (Nueva York: Praeger
Publishers, 1977), p. 10.
27Un distinguido historiador estadounidense del trabajo, David Brody,
seal que los sindicatos y el sindicalismo slo abarcaron una parte relati
vamente pequea d la experiencia de la clase obrera estadounidense; que
las influencias de la etnicldad, el gnero, la religin, la familia y ia comuni
dad, entre otras, han sido al menos tan importantes para los trabajadores
como sus sindicatos. Si bien es probable que esto pueda decirse de la his
toria de cualquier clase obrera, tal vez haya sido menos cierto en la clase
obrera argentina de esos aos. El peronismo cre una cultura obrera que
ech por tierra toda diferencia tnica y religiosa en la Argentina nunca
tan fuertes como en muchos otros pases que anteriormente hubiera divi
dido a los trabajadores. De manera similar, en ste pas las mujeres nunca
representaron un porcentaje de la clase obrera tan grande como en los
Estados Unidos, y esto fue especialmente cierto en la era de la industria
pesada posterior a 1955. La comunidad obrera, incluso en las nuevas ciu
dades industriales del interior, tambin era ms dbil. Yo sostengo que si
los sindicatos y el lugar de trabajo no fueron el universo exclusivo de la
experiencia de la clase obrera argentina y especficamente de la cordobesa,
s constituyeron, no obstante, sus influencias ms importantes.

Primera parte

CRDOBA
A s como los trabajadores se form an en una fbrica ordenndo
se de acuerdo con la produccin de un objeto determinado que une y
organiza a trabajadores del metal y la madera, albailes, electricis
tas, etc., del mismo modo en la ciudad se form a la clase proletaria
de acuerdo con la industria predominante, que a travs de su exis
tencia ordena y gobierna todo el complejo urbano.

Antonio Gramsci, Programa de L Ordine Nuovo

i
1
I

1. Industria, sociedad y clase

La a menudo citada caracterizacin de Domingo Faustino Sar


miento acerca de la paradoja de la historia argentina, del conflicto
entre civilizacin y barbarie, el puerto y las provincias, no fue un
retrato meramente literario del antagonismo entre Buenos Aires y el
resto del pas. La naturaleza despareja del desarrollo capitalista de
la Argentina haba implicado el monopolio del comercio, los nego
cios y la cultura por parte de Buenos Aires y establecido una grieta
histrica entre la ciudad y el hinterland, o el interior, como solan
llamarlo los argentinos. Algunas provincias fueron ms afortuna
das que otras en esta divisin de la riqueza y el poder. Entre ellas,
Crdoba, con sus ricas tierras agrcolas del sur, se las arregl para
obtener una parte de los mercados de exportacin e imitar algunos
de los cambios que, a fines del siglo XIX, transformaban a la pro
vincia de Buenos Aires y en especial a la ciudad portuaria en el
centro econmico del Atlntico Sur. La capital provincial de Cr
doba, afarnada por su catedral, su universidad y su severa mora
lidad hispnica, una ciudad de abogados eruditos y amantes de la
retrica, eclesisticos censores y orgullosos catedrticos universi
tarios, todos salidos de las antiguas familias aristocrticas y es
trechamente entrelazados por vnculos de sangre y parentesco en
lo que la ms mundana elite porteo, calificaba un poco despecti
vamente como "aristocracia doctoral, cambi a regaadientes su
ambiente medieval por las maneras cosmopolitas aportadas por la
prosperidad.
As como Buenos Aires haba atrado a inmigrantes, del mismo
modo la riqueza agrcola de Crdoba atrajo a campesinos y trabaja
dores de la Europa del Mediterrneo, algunos de los cuales abando
naron la ms dura vida de campo y encontraron trabajo en el co
mercio y la industria de la ciudad. Si bien en 1914 an era un cen
tro urbano de tamao medio, con aproximadamente 135.000 habi
tantes, sus talleres e industrias, en especial la cervecera AngloArgentina y la fbrica de zapatos de Farga Hermanos, haban crea
do una clase obrera que se estimaba en 11.708 personas hacia el

44

El Cordobazo

comienzo de la Primera Guerra Mundial.1Tambin igual que en


Buenos Aires, en ese momento el mayor desafo al gobierno de la
elite provena no de los trabajadores sino de los agricultores flore
cientes y en especial de la clase media urbana. Su asalto al smbolo
del privilegio y la exclusividad de la elite en Crdoba, la universidad,
culmin en el movimiento de !a Reforma Universitaria de 1918. Los
comits de la Unin Cvica Radical en los cuales se congregaban
tambin fueron, en su momento, centros sediciosos que expresa
ban los resentimientos de los excluidos y humillados de la sociedad
cordobesa. Como las elites porteos, la aristocracia cordobesa res
pondi al reto de la clase media mediante la adaptacin ms que
por la represin. Las elites se aliaron con los partidarios de Marcelo
T. de Alvear, lder del ala patricia y alvearsta de la Unin Cvica
Radical, los azules, contra el sector yrigoyensu local, los rojos. Se
reclut gente de talento poltico y los resentimientos de clase fueron
aplacados permitiendo que se incorporara sangre nueva a las viejas
familias. La aristocracia cordobesa abandon algunas de sus tradi
cionales lealtades familiares y reconoci la idoneidad para el matri
monio de hombres de clase media capaces y con grados universita
rios, siempre y cuando la educacin universitaria del aspirante se
completara con la evidencia de piadosos sentimientos catlicos y no
estuviera manchada por ninguna asociacin anarquista o socialista
de sus das de estudiante.2
La historia de Crdoba, con las mutaciones determinadas por el
carcter especial de su sociedad, reflej as muchos de los cambios
producidos en Buenos Aires durante el medio siglo de gobierno libe
ral (1880-1929). Slo hacia fines de ese perodo se introdujo un ele
mento que se apartaba del ejemplo de Buenos Aires. En 1927, el
gobierno radical de Alvear, respondiendo a presiones militares, con
cedi fondos nacionales para el establecimiento de una fbrica de
aviones en Crdoba. La decisin de ubicarla all haba sido sencilla
mente una devolucin de favores para los aliados polticos de Alvear
en la provincia, pero su determinacin casual tendra inmensas im
plicaciones para el futuro de la ciudad. Hacia 1929, la fbrica era
uno de los mayores emprendimientos industriales del pas, emplean
do unos 600 trabajadores, si bien tena una precaria existencia y
sufra suspensiones peridicas de la produccin debido a la mez
quindad del gobierno con los fondos nacionales necesarios para
mantenerla en funcionamiento.3 La fbrica de aviones, que pronto
construira aeroplanos Focke-Wulff y planeadores Rhoen-Bussard
alemanes, era la primera experiencia en el pas de produccin ma
siva de flujo continuo en las industrias mecnicas. Hacia 1932 era
un complejo industrial de gran tamao, con una superficie de 65
hectreas en las que se levantaban 23 edificios y procesos de pro

Industria, sociedad y clase

45

duccin que utilizaban maquinarias especializadas y laboratorios


de pruebas modernos.4
La fbrica de aviones sent un precedente para el establecimien
to de otras fbricas de armamentos y municiones en la provincia.
En la dcada de 1930 se construyeron otras plantas militares como
la Fbrica Militar de Plvora y Explosivos en Villa Mara, la Fbrica
de Armas Porttiles en San Francisco y una de municiones para
artillera en Ro Tercero. Estas fbricas de armamentos y municio
nes sentaron las bases de la experiencia tcnica de la regin y crea
ron en los militares un inters consumado por asegurar la viabili
dad permanente de Crdoba como centro industrial de las indus
trias mecnicas, al mismo tiempo que los planificadores industria
les castrenses esperaban que sus fbricas se beneficiaran como
proveedoras y compradoras de otras plantas de la ciudad. La inter
vencin estatal y el apoyo gubernamental acompaaron a la indus
trializacin de Crdoba desde el principio. La fbrica de municiones
de Ro Tercero debi su establecimiento a la existencia de electrici
dad barata provista por la cercana represa de Ro Tercero, por en
tonces el mayor emprendimiento hidroelctrico de Sudamrica.5La
represa fue slo uno de los muchos proyectos de obras pblicas
iniciados por el gobernador Amadeo Sabattini (1934-1940). ste,
hijo de inmigrantes italianos, reanim la aparentemente moribun
da tradicin yrigoyenista de la Unin Cvica Radical y forj una efi
caz organizacin partidaria local con un programa vagamente na
cionalista, reido con la filosofa y las polticas de los gobiernos con
servadores de la dcada del treinta. La depresin en el campo cor
dobs fue ms grave que la enfrentada por los estancieros de Bue
nos Aires que apoyaban la restauracin conservadora, y el
sabattinismo impuls un papel ms activo del Estado en la promo
cin de la recuperacin econmica.6
Entre las medidas adoptadas durante los aos de la gobernacin
de Sabattini se encontraban una serie de proyectos de obras pbli
cas que permitieron que Crdoba llevara a cabo el sistema ms
amplio de construccin de caminos, desarrollo hidroelctrico e in
dustrializacin liviana de todo el interior del pas. El xito de los
programas de Sabattini no siempre estuvo a la altura de lo ambicio
nado, pero los resultados fueron un paso significativo hacia el pos
terior desarrollo industrial de Crdoba. Los programas de construc
cin de caminos, por ejemplo, fueron inmensamente exitosos, y las
cuadrillas camineras puestas a trabajar a lo largo y lo ancho de la
provincia dieron a Crdoba una de las ms extensas redes camine
ras provinciales del pas. Los programas de indstrializacin tuvie
ron resultados menos espectaculares pero todava dignos de respe
to, y las industrias textil, cementera y armamentstica, en especial,

46

El Corciobazo

exhibieron un crecimiento destacable. La cantidad de establecimien


tos industriales de la provincia en su conjunto aument de 2.839
en 1935 a 5.319 en 1940, y la clase obrera industrial creci de
20.189 a 37.649 miembros.7
Si bien Crdoba conserv su carcter agrario y la participacin
provincial en la produccin industrial representaba una modesta
fraccin de los 43.613 establecimientos existentes en la nacin en
1940, dado el estado deprimido de su campo los resultados de los
programas industriales fueron significativos. Los ms importantes
fueron sin duda los proyectos hidroelctricos de Sabattini. Los di
ques y represas construidos en la sierra cordobesa en la dcada de
1930 aseguraron que la generacin de energa elctrica, al menos
en el futuro inmediato, ira al mismo paso que las necesidades in
dustriales. El establecimiento de tarifas reducidas para la industria
fue uno de los motivos principales del crecimiento industrial de
Crdoba durante los aos de Sabattini y ulteriormente. Ms tarde,
las speras y continuas discusiones de Pern con las empresas de
energa elctrica impulsaran su nacionalizacin gradual en las d
cadas de 1940 y 1950, y la industria energtica cordobesa sera una
de las ms afectadas. En 1946, la provincia asumira el control de
toda la generacin de energa elctrica y creada la EPEC (Empresa
Pblica de Energa de Crdoba), donde Agustn Tosco encontrara
trabajo en 1948.
As, la Crdoba que Tosco descubri a su llegada en 1944 era
algo intermedio entre la pequea ciudad comercial y burocrtica que
haba sido durante la dcada del treinta y el gran centro industrial
en que se convertira en la del cincuenta. El crecimiento industrial
de esta ltima dcada sera una herencia de los proyectos de obras
pblicas de Sabattini y tambin de las polticas peronistas.

Crdoba fue una excepcin en la ineficacia general de los progra


mas, industriales peronistas, debida no tanto a la planificacin de
Pern como a las intensas presiones militares, que ste no poda ig
norar. Su ministro de Aeronutica, el general de brigada Ignacio San
Martn, se desempe como vocero de los intereses castrenses en la
provincia y se las arregl para convencer a Pern de que aumentara
la inversin estatal en las fbricas militares de las afueras de la ciu
dad. En 1951, el gobierno cre la Fbrica de Motores y Automotores,
que construira los motores que antes se importaban y ensamblaban
en las fbricas de aviones. Un ao ms tarde, el gobierno justicialista
acord fusionar las fbricas de Crdoba y crear un gran complejo
industrial militar, las Industrias Aeronuticas y Mecnicas del Esta
do, IAME, rebautizadas como Direccin Nacional de Fabricaciones e

Industria, sociedad y clase

47

Investigaciones Aeronuticas (DINFA) en 1957, y por ltimo simple


mente como Industrias Mecnicas del Estado (ME). lo que convirti
a Crdoba en el primer centro industrial del interior, dando fin a su
reputacin como provincia preponderantemente agraria y a su de
pendencia de las exportaciones agrcolas para su sostenimiento eco
nmico. Las fbricas mecnicas del complejo LAME transformaron
profundamente la cultura industrial local, introduciendo nuevas tec
nologas y procesos laborales y las prcticas gerenciales modernas de
la produccin fabril. Sus efectos en el mercado laboral e incluso en el
tradicionalismo y el conservadorismo social notoriamente obstinados
de Crdoba fueron tambin considerables. Las nuevas industrias
afirmaron la demanda de ingenieros capacitados, lo que a su vez
impuls una reforma de la venerable y ligeramente desactualizada
educacin clsica de sus universidades y la mejora de sus departa
mentos de Ingeniera.8 De manera reveladora, en la dcada de 1950
el ingeniero se convertira en una figura de prestigio en la ciudad, en
competencia con los profesionales liberales del derecho y la medicina
como paradigma de la respetabilidad y los logros de las clases media
y alta.
Las operaciones de LAME se concentraron en el complejo indus
trial de las afueras, pero los militares tenan fbricas y talleres dise
minados por toda la ciudad y sus alrededores. Uno de sus
emprendimientos, por ejemplo, era una fbrica de tractores en
Ferreyra, un barrio escasamente poblado en el rincn sudeste de la
ciudad, en el que an pastaban las vacas (vase Figura 1). La fbri
ca de Ferreyra se erigira ms adelante en uno de los centros de la
industria automotriz cordobesa, pero a principios de la dcada de
1950 era slo uno de los aproximadamente 55 establecimientos
industriales de IAME, que en conjunto empleaban a 10.000 traba
jadores.9El mayor mbito de produccin de IAME y la principal fuen
te de empleo fabril de la ciudad segua siendo el parque industrial
del rincn sudoeste, donde se concentraban casi 9.000 trabajado
res y un personal administrativo de varios cientos de personas. En
la poca del derrocamiento de Pern en 1955, las fbricas de LAME
producan una amplia gama de vehculos de transporte: aviones
comerciales y militares, el auto Graciela apodado el Justicialista,
apenas se lo produca y sus ventas eran escasas, pero era impor
tante por su valor simblico , jeeps y camiones para el ejrcito y la
motocicleta Puma. Hacia mediados de los aos cincuenta, Crdoba
era el segundo mayor productor de motocicletas del mundo, des
pus de Miln, y las calles de la ciudad hervan con las zumbantes
Pumas construidas en las fbricas de IAME, hasta que el boom auto
movilstico de fines de la dcada hizo accesibles a la clase media, y
por corto tiempo a la clase obrera, los autos producidos interna-

48

El Cordobazo

mente. Dentro del complejo AM B exista u na escuela tcnica con


personal y administracin militar p ara capacitar a los trabajadores
requeridos en las tareas m s especializadas de las plantas. Para los
gerentes militares de las plantas de AME, las fbricas eran una
extensin de los cuarteles, y la estricta disciplina militar que siem
pre h a b a caracterizado los emprendimientos del complejo continu
a lo largo de los aos de gobierno peronista. La sindicalizacin esta
b a prohibida, la autoridad de la direccin sobre la base era absoluta
y las fbricas de IAM E cobraron reputacin como u n a de las pocas
ind ustrias m odernas y eficientes del pas, aunque en la clase obrera
local se las conoca por la dureza con que trataban a su m ano de
o b r a .10

Transporte Automotor)
5
6

Grficos
UTA {Unin Tranviarios Automotor}

Petroleros Privados

UOM (Unin Obrera Metalrgica)

ATE {Asociacin ele Trabajadores de! Estado)

Figura 2. La ciudad de Crdoba.

Industria, sociedad y clase

49

IAME tuvo muchos efectos sobre el ulterior desarrollo econmico


de Crdoba. En primer lugar, fortaleci la consideracin de sta
como un mbito atractivo para las inversiones industriales, que en
algunas reas poda competir exitosamente con Buenos Aires. El
desarrollo de una experiencia local en ingeniera y del ncleo de
trabajadores calificados necesarios para las fbricas mecnicas de
ujo continuo explicaba parte de esta atraccin; lo mismo el papel
preponderante desempeado por los militares en la industrializa
cin de la ciudad. La formacin de una mano de obra experimenta
da, sometida a los rigores de la disciplina castrense y renombrada
por su docilidad, fue un gran aliciente para las empresas que de
seaban evitar las disputas laborales y los problemas personales que
haban llegado a asociar con la Argentina de Pern. Contribuy
adems al desarrollo industrial la experiencia que los lderes polti
cos cordobeses haban obtenido en lo que podra llamarse la polti
ca de industrializacin. Los funcionarios gubernamentales apren
dieron el valor del fomento y la promocin industrial, y a seducir a
los inversores a travs de reducciones impositivas, subsidios y la
aplicacin flexible de los cdigos laborales. Aportaron beneficios, en
especial los proyectos de energa elctrica de Sabattini, dado que
Crdoba pudo atraer la inversin industrial mediante la reduccin
de tarifas posible por el amplio desarrollo de la energa hidroelctri
ca. La electricidad barata haba sido uno de los principales argu
mentos del general Ignacio San Martn para convencer a Pern de
que estableciera la Fbrica de Motores y Automotores, y la impor
tancia de la energa elctrica perdur durante la expansin de IAME
y la era de las inversiones multinacionales en las industrias mec
nicas. En una investigacin hecha en 1964 sobre los 32 principales
establecimientos industriales de la provincia, la gran mayora de los
cuales estaban ubicados en la capital, casi todos sealaron la dis
ponibilidad de energa elctrica barata como el motivo central de la
instalacin de sus plantas en Crdoba antes que en otras provin
cias o incluso en Buenos Aires.11
La energa elctrica demostr ser la partera de la industrializa
cin cordobesa en la posguerra. Los proyectos hidroelctricos de
Sabattini en la dcada de 1930 fueron complementados en 1959
por el Plan Ansaldo del gobierno provincial, que permiti que capi
tales italianos financiaran dos grandes plantas energticas, Den
Funes y Pilar, y dio a Crdoba lo que indiscutiblemente era la ms
extensa industria de generacin de electricidad del pas, al margen
de Buenos Aires. A comienzos de los aos sesenta, se aprovecharon
fuentes de energa termal y la EPEC llev a cabo un programa de
expansin acelerada, construyendo nuevas plantas y transforman
do subestaciones y lneas de transmisin. Si bien por entonces sus

50

2 Cardob&zo

recursos ya estaban recargados de impuestos y las demandas de


las nuevas industrias mecnicas y de los consumidores pronto ame
nazaron el fundamento econmico de la provincia, Crdoba an
tena una ventaja relativa en la atraccin de las inversiones indus
triales a travs de la reduccin de las tarifas elctricas. En 1965 fue
la segunda provincia, despus de Buenos Aires, en la generacin
anual de electricidad. Ese ao produjo 865.086 kw de energa, mien
tras sus competidores ms cercanos, Santa Fe y Mendoza, estaban
considerablemente rezagados, con 443.865 y 667.918 kw respecti
vamente.12
El xito de las fbricas de LAME afirm a Crdoba como el mbito
preferido del pas para las inversiones en las industrias mecnicas.
La ulterior transformacin de la economa local se produjo con ex
traordinaria velocidad. En 1946, el 47,9% de los empleos industria
les de la ciudad se concentraban en las industrias livianas tradicio
nales: mataderos, cerveceras, molinos harineros y unas pocas plan
tas textiles. Otro 9% corresponda a lo que podra llamearse indus
trias intermedias, primordialmente la produccin de cemento. Si
bien el restante 43% corresponda a sectores "no tradicionales4*, casi
todos esos empleos se concentraban en dos empresas: la Fbrica
Militar de Aviones y los talleres del Ferrocarril del Estado, un con
junto de establecimientos dedicados a la reparacin, que no fabri
caban nada en absoluto. Slo siete aos despus, el impacto de las
fbricas de LAME era evidente en los cambios del empleo industrial.
En 1953, el 63% de la mano de obra industrial corresponda al sec
tor no tradicional, representado de manera abrumadora por las f
bricas militares de la ciudad. El complejo de IAME haba iniciado
un proceso luego proseguido e intensificado por las empresas auto
motrices. Hacia 1961, el 75% de la mano de obra industrial se en
contraba en el sector dinmico, sinnimo en Crdoba de las in
dustrias mecnicas, mientras las industrias livianas e intermedias
absorban slo el 20% y el 5%, respectivamente, de los trabajadores
industriales. De manera similar, hacia 1961 las industrias mecni
cas eran responsables dl 83% del valor total de la produccin in
dustrial de la ciudad.13 :;

En la dcada de 1950, Crdoba se convirti en el centro de un


nuevo tipo de desarrollo industrial en Amrica Latina, caracteriza
do por tasas extremadamente rpidas de crecimiento pero concen
trado en un solo sector industrial tecnolgicamente complejo y sin
la gama de cambios econmicos, sociales y polticos generalmente
asociados a un proceso genuino de industrializacin. Basndose en
la tradicin provincial en las industrias aeronuticas y mecnicas,

Industria, sociedad y ciase

51

los militares y los polticos peronistas cordobeses alentaron a Pern


para que atrajera a las empresas automotrices extranjeras, a fin de
conseguir que establecieran sus plantas en Crdoba. Pern, lo mis
mo que ms tarde Frondizi, apreciaba la industria automotriz tanto
por su valor simblico como por el econmico, considerando la pro
duccin de automviles com o el sirte qua non del ingreso a Jas filas
de las naciones desarrolladas. Adems, Pern se enfrentaba al fra
caso de sus recientes polticas industriales. Los estrictos controles
sobre las importaciones y la partida de Ford, General Motors y otras
ensambladoras de automviles de la Argentina, haban conducido a
una grave escasez de vehculos nuevos y a! deterioro del stock exis
tente. As, el Presidente se vio forzado a negociar con los fabricantes
automotores extranjeros o, en caso contrario, a ver cmo se perdan
en la importacin de automviles valiosas divisas extranjeras.14
Fiat firm un convenio con el gobierno justicialista el 24 de sep
tiembre de 1954 para la compra de la fbrica de tractores de AME
en Ferreyra, como primer paso hacia la edificacin all de un gran
complejo de vehculos automotores. En las negociaciones, Fiat ac
tu con habilidad sobre la vulnerabilidad del gobierno, y Pern, con
su rgimen por entonces en crisis, tuvo que aceptar los trminos
establecidos por la compaa italiana. En primer lugar, el gobierno
argentino facilit la compra por parte de Fiat de la fbrica de tracto
res otorgando a la empresa un crdito a travs del Banco Industrial,
que redujo en gran medida el costo final de la operacin. Adems,
para elevar su capital de trabajo, Fiat fue autorizada a importar unas
2.000 unidades del Fiat 1400 a un tipo de cambio subvaluado y a
venderlas a un precio ms alto que el que tenan en Italia. Con ello,
la empresa pudo sufragar un monto significativo de los costos de la
importacin de maquinaria y del reequipamiento de la fbrica de
tractores, y realiz una importante operacin de inversin extranje
ra con mnimo riesgo y para una inversin de capital de slo un
milln y medio de dlares,15
Las negociaciones de Pern con el industrial estadounidense
Heruy J. Kaiser y ms tarde con su hijo, Edgar, resultaron en un
convenio similarmente ventajoso para el inversor. El acuerdo firma
do el 19 de enero de 1955 para la construccin de un complejo au
tomotor de Kaiser en Santa Isabel, en los suburbios del sudoeste de
Crdoba, cre una empresa conjunta estatal-privada entre KaiserFrazier Industries y LAME, en la que se invertiran, respectivamen
te, 10 y 5,7 millones de dlares, al mismo tiempo que se garantizaba
expresamente la inversin mayoritaria a los accionistas argentinos
individuales a travs de suscripciones privadas vendidas en la bol
sa de valores argentina. El reparto final de las acciones"deba ser de
32% para las Kaiser-Frazier Industries, 20% para LAME y 48% para

52

El Cordobazo

accionistas privados. Sin embargo, el status de Kaiser como socio


menor era una mera formalidad, una artimaa concebida para pro
teger al gobierno de las crticas de los partidarios del nacionalismo
econmico al convenio. Kaiser puso como condicin para la inver
sin la promesa de que IAME apoyara a sus candidatos, con lo que
la empresa estadounidense se asegurara el control del directorio.!6
El arreglo funcion mientras dur a participacin de Kaiser en
la empresa. Los estadounidenses nunca perdieron el control de las
Industrias Kaiser Argentina (IKA), y la filosofa gerencial y las prc
ticas comerciales de Kaiser impregnaron toda la operacin. Por otra
parte, como Fiat, tambin aqul recibi un prstamo del Banco In
dustrial en trminos favorables y forz concesiones de Pern para
minimizar el costo de su inversin original, entre ellas el derecho a
vender 1.000 autos de su marca en el mercado argentino. La inver
sin de Kaiser consisti, en gran medida, en la transferencia desde
sus emprendimientos estadounidenses a Crdoba de equipos y
maquinarias usados e incluso desactualizados. LAME obtuvo el de
recho a producir algunas de las herramientas, matrices, aparejos e
instalaciones necesarios para IKA a cambio de su inversin de capi
tal.17
Los nicos compromisos significativos de las empresas en sus
negociaciones se referan a la localizacin final de la inversin. Tan
to Fiat como Kaiser manifestaron algunas reservas acerca de la con
veniencia de Crdoba como ubicacin para sus plantas. En las ne
gociaciones con Pern, Fiat haba expresado inters en instalarse
en Mendoza, para conseguir tambin el acceso al prometedor merca
do chileno. Uno de los principales negociadores de Kaiser y futuro
presidente de IKA, James McCIoud, prefera que sus plantas se loca
lizaran en Rosario, que estaba ms cerca de Buenos Aires, el princi
pal mercado del pas, y no en Crdoba.18La existencia de una consi
derable mano de obra con experiencia en las industrias mecnicas
era un aliciente para ellos, aunque menor, dado que las empresas
saban bien que sus procesos de produccin requeriran un personal
obrero predominantemente no calificado, y que incluso muchos de
los trabajadores calificados y semicalificados que necesitaban ten
dran que volver a ser capacitados para sus nuevas tareas.19 Final
mente se convino en que Crdoba sera el lugar de la inversin, en
gran medida a causa de dos factores: el bajo costo de la energa elc
trica y la insistencia de Pern, a instancias del general Ignacio San
Martn y de otros intereses militares y civiles de la ciudad, para que
sa fuera la localizacin de las nuevas plantas.
Las suscripciones de acciones de IKA y las inversiones de IAME
eran en pesos, unidad que comenz a devaluarse en una propor
cin alarmante despus de la firma del convenio. Esto oblig a IKA

Industria , sociedad y clase

a apresurarse y comenzar la produccin lo ms pronto posible. Hacia


fines de 1956, la empresa ya haba completado la construccin de
una serie de plantas, estaba negociando licencias de fabricacin con
compaas automotrices de Europa y los Estados Unidos para agre
gar nuevos modelos y haba adelantado bastante en las primeras
etapas de seleccin de las ms de 12.000 solicitudes de empleo re
cibidas.20 Su propia linea de jeeps y autos ya sala de las lneas de
montaje a comienzos de 1957. A fines de 1958, la empresa firm un
convenio con la compaa italiana Alfa Romeo para fabricar el Alfa
Romeo 1900, pagando 375.000 dlares por las matrices y acor
dando abonar regalas futuras por la licencia de fabricacin, la
primera negociada por KA.2! Posteriormente firmara convenios
semejantes con Volvo, American Motors y, el ms importante, con
Renault en 1959, dado que intentaba diversificar sus modelos y
adaptar la produccin a los gustos del mercado local, yendo ms
all del diseo de tamao excesivo y ligeramente extravagante de
los autos de Kaiser.
Las plantas Kaiser introdujeron concentraciones de capital, tra
bajo y tecnologa en una escala desconocida hasta entonces en la
industria argentina. En esencia, haban transferido sus operacio
nes de Detroit a la Argentina, y dividieron el complejo de Santa Isa
bel en unidades independientes de produccin: forja, departamento
de prensas, servicio de mquinas herramienta y matrices, planta de
motores, montaje de vehculos, departamento de pintura y planta
de galvanoplastia. La gran planta de mquinas herramienta y ma
trices produca todas las matrices de prensas utilizadas en la cons
truccin de la lnea de autos propia de Kaiser; la planta de motores
y la forja, las ms grandes del pas, empleaban procesos manufac
tureros y laborales que revolucionaron la cultura industrial local, si
bien quedaban cada vez ms desactualzados frente a las normas
de las industrias automotrices estadounidenses y europeas. El tra
bajo en las plantas Kaiser tena muchas caractersticas especficas
en particular la ubicuidad del trabajo en tandas en oposicin a la
produccin en lnea mvil, una alta incidencia de los retoques en
los modelos y, por ltimo, una mezcla extrema de productos , to
das las cuales requeran una considerable flexibilidad de la mano
de obra.22Pero, en general, IKA estableci en Crdoba una moderna
industria de produccin masiva, que estimul el tipo de desarrollo
industrial iniciado por las fbricas de IAME y contribuy a dar for
ma al peculiar carcter de la vida, el trabajo y la poltica obrera de
la ciudad.
Las plantas de Kaiser tambin influyeron de muchsimas otras
maneras sobre la cultura industrial local. Como operaba en una
escala mayor que Fiat y se haba levantado y puesto en marcha en

54

El Cordobazo

una fecha anterior, IKA tuvo un efecto ms directo sobre ei desarro


llo industrial ulterior de la ciudad. La combinacin de la legislacin
gubernamental que estableca requisitos de contenido nacional
mnimo en la produccin automotriz y la falta de una empresa ma
triz de IKA que actuara como proveedora de componentes e insumos industriales condujo a la compaa a llevar a cabo un progra
ma radical de integracin vertical. Decidi no depender de los pe
queos fabricantes de partes de la ciudad, que hacan elementos de
alto deterioro para automotores (semiejes, algunos engranajes, tam
bores de freno, piezas forjadas y de fundicin sencillas), dado que
sospechaba del origen metalrgico de estos productos y especial
mente de sus tolerancias mecnicas. En cambio, comenz a levan
tar sus propios establecimientos autopartistas, fbricas que utiliza
ban procesos de produccin mecanizados" en oposicin a los de
talleres de trabajos por encargo", es decir, fbricas que empleaban
mquinas herramienta con los ritmos de trabajo formal y los con
troles de calidad exigentes de las industrias de produccin masi
va.23
El resultado de esta poltica fue un mejoramiento en la calidad
de los autos Kaiser, pero tambin reforz la naturaleza inusualmente
concentrada del desarrollo industrial de Crdoba. Cientos de peque
os talleres metalrgicos surgieron a la sombra de la industria au
tomotriz cordobesa, operando como proveedores de partes y acce
sorios bsicos (velocmetros, espejos, bujas de encendido) para IKA.
y Fiat y como autopartistas directos en el mercado de repuestos. No
obstante, los propietarios de los establecimientos metalrgicos eran
en general empresarios de poca monta, y nunca surgi en la indus
tria metalrgica de la ciudad una burguesa industrial digna de ese
nombre.
Las diversas plantas de componentes de IKA Transax (ejes),
vendida a Ford en 1967; las fbricas de ILASA (cables, componen
tes elctricos y carburadores); Pajas Blancas; las varias plantas de
Santa Isabel , as como fabricantes extranjeros independientes,
como Thompson Rameo y Associated Spring, que finalmente fueron
atrados al lucrativo mercado local e instalaron fbricas en la ciu
dad, satisfacan la mayora de las necesidades de produccin de IKA.
Ms adelante tambin abastecieron a Fiat y otras empresas, siendo
la interdependencia e intercambiabilidad de las partes y componen
tes de las compaas automotrices una de las caractersticas sobre
salientes de la industria argentina.24 Por ejemplo, durante muchos
aos la planta de Transax sera la nica proveedora de ejes traseros
para todas las empresas automotrices de la Argentina, y el taller de
transmisiones de IKA en el complejo de Santa Isabel fue el
abastecedor de las transmisiones usadas por todas las compaas

industria, sociedad, y dase

55

salvo Chiysler. La estrategia vertical de KA lleg tan lejos que en


1961 poda afirmar que el primer Renault construido bajo licencia,
el Dauphine, tena un contenido interno del 72%.:25
A pesar de la enorme demanda de planchas de metal de la pro
duccin automotriz, en Crdoba nunca se instal una planta side
rrgica. Como lo haran otras firmas automotrices presentes en la
Argentina, en los primeros aos de produccin IKA y Renault im
portaron todas las planchas de metal para sus carroceras. Sin
embargo, a comienzos de la dcada de 1960 IKA comenz a comprar
algunas en la laminadora de la estatal Sociedad Mixta Siderrgica
Argentina (SOMISA), de San Nicols. Por ltimo, su estrategia ver
tical lleg a incluir metales forjados, y en 1965 compr la Metalr
gica Tandil, la fundicin ms grande del pas, en la provincia de
Buenos Aires. Luego, con la adquisicin en 1966 de la planta de
Perdriel para construir mquinas herramienta de alta precisin,
complet finalmente su estrategia vertical.26
Un efecto imprevisto de todas estas adquisiciones fue, como ya
lo mencion, el carcter altamente fragmentado de la industria
metalrgica local. El establecimiento metalrgico tpico de Crdoba
era un emprendimiento precario, que utilizaba tecnologas primiti
vas y en general no empleaba ms de una docena de trabajadores,
una situacin que tendra ms adelante importantes repercusiones
para la poltica de la Unin Obrera Metalrgica (UOM) local.27 La
estrategia vertical de IKA, en una ciudad que ya estaba perdiendo
su diversidad industrial, limit las perspectivas de desarrollo de una
burguesa industria! local e influy profundamente en la poltica
industrial de Crdoba. Entre otros efectos, durante muchos aos
las polticas de IKA negarori a la asociacin de empleadores de la
actividad metalrgica, la Cmara de Industrias Metalrgicas, la
posibilidad de actuar como un interlocutor serio con las empresas
automotrices o con el gobierno provincial. Tales polticas ahonda
ron la brecha entre las compaas automotrices y la industria me
talrgica dependiente, desencadenando speras confrontaciones en
la ciudad, y en el pas en general, que alcanzaran su clmax duran
te los gobiernos peronistas de 1973 a 1976.
Inicialmente, IKA haba aspirado a algo ms que una integracin
vertical de sus operaciones industriales. Los ejecutivos y gerentes
de Kaiser haban trado con ellos un conjunto de actitudes tpica
mente estadounidenses hacia el trabajo en una cultura fornea
vindose a s mismos como una mezcla de misioneros y propieta
rios de plantaciones , actitudes prontamente infladas por las pe
queas vanidades que les aport su posicin elevada en la sociedad
cordobesa. Las cifras de venta de los primeros aos fueron prome
tedoras, y su status como representantes de la empresa ms gran

56

El

Cordoazo

de y lucrativa de la ciudad aliment una especie de paternalismo


riguroso pero benvolo entre los funcionarios de la compaa.
Independizados del control moderador que sobre los otros fabrican
tes de automotores de la Argentina ejercan sus oficinas centrales
en el pas de origen, los ejecutivos de IKA tuvieron por corto tiempo
la ilusin de transformar a Crdoba en su propia versin de ciudad
de la compaa, que tendra como centro el parque industrial de
Santa Isabel. Con este objetivo, la empresa se entreg a una amplia
variedad de asuntos comunitarios. Elabor un extenso programa
para construir viviendas obreras de bajo costo, aunque este plan
fue una de las primeras bajas cuando los prsperos das de fines de
la dcada de 1950 y comienzos de la de 1960 llegaron a su fin. S
consigui, en cambio, establecer sus propias clnicas mdicas para
los trabajadores, as como diversas instituciones educativas abier
tas a la comunidad en general. En 1960 fund la Academia Argelo
y el Instituto IKA, la primera una escuela primaria privada y el ltimo una institucin tcnica.28 El Instituto IKA fue la piedra angular
del programa de servicio comunitario de la empresa y sus activida
des destilaron gran parte de las intenciones paternalistas de sta.
Ofreciendo un programa de tres aos de estudios y trabajo, el ins
tituto sirvi al objetivo de formar un nuevo ncleo de trabajadores
calificados para las industrias mecnicas locales; adoctrin a sus
estudiantes con una filosofa IKA, ligeramente pueril pero a ojos
de la empresa indudablemente edificante, de sobriedad, frugalidad
y lealtad a la compaa; y probablemente identific a los indesea
bles que no podran emplearse en las plantas IKA. Fue tambin un
hbil gesto de relaciones pblicas y se gan los encomios incesan
tes de la prensa cordobesa. Su auspicio a numerosas actividades
culturales y recreativas, en particular clubes deportivos, complet
sus programas de servicios comunitarios.29
Las ambiciones detrs del programa de servicios comunitarios
no sobrevivieron al hundimiento de las ventas y a la compra de
IKA por parte de Renault en 1967. La empresa francesa, desdeo
sa de lo que consideraba como moralismo y paternalismo de IKA,
abandon lo que quedaba de sus programas comunitarios, con
servando nicamente la escuela tcnica y dndole una personali
dad ms gala y profesional. Los fantasiosos planes de IKA se ha
ban originado en el xito incuestionable de que disfrut como
emprendimiento puramente comercial en los primeros aos de la
produccin automotriz en la Argentina. IKA no slo haba domina
do sino casi controlado la industria automotriz durante el primer
lustro de su existencia. La empresa haba aumentado su volumen
de produccin anual de un modesto nivel de 16.082 vehculos en
el ao fiscal 1957-1958 a 36.047 unidades tres aos ms tarde. El

Industria , sociedad y clase

57

empleo industrial haba crecido de 2.709 en junio de 958 a ms


de 9.500 en julio de 1962.30 Sus atrevidas inversiones en plantas
de partes y componentes en esos aos y su intento de diver
sificacin industrial, expandindose de la produccin de vehculos
a la de prensas hidrulicas, maquinaria para soldar y otros pro
ductos no relacionados con el automvil a travs de la obtencin
de licencias de varias empresas extranjeras, fueron un testimonio
de una vigorosa actitud empresarial. Hasta 1962 IKA haba sido el
lder industrial anual en ganancias, y lo fue en ventas totales has
ta 1967.31

Adems de los complejos de AME e IKA, otros establecimientos


industriales mecnicos de Crdoba eran las plantas de Fiat en
Ferreyra y una pequea fbrica de Perkins. ste, fabricante britni
co de motores, instal su fbrica a comienzos de la dcada de 1960
como proveedor de motores para diversos usos: tractores, autos y
compresores de aire, entre otros. Ubicada en Ferreyra, cerca del
complejo Fiat, comenz su produccin en 1963 con un personal de
280 operarios, 80 empleados administrativos y 20 supervisores.32
De este modo, la planta de Perkins ingres al mercado justo en el
momento en que el boom automotor cordobs empezaba a vacilar,
un hecho que posiblemente desalent la intencin de la empresa de
llevar a cabo costosos planes de expansin, lo que le permiti
adaptarse mejor a las nuevas condiciones en virtud de su especializacin y su reputacin de alta calidad. Lo mismo que en los otros
establecimientos mecnicos, su mano de obra comprenda de ma
nera predominante trabajadores no calificados dedicados a la pro
duccin masiva, que compartan una cultura de lugar de trabajo
comn, lo que permiti su participacin en la militancia obrera en
la dcada de 1970.
El mayor competidor de IKA y el segundo centro de poder econ
mico en Crdoba era el complejo Fiat en Ferreyra. En los primeros
aos, Fiat fue un rival ms potencial que real, dado que la empresa
italiana se abstuvo de producir autos y camiones hasta 1960. Sus
dos fbricas principales, Concord y Materfer, se dedicaron inicial
mente a la produccin de tractores y equipos ferroviarios, respecti
vamente, y una tercera planta, Grandes Motores Diesel, fabricaba
los motores Diesel pesados usados en camiones, mnibus y loco
motoras.33 En 1958, Fiat reequip su planta de Concord la anti
gua fbrica de tractores Pampa de IAME y precursora de las inver
siones de Fiat en Crdoba para convertirla a la produccin de au
tos y camiones. Si bien al principio la fbrica Concord fue una uni
dad de produccin integrada, con todas las operaciones mecnicas

58

El Cordobazo

y de montaje del complejo IKA, siempre trabaj en una escala mu


cho menor y era mucho ms dependiente de proveedores exteriores
(entre ellos las propias fbricas de IKA) que Kaiser. Fiat tambin
caus un efecto mucho ms silencioso sobre la ciudad, siendo un
poco ms discreta en el papel cvico que de todos modos asuma y
ms reacia que IKA a encarar el mismo tipo de planeamiento audaz
y de largo alcance.
A pesar de la timidez inicial de sus inversiones, las operaciones
de Fiat fueron un gran emprendimiento industrial y las plantas de
Ferreyra representaron la segunda mayor concentracin de capaci
dad manufacturera y mano de obra industrial de todo el interior
argentino, slo superadas por IKA. Las cifras de produccin y em
pleo industrial de la planta de Grandes Motores Diesel (GMD) son
las ms completas con anterioridad a 1960 y muestran un creci
miento modesto pero sostenido. GMD comenz su produccin en
1956 y en enero de 1958 tena un plantel de 133 operarios y 74
empleados administrativos, cantidades que ascenderan a 331 y
110, respectivamente, a fines de ese ao.34A pesar de cifras de ven
ta notablemente inferiores a las de IKA, el nmero de horas de pro
duccin horas directamente relacionadas con la .fabricacin y
montaje de motores y mquinas creci considerablemente. Hacia
fines de 1959, GMD tena un personal de 432 operarios y 120 em
pleados administrativos. Las horas de produccin, que eran 60.000
en 1957 y 247.000 en 1958, saltaron a 430.000 en 1959.35
Las prensas hidrulicas en la forja, las mquinas herramienta
que fabricaban partes de motores en la planta de Concord, las gran
des y totalmente mecanizadas secciones de montaje y los elabora
dos procedimientos de control de calidad indicaban un proceso de
produccin que, en trminos de tecnologa y organizacin, era com
parable al de IKA. Lo que haca que las operaciones de Fiat fueran
ms humildes fueron la escala de produccin, incluyendo una
mano de obra que siempre se mantuvo en aproximadamente la
mitad de la de IKA, y el grado de integracin vertical. Las cifras de
produccin anual fueron inicialmente ms modestas, aunque igua
laran las de IKA a fines de la dcada de 1960. En realidad, la di
mensin ms pequea de Fat demostr ser una ventaja cuando la
competencia en la industria se hizo ms seria en los aos sesenta.
Entre 1962 y 1976, sus ganancias anuales superaron siempre a
las de IKA salvo un ao, 1965.36Su mayor elasticidad en el merca
do se debi a mltiples factores: costos laborales ms bajos a cau
sa de la ausencia de una representacin sindical eficaz en las plan
tas; menores cargas financieras gracias a que el financiamiento se
haca directamente a travs de las oficinas centrales de la empresa
en Turn; y mayor flexibilidad debido a que produca sus propios

industria, sociedad y clase

59

modelos y no estaba sujeta a engorrosos y costosos convenios de


licencias, como lo estuvo IKA hasta su compra por parte de Re
nault en 1967.37

La decisin de Fiat de comenzar a fabricar su lnea de autos di


minutos no fue estrictamente una respuesta a las prometedoras
cifras de ventas de IKA. El gobierno estaba promoviendo activamen
te el desarrollo de una industria automotriz nacional. A pesar de los
contratos de IKA y Fiat, la industria sigui entorpecida durante
varios aos por los vestigios de la legislacin econmica nacionalis
ta del peronismo. En 1958, Frondizi impuls en el Congreso la san
cin de la ley 14.780. La nueva ley garantizaba un tratamiento jur
dico igual para el capital local y extranjero y derogaba el fundamen
to proteccionista de la poltica industrial peronista al permitir que
las compaas extranjeras hicieran sus inversiones en la forma de
bienes, equipos o patentes, una poltica que el propio Pern ya ha
ba aceptado en principio con el convenio con Kaiser, pero haba
sido renuente a admitirlo pblicamente. Lo ms importante era que
autorizaba a las empresas extranjeras a remesar sus ganancias sin
restricciones, algo que Pern no haba estado dispuesto a aceptar.
Otra de las medidas de Frondizi, el decreto 3.693, otorgaba reduc
ciones impositivas a las empresas que propusieran planes de pro
duccin para la fabricacin local de autos y camiones que cumplie
ran los porcentajes de contenido nacional.
La estrategia industrial de Frondizi contemplaba, en general, un
alto grado de especializacin regional, en la cual se coordinaran las
polticas nacional y provincial para estimular la produccin en cier
tos sectores industriales favorecidos. La prioridad que dio al esta
blecimiento de una industria automotriz nacional y las ventajas
comparativas que ofreca Crdoba implicaron que la poltica federal
contribuyera inicialmente al crecimiento de la industria all. Sin
embargo, la legislacin de Frondizi tambin sembr las semillas de
la futura decadencia industrial de la ciudad. Las reducciones
impositivas, los liberales convenios de licencias y los incentivos ofre
cidos a los fabricantes de automviles no se extendieron a otras
industrias, y Crdoba qued en lo sucesivo atada a una forma re
gional de especializacin industrial caracterizada por una base in
dustrial moderna, tecnolgicamente sofisticada y de capital intensi
vo, pero poco diversificada. Ms importante an, la legislacin ni
siquiera permiti que esa especializacin prosperara, dado que las
medidas de Frondizi atrajeron prontamente a otras empresas auto
motrices, empresas que por entonces se preocupaban menos por
los potenciales problemas laborales y por lo tanto decidieron situar

60

El Cordobazo

sus operaciones ms cerca del principal mercado interno, Buenos


Aires. La industria de vehculos automotores de Crdoba creca en
una proporcin acelerada, pero ya haba signos de dificultades in
minentes. Ya en 1959 haba ms fabricantes estadounidenses y
europeos que planeaban el establecimiento de instalaciones fabriles
como resultado de la legislacin de Frondizi.'8 En los tres aos si
guientes, Ford, Chrysler, General Motors, Citroen y Mercedes Benz
instalaran sus plantas manufactureras en y alrededor de Buenos
Aires.
Los efectos de largo alcance de las polticas econmicas del go
bierno de Frondizi, no obstante, quedaron disimulados por la gran
explosin industrial que tuvo lugar en Crdoba a fines de la dcada
de 1950 y comienzos de la de 1960. La velocidad de su transforma
cin econmica se evidenci en todos los principales indicadores
econmicos consumo de electricidad, niveles de produccin indus
trial y empleo industrial , que muestran que el crecimiento indus
trial se concentr entre 1947 y 1965.39 Entre 1947 y 1960, slo el
empleo industrial creci a una tasa anual del 3%, tasa que luego
disminuy apenas levemente hasta 1963, el ao que marca el pri
mer parate serio de la economa local.'*0 Las industrias mecnicas
eran literalmente las locomotoras del crecimiento industrial de esos
aos, y transformaron una somnolienta ciudad provincial en una
metrpolis industriad en menos de dos dcadas. En particular du
rante cinco aos, 1957 a 1962, Crdoba fue una anomala en la
Argentina, un floreciente centro industrial en una poca de extendi
do estancamiento en el resto del pas. Fue una isla de prosperidad
y oportunidades durante los aos en que goz de su posicin inex
pugnable en la produccin de automotores, en especial de autos pero
tambin de jeeps y camiones, as como de aviones y vehculos de
transporte militar que seguan produciendo las fbricas de IAME.
Estando el mercado temporariamente en aprietos, las empresas
pudieron reinvertir, expandir la produccin y transformar sus com
plejos industriales en el centro de la economa local. En lo sucesivo,
3a suerte de las industrias mecnicas locales afect directamente
todos los aspectos de la ciudad, no slo su economa y su estructu
ra de clases sino tambin su poltica.
El fin del boom de las industrias mecnicas locales se hizo evi
dente a mediados de la dcada del sesenta y fue un hecho estable
cido hacia su final. Las empresas con base en Crdoba haban pa
sado de un control casi total del mercado en 1958 a menos del 40%
en 1969.41 Por otra parte, cuando se produjo la crisis de las indus
trias mecnicas, Crdoba an era una nefita industrial, y en mu
chos aspectos su economa haba cambiado slo superficialmente.
A decir verdad, ms de una dcada de intensa actividad no haba

industria, sociedad y ciase

61

logrado producir una revolucin industrial en la ciudad, y despus


de mediados de los aos sesenta la economa local retom a su andar
original, ms letrgico. Slo el aumento de la produccin en las in
dustrias tradicionales, en especial la textil y la alimentaria, sostuvo
un modesto crecimiento industrial. En 1961, las industrias tradi
cionales haban representado entre el 17% y el 33% del valor total
de la produccin industrial. Hacia 1969, su contribucin volva a
ascender a la mitad.42
El resultado ltimo de la legislacin de Frondizi para la indus
tria automotriz en general fue la consolidacin y la internacionaiizacin. A lo largo de la Argentina, las empresas automotrices
pequeas, de propiedad local y subcapitalizadas, que haban cre
cido como hongos durante los primeros aos de la presidencia de
Frondizi, simplemente clausuraron sus operaciones, mientras
otras fueron compradas por fabricantes locales, como sucedi con
Siam Di Telia, vendida a IKA en 1965. Entre los fabricantes exclu
sivamente argentinos de automotores, slo el complejo estatal de
LAME segua en funcionamiento despus de 1966.43 Otras empre
sas de propiedad total o parcialmente argentina, sobre todo IKA y
una llamada IAFA, fueron adquiridas por las multinacionales cu
yas licencias haban estado usando (Renault y Peugeot, respecti
vamente). En la compra de IKA, Renault rompi con su aversin
tradicional a la participacin directa en la produccin en el extran
jero, que histricamente se haba manifestado en su preferencia
por la concesin de licencias, ms seguras y lucrativas. Con su
decisin de comprar el imperio de IKA, se afirm en la determina
cin de obtener el control completo de la subsidiaria cordobesa.
Entre 1967 y 1970, Renault compr las acciones pblicas y priva
das argentinas de IKA para lograr una porcin mayoritaria de la
compaa, e integr sus operaciones a la organizacin de la multi
nacional francesa.44 La legislacin nacionalista aprobada en 1971
y 1973, que estableci unos requisitos ms estrictos de contenido
interno y cupos para los miembros argentinos en los directorios y
el personal profesional y tcnico de las empresas automotrices, no
pudo revertir lo que haba decidido el mercado. Quiebras, adquisi
ciones multinacionales y fusin industrial fueron las respuestas
inevitables en una industria que se haba desarrollado artificial
mente, estaba extendida en exceso y produca mucho ms de lo
que poda consumir el mercado interno.
Dada la naturaleza no diversificada del desarrollo industrial de
la ciudad, Crdoba se vio tal vez ms afectada por estos cambios
que ninguna otra regin del pas, aunque la economa local pareci
adaptarse. Las fbricas militares de LAME quedaron en gran medi
da al margen de la declinacin, dado su acceso a los fondos guber

62

El Cordobazo

namentales y su dependencia casi total de los contratos de defensa.


Por otra parte, la declinacin de las industrias mecnicas fue rela
tiva: una adaptacin a una menor participacin en el mercado, no
un hundimiento absoluto. Las cifras de la desocupacin en Crdo
ba, por ejemplo, se mantuvieron relativamente bajas, y el crecimien
to de las industrias tradicionales compens en parte la desacelera
cin de las contrataciones de IKA-Renault y Fiat (Cuadros 1.1 y 1.2).
Las empresas automotrices tampoco recurrieron a los despidos
masivos para compensar su declinante participacin en el merca
do. En 1970, el 35% de ia mano de obra estaba empleada en servi
cios; el 19% en el comercio, los bancos y las compaas de seguros;
el 10% en ocupaciones diversas; y un saludable 35% en la indus
tria, una cifra indicativa de una ciudad industrial floreciente y no
en decadencia. Lo ms notable es que el 40% de esta mano de obra
industrial an se concentraba en las industrias mecnicas y que la
desocupacin disminuy realmente en la ciudad, de un 9,5% en
1964 a 4,4% en 197L45Los planteles en las plantas de IKA-Renault
se mantuvieron relativamente estables a lo largo de los aos seten
ta, y los problemas con los despidos fueron episdicos, no parte de
una poltica sistemtica de la empresa de emplear y echar para
adaptarse a los cambios del ciclo comercial.

Cuadro L l . Participacin del sector industrial como empleador

Ao
1946
1953
1959
1964
1969

Trabajadores empleados
en industrias tradic.
(%)

Trabajadores empleados
en industrias mecnicas
(%)

74,2
53,2
43,2
34,2
43,6

25,8
46,8
56,8
65,8
56,4

Fuente: Aldo A. Amaudo, El crecimiento de la ciudad de Crdoba en el


ltimo cuarto de siglo, Economa de Crdoba, vol. 8, n 2 (diciembre de
1970). pp. 8-9.

industria, sociedad y clase

63

Cuadro 1.2. Crecimiento del empleo en la industria,


mostrado como cambio porcentual

Aos
1947-1960
1960-1965
1965-1970

Industrias tradicionales (%)

Industrias dinmicas {%}

7,3
76,4
50,4

129,8
84,1
-32,6

Fuente: Aldo A. Amaudo, El crecimiento de la ciudad de Crdoba en el


ltimo cuarto de siglo", Economa de Crdoba, vol. 8, n 2 (diciembre de
1970), pp. 8-9.

As, el crecimiento del empleo industrial en las industrias tradi


cionales no fue el resultado de que trabajadores mecnicos desocu-.
pados buscaran trabajo en las plantas textiles, cerveceras y otras
tradicionales de la ciudad. Esas industrias parecen haber tenido
mayor propensin a absorber a trabajadores ms jvenes que re
cin ingresaban al mercado laboral que a operarios del automvil
desocupados, aunque no crearon empleos con la velocidad suficiente
para evitar una notable tasa de desempleo juvenil.46 Si bien des
pus de 1966 habra despidos peridicos en la industria automotriz
cordobesa e incluso unos pocos intentos de despidos masivos, en
especial en IKA-Renault en 1970 y 1974 y en Fiat en 1971, stos
fueron spera y eficazmente resistidos por los sindicatos, y en gene
ral se trat de respuestas a enfrentamientos y huelgas prolongadas
ms que de intentos por parte de las empresas de corregir la cada
de las ventas o el aumento de los costos. La reduccin cclica de sus
planteles se convirti en la poltica de las compaas automotrices
slo despus de 1976, cuando el gobierno militar suspendi las
negociaciones colectivas, prohibi el derecho de huelga y suprimi
los sindicatos.
El malestar de la economa local que subyace a la militancia
obrera despus de 1966 no es plenamente reconocible en las ci
fras agregadas de desocupacin, y ni siquiera en las de produc
cin industrial. Antes bien, se revel en el deterioro de las condi
ciones de trabajo en los dos principales complejos automotores y,
en menor medida, en la industria metalrgica que dependa de
ellos. En el caso de docenas de pequeos talleres metalrgicos que
provean a las plantas automotrices de las partes y accesorios ms
sencillos, que en trminos de costos las compaas consideraban

64

El Cordobazo

ms eficaz comprar afuera, las nuevas condiciones del mercado a


menudo significaron la quiebra. En cuanto a los pocos que se las
ingeniaron para sostenerse, el mercado los impuls a ajustar sus
normas laborales y a asumir una actitud ms dura en sus tratos
con los trabajadores. Una condicin semejante pero ms agrava
da exista en las plantas de Fiat e IKA-Renault, donde las dificul
tades econmicas de la ciudad tendran su representacin ms
reveladora.

Las empresas automotrices y sus trabajadores eran parte de un


ambiente social distintivo en Crdoba, y como tales estaban suje
tos a ciertas influencias, aparentemente exgenas pero en reali
dad estrechamente vinculadas con los acontecimientos de las plan
tas. Entre esas influencias se contaban la rpida urbanizacin y
las peculiaridades de la estructura de clases resultante del sbito
desarrollo industrial de la ciudad. Despus de 1955, el crecimien
to urbano se produjo con rapidez, acelerndose en los mrgenes
del sur de la ciudad, los nuevos barrios obreros que rodeaban las
fbricas de IKA-Renault y Fiat (vase Figura 1). En las zonas de
este, localizacin de las plantas de procesamiento de' alimentos,
textiles y otras industrias livianas, los barrios obreros tradiciona
les de Crdoba experimentaron poco crecimiento, y los lmites de
densidad de vivienda y poblacin parecen haberse alcanzado mu
cho antes del boom industrial de los aos cincuenta. Tampoco
cambiaron los ms viejos barrios cntricos, cercanos a la Plaza San
Martn. Zonas como las del Barrio Clnicas, antao una ciudadela
patricia y hoy el coto de la enorme comunidad estudiantil de Cr
doba, y Alto Alberdi siguieron siendo las partes ms densamente
pobladas y demogrficamente inactivas de la ciudad, absorbiendo
apenas la cantidad de nuevos trabajadores suficiente para mante
nerse a la par con las declinantes tasas de natalidad y una tasa de
mortalidad estable.47
Los incrementos en la poblacin de la ciudad se concentraron
<en los barrios exclusivos del norte y el nordeste, y en especial en
las nuevas zonas obreras del sur. Alrededor de Fiat estaban los
barrios de Ferreyra, San Lorenzo, Den Funes y Empalme, donde
ahora viva el proletariado mecnico de esa fbrica. Esas barria
das haban pasado de ser solares abiertos y pasturas de vacas en
1950 a una comunidad de 12.503 miembros en 1970. De manera
similar, la Villa El Libertador, el Barrio Comercial y Santa Isabel,
adyacentes al complejo IKA-Renault, tenan una poblacin obrera
de 23.565 personas en 1970, comparada con las pocas familias
que haban vivido all dos dcadas antes.48 La formacin de jve

Industria, sociedad y clase

65

nes barriadas obreras y la concentracin en ellas de trabajadores


de las industrias automotrices trasladaron parcialmente el foco del
poder de la clase obrera al sur de la ciudad. Los problemas labora
les en las plantas automotrices eran as una experiencia vivida y
compartida, y dieron a las barriadas su propia identidad. Si bien la
participacin en los asuntos comunitarios era escasa y parecen
haber existido pocas organizaciones barriales en las nuevas zonas
residenciales, se crearon no obstante lazos de simpata y solidari
dad. Entre otros efectos, esto dio al proletariado mecnico un poder
de movilizacin que hizo de l un adversario mucho ms formidable
de lo que lo habra sido si, como la clase obrera de Buenos Aires,
hubiera sido ocupacionalmente heterogneo y estado disperso c.n
una amplia rea geogrfica.
La velocidad de la urbanizacin puso en tensin la disponibili
dad habitacional de la ciudad, y el boom industrial de Crdoba tuvo
su correlato en una explosin de la construccin de viviendas de
dos y tres ambientes durante estos aos. En general, la construc
cin habitacional se mantuvo a la par de la demanda, y Crdoba se
las ingeni para absorber sus aumentos de poblacin; si bien hubo
escasez de viviendas, sta no tuvo la gravedad que en general carac
teriz la urbanizacin latinoamericana de la posguerra. De las ca
sas existentes en Crdoba en 1960, el 43,8%, o sea 55.389 vivien
das familiares, se haba construido entre 1947 y ese ao.49
Gran parte de estas viviendas eran casas improvisadas edifica
das por los mismos trabajadores. Gracias a los crditos baratos dis
ponibles en los primeros aos del boom automotor y, en especial, a
los bajos valores de las propiedades, lo tpico era que los trabajado
res compraran un pequeo lote en una de las nuevas barriadas,
levantaran la estructura y el techo de la casa y luego compraran
materiales y terminaran la construccin en un perodo de varios
aos. En general, tales casas estaban superpobladas; el problema
de Crdoba era menos la escasez de vivienda que su calidad. Las
cifras de 1965 indican que el 8% de las viviendas ocupadas de la
ciudad podan clasificarse como por debajo de las normas y el
35,5% tenan una densidad que superaba a la recomendada de 1,3
personas por habitacin, pero esas cifras estaban an por debajo
de las de Buenos Aires.50El de la vivienda disminuy an ms como
gran problema urbano en los aos siguientes. Hacia 1970, la canti
dad de ocupantes por unidad habitacional se haba reducido de 4,62
en 1947 a 4,22, y Crdoba experimentaba slo moderadamente el
problema de las usurpaciones urbanas tan comn en Buenos Ai
res; las villas miseria que hoy rodean la ciudad son la herencia de
los gobiernos militares de 1976 a 1983 y no de la Crdoba
industrializadora de las dcadas de 1950 y 1960.51

66

El Cordobazo

Desde est punto de vista, parecen sin duda cuestionables los


argumentos que sostienen que la anomia social y la alienacin de la
clase obrera resultantes de la rpida industrializacin son las expli
caciones de la militancia obrera y las insurrecciones urbanas en
Crdoba a fines de los aos sesenta y comienzos de los setenta.52
Otros indicios ofrecen un poco ms de terreno para tales supues
tos, pero tambin son escasamente concluyentes- Los problemas de
la urbanizacin rpida parecen haberse sentido con mayor agudeza
en la inadecuacin de ciertos servicios pblicos bsicos, condicio
nes que eran particularmente graves en los nuevos barrios obreros.
Ya en 1960 hubo problemas en la ciudad debido a la falta de un
sistema de transportes urbanos apropiado que satisficiera las nece
sidades de los trabajadores industriales que viajaban diariamente.53
Haba muchas quejas por las deficiencias de servicios municipales
tales como la limpieza de las calles, la recoleccin de residuos, la
iluminacin urbana y los pavimentos. Hacia fines de los aos se
senta, la escasez de agua se transform en un lugar comn, con
cortes frecuentes, algunos de los cuales duraban varias semanas, y
sistemas cloacales pobremente construidos que provocaban desbor
des e inundaciones peridicos. La polucin del aire y la congestin
del trnsito eran notorias, si bien se trataba de problemas que afli
gan mayormente a quienes residan en el centro, dado que la con
taminacin producida por los caos de escape era un problema ms
grande que el que provocaban los complejos automotores. De los
problemas urbanos, sin embargo, no pueden extraerse conclusio
nes. stos no eran exclusivos de Crdoba. Afectaban, en mayor o
menor grado, a todas las grandes ciudades de la Argentina; los pro
blemas de vivienda, por ejemplo, parecan ser menos graves en Cr
doba que en otros centros urbanos. La clase obrera cordobesa slo
hizo referencias ocasionales y al pasar a los problemas urbanos en
sus protestas de fines de la dcada de 1960 y comienzos de la de
1970, preocupndose mucho ms por los directamente relaciona
dos con el trabajo y la poltica.
El impacto de la demografa en los perfiles sociales que dieron
forma a las relaciones entre capital y trabajo en la ciudad fue ms
directo y significativo para la poltica obrera. Entre 1947 y 1970,
Crdoba fue la ciudad de crecimiento ms rpido de la Argentina.
Su reputacin como la Detroit argentina", una ciudad que ofreca
trabajo abundante, educacin tcnica en las plantas y algunos de
los salarios ms altos del pas, atrajo a trabajadores de la campia
cordobesa y de las provincias vecinas, as como a un nmero consi
derable de inmigrantes de los pases limtrofes. En realidad, las
migraciones hacia Crdoba haban comenzado en los aos treinta
y principios de los cuarenta, y el viaje de Agustn Tosco desde Co

Industria, sociedad y clase

67

ronel Moldes a la ciudad formaba parte de un flujo masivo desde el


campo cordobs hacia la capital provincial durante los aos de la
depresin. Estas migraciones cobraron impulso y se diversificaron
con la expansin de las industrias mecnicas. Los incrementos de
la poblacin en los aos de posguerra fueron grandes y slo pare
cen haber perdido mpetu una vez que decay el dinamismo de las
industrias mecnicas locales como empleadores industriales. Des
pus de 1970, Buenos Aires recuperara su preeminencia como la
ciudad de las oportunidades, y en lo sucesivo los aumentos de
poblacin comparativamente modestos de Crdoba dependeran en
gran medida de la tasa de natalidad de sus propios habitantes. No
obstante, entre 1947 y 1970 esta ciudad fue el escenario de una de
las grandes revoluciones demogrficas de la Argentina en el siglo
XX. En esos aos, Crdoba tuvo la mayor cantidad de inmigrantes
recibidos por una ciudad del interior. Slo entre 1947 y 1966, su
poblacin aument en unos 300.000 habitantes, de los cuales ms
de 152.000 eran inmigrantes que haban dejado sus granjas y pe
queas ciudades para tener una posibilidad de trabajo y una nue
va vida en una de las fbricas cordobesas (Cuadro 1.3).54
Cifras adicionales pormenorizan an ms las inmigraciones y
brindan un cuadro ms claro del carcter del crecimiento demo
grfico de Crdoba. La primera y ms notable tendencia, que repi
te la experiencia previa de Buenos Aires y otras ciudades latinoa
mericanas, es la preponderancia de las mujeres en estos flujos
migratorios. Las cifras de inmigrantes en Crdoba entre 1947 y
1966 revelan que el 48% eran hombres y el 52% mujeres, un saldo
significativo en favor de stas (Cuadro 1.4). Sin embargo, no fue
una diferencia tan grande como la existente, en general, en otros
ejemplos de urbanizacin rpida en Amrica Latina durante el si
glo XX. Por otra parte, entre 1955 y 1959, en el punto culminante
del boom industrial, tuvo lugar una inmigracin masculina consi
derablemente ms intensa. El carcter del desarrollo industrial de
Crdoba determin su atraccin especial para los inmigrantes
varones. Histricamente, en la industria automotriz la fuerza la
boral ha sido predominantemente masculina, y Crdoba fue un
ejemplo extremo de la preferencia de las empresas automotrices
por los trabajadores hombres. Virtualmente no haba mujeres en
las plantas cordobesas, as como tampoco, a decir verdad, en nin
guno de los emprendimientos fabriles automotores de la Argenti
na; incluso en los talleres de acabado interior, en los que en otros
pases se empleaban mujeres en cantidades significativas, los hom
bres operaban las mquinas de coser utilizadas para fabricar los
tapizados.55 La naturaleza de las oportunidades industriales de la
ciudad, especficamente la preferencia de las empresas por los

68

El Cordobazo

hombres y las escasas posibilidades que tenan las mujeres de


encontrar trabajo en las plantas, es lo que mejor explica la partici
pacin masculina desacostumbradamente alta en las migraciones
a Crdoba durante esos aos. El nmero total mayor de inmigran
tes mujeres revela, simplemente, las perspectivas an ms som
bras para ellas en el campo. Aunque las mujeres encontraran
nuevos empleos en las plantas automotrices, tendran mejor suer
te en las burocracias gubernamentales en expansin, en el comer
cio y en el servicio domstico, as como en industrias como la tex
til, donde siempre haban encontrado trabajo.
El rasgo sobresaliente de estas migraciones fue su carcter re
gional. Las estadsticas demogrficas muestran que casi todos ios
aos aproximadamente la mitad de los recin llegados provenan de
la provincia de Crdoba (Cuadro 1.5). Es de presumir que la econo
ma predominantemente agraria de la provincia alent a muchos
jvenes como Tosco a probar suerte en la ciudad, en la medida en
que las condiciones en el agro cordobs siguieron siendo difciles a
1(5 largo de los aos sesenta. Pero las ltimas migraciones tambin
fueron ms variadas que las de la poca de Tosco. Los inmigrantes
de las dcadas de 1950 y 1960 eran un grupo heterogneo, y los
flujos migratorios de cada ao dependan en gran medida de las condiciones econmicas locales en las provincias o pases de aqullos.
En general, sin embargo, hubo una tendencia a una migracin
mayor desde la provincia de Buenos Aires, el Noroeste (Catamarca,
Jujuy, La Rioja, Salta, Santiago del Estero, Tucumn) y en especial
las provincias del Litoral {Chaco, Corrientes, Entre Ros, Formosa,
Misiones y Santa Fe), as como de los pases vecinos (Paraguay,
Uruguay y Bolivia), que de Cuyo (Mendoza, San Juan y San Luis) o
del escasamente poblado sur (Chubut, La Pampa, Neuqun, Ro
Negro, Santa Cruz, Tierra del Fuego). El intenso flujo de inmigran
tes de Santa Fe y Entre Ros, en especial, represent un cambio fun
damental de los patrones migratorios del pas. Histricamente,
ambas provincias haban contribuido de manera fundamental a los
flujos de poblacin desde el campo argentino hacia Buenos Aires, y
su atraccin por Crdoba en las dcadas del cincuenta y el sesenta
da testimonio de los poderosos alicientes que ofrecan por entonces
las nuevas industrias mecnicas y auxiliares. La inmigracin desde
los pases limtrofes, si bien relativamente modesta, fue otra inno
vacin en la historia demogrfica de Crdoba. De las olas de inmi
grantes espaoles e italianos que haban llegado a la Argentina a
fines del siglo XIX y comienzos del XX, algunos haban cruzado la
pampa hasta Crdoba. No obstante, sta fue la primera experiencia
de la ciudad con uno de los grandes movimientos de poblacin en
tre pases latinoamericanos, y durante un breve perodo su fama

IncLisria, sociedad y clase

69

como centro floreciente, con trabajo y buen dinero, desvi a mu


chos de los paraguayos, uruguayos y bolivianos que, de otra forma,
podran haber ido a los principales centros urbanos de sus pases o
incluso a Buenos Aires.

Cuadro 1.3. Datos demogrficos, Crdoba, 1947*1966

(a)

(b)

(c)

(d)

(e)

(0

1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966

386.828
393.259
408.606
421.854
438.606
454.745
468.134
480.913
495.142
512.695
531.409
547.634
563.241
577.554
596.401
613.253
630.806
648.231
666.514
683.628

6.870
11.089
11.711
12.310
12.400
12.648
12,687
12.620
12.751
13.301
14.787
13.651
13.940
14.196
14.319
13.643
14.293
14.949
14.873
14.615

2.491
8.495
5.842
8.700
8.258
5.317
4.647
6.143
8.817
10.320
7.078
7.053
5.492
10.096
7.970
9.689
8.439
8.835
8.372
10.422

2.930
4.237
4.305
4.267
4.510
4.576
4.555
4.534
4.015
4.907
5.640
5.097
4.119
5.445
5.437
5.779
5.307
5.501
6.131
6.200

6.431
15.347
13.248
16.743
16.148
13.389
12.779
14.229
17.553
18.714
16.225
14.607
14.313
18.847
16.852
17.553
17,425
18.283
17.114
18.837

Referencias: (a) Ao; (b) Poblacin total; (c) Nacimientos; (d) Inmigran
tes; (e) Muertes; {f) incremento neto.
Fuente: Carlos E. Snchez y Walter F. Schulthess, Poblacin e inmigra
cin en la ciudad de Crdoba, 1947-1966, Facultad de Ciencias Econmicas,
Universidad Nacional de Crdoba, 1967, p. 7; Direccin General de Estads
tica, Censos e Investigaciones, Ministerio de Hacienda, Economa y Previsin
Social, Estadsticas Demogrficas y Vitales: Poblacin, 1901-1970.

El Cordabazo

70

Cuadro 1.4. Migraciones a Crdoba, 1947-1966

Ao
1947
1948
1949
1950
1951
1952
1953
1954
1955
1956
1957
1958
1959
1960
1961
1962
1963
1964
1965
1966
Total

N total de
inmigrantes
2.491
8.495
5.842
8.700
8.258
5.317
4.647
6.143
8.817
10.320
7.078
7.053
5.492
10.096
7.970
9.689
8.439
8.835
8.372
10.422
152.476

Hombres {%}
65,4
51,4
51,5
42,5
57,3
41,7
46,0
46,7
47,7
50,7
56,4
52,8
51,8
43,2
45,8
44,5
47,1
47,4
41,2
30,6
48,0

Mujeres {%)
34,5
48,6
48,5
57,5
42,7
58,3
54,0
53,3
52,3
49,3
43,6
47,2
48,2
56,8
54,2
55,5
52,9
52,6
56,8
.....69,4
52,0

Fuente: Carlos E. Snchez y Walter F. Schulthess, Poblacin e inmigra


cin en la ciudad de Crdoba, 1947-1966, Facultad de Ciencias Econmi
cas, Universidad Nacional de Crdoba, 1967, p. 3: Direccin General de
Estadstica, Censos e Investigaciones, Ministerio de Hacienda, Economa y
Previsin Social, Estadsticas Demogrficas y Vitales: Poblacin, 19011970.

Los patrones migratorios siguieron estrechamente la suerte de la


economa iocal y se frenaron considerablemente despus de 1966.
El aumento de la poblacin de la ciudad de 666.514 habitantes en
1965 a 798.663 en 1970 represent el crecimiento ms rpido de su
historia y estuvo muy por encima del promedio nacional para esos
aos, pero el estancamiento del mercado laboral local y las mayores
oportunidades de empleo ofrecidas en ese momento por Buenos
Aires indican que este crecimiento se debi primordialmente a un

Industria, sociedad y clase

71

Cuadro 1.5. Orgenes de las migraciones a Crdoba, 1947-1966

(a)

(b)

(c)

(d)

1947

46,9

12,5

15,6

6,3

1948

43,5

7,9

10,5

17,1

1,3

1949

25,9

9,3

9,3

7,4

1950

60,5

3,7

8,6

1951

42,7

9,3

9,3

1952

62,2

6,1

8,2

2,1

1953
1954

64,3

11,9

2,4

2,4

11,9

50,0

8,6

7,1
8,6

5,2

3,5

24,1

1955

60,2

20,6

47,9

6,0
3,2

3,6

1956

3,6
9,6

20,2

(e)

(0

(g)

(h)

3.1

15,6

2,6

17,1

-----

48,1

11,2

1,2

6,2

14,7

1,3

1,0

4,0

8,6
22,7
18,4

6,0

2,1

16,0

_ _

11,9

1957

59,7

6,0

16,4

1,5

4,5

1958
1959

49,2

9,2

7,7

7,7

41,5

11,3

18,9

10,8

1960

41,8

11,2

19,4

12,2

2,0

3,2

10,2

1961
1962

34,6

12,8

16,7

25,6

1,3

1,3

7,7

49,5
AQ
A
C ) *X

6,3

21,1

20,0

14,1

12,9

12,9

7,2

1,2

3,1
2,3

1963

j w

9,4

6.2

9,2
18,9

1964
1965

49,4

7,9

20,2

16,9

2,2

3,4

48,2

15,3

5,9

10,6

15,3

4,7

1966

39,7

4,3

22,4

24,1

4,3

0,9

4,3

Referencias: (a) Ao; (b) Provincia de Crdoba (%); (c) Provincia y ciudad
de Buenos Aires (%}; (d) Provincias del Litoral (Chaco, Corrientes, Entre Ros,
Formosa, Misiones, Santa Fe) (%); (e) Noroeste (Catamarca, Jujuy, LaRioja,
Salta, Santiago del Estero, Tucumn) (%); (f) Cuyo (Mendoza, San Juan,
San Luis) (%}; (g) Sur (Chubut, La Pampa, Neuqun, Ro Negro, Santa Cruz,
Tierra dei Fuego) (%); (h) Pases extranjeros (%}.
Fuente: Carlos E. Snchez y Walter F. Schulthess, Poblacin e inmigra
cin en la ciudad de Crdoba, 1947-1966, Facultad de Ciencias Econmi
cas, Universidad Nacional de Crdoba, 1967, p. 5; Direccin General de
Estadstica, Censos e Investigaciones, Ministerio de Hacienda, Economa y
Previsin Social, Estadsticas Demogrficas y Vitales: Poblacin, 19011970.

72

El Cordobazo

aumento en la tasa de natalidad. Cualquiera que sea la causa de


este ltimo impulso del crecimiento rpido, cuando Crdoba ingre
s en un nuevo perodo de su historia despus de 1966 lo que im
port fue la herencia de los anteriores 25 aos de migraciones. La
caracterstica demogrfica destacada fue la rpida creacin de un
proletariado industrial, gran parte de l concentrada en una sola
industria. Crdoba se haba convertido en la ciudad ms joven de
la Argentina, con el 54% de su poblacin por debajo de los 30 aos
de edad, comparado con el 46% tanto en Buenos Aires como en
Rosario, tambin centros industriales que absorban gran cantidad
de inmigrantes jvenes.5' En Crdoba, la mayora de esta poblacin
juvenil se inclua en el grupo de edad de 18 a 30 aos, y en 1970, de
una poblacin de casi 800.000 habitantes, la sorprendente canti
dad de 337.600 tenan trabajos de tiempo completo o parcial.57Por
otra parte, el porcentaje inusualmente alto de trabajadores emplea
dos en el sector industrial y su concentracin en las industrias me
cnicas en las plantas de IAME, Fiat, IKA-Renault y Perkins, as
como en los numerosos talleres de autopartes y componentes de la
ciudad , a pesar del crecimiento pausado y slo lentos aumentos
del empleo despus de 1965, siguieron siendo una constante de la
estructura de clases de Crdoba hasta los gobiernos militares pos
teriores a 1976.
El boom automotor cordobs haba creado la mayor concentra
cin de trabajadores industriales del pas, al margen de la de Bue
nos Aires. Desde luego, la clase obrera local no se limitaba a las
industrias mecnicas. Extendida en una amplia gama de activida
des, inclua un ncleo de trabajadores muy calificados en los com
plejos automotores, los talleres ferroviarios de la ciudad y la indus
tria local de energa elctrica; jornaleros comunes de la industria de
la construccin; trabajadores grficos que utilizaban tecnologas que
apenas haban cambiado en medio siglo; y la gran masa de trabaja
dores no calificados de las lneas de montaje y produccin de los
planteles de IKA-Renault y Fiat. Clase obrera era tambin una
distincin un poco arbitraria en una ciudad con una clase media
pobremente remunerada en las burocracias gubernamental y uni
versitaria y en el comercio. Obreros y oficinistas a menudo vivan
lado a lado y compartan un nivel y un estilo de vida similares. Sin
embargo, la concentracin de la clase obrera industrial de Crdoba
en el sector mecnico y la ausencia casi total en la ciudad de una
cultura proletaria identificable e incluso de formas de asociacin al
margen de las del lugar de trabajo y los gremios, dan testimonio de
un tipo particular de desarrollo econmico en el cual las industrias
mecnicas y su mano de obra establecieron un predominio inequ

Industria, sociedad y clase

73

voco, no slo sobre la economa cordobesa, sino tambin en las are


nas social y poltica.
El crecimiento industrial acelerado y concentrado de Crdoba
introdujo de manera abrupta e incompleta las operaciones del capi
talismo industrial en una sociedad tradicional. El boom de las in
dustrias mecnicas transform el ritmo y el ambiente coloniales de
la ciudad, pero sus efectos fueron en realidad ms superficiales que
los de la industrializacin en Buenos Aires. El crecimiento indus
trial producido en sta en las dcadas anteriores, a pesar de sus
limitaciones y la pesada dependencia del Estado, pareca un proce
so de industrializacin ms genuino que el que tuvo lugar en Crdo
ba. En Buenos Aires, la inversin en la industria, la dversificacin,
la formacin de una clase obrera heterognea y una burguesa in
dustrial nativa repitieron, en conjunto, la experiencia de anteriores
economas industrializadas. En Crdoba, el proceso fue ms abrupto
y menos complejo, tal vez ms cercano a los de las clsicas explosio
nes mineras o agrcolas latinoamericanas que a un verdadero pro
ceso de industrializacin. A decir verdad, Crdoba iba a compartir
muchas de las caractersticas de ua ciudad minera industrial: la
concentracin de la actividad econmica esencialmente en un solo
sector; un control casi completo de ese sector por el capital extran
jero; una mano de obra joven, mayoritaramente masculina y no
calificada; un crecimiento rpido y una declinacin repentina.
El resultado ms significativo del boom industrial cordobs fue,
indiscutiblemente, la formacin de un fuerte proletariado fabril. La
clase obrera cordobesa se convirti en un actor poltico destacado
entre 1966 y 1976 y estuvo inmediatamente en aptitud no slo de
afectar la poltica local sino tambin de ejercer una influencia con
siderable en el plano nacional, debido al menos en parte a la natu
raleza del reciente desarrollo econmico de la ciudad. Mientras en
Buenos Aires la clase obrera y sus organizaciones tenan la influen
cia rival de una burguesa poderosa, una burguesa que no careca
de contradicciones pero que en su conjunto era hostil a los intere
ses obreros, en Crdoba los trabajadores no tenan serios rivales de
clase. La vieja aristocracia cordobesa era poco ms que una elite
social identificable. Los apellidos aristocrticos an dominaban las
listas de los decanatos universitarios y la magistratura, y aparecan
ocasionalmente en las juntas locales de IKA-Renault, pero la pre
sencia en poltica de la aristocracia como clase haba disminuido en
gran medida. Adems, la burguesa industrial local era dbil y esta
ba dividida; slo los intereses metalrgicos, agrupados en la Cma
ra de Industrias Metalrgicas, tenan algn tipo de unidad, pero su
influencia empalideca frente a las firmas automotrices. Los indus
triales de ste y otros sectores tradicionales contaban con magros

74

El Cordobazo

recursos de capital y nunca participaron como inversores o socios


en las industrias mecnicas. La clase media exhiba una debilidad
y una divisin similares, incluyendo una minora de profesionales
liberales razonablemente privilegiados y una mayora de esforzados
maestros de escuela, funcionarios gubernamentales y universita
rios, empleados administrativos y vendedores. En rigor de verdad,
entre todas las clases de Crdoba, slo los estudiantes universita
rios, cuyo nmero lleg a menudo al 10% de la poblacin, tenan un
sentimiento de identidad y poder comparable al de la clase obrera.
Si bien a causa del boom industrial se crearon algunos puestos
gerenciales, el desarrollo de la industria automotriz no gener una
nueva clase de empleados administrativos de nmero considerable,
y tampoco favoreci el desarrollo de una burguesa financiera lo
cal.58La ndole de las empresas, entidades esencialmente extranje
ras con una mnima participacin argentina, como en el caso de IKA,
o subsidiarias multinacionales, como en el de Renault y Fiat, impli
c que muchos puestos gerenciales fueran ocupados por sus com
patriotas y que una gran parte de las operaciones financieras se
realizara a travs de sus casas matrices o de los grandes bancos de
Buenos Aires. Las oficinas administrativas de las empresas auto
motrices estaban en la Capital Federal, y excepto cierta participa
cin en las fbricas locales de autopartes y componentes, los ban
cos provinciales contemplaron cmo la mayora de los fondos eran
manejados por forasteros. Los puestos gerenciales en las plantas
mismas ofrecan oportunidades ligeramente mejores para la clase
media local, pero apenas haba suficientes empleos para satisfacer
las necesidades de todo el mundo. n IKA-Renault, por ejemplo, era
poltica de la empresa reservar los principales puestos tcnicos y de
toma de decisiones a nativos franceses, en tanto dejaban los de
personal y relaciones pblicas en manos de argentinos.59 Fiat si
gui una poltica similar y estuvo incluso ms predispuesta a poner
a sus ciudadanos en posiciones de autoridad, dada la propiedad total
del complejo de Ferreyra por Turn, aunque la mayora de su perso
nal administrativo, hacia fines de la dcada de 1960, era argentino.
Los profesionales cordobeses, educados en la universidad local, en
general no podan aspirar a trabajar ms que de consejeros legales
o ingenieros en los escalones gerenciales ms bajos de las empresas
automotrices.
La herencia del desarrollo econmico y social de Crdoba fue, as,
una clase obrera que tena una sensacin de poder una sensa
cin de confianza en su aptitud para enfrentar a la autoridad e in
fluir sobre los acontecimientos polticos que era rara en la Argen
tina. La creacin de este proletariado hizo que Crdoba estuviera
madura para la militancia obrera cuando la ciudad se enfrent al

Industria, sociedad y clase

75

comienzo simultneo de la dictadura militar y de problemas en la


industria automotriz local. Cuando las compaas, respaldadas por
los poderes represivos del Estado, comenzaron a suspender los con
venios colectivos e intentaron seguir siendo competitivas e incre
mentar la productividad laboral a travs de racionalizaciones en las
plantas, aceleracin de los ritmos de produccin y ataques genera
les a los costos laborales, entre los trabajadores creci el resenti
miento. A esto se agregaron la cada vez mayor politizacin de la so
ciedad cordobesa y el xito de la izquierda al ganar para los partidos
revolucionarios a jvenes activistas obreros.
Cuando las relaciones de las empresas automotrices con su
mano de obra empeoraron, los rencores, la animosidad y las frus
traciones de que daban muestras los trabajadores encontraron una
articulacin poltica, por ms incipiente e incompleta que fuera,
en un nuevo tipo de sindicalismo y en una militancia ms difundi
da entre todos los operarios mecnicos. El gremialismo revolucio
nario, el clasismo, comenz a atraer a algunos trabajadores de la
industria que estaban desilusionados con lo que vean como un
peronismo totmico y un movimiento sindical peronista corrompi
do, pero para la mayora de los trabajadores que apoyaban las tc
ticas militantes de los clasistas la cuestin no era clasismo versus
peronismo sino, ms bien, representaciones sindicales honestas y
eficaces versus sindicatos deshonestos e ineficaces. No hubo un
vnculo simple entre los problemas en la industria automotriz lo
cal o las condiciones en las plantas y la historia obrera cordobesa
en estos aos. La militancia laboral era un fenmeno que abarca
ba toda la ciudad y muchos de los activistas sindicales ms com
prometidos, como Agustn Tosco, estaban en gremios relativamente
protegidos de los caprichos de la industria del automvil. No obs
tante, tanto la militancia obrera como I movimiento clasista se
centraron en las fbricas automotrices, y los problemas en esa
industria constituyeron el mbito esencial de las herejas ideolgi
cas y polticas que medraron en el movimiento obrero cordobs
despus de 1966.
El inusual desarrollo industrial de Crdoba movi el centro del
conflicto laboral de la ciudad hacia las fbricas automotrices, y sus
sindicatos adquirieron una importancia poltica que, sencillamen
te, no era accesible a los trabajadores empleados en las plantas
textiles o los talleres metalrgicos locales. El conflicto entre dos
tipos de gremialismo, parcialmente expresados en trminos polti
cos como peronismo y clasismo pero tambin, lo cual era ms im
portante para la mayora de los trabajadores, como dos enfoques
distintos del manejo de los sindicatos, fue ms spero en las plan
tas de IKA-RenauJty Fiat. Para el trabajador cordobs del autom

76

EL Cordobazo

vil, el adversario no era el industrial de poca monta que poda uti


lizar una panoplia de tcticas intimidatorias e incentivos para
manipular y controlar la mano de obra. Antes bien, despus de
1966 los enemigos fueron las impersonales empresas automotri
ces extranjeras, los invisibles gerentes de produccin e incluso sus
colaboradores de base en los sindicatos, que en conjunto parecan
estar haciendo cada vez ms gravosas las condiciones de trabajo,
as como el Estado, que respaldaba las polticas antiobreras de las
compaas. Los trabajadores mecnicos tenan una abundante
experiencia compartida a partir de su vida laboral, experiencia que
arrastr a algunos hacia el clasismo, una ideologa que habra te
nido menos peso si Crdoba hubiera experimentado un desarrollo
industrial ms diversificado y si la clase obrera hubiese estado
menos concentrada en las industrias mecnicas. Sin embargo, la
identidad colectiva de la mayora de los trabajadores los arrastra
ba a una militancia que no requera que renegaran de sus lealta
des peronistas.
Las explicaciones sociolgicas generales de la historia obrera de
Crdoba slo pueden sugerir la naturaleza de las relaciones entre
trabajo y capital en la ciudad, pero no su dinmica especfica. Mu
cho ms reveladores y analticamente tiles son los problemas que
se experimentaban en el plano fabril. Fue en su vida laboral donde
los jvenes trabajadores mecnicos de la ciudad expresaron la he
rencia del desarrollo industrial de Crdoba y las idiosincrasias de la
sociedad cordobesa. Adems, los trabajadores cordobeses del auto
mvil eran parte de un movimiento obrero regional y nacional, y de
la misma manera en que influyeron en los acontecimientos fuera de
Crdoba, se vieron afectados por factores que estaban alejados de
los problemas cotidianos de la base febril.
La relacin del movimiento obrero local con el Estado, la CGT y
las centrales sindicales abri a veces oportunidades para los gre
mios y otras restringi su libertad de maniobra. Las rivalidades, las
ambiciones polticas y las vendettas personales tambin jugaron un
papel en la poltica obrera. La configuracin nica del movimiento
obrero local, la naturaleza especfica de las relaciones entre capital
y trabajo en la ciudad y los individuos y el equilibrio de poder dentro
del movimiento sindical este ltimo en un estado de fluctuacio
nes constantes y respondiendo a mltiples influenciasconstitu
yeron en conjunto el mundo de la poltica de la clase obrera cordo
besa y durante casi una dcada hicieron de Crdoba el centro dl
movimiento obrero disidente del pas.

Industria, sociedad y clase

77

NOTAS

1Adolfo Dorfman, Historia de la industria argentina (Buenos Aires: Solar/Hachette, 1971), pp. 278-279; Ofelia Pianetto, "Industria y formacin
de la case obrera en la ciudad de Crdoba, 1880-1906", en Homenaje al
doctor Ceferino Garzn Maceda (Crdoba: Universidad Nacional de Crdo
ba, 1973).
2Juan Carlos Aguila, Eclipse de una aristocracia: Una investigacin so
bre las elites de a ciudadefe Crdoba (Buenos Aires: Ediciones Libera, 1968).
pp. 30-31, 37-38, 72-73.
3Informes de la Inteligencia Militar de los Estados Unidos para la Argen
tina, 1918-1941. Edmond C. Fleming, agregado militar, Embajada de los
Estados Unidos, Informe n 4029, "Current Events for the Month of August, 31 de agosto de 1929, p. 4.
4Informes de la Inteligencia Militar de los Estados Unidos para la Argen
tina, 1918-1941. Agregado militar, Argentina, Infonne n 4489, Military
Supply: Government Production of Military Supplies, 16 de enero de 1932.
Este informe de inteligencia brinda una extensa descripcin de las plantas
cordobesas.
5Informes de la Inteligencia Militar de los Estados Unidos para la Ar
gentina, 1918-1941. Lester Baker, Agregado Militar, Buenos Aires, Infor
me n 5663, Current Events, Argentina, 30 de octubre de 1937, p. 2.
6Roberto A. Ferrero, Sabattini y la decadencia del yrigoyenismo, 2 vol
menes (Buenos Aires; Centro Editor de Amrica Latina, 1984). Para un
nuevo e importante estudio sobre el sbattinismo, vase Csar Tcach,
Sabattinismo y peronismo. Partidos polticos en Crdoba, 1943-1955 (Bue
nos Aires: Editorial Sudamericana, 1991).
7Ferrero, Sabattini y la decadencia del yrigoyenismo, vol. 2, p. 134.
8Efran Bischoff, Historia de Crdoba (Buenos Aires: Editorial Plus Ul
tra, 1979), pp. 556-558.
9Mara del Carmen Angueira y Alicia del Carmen Tonini, Capitalismo de
Estado (1927-1956) (Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1986),
pp. 72-73.
,0Mnica Gordillo, "Caractersticas de los sindicatos lderes de Crdoba
en los 60: El mbito del trabajo y la dimensin cultural", Consejo de Inves
tigaciones Cientficas y Tecnolgicas de la Provincia de Crdoba, Informe
Anual, 1991, p. 48; Rinaldo Antonio Colom y Horacio Palmieri, La indus
tria manufacturera en la ciudad de Crdoba, Instituto de Economa y Fi
nanzas, Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad Nacional de Crdo
ba, pp. 4-13.
!1Femando Ferrero, "Localizacin industrial en la provincia de Crdo
ba, Revista de Economa y Estadstica, Universidad Nacional de Crdoba,
n 2 (1964), pp. 7-42.
12La industria en la provincia de Crdoba, mayo de 1974, pp. 4-13.
13Colom y Palmieri, La industria manufacturera en la ciudad de Cr
doba, pp. 8-10.
H Mara Beatriz Nofal, Absentee Entrepreneurship and the Dynamics of

78

El Cordobazo

the Motor Vehicle Industry in Argentina (Nueva York: Praeger Publishers,


1989). p. 15.
ir>Mara del Carmen Angueira y Alicia del Carmen Tonini, Capitalismo
de Estado (1927-1956), p. 77; Depto. de Estado de los Estados Unidos,
Documentos Relacionados con los Asuntos internos de la Argentina, Em
bajada de los Estados Unidos en Buenos Aires, Installation of Fat Plant
for Motor Car Producton, 835.3331/11-658, 6 de noviembre de 1958.
1(5Depto. de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, Conversation with Henry J. Kaiser, February 21, 1955**,
811.05135/2-2155, 21 de febrero de 1955.
17Depto. de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, Letter from Henry J. Kaiser Companes to U.S. Dept. of
State, 811.05135/1-2055, 20 de enero de 1955.
18Carta de James McCloud. presidente de Industrias Kaiser Argentina
entre 1956 y 1967, 24 de julio de 1989. McCloud sostiene que la instala
cin de Kaiser en Crdoba fue exclusivamente el resultado de las presiones
de San Martn y los militares argentinos. Sus afirmaciones fueron confir
madas en un estudio reciente sobre las negociaciones de Kaiser: Norbert
MacDonald, Henry J. Kaiser and the Establishment of an Automobile
Industry in Argentina", Business History, vol. 30, n 3 (julio de 1988), p.
336. A principios de los aos cincuenta, ni Fiat ni Kaiser estaban interesa
das en instalar plantas en Buenos Aires, considerada como el baluarte de
la clase obrera peronista, a causa de los problemas laborales que prevean
habra all. Ambas empresas deseaban establecerse en el interior, pero
Crdoba era la segunda alternativa para cada una de ellas.
19Depto. de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, Market Report on Electric Motors-Argentina, 835.333/
11-2858, 28 de noviembre de 1958.
20Depto. de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, Investigation of Industrias Kaiser Argentina S.A. by the
Provincial Government, 835.3331/12-1955, 19 de diciembre de 1955.
2) Depto. de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, Kaiser to Manufacture Alfa Romeo Automobiles,
835.3331 /12-2358, 23 de diciembre de 1958.
22Joseph Geschelin, Argentinas Automotive Industries, Part III: The
Kaiser Empire, Automotive Industries, vol. 132, I o de abril de 1965, p, 50.
23Carta de McCloud; Depto. de Estado de los Estados Unidos, Docu
mentos Relacionados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada
de los Estados Unidos en Buenos Aires, Industrias Kaiser Argentina,
335.3331/10-1955, 19 de octubre de 1955.
34
Joseph Geschelin, "Argentinas Automotive Industries, Part I,
Automotive Industries, vol. 132, 15 de febrero de 1965, p. 58.
25Industrias Kaiser Argentina S.A., Memoria y Balance General, 1961.

Industria, sociedad y clase

79

26
Giles Gleyze, "La Rgie Nationale des Usines Renault et lAmrque
Latine depuis 1945. Brsil, Argentine, Colombie (tesis de Maestra en Hu
manidades, Universidad de Pars X-Nanterre, 1988), pp. 48-49; Michel
Freyssenet, Les processus dintemationalisation de la production de Re
nault: 1898-1979", Cahiers de lInstitut de Recherche conomique et de
Planjication du Dveloppernent, n 6, 1984, pp. 15-49.
27E1 crecimiento de la industria metalrgica cordobesa, no obstante, fue
extraordinariamente rpido. En 1954, muchas otras industrias de la ciu
dad tenan mayor cantidad de mano de obra: ios talleres ferroviarios (3.373),
las industrias alimentarias (21.952) e incluso la del cuero (1.189) eran ms
grandes. Diez aos despus, slo la superaran las empresas automotrices.
Censo industrial (1954, 1964, 1974), Ministerio de Hacienda, Economa y
Previsin Social, provincia de Crdoba.
28
Industrias Kaiser Argentina S.A., Memoria y Balance General, 1961;
Delbert Miller, Community Power Perspectives and Role Defmitions of North
American Executives in an Argentine Community, Administrative Science
Quarterly (diciembre de 1965), pp. 364-380.
29Geschelin, Argentina Automotive Industries, Part 111, p. 47; Insti
tuto IKA: en abril inicia las clases", Gacetika, n 45 (octubre de 1961), p. 1.
30Industrias Kaiser Argentina S.A., Memoria y Balance General 1962.
El informe de la empresa enumera 6.300 trabajadores directamente dedi
cados a la produccin, 2.390 empleados en el complejo de Santa Isabel y
otros 590 en la sede central de Buenos Aires. El personal ejecutivo consis
ta de 313 personas, muchos de ellos estadounidenses (50 de los 62 con
sejeros tcnicos* del plantel lo eran), si bien IKA haba incorporado por
entonces un nmero considerable de argentinos a los puestos de nivel su
perior.
31Juan V. Sourrouille, El complejo automotor en Argentina (Mxico: Edi
torial Nueva Imagen, 1980), pp. 60-61; Nofal, Absentee Entrepreneurship
and the Dynamics of the Motor Vehicle Industry in Argentina, pp. 32-34.
32La Voz del Interior, 28 de septiembre de 1963, p. 13.
33Depto. de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, Fiat Proposes to Manufacture Automobiles in Argenti
na, 835.3331/11-2458,24 de noviembre de 1958; Grandes Motores Diesel,
Memoria y Balance General, 1958.
34Grandes Motores Diesel, Memoria y Balance General, 1958.
35Grandes Motores Diesel, Memoria y Balance General, 1959.
36Sourrouille, El complejo automotor en Argentina, pp. 60-61. Fiat tam
bin se vio favorecida por su decisin inicial de especializarse en un sector
del mercado automotor, la fabricacin de autos pequeos y econmicos, y
renunciar a la produccin de camiones y autos de lujo; Depto. de Estado de
los Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asuntos Internos de
la Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires, "Fiat Car
and Truck Manufacturing nvestment Approved, 838.3331/9-2959, 29 de
septiembre de 1959.
37Incluso despus de la compra Renault se vio trabada por los acuerdos
de licencias y embarcada en un prolongado y costoso pleito judicial para

80

El Cordobazo

revocar los firmados por IKA con American Motors. Archives des Usnes
Renault:, Boulogne-Billancourt, Directon Juridique, carpeta 3400,
Argentine", expediente "Rachat actions AMC/KJC", y 4436, IKA Status
Contrate Renault. KJC/AMC/WILLIS".
36
Depto. de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, "Investment Projects in Argentina, 811.05135/2-259, 2
de febrero de 1959Colom y Palmier, "La industria manufacturera en la ciudad de Cr
doba", pp. 25-38; Aldo A. Arnaudo, El crecimiento de la ciudad de Crdoba
en el ltimo cuarto de siglo", Economa de Crdoba, vol. 8, n 2 (diciembre
de 1970), pp. 7-11.
40
Colom y Palmier, La industria manufacturera en la ciudad de Cr
doba, p. 35.
4' Nofal, Absentee Entrepreneurship and the Dynamics of the Motor Vehicle
Industry in Argentina, p. 32.
42Arnaudo, El crecimiento de la ciudad de Crdoba en el ltimo cuarto
de siglo, pp. 18-19.
43Nofal, Absentee Entrepreneurship and the Dynamics of the Motor Vehicle
Industry in Argentina> p. 44.
44Gleyze, La Rgie Nationale des Usines Renault et IAmrique Latine
depuis 1945", pp. 58-60.
45Carlos E. Snchez, El desempleo juvenil en la ciudad de Crdoba,
Economa de Crdoba, instituto de Economa y Finanzas, Facultad de Cien
cias Econmicas, Universidad Nacional de Crdoba (diciembre de 1971), p.
13.
4<i Snchez, "El desempleo juvenil en la ciudad de Crdoba, pp. 3-20.
I./OS hallazgos de la investigacin de Jos Nun sobre la desocupacin en la
industria en los dos casos estudiados en Buenos Aires en 1967 especfi
camente su descubrimiento de la tendencia de los trabajadores del auto
mvil despedidos a encontrar trabajo en servicios, en la industria y como
mecnicos independientes pero no en las plantas automotrices en que ha
ban trabajado anteriormente y ni siquiera en la industria automotriz en
general tambin valan para Crdoba. Vase Jos Nun, Despidos en la
industria automotriz argentina: estudio de un caso de superpoblacin flo
tante, Revista Mexicana de Sociologa, vol. 40, n 1 (1978), pp. 55-106.
47Anna Segre, La localizzazione deirindustria automobolstica in
America Latina: I casi di Belo Horizonte (Brasile) e Crdoba (Argentina)",
Riuista Geograjica Italiana, vol. 80, n 2 (junio de 1983), pp. 262-264.
45
Municipalidad de Crdoba, Direccin de Estadsticas, Censo Nacio
nal de Poblacin: familias y viviendas", Departamento Capital, 1970, vol. 1.
El estudio de Mnica Gordillo sobre el Sindicato de Mecnicos y Afines del
Transporte Automotor (SMATA) de Crdoba ha demostrado que un gran
porcentaje de los trabajadores que se instalaron en los nuevos barrios in
dustriales adyacentes a los complejos automotores eran inmigrantes a la
ciudad. S bien sas fueron las zonas de crecimiento ms rpido de la ciu
dad, debera subrayarse que slo una minora de los trabajadores del
SMATA viva en los nuevos barrios (38,1% para el perodo 1956-1960, con

industria, sociedad y clase

81

porcentajes similares para la dcada del sesenta), habitando la mayora en


los barrios tradicionales del centro de la ciudad y un nmero considerable
en poblaciones pequeas fuera de los lmites de la misma; Gordillo, "Carac
tersticas de los sindicatos lderes de Crdoba en los *60", pp. 10-12.
^Rinaldo A. Colom, Construccin y vivienda en la ciudad de Crdoba,
1947-1965", Revista de Economa y Estadstica, vol, 11, n 3 y 4 (1967), pp.
68-69.
s0Carlos E. Snchez, La situacin de la vivienda en la ciudad de Crdo
ba, Economa de Crdoba, vol. 8, n 2 (1970), pp. 2-11.
ni Arnaudo, El crecimiento de la ciudad de Crdoba en el ltimo cuarto
de siglo, p. 15; Juan Carlos Aguila, Aspectos sociales del proceso de in
dustrializacin en una comunidad urbana, Revista Mexicana de Sociolo
ga, vol. 15 (mayo de 1963), pp. 762-763.
Charles Bergquist, Labor in Latn America (Stanford, Calif.: Stanford
Universty Press, 1986), p. 188.
53La Voz del Interior, 20 de noviembre de 1960, p. 11.
54Carlos E. Snchez y Walter E. Schulthess, Poblacin e inmigracin en
la ciudad de Crdoba, 1947-1966, Facultad de Ciencias Econmicas, Uni
versidad Nacional de Crdoba, 1967, p. 3.
55Joseph Geschelin, Argentinas Automotive Industries, Part VI,
Automotive Industries, vol. 132 (febrero-junio de 1965), p. 53.
56Snchez, El desempleo juvenil en la ciudad de Crdoba, pp. 3-20.
57Edth Aostri, El mercado de trabajo en la ciudad de Crdoba, Comer
cio y Justicia, n 87 (28 de mayo de 1971), pp. 11-12.
56Francisco J. Delch, Crisis y protesta social Crdoba, mayo de 1969
(Buenos Aires; Ediciones Signos, 1970), pp. 24-25.
59Gleyze, La Rgie Nationale des Usines Renault et rAmrique Latine
depuis 1945, pp. 160-163.

2. Poltica sindical

Como en la mayora de los movimientos obreros, la poltica obre


ra en Crdoba siempre oper en dos niveles. Una arena se centraba
en la base fabril y la relacin de los trabajadores con la produccin,
y la otra implicaba luchas internas de poder y las interacciones ins
titucionales de los sindicatos obreros, as como la relacin de los
sindicatos con el Estado. La poltica de la base fabril era una espe
cie de poltica laboral ms casera y casi hermtica en la cual los
diversos intereses de los trabajadores, representados individualmen
te por sus delegados y colectivamente por el sindicato, se enfrenta
ban a los intereses ms uniformes del capital. Las relaciones en el
lugar de trabajo, determinadas por la naturaleza de la empresa, por
sus mercados, tecnologa y prcticas gerenciales, fueron una parte
fundamental de la historia de todos los sindicatos cordobeses en
este periodo. Tuvieron ms importancia, sin embargo, en las indus
trias en que tanto el trabajo como el capital estaban presentes en
una escala tal que haca que sus enfrentamientos tuvieran conse
cuencias para toda la clase obrera. En Crdoba, esto quera decir la
industria automotriz. Slo en sta las apuestas eran tan elevadas y
las relaciones tan contenciosas como para poder influir en los otros
gremios de la ciudad. Por otra parte, slo fue despus de mediados
de los aos sesenta cuando las conocidas escaramuzas entre traba
jo y administracin en esa industria evolucionaron hacia una gue
rra abierta, cuyas ondas se difundieron ms all de ios confines de
los complejos automotores para afectar a otros sindicatos y al mo
vimiento obrero cordobs en general.
La segunda clase de poltica laboral, si bien igualmente compleja,
era ms pblica e implic a un mayor nmero de sindicatos en un
momento anterior en el tiempo. La poltica gremial era una presen
cia vaga en la historia de la clase obrera local. Slo estaba repre
sentada de manera incompleta en los manifiestos o en las siglas ins
titucionales que tan a menudo preocupan a los historiadores del tra
bajo y, de hecho, las motivaciones gremiales fueron con frecuencia
apenas escasamente visibles en la evidencia escrita del investigador.

Poltica sindical

83

La poltica interna de los sindicatos y las rivalidades polticas entre


ellos respondan a muchas influencias: personales, estratgicas e
ideolgicas. Era un reino poltico que involucraba a todos los traba
jadores, pero que estaba representado ms tangiblemente por su
conduccin. El movimiento obrero cordobs se convirti en algo tan
to singular como significativo en la historia reciente de la clase obrera
argentina slo una vez que las dos clases de poltica laboral se mez
claron para producir un nuevo tipo de sindicalismo. Pero una larga
e intrincada historia precedi al nacimiento del movimiento sindi
cal cordobs disidente, y conocerla es crucial para su posterior com
prensin y explicacin* La mejor manera de describirla es decir que
se trata de la poltica subterrnea del poder en el movimiento obre
ro cordobs.
La historia arranca en los ltimos aos de la presidencia de Pe
rn. A principios de la dcada de 1950, cuando el Estado peronista
mostraba sus primeros signos de agotamiento, grupos de jvenes
trabajadores empezaron a reunirse en una serie de gremios cordo
beses y a cuestionar a la conduccin de la vieja guardia peronista.
Su desafo era en parte ideolgico. Un puado de ellos, por ejemplo
Agustn Tosco, haban comenzado a observar crticamente la rela
cin del peronismo con el movimiento obrero a travs del estudio y
la reflexin. Tosco y otros como l finalmente acudieron a los in
transigentes anarquistas, socialistas y comunistas de Crdoba, la
mayora de los cuales eran entonces poco ms que aosos especta
dores del movimiento obrero local, a fin de conocer algunas de las
tradiciones obreras que haban precedido a Pern.1Sin embargo, en
trminos generales su naciente rebelin implicaba cuestiones ms
mundanas que la ideologa, y se centraba en desacuerdos con el
enfoque peronista de las negociaciones colectivas o simplemente en
un desagrado generacional por la conduccin sindical establecida.2
Como resultado del descontento creciente, hacia 1955 una serie
de sindicatos claves de la ciudad eran ideolgica y polticamente
pluralistas en una medida mucho mayor de lo que era comn en la
Argentina peronista. Sin duda, ese pluralismo fue posible gracias al
comparativo aislamiento de Crdoba con respecto a los centros de
la poltica obrera y el poder sindical en el movimiento obrero pero
nista, Buenos Aires y Rosario. Ese aislamiento haba permitido, por
ejemplo, que un ncleo de activistas sindicales no peronistas y de
izquierda del sindicato de Luz y Fuerza, conocidos colectivamente
en la historia del gremio como la generacin de 1953", eligieran a
su lder, Agustn Tosco, como miembro del consejo directivo en el
apogeo de la ortodoxia peronista, y en 1957 como secretario gene
ral, a la temprana edad de 27 aos.3 Situaciones similares existan
en otros sindicatos locales, como los de trabajadores grficos y fe

84

El Cordobazo

rroviarios. Crdoba era singular por el hecho de que los trabajado


res que se constituiran en la columna vertebral del movimiento
obrero, los de la industria automotriz, todava eran una clase en
formacin y por lo tanto estaban desorganizados cuando en 1955
cay el gobierno peronista. Para esos trabajadores el peronismo era
ms una tradicin obrera heredada que una experiencia vivida, y
su lealtad a l, si bien fuerte, a menudo tena que competir con
apegos igualmente poderosos a su provincia y, por ltimo, a sus
sindicatos.
A pesar de estas idiosincrasias locales, la clase obrera cordobesa
era sin duda abrumadoramente peronista en 1955. Fundada en
1949, en el apogeo de las campaas de sindicalizacin peronistas,
la Confederacin General del Trabajo cordobesa (CGT) agrupaba una
surtida coleccin de los sindicatos pluralistas y en su mayor parte
no industriales, los ms importantes de los cuales eran los de los
trabajadores de Luz y Fuerza, grficos y ferroviarios, junto con otros
gremios slidamente peronistas como los de conductores de mni
bus, empleados pblicos, trabajadores textiles, molineros y carpin
teros. En la campaa de resistencia del movimiento obrero contra el
gobierno antiobrero y ms especficamente antiperonista del gene
ral Pedro E. Aramburu (1955-1958), los sindicatos de Crdoba des
empearon un papel particularmente prominente. La Resistencia
peronista cordobesa fue una de las ms feroces del interior de la
Argentina. La delegacin cordobesa redact dos documentos que
surgieron de dos distintos congresos obreros que se realizaron en la
provincia, uno para coordinar la Resistencia y el otro para mante
ner viva su tradicin en La Falda en 1957 y Huerta Grande en
1962, respectivamente , que se erigieron como los programas ms
radicales propuestos por cualquier sector del movimiento obrero
hasta la aparicin de las corrientes revolucionarias en los sindica
tos a comienzos de la dcada del setenta.4La tendencia de lnea dura
dentro del sindicalismo peronista, que abogaba por una oposicin
militante al Estado y los empleadores en la exigencia de que Pern
retomara del exilio y se levantara la proscripcin a su movimiento,
sigui siendo fuerte en la ciudad. Resisti con eficacia intromisio
nes de Buenos Aires en la autonoma sindical local y con ello pre
serv una identidad distintivamente cordobesa del movimiento obre
ro del lugar, que en lo sucesivo tanto peronistas como no peronistas
procuraron sostener.
La poltica sindical en Crdoba tambin fue influida por el carc
ter de su reciente desarrollo industrial. En sus primeros pasos para
organizar al proletariado mecnico, el gobierno de Aramburu pro
cur debilitar la presencia peronista en el movimiento obrero cordo
bs, y en parte lo consigui. La tarda llegada de las industrias

Poltica sindical

85

mecnicas permiti a Aramburu otorgar la jurisdiccin de los tra


bajadores de IKA al Sindicato de Mecnicos y Afines del Transporte
Automotor (SMATA), por entonces un gremio pequeo y de poca
importancia que representaba esencialmente a los mecnicos de las
estaciones de servicio. La decisin fue un golpe para la clase traba
jadora peronista y en especial para la Unin Obrera Metalrgica
(UOM), que era la conductora de la Resistencia y estaba surgiendo
como el sindicato dominante y rbitro final en el movimiento obrero
peronista. Al ao siguiente, pi-oscriptos los candidatos peronistas,
una lista comunista que haca hincapi en asuntos relacionados con
el trabajo gan la primera eleccin sindical y el derecho a represen
tar a los trabajadores de IKA. En enero de 1957, los comunistas
negociaron con la empresa el primer convenio colectivo. ste esta
bleca una serie de logros para el sindicato, entre ellos la extensin
a los trabajadores de IKA de la ley del sbado ingls, una medida
provincial que otorgaba a los trabajadores de determinadas indus
trias una paga de 48 horas por una semana laboral de 44, al mismo
tiempo que inclua tambin numerosas clusulas referidas a la se
guridad y beneficios del trabajo.5
El efecto de la victoria de la lista comunista en 1957 fue galvanizar
a un pequeo grupo de militantes peronistas de las plantas de IKA
alrededor del apoyo a un programa que destacaba las cuestiones
del pan de cada da a expensas de los intereses polticos ms gene
rales del proscripto movimiento peronista. Durante varios meses,
los peronistas de SMATA se disputaron internamente el puesto de
conduccin de su movimiento de recuperacin del sindicato, hasta
que surgi un hombre, Elpidio ngel Torres, como su vocero recono
cido. El fornido y moreno Torres haba usufructuado su notoriedad
como tipo duro en Alta Gracia, una pequea ciudad cercana al
complejo de Santa Isabel, para iniciar su carrera en IKA e imponer
all su control sobre los muy desorganizados peronistas. Su campa
a para conseguir una presencia peronista ms fuerte en las plan
tas de IKA se haba visto obstaculizada tanto por la permanente
prohibicin a la participacin peronista en los asuntos sindicales
como por la dbil tradicin gremial de la joven mano de obra de IKA.
Para soslayar los impedimentos legales a la actividad sindical, To
rres y el crculo de militantes peronistas que lo rodeaban haban
adoptado una actitud conciliatoria hacia la empresa y las autorida
des provinciales. En medio de la Resistencia peronista, Torres man
tena una relacin cordial pero distante con los sindicatos ms ac
tivamente implicados.
Como iba a hacerlo a lo largo de toda su carrera sindical, Torres
intentaba promover sus propios intereses y los del SMATA cordobs
al mismo tiempo que se mantena independiente de los caciques

86

El Cordobazo

obreros de Buenos Aires, que controlaban la CGT, y de lo que se


conoca como las 62 Organizaciones, la rama poltica del movimien
to obrero peronista. Los peronistas del SMATA abrazaron una posi
cin moderada durante la Resistencia, abogando por restringir y
abandonar el sabotaje y otras tcticas militantes para no demorar
la restauracin del peronismo en la vida poltica de la nacin.6 Lo
que es ms importante, al distanciarse de los elementos ms mili
tantes de la Resistencia, Torres y su crculo tenan las manos ms
libres para impugnar el control del sindicato por parte de los comu
nistas. La administracin de la empresa y las autoridades provin
ciales les ahorraron al menos parte de los aspectos ms menudos
del hostigamiento al que sometan a los peronistas en otros sindica
tos, y Torres y sus colaboradores pronto estuvieron en condiciones
de actuar con relativa libertad en las plantas de IKA, a pesar de la
proscripcin de su movimiento y de las restricciones a la actividad
sindical peronista en otros lugares.
El gran problema de Torres era la apata obrera. Pocos de los tra
bajadores de IKA tenan una experiencia gremial anterior* Hbilmente, la empresa haba decidido reclutar su mano de obra en las fbri
cas no sindicalizadas de las Industrias Aeronuticas y Mecnicas
del Estado (IAME), entre trabajadores industriales primerizos e in
migrantes rurales recin llegados a la ciudad.7A pesar de los logros
del sindicato en 1957, la afiliacin obrera no aument de manera
significativa. Las campaas gremiales, e incluso la mencin de los
sindicatos, eran recibidas con malhumor por el personal obrero. Si
bien los trabajadores de IAME estaban familiarizados con la vida
fabril, no ocurra lo mismo con la mayora de la mano de obra. Los
trabajadores de IKA eran una abigarrada coleccin de ex jornaleros
agrcolas, changarines, mecnicos independientes, plomeros y has
ta mozos de los recreos de la cercana sierra cordobesa.8Las habili
dades mnimas requeridas por gran parte de la produccin automo
triz permitieron a la compaa emplear una mano de obra amplia
mente inexperta y luego entrenar a los trabajadores en las simples
y repetitivas tareas necesarias para la produccin en las lneas de
montaje. Estos trabajadores no calificados eran especialmente indi
ferentes a las propuestas peronistas y presumiblemente tambin a
las de los comunistas, y muchos parecan temer que la participa
cin en el gremio amenazara de alguna forma sus empleos.9
El ao 1958 fue un punto de inflexin para los peronistas del
SMATA y para el sindicalismo en general en el complejo IKA. Torres
comenz con una mordaz campaa de propaganda contra el con
trato de 1957 y la falta de vigilancia de los comunistas en cuanto a
la obligacin de la empresa de cumplir varias de sus disposiciones.
El reciente pacto Pern-Frondizi y la inminente recuperacin de la

Poltica sindical

87

legalidad del movimiento obrero peronista a cambio de su apoyo a


la candidatura del segundo alentaron a Torres a adelantar su pro
puesta de control del sindicato y a adoptar tcticas ms agresivas.
Hizo un audaz esfuerzo para desplazar a los comunistas y ganar las
elecciones sindicales programadas para diciembre de ese mismo
ao, primero desacreditando a sus rivales y luego capitalizando sus
propios lazos peronistas. En parte contaba con que una combina
cin de la ndole metdica y falta de brillo de la conduccin sindical
comunista, las divisiones dentro de las filas de stos que los obliga
ron a presentar listas separadas, sus propias facultades de persua
sin y carisma personal y la simpata de los trabajadores por el ms
dbil o ayudara a derrotar a los comunistas. Confiaba, sobre todo,
en que su status de representante de un movimiento cada vez ms
mitologizado por la clase obrera argentina lo pondra, junto con sus
compaeros peronistas, a la cabeza del SMATA cordobs. Las vaci
laciones para afirmar su lealtad peronista en 1957 dejaron paso a la
comprensin de que esos vnculos podan ser una ventaja distintiva
en las diferentes circunstancias polticas de 1958.10
Torres lanz su ataque contra los comunistas alrededor de la
cuestin de la representacin sindical efectiva. Acicatendolos para
que declararan en marzo unos paros apresurados y pobremente
organizados a causa del estancamiento de las negociaciones de los
convenios colectivos, contribuy a aumentar el desafecto de los tra
bajadores, En la base fabril se generaliz el descontento. Hacia fi
nes de abril, la mayora de los trabajadores ignoraba las convocato
rias comunistas a la huelga, y el secretario general del sindicato,
Alejandro Brzuela, haba perdido gran parte de su antigua popula
ridad entre el pequeo nmero de operarios activos del gremio e irri
tado a la gran mayora que simplemente lo haba tolerado.
De Buenos Aires llegaban otras presiones para que Torres actua
ra. A lo largo de la historia del movimiento obrero cordobs, las de
cisiones sindicales se tomaron a menudo en respuesta a presio
nes provenientes de las centrales gremiales y la CGT, y en especial
a las maquinaciones polticas de las principales autoridades del
movimiento obrero peronista que controlaban las centrales y domi
naban la CGT y las 62 Organizaciones. En general, esas decisiones
procuraban mantener la independencia de los sindicatos cordobe
ses y resistir las intromisiones de los caciques obreros peronistas
porteos en la autonoma sindical local. En el caso especfico de
1958, Torres procur atajar una campaa de la UOM que presiona
ba a Frondizi para que permitiera que el sindicato metalrgico afir
mara su jurisdiccin sobre los trabajadores de IKA. Recientemente
se le haba otorgado la correspondiente a los trabajadores de Fiat, y
el control del segundo complejo automotor de la ciudad asegurarla

88

El Cordobazo

al gremio una posicin dominante en el movimiento obrero cordo


bs y tambin frustrara las aspiraciones sindicales de jvenes cor
dobeses como Torres, que tema con fundamento que la afiliacin a
la muy centralizada UOM implicara un control absoluto de Buenos
Aires, Los rumores sobre las intenciones de la UOM se convirtieron
en un desafo abierto en la segunda mitad de 1958, cuando sus
representantes comenzaron una campaa en las puertas de las f
bricas para afiliar trabajadores, como primer paso para presentar
en el Ministerio de Trabajo una solicitud formal de reconocimiento
de su jurisdiccin. Los trabajadores de IKA demostraron ser tan in
diferentes a los avances de la UOM como lo haban sido a las ante
riores campaas sindicales, pero entre los peronistas del SMATA
haba la sensacin generalizada de que se los haca a un costado y
de que la creciente prdida de prestigio de la conduccin comunista
amenazaba redundar en beneficio de la UOM.u
Poco despus de la primera aparicin de los proselitistas de la
UOM en Santa Isabel, Torres y sus partidarios armaron la primera
lista peronista para enfrentarse a las dos agrupaciones comunistas
que competan en las elecciones de diciembre del SMATA. Los re
sultados de stas fueron estrechos, y tambin ilustrativos de hasta
qu punto an existia apata entre los trabajadores de las plantas.
De un plantel de ms de 3.000 personas, decidieron votar poco
menos de la mitad, obteniendo la lista de Torres 588 votos y las dos
comunistas 411 y 274 respectivamente.12La eleccin de Torres como
secretario general puso a los peronistas por primera vez en control
del SMATA cordobs, pero el estrecho margen de la victoria y la di
fundida indiferencia obrera hacia las elecciones y el sindicato en
general significaban que el mandato peronista era ms aparente que
real. Por otra parte, varios de los departamentos de las plantas de
IKA permanecieron en manos de los comunistas y Torres se encon
tr a la defensiva, con un ncleo resentido y capaz de activistas
comunistas dispuestos a criticar en toda ocasin su manejo del sin
dicato.
Para consolidar su control en Santa Isabel, Torres continu con
su enfoque independiente y se concentr en ganarse el apoyo de las
bases de IKA. Junto con otros peronistas del SMATA, comprendi
que el sindicato an ocupaba una posicin precaria. La superficial
tradicin sindical y la desconfianza palpable hacia los activistas gre
miales amenazaban convertir la indiferencia y hasta el apoyo a re
gaadientes en hostilidad abierta ante una noticia de peso. Los di
rigentes del SMATA necesitaban ganarse el apoyo de las bases a tra
vs de logros concretos y no subordinar las decisiones sindicales a
los dictados de Buenos Aires. Sus demostraciones pblicas de fide
lidad a los caciques obreros porteos fueron, en consecuencia, poco

Poltica sindical

89

frecuentes. El mismo Torres se hizo adicto a los floridos discursos


en elogio de Pern, amenazando en un tono intimidatorio con la
participacin del sindicato en movilizaciones obreras y huelgas ge
nerales auspiciadas por los peronistas e ignorando efectivamente
las rdenes provenientes de Buenos Aires. Los dos aos posterioi~es
a la victoria sindical transcurrieron tejiendo alianzas, resolviendo
problemas de la base fabril, erigiendo una slida organizacin sindical y exhibiendo una amplia indiferencia ante las maniobras pol
ticas del movimiento obrero peronista.
Torres se vio estimulado a proseguir con el sindicalismo de las
cuestiones cotidianas a causa de los cambios que se estaban pro
duciendo en las plantas. Las relaciones relativamente tranquilas
entre el directorio y la mano de obra, que haban caracterizado los
primeros aos de la historia de IKA, haban comenzado a deterio
rarse justo en el momento en que los peronistas asuman el control
del sindicato. Si bien las cifras de ventas de la empresa eran eleva
das y haba plena ocupacin en las plantas, haba seales de que la
joven mano de obra estaba empezando a reaccionar ante la regimentacin y los rigores de la vida fabril. El primer reconocimiento
empresarial de problemas laborales informaba de un creciente mal
humor de los trabajadores hacia la administracin y los capataces,
e incluso de incidentes ocasionales de franca insubordinacin en
las lneas, problemas que la compaa atribua a la presencia de
agitadores gremiales en la base fabril.13En algunos de los departa
mentos ms opresivos creca la inquietud de los trabajadores. Los
tneles de pintura ya eran notorios: para los trabajadores, a causa
de su diseo reputadamente descuidado, que provocaba persisten
tes emanaciones de pintura, perjudiciales para los ojos y los pulmo
nes; para el directorio, porque eran un nido de sediciosos. Cuando
los trabajadores comenzaron all una campaa para hacer que sus
tareas fueran calificadas como insalubres y obtener con ello una
jomada de seis horas, tal como lo disponan las leyes laborales ar
gentinas, la empresa se mantuvo firme, considerando esa actitud
como una intrusin en el control de la direccin sobre el proceso
productivo y como un precedente indeseable para otros departa
mentos.14Sin embargo, una comisin especial del Ministerio de Tra
bajo encontr no slo escasa ventilacin en los tneles de pintura
sino tambin un aumento inaceptable de los ritmos de produccin,
por lo que oblig a la empresa a mejorar la ventilacin, distribuir
mejores mscaras y ropa de proteccin y reducir tanto la jomada de
trabajo como los ritmos.15
Problemas similares enconaban a otros departamentos, y Torres
y la conduccin sindical peronista los capitalizaron para establecer
el tipo de organizacin gremial slida y con participacin de las bases

90

EX Cordobazo

que se les haba escapado a los comunistas. Los peronistas utiliza


ron los fondos sindicales para construir la sede del gremio en el
centro de Crdoba y establecieron cursos de capacitacin para los
delegados recientemente electos. Tambin emprendieron una gran
campaa organizativa en todos los departamentos, comprometiendo la intervencin sindical para resolver los problemas de cada uno
de ellos. Comenz a surgir una clara cadena de mandos, en la que
Torres desempeaba el papel de caudillo obrero al mismo tiempo
que contaba con un grupo de jvenes y duros activistas sindicales
peronistas para granjearse el apoyo de los trabajadores. El progreso
fue concienzudo. El sindicato obtuvo cierto apoyo entre los trabaja
dores con medidas tales como la creacin de un generoso programa
mdico gremial para competir con los ms modestos servicios de
salud de la empresa y la resolucin de pequeos problemas en cada
uno de los departamentos. Pero las afiliaciones an avanzaban con
lentitud. Lo que se necesitaba era una victoria que confiriera pres
tigio y, en la esperanza de obtenerla, Torres y el sindicato votaron,
el 26 de febrero de 1959, rescindir unilateralmente el contrato sus
cripto con la empresa en 1958 y declarar una huelga.
La huelga de 1959 fue un acontecimiento importante en la histo
ria del SMATA, y estableci precedentes que influiran en la poltica
obrera futura. En primer lugar, esa huelga instaur lo que sera una
marca distintiva del movimiento obrero cordobs en los aos venide
ros: el paro activo.Tras la decadencia de la Resistencia y la institucionalizacin del movimiento obrero, los principales sindicatos peronis
tas, especialmente en Buenos Aires, solan desalentar toda participa
cin de las bases que amenazara ir ms all de lmites claramente
circunscriptos. Las huelgas tenderan cada vez ms a ser asuntos
cuidadosamente orquestados y controlados, como el desganado paro
matero o paro dominguero, en el cual los trabajadores simplemente
se quedaban en sus casas mientras los caciques gremiales negocia
ban con sus interlocutores del momento los empleadores, el Esta
do o, con ms frecuencia, ambos. En contraste, el paro activo era
una manifestacin militante de la intransigencia obrera, un provoca
tivo arrojar el guante, realizado de manera deliberada para incremen
tar la participacin en la interrupcin del trabajo. Tales huelgas lle
vaban a los trabajadores a las calles y siempre amenazaban con des
embocar en enfrentamientos violentos con la polica. La tendencia de
los paros de los sindicatos cordobeses en los aos siguientes a ase
mejarse a movilizaciones populares y frecuentamente a desatar pro
testas a lo largo y lo ancho de toda la ciudad que a veces, como en
1969 y 1971, se desarrollaron hasta convertirse en toda una insu
rreccin urbana naci con el paro activo y la huelga de 1959.
Los peronistas del SMATA no estaban tan interesados en estable

Poltica sindical

91

cer un precedente sindica] o incluso un estilo gremial ms combativo


como en superar la obstinada indiferencia y hasta antipata de los
trabajadores de IKA hacia el sindicato.*6Torres reconoca que la huel
ga era un formidable mecanismo de asimilacin cultural y construc
cin sindical, en gran parte como el utilizado por los organizadores
del sindicato United Auto Workers en Detroit en la dcada del treinta.
En el conflicto de 1959, Torres tambin hizo uso de lo que en lo suce
sivo sera otra prctica del SMATA cordobs: realiz asambleas abier
tas en un estadio de boxeo local, el Crdoba Sport Club, a fin de re
unir a los trabajadores para que votaran en todos los llamados a la
huelga. Estas asambleas se convirtieron en importantes aconteci
mientos socializadores y fueron un intento deliberado de inculcar una
identificacin con el sindicato y una identidad de clase en trabajado
res que anteriormente tenan poco de una y otra.17
La huelga de 1959 fracas en el corto plazo, pero en ltima ins
tancia proporcion a Torres y a la nefita conduccin peronista una
crucial victoria sindical. Como resultado de la huelga, el directorio
de IKA comprendi que tena que negociar seriamente con el sindi
cato, y en el siguiente contrato satisfizo casi todas las demandas de
ste. El convenio de 1960 reconoci al sindicato como nico repre
sentante legitimo de los trabajadores de IKA en todas las negocia
ciones con el directorio y permiti que el SMATA aumentara el n
mero de delegados en las plantas, una herramienta invalorable para
mejorar su perfil entre los trabajadores. Tambin se establecieron
procedimientos para las paritarias, conversaciones sbre las nego
ciaciones colectivas que, en la industria automotriz, eran manteni
das directamente entre las empresas y el SMATA local y no entre
una nica asociacin de empleadores y un sindicato nacional, como
en el caso de las industrias metalrgicas. En el acuerdo del 11 de
marzo de 1960, Torres obtuvo tambin na gran concesin con res
pecto a los contratos de tres aos de los trabajadores: una clusula
de ajuste de los salarios [clusula gatillo) que estableca aumentos
cuatrimestrales automticos de acuerdo con el incremento del cos
to de vida. De igual modo, consigui una serie de beneficios y un
aumento salarial significativo por encima del acuerdo de 1958.18
Sobre la base del convenio de 1960, Torres construira su apoyo en
tre las bases y una formidable maquinaria sindical que dominara
los asuntos del sindicato durante ms de una dcada.
La importancia de la huelga y de los primeros aos de control del
SMATA por parte de Torres y ios peronistas radic en que estable
cieron el tenor de las relaciones administracin-mano de obra en
las plantas de IKA y fijaron las responsabilidades y los lmites'de la
relacin del sindicato con los trabajadores. Hacia fines del perodo
formativo, los peronistas tenan un firme control del aparato sindi

92

El Cordobazo

cal, con lneas abiertas hacia los ejecutivos y gerentes de IKA. El


sindicato tambin haba establecido ciertas prcticas democrticas
en una poca en que el movimiento obrero peronista se mova hacia
un estilo sindical ms burocrtico y deliberativo, el uandorismo,
segn lleg a conocrselo en honor al lder metalrgico Augusto
Vandor, que inspir muchas de sus prcticas.19La huelga de 1959
tambin contribuy al nacimiento de una identidad SMATA una
mezcla de orgullo provinciano, recelos hacia Buenos Aires y valores
compartidos originados en una experiencia de trabajo en comn y,
en menor medida, una familiaridad barrial que dio a la clase obrera
de IKA un carcter especial. Por ltimo, estaba la presencia de un
crtico y vigilante grupo de activistas sindicales de izquierda en las
plantas. Todos estos factores se combinaron para impedir la conso
lidacin de una ptrea burocracia gremial en el sindicato. Si bien
Torres comenz a adoptar todas las caractersticas de un arquetpico cacique obrero peronista, alternativamente componedor de pro
blemas y dispensador de favores, y aunque el comit ejecutivo del
sindicato asumi de manera gradual un carcter administrativo en
oposicin a uno de clase, el SMATA cordobs fue, dentro de los lmi
tes del sindicalismo peronista del momento, una organizacin de
mocrtica y un defensor eficaz de los intereses de los trabajadores.

De manera similar, los trabajadores de Fiat tenan una historia


previa que los erigi en actores independientes de la poltica del
movimiento obrero cordobs, si bien en Ferreyra esa independencia
fue un resultado de las maquinaciones empresarias ms que de las
luchas sindicales. Desde el comienzo, las polticas laborales de Fiat
fueron severas e intransigentes, y los funcionarios de la empresa en
Ferreyra estudiaron una campaa meticulosamente orquestada
para anular cualquier signo de actividad gremial seria en sus plan
tas. Fiat haba comenzado sus operaciones en la Argentina justo
cuando estaba llegando a su fin una lucha de casi diez aos con la
alianza comunista y socialista de la Confederazione Generale Italia
na del Lavoro {CGIL), que representaba a sus trabajadores de Turn.
La derrota de la CGIL en las elecciones sindicales de 1955 provoc
una interrupcin de la actividad gremial en esa ciudad. Los trabaja
dores de Fiat, sometidos alternativamente a las tcticas paternalis
tas e intimidatorias de la compaa, volvieron a la situacin que
haba caracterizado all a la representacin sindical desde el ascen
so del fascismo en la dcada de 1920 y a lo largo de la guerra. Los
trabajadores italianos de la empresa no volvieron a participar en
ningn paro obrero de importancia hasta las grandes huelgas de
1970.20

Poltica sindical

93

Era predecible que Fiat no estuviera dispuesta a tolerar en Crdo


ba lo que haba considerado inaceptable en Turn. A diferencia del
caso de IKA, los primeros esfuerzos de organizacin sindical por par
te de los comunistas no fueron bienvenidos por la compaa italiana,
y la actividad gremial fue virtualrnente prohibida hasta 1958. Ese ao,
en respuesta a los malos vientos que soplaban desde Santa Isabel,
donde el SMATA ya haba surgido como un formidable adversario
sindical, Fiat cedi brevemente a las presiones del gobierno y los tra
bajadores y permiti la afiliacin a la UOM local. Su decisin de man
tener divididos a los trabaj adores mecnicos locales demostr ser
juiciosa, y la UOM, un sindicato cuyo podero se concentraba en
Buenos Aires, era en 1958 una opcin ms atractiva de lo que lo haba
sido en la poca de Aramburu, cuando IKA tuvo que decidir por pri
mera vez la cuestin de la afiliacin sindical, debido a la declinacin
de la Resistencia peronista y el apoyo del movimiento obrero peronis
ta a Frondizi. Un informe de la empresa de 1959 seal jubilosamente
la ausencia de problemas laborales en el complejo, una tranquilidad
que comparaba con las condiciones que existan fuera de Ferreyra,
en una referencia indirecta a Santa Isabel.21 El escaso impacto en
Ferreyra de la spera huelga de los trabajadores metalrgicos el ao
siguiente fue la prueba de una representacin sindical al menos inicialmente timorata y reivindic la decisin de Fiat de mantener a su
personal al margen de lo que consideraba la perspectiva corruptora y
ms amenazante de una afiliacin al SMATA.
En 1960, la empresa dio un paso ms en su poltica laboral y
apart a sus trabajadores de la tendencia histrica del movimiento
obrero argentino al formar sindicatos por planta. Si bien la UOM
central y el movimiento obrero peronista en general dieron todas las
seales posibles de su disposicin a cooperar con el empresariado,
el renacimiento del peronismo era an una perspectiva inquietante
para la mayora de los empleadores, y el directorio de Fiat era cons
ciente de la probabilidad de que la UOM cordobesa adoptara tcti
cas ms combativas para prevenir cualquier movimiento de las ba
ses en favor de afiliarse al sindicato mecnico local. Ambas conside
raciones convencieron a los funcionarios de la empresa de que ten
dran que tomar medidas ms drsticas si queran que en Ferreyra
la representacin sindical siguiera siendo dbil. Como la afiliacin a
la UOM ya no era vista como la garanta de una futura paz laboral,
y siendo el SMATA un anatema para la empresa italiana, a princi
pios de 1960 Fiat propuso a Frondizi y a su ministro de Economa,
el conservador Alvaro Alsogaray, que en el complejo de la compaa
se constituyeran sindicatos de planta. Aunque la formacin de tales
sindicatos era una flagrante violacin a la ley laboral argentina, el
gobierno aprob parcialmente la solicitud de a empresa. Bajo ios

94

El Cordobazo

auspicios de la Federacin Sindical de Trabajadores Fiat, controla


da por la compaa, se constituyeron sindicatos de planta en las
fbricas Concord (Sindicato de Trabajadores de Concord, o STRAC),
Materfer (SITRAM) y Grandes Motores Diesel (SITRAGMD), si bien
el reconocimiento legal, la personera gremial, no sera otorgado
hasta 1964, durante el gobierno radical de Arturo lllia.23As, en
1960, mientras los peronistas de mentalidad independiente conso
lidaban su control en Santa Isabel con la conduccin de Torres, una
representacin sindical an ms radicalmente separatista germi
naba en el otro complejo automotor de la ciudad.

Mientras los grandes complejos automotores y mecnicos lucha


ban con los problemas de la representacin sindical, estableciendo
en las plantas de IKA y Fiat los parmetros de la relacin entre
movimiento obrero y administracin que perduraran por muchos
aos, otros sindicatos locales atravesaban su perodo de formacin.
A diferencia de los trabajadores de las industrias mecnicas, los de
los otros sindicatos de la ciudad no se encontraban en industrias
concentradas y de capital intensivo, sino dispersos en la burocracia
gubernamental, las industrias de servicios y las livianas y de tecno
loga simple. Tericamente compartan una identidad de clase con
los trabajadores de las industrias mecnicas, pero en realidad la
naturaleza de su trabajo, el mercado de sus productos y la relacin
con sus empleadores los haca tan diferentes de los trabajadores de
IKA y Fiat como lo eran entre s. Dentro de este grupo heterogneo
estaban comenzando a surgir tres tendencias polticas generales.
Cada una de ellas no slo representaba distintas posiciones ideol
gicas sino que tambin formaba parte de alianzas locales y naciona
les en la poltica de poder dl movimiento obrero. Un grupo peronis
ta renegado, una tendencia formalmente dentro del movimiento
peronista pero en la prctica independiente y una corriente explci
tamente no peronista constituan los bloques de poder del movimien
to obrero cordobs al margen de los complejos de IKA y Fiat.
Los sindicatos de la vieja guardia peronista se haban deslizado
del status mayoritario de que haban disfrutado antes de 1955 y a
travs de la Resistencia a una posicin minoritaria hacia 1960. La
represin sufrida a manos del gobierno durante la Resistencia fue
slo parcialmente responsable de su declinacin. Ms importantes
fueron los cambios que hablan tenido lugar en la economa cordo
besa, especficamente la creacin de un nuevo proletariado mecni
co y el correspondiente aumento del podero estratgico del sindica
to de trabajadores de Luz y Fuerza, que serva a la industria que era
entonces el elemento vital de la economa industrial de Crdoba. En

Poltica sindical

95

esta ciudad, el sindicato que hered el derecho a representar la


posicin vandorista emergente de la tendencia principal del movi
miento obrero peronista fue la seccional de la UOM. Durante los
gobiernos peronistas de las dcadas de 1940 y 1950, el sindicato
metalrgico de Crdoba haba sido en realidad un gremio pequeo
con poca influencia en un movimiento obrero local cuya expansin
slo se produjo despus de 1955.23En la poca de Pern, las poten
cias del movimiento obrero peronista en Crdoba haban estado en
las industrias textil y de procesado de alimentos (mataderos, moli
nos de harina y semejantes}, as como en el sindicato del transporte
urbano, especialmente de los conductores de mnibus, y los de em
pleados pblicos. Si bien en un nivel nacional el sindicato metalr
gico de Vandor estaba dejando su papel de principal protagonista
sindical de la Resistencia para convertirse en el sostn del nuevo
gremialismo empresario indirectamente adoptado por el v&ndorismo,
la UOM cordobesa se negaba a aliarse con esta corriente, en parte a
causa de su orgullo regionalista y la poca disposicin a subordinar
los intereses locales a los dictados de la muy centralizada UOM, pero
sobre todo porque el enfoque de lnea blanda que representaban los
seguidores de Vandor, los as llamados legalistas, no era til para
las necesidades tcticas propias de la UOM cordobesa.
sta se encontraba en una etapa de crecimiento, no de consoli
dacin, y las tcticas conciliatorias, de lnea blanda, slo eran apro
piadas para un sindicato que ya hubiera sido aceptado como inter
locutor por el empresariado. Su prdida reciente de los trabajado
res de Fiat haba sido la ltima demostracin de que las tcticas
que privilegiaban la negociacin con respecto a la militancia, si bien
podan ser apropiadas para Buenos Aires, an no podan ser acep
tadas por los bisoos sindicatos industriales de Crdoba. A partir
de ese momento, la UOM represent una faccin dentro del movi
miento obrero cordobs, denominada inicialmente autnticay luego
ortodoxa, faccin que profesaba una fidelidad incondicional a Pern
pero que en realidad ~y esto es lo ms importante- era un poder
rival y contrapuesto a Vandor. Los ortodoxos se aliaron con los sindi
catos peronistas de Jos Alonso, principal rival de Vandor en el mo
vimiento obrero, y pusieron de relieve sus credenciales de lnea dura
a travs de su insistencia en el retomo de Pern como prerrequisito
de la paz laboral y por su adopcin de posiciones ms intransigentes
y combativas con respecto al Estado y los empleadores.
Adems de la UOM, muchos de los otros sindicatos alineados en
las filas ortodoxas cordobesas eran meramente caducas organiza
ciones locales que deseaban vehementemente recuperar el control
de lo que se haba convertido en un movimiento sindical repentina
y desconcertantemente transformado, tanto en Crdoba como en el

96

El Cordobazo

plano nacional. Un buen nmero estaba controlado por una gene


racin ms vieja de dirigentes sindicales peronistas, los mismos que
haban ejercido el poder bajo los gobiernos de Pern de los aos
cuarenta y cincuenta, que estaban resentidos con los advenedizos,
la generacin ms joven de peronistas cuyo mejor representante
era el mismo Vandor surgida durante la Resistencia y que a la
finalizacin de sta propugnaba calladamente un pragmtico pero
nismo sin Pern que asegurara la continuidad de sus carreras sin
dicales recientemente conquistadas. Los lderes gremiales ortodoxos
cordobeses tambin salan en gran medida de los sectores naciona
listas y pro clericales del peronismo de Crdoba y entre ellos se con
taban, irnicamente, muchos de los dirigentes laborales que en rea
lidad se haban vuelto contra Pern en los aos finales de su gobier
no, como resultado de su abandono parcial de un programa econ
mico nacionalista y en especial a causa de su disputa y su ruptura
histrica con la Iglesia.24La UOM cordobesa se ali con esta corrien
te y asumi sin duda la conduccin de los rivales locales de Vandor,
no debido a una afinidad ideolgica sino porque esto serva a las
necesidades estratgicas del sindicato y preservaba su independen
cia con respecto a Buenos Aires. La ideologa no era el problema y,
a decir verdad, nunca le importara mucho al sindicato metalrgico
cordobs. La UOM local procuraba aumentar su poder, por lo que,
entonces y en el futuro, sigui alternativamente polticas que ga
rantizaran su fortaleza como sindicato y promovieran la influencia
de su liderazgo en el movimiento peronista. Su conducta no era atribuible, como lo afirm repetidamente la conduccin sindical, a una
adhesin ms fiel a la tradicin obrera combativa de la Resistencia,
sino que se deba ms bien a una aguda percepcin dei inters pro
pio del sindicato y a consideraciones tcticas.
En realidad, los combativos sindicatos cordobeses de la Resis
tencia no haban salido de las filas ortodoxas sino que pertenecan
principalmente a su rival en el movimiento obrero peronista de Cr
doba, los legalistas. Esta faccin estaba compuesta por los sindica
tos que nominalmente eran partidarios de las prioridades negocia
doras de Vandor, pero que en la prctica tambin procuraban man
tener cierta distancia cn respecto a ste, a fin de evitar cualquier
interferencia de Buenos Aires que entorpeciera su aptitud para
manejar con eficacia los asuntos sindicales. Un sindicato legalista
tpico era el de trabajadores del transporte, la Unin Tranviarios
Automotor (UTA), bajo la conduccin de Atilio Lpez. ste, que ha
ba sido un dirigente agitador en la Resistencia cordobesa, era un
sindicalista leal al peronismo y a Pern pero receloso de Vandor y
escptico de un movimiento obrero peronista que promoviera la
negociacin por parte de unos pocos elegidos y desalentara la mili-

Poltica sindical

97

tancia de las bases. Como el SMATA, un sindicato que no haba te


nido una participacin destacada en la Resistencia pero que final
mente asumira la conduccin de los legalistas cordobeses, la UTA
y otros gremios de esa corriente eran ms sensibles a las condicio
nes de sus industrias y durante esos aos se preocuparon menos
por los planes institucionales y polticos ms vastos o las luchas de
poder dentro del movimiento obrero peronista. Algunos, como el
SMATA, estaban empeados en esfuerzos para construir su apara
to sindical, una empresa que haca esencial la independencia de
accin. Otros estaban atravesando crisis que requeran el tipo de
tcticas que Vandor pareca a punto de abandonar.
El sindicato de trabajadores del transporte de Lpez, uno de los
ms grandes de la ciudad, con ms de 1.000 afiliados, se concen
traba en la compaa de mnibus municipales y desde 1957 haba
enfrentado un plan de privatizacin que amenazaba los empleos de
cientos de sus miembros.25 El sistema de transporte urbano de pro
piedad pblica, la Compaa Argentina de Transporte Automotor
(CATA), era un producto de las nacionalizaciones de la primera pre
sidencia peronista y se convirti en un blanco natural de las
privatizaciones bajo el gobierno de Frondizi, debido a que hasta los
choferes de mnibus consideraban que estaba deplorablemente mal
administrado. El sindicato resisti los planes de privatizacin y con
traatac con una propuesta propia para establecer una cooperativa
obrera que administrara la compaa. A fines de 1962, sin embar
go, un gobernador militar finalmente llev a cabo la largamente ame
nazada privatizacin de la empresa. La CATA fue disuelta, las lneas
de mnibus se vendieron a inversores privados, y Lpez, la UTA y la
posicin de lnea dura dentro de los legalistas se eclipsaron momen
tneamente, aunque el gremio reaparecera varios aos despus,
una vez ms con la conduccin de Lpez, en los acontecimientos
que rodearon al Cordobazo, y a principios de la dcada del setenta
servira como refugio a los militantes izquierdistas y peronistas.26
Como haba ocurrido con la UOM, Lpez y los sindicatos
legalistas haban sido empujados a posiciones independientes con
respecto a Vandor por consideraciones tcticas ms realistas que
vagamente ideolgicas. Al tratarse de sindicatos ubicados de mane
ra predominante en industrias no estratgicas que tenan poco peso
nacional en el movimiento obrero peronista, los legalistas compren
dieron que tenan escasas posibilidades de obtener apoyo de Bue
nos Aires en sus luchas con los empleadores y el gobierno provin
cial. Ni Vandor i la CGT estaran dispuestos a enredarse en dispu
tas que, para ellos, eran cuestiones menores en lo profundo del in
terior argentino. Por otro lado, una integracin plena en el redil
vandorista poda significar una subordinacin de las necesidades

98

El Cordobazo

gremiales locales a las de Vandor y los otros caciques sindicales


porteos. As, los legalistas insistieron en su independencia y resis
tieron los solapados avances del varidorsmo. Aunque no deseaban
aliarse con la vieja guardia, que inclua a la mayora de los sindica
tos ortodoxos (tampoco habran sido bienvenidos), podan cooperar
con stos en pro de la autonoma sindical cordobesa. Su peronismo
era un poderoso vnculo emocional, pero estaba subordinado a sus
necesidades estratgicas. Las alianzas tcticas se anudaban para
garantizar cierta proteccin contra la intervencin a los sindicatos,
prevenir el congelamiento de los fondos sindicales y oponerse a la
panoplia de tcticas intimidatorias que Vandor tena a su disposi
cin.
A lo largo de su historia, lo que ms distingui a todos los pero
nistas cordobeses fue la preocupacin por mantener su indepen
dencia y maximizar su poder de negociacin sin verse obligados a
abandonar completamente el peronismo. Penetrando en el SMATA,
Vandor obtendra lentamente el control de los sindicatos legalistas,
los domesticara y hara de ellos una corriente vandorista genuina
dentro de la CGT cordobesa durante varios aos. Pero la posterior
aparicin de los legalistas como la voz principal en Crdoba en fa
vor de un movimiento obrero peronista militante no sera fortuita, y
la victoria de Vandor resultara efmera. Por consiguiente, ambas
alas del movimiento obrero peronista en Crdoba procuraron mini
mizar las interferencias exteriores. La UOM se uni a los ortodoxos
y el SMATA a los legalistas precisamente porque sus centrales sin
dicales pertenecan a la faccin opuesta. As, los intentos de Vandor
de integrar el movimiento obrero peronista y transformarlo en un
partido laborista independiente del control de Pern pero subordi
nado a l mismo fueron rechazados tanto por los legalistas como
por los ortodoxos.
Que semejante movimiento obrero peronista disidente fuera po
sible en Crdoba se deba en no poca medida a la presencia de otros
sindicatos que estaban ms all del alcance del verticalismo sindi
cal que tanto Alonso como Vandor queran restablecer. Los "inde
pendientes conducidos por Tosco eran en la ciudad los defensores
ms coherentes y vocingleros de la autonoma sindical cordobesa.
En su bloque se contaban unos veinte sindicatos, entre ellos los tra
bajadores grficos, los de correos y telecomunicaciones, los de la
sanidad y otros gremios pequeos. Alentaba su insubordinacin el
hecho de que casi todos fueran sindicatos federales, una de las dos
formas de organizacin del sindicalismo argentino. A diferencia de
gremios como la UOM, el SMATA y casi todos los grandes sindicatos
industriales del pas, los minoritarios federales disfrutaban del con
trol de sus fondos, manejaban sus propias elecciones y eran menos

vulnerables a la intimidacin que los que pertenecan a estructuras


centralistas. La presencia de un sindicato federal determinado en
sus filas, Luz y Fuerza, haca de los independientes una potencia en
la poltica obrera local. Luz y Fuerza era importante en parte debido
a su tamao era el ms grande y rico de la ciudad despus del
SMATA, la UOM y los sindicatos de Fiat , pero sobre todo a causa
de su energa, tanto literal como figurada. A travs de su aptitud
para controlar los cortes y apagones de energa, el sindicato de los
electricistas era el nico de Crdoba capaz de paralizar de inmedia
to la ciudad y desencadenar una crisis provincial e incluso nacio
nal. Era un sindicato estratgico en una industria estratgica de la
Crdoba industrial, un hecho que quedara demostrado de manera
reveladora en las dos grandes protestas obreras, el Cordobazo de
1969 y el Viborazo de 1971.
Sin embargo, la mayora de los independientes se concentraban
en industrias sin importancia estratgica que deban obediencia al
bloque a causa de su larga tradicin de lealtad radical, socialista o
comunista con anterioridad los aos peronistas. Unos cuantos de
ellos se haban convertido a regaadientes al peronismo. De varios,
en especial de los sindicatos de trabajadores grficos y de la sani
dad, se haba apoderado el gobierno peronista a causa de su
intratabilidad. Casi todos tenan un ncleo de sentimientos
visceralmente antiperonistas que alimentaba una compleja red de
inquinas y vendettas personales, as como de genuinas diferencias
ideolgicas y polticas.
El sindicato de traba jadores grficos y su secretario general, Juan
Malvar, eran tan representativos de los independientes como Atiio
Lpez y la UTA lo eran de los legalistas. Los grficos, diseminados
en docenas de pequeas imprentas a lo largo y lo ancho de la ciu
dad, tuvieron entre 1955 y 1976 una cantidad de afiliados que nun
ca baj de 800 ni rebas los 1.200. Malvar, fumador empedernido
cuyos bigote cuidadosamente recortado y aire melanclico le daban
la apariencia de un cantor de tangos ms que de un dirigente gre
mial, llev a una lista radical al poder en las elecciones sindicales de
1958 y sigui siendo uno de los lderes laborales no peronistas ms
activos de la ciudad hasta el golpe de 1976. Malvar y otros indepen
dientes observaban con absorta satisfaccin los altercados d los
peronistas locales. En sus alianzas tcticas preferan a ios legalistas
por lo que se consideraba la mayor lealtad de stos a la clase obrera
por encima de intereses meramente personales, pero slo se aliaron
con ellos cuando esto pareci mejorar las posibilidades de mante
ner un movimiento obrero cordobs polticamente pluralista.
Sindicatos como el de los grficos nunca cuestionaron el lideraz
go de Luz y Fuerza entre los independientes, en parte porque la

100

El Cordobazo

importancia estratgica de sus trabajadores dejaba pocas dudas


acerca de la justicia de su pretensin de autoridad en la alianza,
pero sobre todo a causa del prestigio de Agustn Tosco en los crcu
los obreros locales. Tras ser slo uno entre varios activistas sindica
les no peronistas de Luz y Fuerza a principios de los aos cincuen
ta, Tosco, hacia fines de esa dcada, se haba convertido en uno de
los portavoces principales de un movimiento obrero pluralista en la
ciudad. Sera la figura dominante del movimiento obrero cordobs
en los siguientes quince aos y dirigira la evolucin ideolgica de
los independientes cuando stos pasaron de una perspectiva va
gamente antiimperialista a una posicin ms genuinamente socia
lista en cuestiones de planificacin econmica nacional y reforma
poltica.
De naturaleza solitaria y austera, despus de su llegada a Crdo
ba Tosco haba dedicado el tiempo libre que le dejaba su empleo en
el taller electromecnico de la Empresa Pblica de Energa de Cr
doba (EPEC) a sumergirse en la literatura socialista, exhibiendo un
ascetismo y una autodisciplina que sin duda formaban parte de la
tradicin obrera argentina, pero que en su tiempo chocaban con el
desprecio general en que los peronistas tenan a los trabajadores
intelectuales y lectores. Lo que impeda sus burlas tal vez fuera su
imponente presencia fsica, al haberse convertido el adolescente
larguirucho en un hombre de hombros anchos y poderosos ante
brazos, cuya fortaleza revelaba los primeros aos pasados en el
campo. Es ms probable, sin embargo, que las desalentara su indi
ferencia ante las aprobaciones y su evidente inteligencia. El gringo
Tosco se gan con rapidez una reputacin como uno de los voceros
ms capaces e inteligibles del movimiento obrero, y mereci gran
respeto y afecto en los crculos sindicales cordobeses, lo mismo
peronistas que no peronistas. Con la certeza y algo de la obstina
cin del autodidacta, Tosco nunca vacil en los supuestos morales
y la ideologa poltica de su tempranamente adquirida cultura
marxista. El movimiento independiente fue en gran medida su crea
cin personal, y l y sus colaboradores ms cercanos supervisaron
cuidadosamente su evolucin poltica.
No obstante, las indudables dotes de Tosco podran haber que
dado en la nada de no haber pertenecido al sindicato de Luz y Fuer
za. Los trabajadores de ste eran por entonces los nicos realmente
capaces de encabezar una corriente antuertcalista en el movimien
to obrero cordobs. Luz y Fuerza haba comenzado a distanciarse
de la jerarqua gremial peronista poco despus de la eleccin de
Tosco como secretario general en 1957. Esto fue posible porque el
sindicato estaba en una posicin favorable en comparacin con la
mayora de las organizaciones obreras de la ciudad. Sus energas

Poltica sindical

101

no se malgastaban en agotadores programas de construccin gre


mial ni se preocupaba por problemas laborales destacados. El sin
dicato y su relacin con la EPEC eran cuestiones que haban sido
decididas durante los aos peronistas. Como empresa estatal dedi
cada a un servicio pblico que dependa de los presupuestos nacio
nal y provincial y no de las ganancias anuales, la EPEC tena por
esa razn menos que temer de su mano de obra que IKA, Fiat, los
propietarios de los talleres metalrgicos y todas las otras industrias
privadas de la ciudad.
Los trabajadores de Luz y Fuerza disfrutaron de un status relati
vamente privilegiado en la clase obrera local durante esos aos. Los
despidos eran raros, y la rpida expansin producida desde la dca
da de 1930 se tradujo en mayores oportunidades de trabajo, movili
dad dentro de la empresa y algunos de los salarios ms altos del pas.
En 1960, los lucifuercistas constituan la cuarta categora mejor pa
gada de los trabajadores argentinos, y finalmente llegaron a estar slo
por debajo de los de las industrias automotriz y qumica.27 De este
modo, Tosco y sus ms estrechos colaboradores en el sindicato te
nan las manos ms libres para ocuparse de problemas que eran
esencialmente polticos. Tales proyectos polticos podan incluir de
todo, desde oponerse a un plan gubernamental que pondra fin al
monopolio estatal de la energa elctrica, una campaa exitosamente
montada en 1958 a la que se dio forma de cuestin antiimperialista,
hasta construir una alianza obrera pluralista en Crdoba.
Como en todos los sindicatos de la ciudad, dentro de Luz y Fuer
za haba una intensa vida poltica. En la historia del movimiento
obrero cordobs siempre es necesario tomar en cuenta la poltica
intrasindical, dado que sta influa en la conducta gremial lo mismo
que en la relacin de un sindicato con los dems, con la CGT y con
el Estado. Las caractersticas ms salientes de Luz y Fuerza eran su
alto grado de afiliacin sindical que hacia principios de la dcada
de 1970 lleg al 98% , su pluralismo poltico, el espritu democr
tico que lo impregnaba y la debilidad relativa de sus activistas pero
nistas. El monopolio peronista de los cargos sindicales haba termi
nado en 1957 con la victoria de la heterognea lista de Tosco, que
llev al poder al crculo que guiara al sindicato, ya fuera desde su
sede o clandestinamente, hasta el golpe de 1976. indudablemente,
la mayora de los lucifuercistas del sindicato se identificaban como
peronistas. No obstante, las listas apartidarlas de Tosco se impu
sieron por amplio margen en todas las elecciones posteriores, y los
trabajadores de Luz y Fuerza fueron capaces, evidentemente, de con
ciliar su identidad peronista con el apoyo a aqul. Por otra parte, el
ncleo de activistas peronistas que ambicionaban hacer una carre
ra sindical propia tuvo que adaptarse a la realidad de que no poda

102

El Cordobazo

esperar ayuda desde afuera. La organizacin nacional de trabajado


res de la energa elctrica, la Federacin Argentina de Trabajadores
de Luz y Fuerza (FATLYF), fue controlada por un grupo mixto de
independientes, comunistas y peronistas antiverticalistas hasta
1961. Como sindicato de estructura federal, Luz y Fuerza tuvo una
existencia relativamente autnoma, y haba pocas posibilidades de
desplazar a Tosco sin un profundo apoyo de las bases.
En consecuencia, la poltica sindical no desencaden una spe
ra lucha interna por el poder dentro de Luz y Fuerza, en donde exis
ta una relacin excepcionalmente cooperativa y en general amisto
sa entre los activistas peronistas y no peronistas. A diferencia del
SMATA, en el que la rivalidad entre los peronistas y la izquierda era
feroz y slo se atenu por el gradual aislamiento al que Torres so
meti a los sindicalistas marxistas, durante muchos aos Luz y
Fuerza no tendra una vida poltica polarizada. No hay duda de que
el balance del poder se haba inclinado tan marcadamente en favor
de Tosco, que los peronistas del sindicato decidieron aliarse con l
y ganar con ello influencia al obtener puestos en el consejo directi
vo. El lder de los peronistas de Luz y Fuerza, Sixto Cebailos, com
prendi que el prestigio personal de Tosco y su reputacin de nego
ciador experto slo aconsejaban una oposicin decorosa y restringi
da. A lo largo de los aos sesenta y principios de los setenta, los
peronistas a menudo ni siquiera decidieron presentar una lista pro
pia, y nunca impugnaron seriamente la conduccin de Tosco hasta
la restauracin del gobierno peronista en 1973.
La aceptacin por parte de Cebailos y los otros peronistas del
pluralismo en el sindicato y de su propio status como oposicin
meramente formal no naca nicamente de su pragmatismo. Lo mis
mo que en gran parte del movimiento obrero cordobs, su identifi
cacin con el gremio y sus recelos y hostilidad hacia Buenos Aires
daban forma a gran parte de su conducta. Su postura era tambin
el producto de una estructura democrtica interna. De todas las or
ganizaciones obreras de la ciudad, Luz y Fuerza era la que ms prac
ticaba una democracia sindical participativa, realizando frecuentes
asambleas abiertas para debatir cuestiones de importancia y votar
los convenios colectivos, los llamados a la huelga y los asuntos gre
miales en general. En un sindicato que nunca lleg contar con
ms de 3.000 afiliados y que tena un delegado cada veinte trabaja
dores, los niveles jerrquicos entre la conduccin y las bases eran
pocos, una situacin fortalecida por la ausencia de puestos pagos y
la necesidad de que todos los dirigentes, Tosco incluido, conservaran sus empleos y trabajaran la jornada completa.28 Todos los
lucifuercistas se identificaban con esta tradicin sindical y conser
vaban celosamente la independencia de su gremio con respecto a

Poltica sindical

103

Vandor y otros caciques obreros porteos, muchos de los cuales tenan


credenciales peronistas que parecan sospechosas para los peronistas
combativos del sindicato, despus de que Vandor y sus discpulos cam
biaran la retrica y militancia incendiarias de la Resistencia por re
uniones de directorio con industriales y oficiales del Ejrcito.

Los equilibrios de poder existentes dentro de y entre los sindica


tos cordobeses hacia 1960 sufrieron cambios importantes en los seis
aos siguientes, pero el carcter fundamental de la poltica del
movimiento obrero cordobs sigui siendo el mismo. Los cambios
fueron el resultado de condiciones existentes en cada una de las
industrias y de las vicisitudes de la poltica nacional. En el plano
nacional, Vandor y los caciques obreros peronistas de Buenos Aires
reforzaron su campaa verticalista e intensificaron el hostigamien
to contra las opiniones disidentes y sus rivales en los sindicatos.
Vandor tambin procuraba construir su propia carrera poltica y
favoreci los preparativos para liberar al movimiento obrero de sus
amarraduras peronistas, al menos de las que se extendan desde
Madrid, donde Pern viva exiliado. Durante los seis aos siguien
tes, el movimiento obrero peronista sera atormentado por disputas
destructivas, divisiones y ruptura de organizaciones, presentadas
por algunos como conflictos entre el peronismo colaboracionista y
el combativo, pero que en realidad eran una lucha ms innoble por
el poder y la influencia ya que la conduccin sindical peleaba por el
control del proscripto pero an formidable movimiento de Pern.
Los sindicatos cordobeses fueron afectados por estas desavenen
cias y luchas de poder, pero tambin permanecieron aislados de ellas
en mayor medida que cualquier otro grupo provincial. La peculiar con
figuracin del movimiento obrero cordobs, la presencia de sindicatos
izquierdistas agrupados en los independientes de Tosco, la existencia
de los sindicatos de planta de Fiat y la conducta independiente de la
conduccin peronista en casi todos los otros gremios obstruyeron los
designios de Vandor. El peronismo cordobs tena tina ndole diferen
te, e incluso dirigentes de la UOM local como Jernimo Carrasco y Alejo
Sim seguan exhibiendo un grado de independencia que era impen
sable en cualquier otra parte del pas. El pluralismo del movimiento
obrero cordobs, en la medida en que no los amenazara en sus propios
sindicatos, beneficiaba a los peronistas locales y haca posible su inde
pendencia. Por un lado, la vigilancia de los independientes y la izquier
da les impeda practicar un estilo muy burocrtico "sindicalismo de
sillones', como lo llamaba burlonamente Tosco y aumentaba su le
gitimidad entre las bases. Por el otro, la coexistencia les proporcionaba
aliados locales y los protega de Buenos Aires.

104

El Cordobazo

Para Vandor, el SMATA asomaba como el principal obstculo a


un movimiento obrero cordobs unicado y obediente, plenamente
integrado en la jerarqua sindical peronista. La UOM nacional tam
bin codiciaba los sindicatos de Fiat y comenz una campaa a fin
de recuperar para el gremio a los trabajadores de Ferreyra, pero Fiat
no era una prioridad. La UOM cordobesa conservaba una posicin
firme en el complejo, dada su juxisdiccin sobre los trabajadores de
Concord, y una prematura afiliacin del resto del personal de Fiat
no servira a otro propsito que el de apuntalar la fuerza de un sin
dicato que ya tena una mentalidad demasiado independiente. La
UOM local no retirara su apoyo a los ortodoxos hasta que cambios
en el equilibrio de poder dentro del movimiento obrero cordobs la
obligaran a hacerlo. El mayor problema para Vandor era el SMATA
de Torres, que hacia 1962 era claramente el sindicato ms poderoso
de la ciudad. Por otra parte, Vandor no poda confiar en que una
poderosa central sindical de los trabajadores mecnicos controlara
a su dscola regional cordobesa. El SMATA central, un joven sindi
cato de una joven industria, an era relativamente dbil a princi
pios de los aos sesenta y, de todos modos, estaba aliado con el
rival de Vandor, Alonso. Como todava no exista una burocracia
poderosa y centralizada del SMATA y como los convenios colectivos
de la industria automotriz eran elaborados en el nivel de cada em
presa y no en el de la industria en general, no haba manera de dis
ciplinar eficazmente al SMATA cordobs u obligarlo a seguir las di
rectivas de Buenos Aires. Torres aprovech la situacin para con
servar en sus manos tanto poder como le fuera posible, y evit h
bilmente enredos comprometedores mientras segua en la bsque
da de un sindicalismo independiente que era ms peronista en su
vocabulario poltico y sus exhibiciones pblicas de respeto por la
iconografa del movimiento que en su participacin activa en la po
ltica sindical peronista. Entre 1960 y 1962, los dirigentes peronis
tas del SMATA cordobs tendieron a concentrarse en asuntos de su
propio sindicato. A pesar de los logros obtenidos en el contrato de
1960, an se encontraban en una posicin precaria. Activistas sin
dicales de izquierda del Partido Comunista y los pocos y sueltos de
lengua miembros de la Faccin Trotskista de Obreros Mecnicos,
perteneciente al pequeo Partido Obrero Trotskista, mantenan una
oposicin vigilante y crtica, en especial contra el manejo que los
peronistas del sindicato hacan de la sensible cuestin del control
del trabajo, y en general estaban preparados para explotar en su
beneficio cualquier desliz de la conduccin sindical.29
Despus de firmar el contrato de 1960, la principal preocupa
cin de Torres sigui siendo el fortalecimiento constante del apara
to sindical y no la poltica laboral peronista. Luego de su victoria en

Poltica sindical

105

las elecciones gremiales de noviembre de 1960, Torres y los pero


nistas del SMATA comenzaron a consolidar su dominio de la ma
quinaria sindical y a ganarse la lealtad de las bases. La conduccin
del sindicato necesitaba obtener concesiones del directorio para
aumentar su reputacin entre los trabajadores como supervisor efi
caz, y sin duda indispensable, de su bienestar. Con ese objetivo,
Torres comenz a cultivar vnculos personales con funcionarios de
la empresa. Adems de relacionarse con el presidente de IKA, Ja
mes McCloud, estableci una estrecha relacin de trabajo con el
director de personal, Manuel Ordez. La amistad de Torres con ste
le permiti consultarlo y negociar directamente los contratos del
SMATA entre 1960 y 1966. En privado, someta las propuestas de
las comisiones paritarias (comisiones de negociacin colectiva) a
Ordez, dndole a conocer los lmites de las concesiones por parte
del sindicato y a menudo obteniendo aumentos salariales sustan
ciales para los trabajadores de IKA de manera pacfica y sin tener
que recurrir a la accin huelgustica.30
No obstante, el compromiso tena sus limites, y Torres comenz
a basarse ms en sus propios recursos y en los del sindicato para
obtener beneficios de la empresa y aumentar con ello la reputacin
del SMATA entre los trabajadores. El personalismo pas a ser una
tctica general de la conduccin gremial. Las asambleas abiertas en
el Crdoba Sport Club ya se haban convertido en una institucin
del SMATA, pero despus de 1960 Torres mostr una mayor incli
nacin por su convocatoria. El motivo slo poda haber sido incre
mentar la visibilidad de su presencia y la identificacin de los traba
jadores con el sindicato, dado que las cuestiones de real significa
cin se decidan a travs de los procedimientos formales de la deli
beracin sindical en las comisiones internas o en consultas priva
das entre Torres y la conduccin del gremio, no en asambleas abier
tas. Sin embargo, tales gestos no carecan de efectos, y contribuye
ron a fomentar entre los trabajadores la sensacin de participacin
directa en el manejo de los asuntos sindicales. Los otrora apticos
jvenes trabajadores identificaban cada vez ms sus intereses con
el SMATA, en no pequea medida gracias a las enormes aptitudes
de Torres como organizador sindical.
ste y el consejo ejecutivo se haban convertido en presencias
permanentes en la base fabril de las plantas de IKA. Adoptaron una
postura solcita, camaraderil pero paternal, que estaba de acuerdo
con la verdadera tradicin del movimiento obrero peronista. Culti
var lazos personales en un plantel obrero que ya se contaba por miles
no era fcil, pero parece que durante esos aos Torres estableci un
grado de familiaridad extraordinaria con los trabajadores de IKA,
ayudado por su gran energa personal y su notable memoria, que le

106

El Cordobazo

permita recordar los nombres, la historia familiar y hasta los proble


mas de salud de cada trabajador con una exactitud prodigiosa. Lo
que es an ms revelador, en su discurso adopt un tono peronista
combativo que hizo aparecer cada lucha gremial como una dura ba
talla y cada logro, ya fuese indoloramente conseguido de los funcio
narios de la empresa en conversaciones amistosas o ganado spera
mente a travs de huelgas, como el resultado de la vigilancia y el vigor
del SMATA. Los jvenes agricultores, los ex trabajadores de IAME y
otros que haban entrado a las plantas slo unos aos antes, estaban
aprendiendo el valor de la representacin sindical de hecho, nunca
se les permita olvidarlo en la medida en que Torres y sus colabora
dores, ahora llamados torrstas por los trabajadores con ms afecto
que enemistad, comenzaban a inculcar tal vez no una conciencia de
clase, pero sin duda s una conciencia gremial3'
Las visitas de Torres a las bases se hicieron cada vez ms infre
cuentes despus de comienzos de la dcada de 1960, pero su tcti
ca de hacer las cosas a tambor batiente, junto con el prestigio que le
otorgaban una afiliacin peronista aun meramente formal y los sig
nificativos logros en salarios y beneficios obtenidos bajo su admi
nistracin del sindicato, permitieron a los peronistas del SMATA no
slo conseguir el apoyo de las bases sino tambin neutralizar gra
dualmente la oposicin izquierdista en las plantas de IKA. Una pur
ga abierta no era factible; la probable reaccin negativa de los otros
sindicatos de la ciudad siempre pes mucho en los clculos de To
rres. No obstante, estaba consiguiendo efectivamente su aislamien
to sin un ataque frontal, y slo las acciones de la empresa compro
metieron su xito.
Torres y la conduccin sindical peronista haban demostrado
destreza en la negociacin y obtencin de contratos favorables para
los trabajadores del SMATA, pero eran vacilantes e ineficaces para
oponerse a las prerrogativas del directorio en la base fabril. IKA re
accion ante las primeras seales de estrechamiento del mercado
interno de autos intentando incrementar la productividad obrera y
reduciendo en general los costos laborales. Su enfoque inicial no
consisti en realizar despidos masivos, a sabiendas de que el sindi
cato reaccionara con huelgas y tal vez incluso con ocupaciones fa
briles. En cambio, decidi hacer en primer lugar pequeos recortes
en sus costos laborales y comenzar una campaa de productividad
concebida tanto para reducir su mano de obra mediante el desgaste
como para maximizar la relacin costos-eficacia.
Slo en 1961 los informes de la empresa comenzaron a quejarse
de los costos laborales inflados y a lamentarse por la mayor efica
cia, real o imaginaria, de sus nuevos competidores en Buenos Aires.
Lo ms comn eran las quejas por las faltas de los operarios de las

Poltica sindical

107

lneas de montaje (lneas de proceso continuo}, de quienes se deca


que no lograban mantenerse a la par con los ritmos de produccin
establecidos. Para aumentar la productividad de los trabajadores, a
fines de 1961 IKA comenz a instalar una serie de seaes lumino
sas de advertencia a lo largo de las lneas de montaje para indicar
cualquier interrupcin en el flujo de trabajo.32Estas luces de adver
tencia y la campaa de productividad en general fueron responsa
bles de mayores tensiones en la base fabril y plantearon nuevas
exigencias a Torres y la conduccin sindical. Cuando IKA decidi, a
fines de 1962, que sus costos laborales an eran excesivos y co
menz a realizar despidos masivos en las plantas de Santa Isabel,
que alcanzaron a 1.500 personas en diciembre, incitando a una
respuesta violenta de los trabajadores, Torres se vio obligado a res
petar el voto de los operarios de los tres tumos de la empresa en
favor de una huelga.33
Envalentonada por la desaprobacin popular a las tcticas vio
lentas adoptadas por algunos trabajadores, IKA se neg a negociar
los despidos, y la perspectiva de una huelga prolongada y posible
mente fatal convenci a Torres de aceptar la ayuda de Vandor. Ms
de cinco aos de trabajo en la construccin de un sindicato inde
pendiente se vieron sbitamente en peligro por la intransigencia de
IKA. AI parecer, sera necesario el apoyo de Vandor y de otros sindi
catos para aguijonear al gobierno a fin de que interviniera y llevara
a la empresa a la mesa de negociaciones. Vandor respondi al aprieto
en que se encontraba Torres, y bajo la amenaza de una huelga ge
neral de la UOM en una disputa que era enteramente cosa de los
trabajadores mecnicos cordobeses, el gobierno ejerci presiones
para lograr una solucin, logrando que la compaa cediera e ini
ciara las negociaciones.34Con e peso de Vandor y la UOM tras de s,
Torres se las ingeni para conseguir en abril de 1963 un acuerdo
que cancelaba los despidos a cambio de una jomada laboral redu
cida, salvando con ello a la conduccin del SMATA de una derrota
potencialmente humillante. Para Torres, el costo sera un alinea
miento ms estrecho con Vandor y, al menos por un tiempo, una
prdida de la independencia celosamente guardada del SMATA.
Mientras Torres y los peronistas del SMATA procuraban recupe
rarse de estos acontecimientos, la UOM cordobesa intent fortale
cer su posicin en el movimiento obrero local. Su lder, el lacnico y
metdico Alejo Sim, haba logrado controlar el sindicato en vspe
ras de la prdida de los trabajadores de Fiat. Sim y otros miembros
de la UOM reaccionaron negativamente ante la defensa menos que
entusiasta que el secretario general del sindicato, Jernimo Carras
co, hizo de la jurisdiccin de ste sobre los trabajadores de Fiat y
ante el cierre reciente de la fbrica de Conarg, uno de los establec-

108

El Cordobazo

mientos metalrgicos ms grandes de la ciudad.35 Sim gan las


elecciones gremiales de 1963, en gran medida por la cuestin de la
afiliacin de Fiat, y poco despus comenz una campaa para que
se revocara la decisin gubernamental de reconocer los sindicatos
por empresa de aquella compaa, en lo que fue el inicio de uno de
sus muchos flirteos episdicos con Vandor para obtener el respal
do del caudillo de la UOM en la campaa de afiliaciones. Sim fue
pronto la figura dominante entre los ortodoxos, y junto con Torres,
Tosco y Lpez representaran a lo largo de los quince aos siguien
tes una tendencia distintiva del movimiento obrero local distinti
va en trminos de tcticas, alineamientos polticos y prcticas sin
dicales . Sus modales flemticos parecan fuera de lugar en el rudo
y turbulento mundo del sindicato metalrgico, en el que las rivali
dades a menudo terminaban en violencia y donde el patoterismo y
el pistolerismo eran parte constante de la vida gremial, no obstante
interpretaciones revisionistas del movimiento obrero peronista. El
plcido exterior de Sim ocultaba una aguda percepcin de las rea
lidades y oportunidades polticas del momento y una crueldad des
nuda que poda emplearse cuando la situacin pareca requerirla.
Agilmente, modific sus alianzas y retuvo el poder mientras otros
personajes del movimiento obrero caan vctimas de su idealismo e
inocencia poltica.
El SMATA y la UOM se haban convertido en lo ms parecido a
aliados locales que Vandor tena en Crdoba. Como cada uno de
ellos conduca una de las dos corrientes del movimiento obrero pe
ronista en la ciudad, los legalistas y los ortodoxos respectivamente,
a Vandor le parecieron factibles la unificacin del peronismo cordo
bs y su integracin a la estructura verticalista. Pero dos factores
conspiraban contra el verticalismo en Crdoba: los continuos esfuer
zos de peronistas como Torres y Sim por conservar tanta indepen
dencia como fuera posible con respecto a Buenos Aires y la presen
cia de Tosco y los independientes. Ni Torres ni Sim ansiaban una
confrontacin con Tosco y no estaban dispuestos a participar en una
campaa para desarmar a los independientes. Como resultado,
Vandor y los caciques obreros de Buenos Aires tuvieron que confiar
en sus propios recursos y slo pudieron contar con la neutralidad
de los peronistas locales en su intento de llevar a Crdoba al redil
verticalista. En 1963, por ejemplo, Vandor financi una campaa
de prensa para desacreditar a los dirigentes obreros independien
tes, como Tosco y Malvar. En los diarios cordobeses se publicaron
rumores acerca de sombras conexiones extranjeras y la pertenen
cia a siniestras camarillas forneas, en especial la participacin en
una putativa conspiracin juda internacional llamada sinarqua in
ternacional, durante mucho tiempo un cuco peronista, e historias

Poltica sindical

109

similares fueron corrientes en los crculos sindicales a lo largo del


ao, pero Torres y Sim se abstuvieron de unirse a los ataques.3^
Tosco respondi a ellos retirando efectivamente a Luz y Fuerza y
a los independientes de la poltica obrera nacional. Durante toda la
presidencia de Illia, desde fines de 1963 hasta el golpe de Ongana
en junio de 1966, los independientes cordobeses se concentraron
en una estrategia provincial para proteger la integridad y el plura
lismo ideolgico del movimiento obrero local. El 4 de noviembre de
1963, la CGT central de Buenos Aires intervino la CGT cordobesa,
como primer paso hacia el establecimiento de una central obrera
local completamente peronista. Sim fue nombrado delegado regio
nal para supervisar su reestructuracin y coordinar el plan de lu
cha de la CGT nacional, ocupaciones fabriles en todo el pas y una
huelga general contra el gobierno de Illia.37Se esperaba que Torres
cooperara desde su nuevo puesto de secretario general de la CGT
cordobesa. Sin embargo, ni l ni Sim satisficieron plenamente las
expectativas de Vandor. Tosco y los independientes reaccionaron
con hostilidad al plan de lucha de ste contra el gobierno de Illia y
slo dieron un tibio apoyo a la huelga general del 27 de mayo de
1964, haciendo conocer con ello que los independientes cordobeses
tenan intenciones de permanecer fuera de los lmites del verticalismo,
aunque estaban dispuestos a cooperar con los peronistas locales
que respetaran la diversidad del movimiento obrero cordobs-38Los
ortodoxos y los legalistas no dieron ningn paso para disciplinar a
los independientes en el momento de la huelga, a la que apoyaron
activamente con ocupaciones de fbricas, y tampoco lo hicieron en
los dos aos restantes del gobierno de Illia. Tosco, Malvar y otros
dirigentes obreros no peronistas siguieron participando activamen
te y como miembros con voto en la CGT cordobesa.
Torres y Sim, eran socios a regaadientes de la campaa
verticalista, no a causa de alguna inclinacin al juego limpio y ni
siquiera por respeto al pluralismo ideolgico en el movimiento obre
ro cordobs, sino ms bien como resultado de una fra evaluacin
de las escasas posibilidades de xito de la campaa y de su propio
deseo de mantenerse libres de Vandor. Esto ltimo qued demos
trado de manera convincente slo dos semanas antes de la huelga
general de mayo de 1964, cuando Tosco, postulndose con una pla
taforma extremadamente crtica con respecto a Vandor, obtuvo la
reeleccin en Luz y Fuerza. Su lista Azul logr 1.114 votos contra
298 de la peronista, que slo ofreci una oposicin formal.39Por otra
parte, la Lista de Tosco era la ms pluralista hasta esa fecha e in
clua a muchos de los hombres Ramn Contreras, Simn Grigatis,
Felipe Alberti y Toms Di Toffino que seran sus ms estrechos
colaboradores en los aos siguientes. En lo sucesivo, cualquier cam

110

El Cordobazo

paa verticalista debera tomar en cuenta el hecho de que los traba


jadores de Luz y Fuerza no podran ser domesticados simplemente
eliminando a Tosco, y que la fuerza del sentimiento pluralista den
tro del sindicato tena races profundas.
Haba otros factores que tambin aconsejaban cautela. Hacia el
fin del gobierno de Hila, ya haba seales de que Luz y Fuerza estaba
encaminndose ms all de los lmites tradicionales del movimiento
obrero argentino y cobraba estatura nacional como la voz de los disi
dentes y los descontentos del movimiento de ios trabajadores. En el
congreso obrero nacional de 1965, realizado en La Cumbre, en la
cercana sierra cordobesa, sus representantes, Tosco en especial, lan
zaron acerbos ataques contra la burocracia portea y, por primera
vez, hicieron referencias explcitas a su concepcin del movimiento
obrero como un instrumento de la liberacin naciona!.40Cuant ms
prominente y ms franco en sus opiniones se volva el sindicato, ms
reacios se mostraban los peronistas locales a participar en cualquier
plan para aislarlo y eliminarlo como una fuerza del movimiento obre
ro cordobs. Por otro lado, los vnculos de los peronistas cordobeses
con Vandor y el movimiento obrero peronista hacan que por el mo
mento una alianza con Tosco y los independientes estuviera fuera de
la cuestin. El resultado fue una parlisis, una falta de disposicin
para cumplir los deseos de Buenos Aires y, no obstante, una re
nuencia a unirse a Tosco y hacer de la CGT cordobesa la fuente de
su fortaleza en los conflictos en sus respectivas industrias.

Las funestas consecuencias de la ineptitud de los sindicatos pero


nistas locales para controlar su propia suerte se pusieron de relieve en
la controversia de la afiliacin de Fiat en 1964-1965. Este incidente
demostr una vez ms que Vandor estaba tan resuelto a limitar el poder
de sus rivales potenciales entre los peronistas cordobeses como a inte
grar a Crdoba al movimiento obrero nacional. Y, como en el pasado,
el SMATA representaba una amenaza potencial. Vandor haba apun
tado a los sindicatos de Fiat como parte de su campaa verticalista,
pero haba riesgos implicados en ello. Si bien Torres y el SMATA ya no
eran completamente libres con respecto a Buenos Aires, conservaban
empero una independencia considerable, y acontecimientos recientes
haban sugerido un papel an ms importante para ambos.
Una de las modificaciones fue que los peronistas del SMATA ya
no parecan tan vulnerables como slo un ao antes. La participa
cin de las bases estaba aumentando y la posicin de la conduccin
se haba fortalecido, haciendo del SMATA cordobs el sindicato in
dustrial ms poderoso del interior de la Argentina y un rival digno
de la UOM.41 La lista de Torres, por otra parte, haba logrado una

Poltica sindical

111

victoria decisiva en las elecciones de abril de 1964. No obstante, por


el momento el SMATA cordobs permaneci leal a Vandor y apoy
sin xito la lista vandorista en las elecciones de autoridades del
SMAT central, realizadas ese mismo mes.42Por esa poca, Torres
estaba completamente sumergido en la poltica del movimiento obre
ro peronista, preparndose para desempear un papel en la con
duccin nacional y siendo mencionado en la prensa obrera como el
Vandor cordobs. Era un consumado negociador gremial y estaba
capacitado para los regateos polticos, siendo alternativamente com
bativo y conciliatorio en la medida necesaria para asegurar su base
sindical y propulsar sus ambiciones personales. De este modo, a
principios de 1964 haba signos de que Torres y el SMATA cordobs
estaban recuperando parte del terreno perdido desde 1962 y de que
el sindicato de los trabajadores mecnicos, que experimentaba un
veloz crecimiento tanto en Buenos Aires como en Crdoba, poda
llegar a convertirse en un serio rival de la UOM.
Este nuevo estado de las cosas representaba un aprieto para
Vandor. La campaa iniciada en 1964 para eliminar los sindicatos
de planta de la empresa Fiat podra fortalecer an ms la posicin
del SMATA. Al estar ahora la planta de Concord completamente
reconvertida a la produccin automotriz, la decisin lgica sera la
afiliacin al SMATA y no a la UOM, por lo que Torres peda pblica
mente jurisdiccin sobre Ferreyra y ya haba enviado a sus hom
bres a las puertas de Fiat con fichas de afiliacin. La situacin se
complic an ms ante el deseo de la UOM cordobesa de seguir re
presentando a los trabajadores de la planta de Concord y la exigen
cia de Sim de que cualquier acuerdo con Fiat deba restablecer el
statu quo previo a 1960, por el cual el gremio metalrgico tena la
representacin exclusiva de los trabajadores de la empresa. En
1964, un grupo de activistas radicales y democristianos de la plan
ta de Concord, insatisfechos con la representacin de la UOM e im
pulsados, sin duda, por un estado de nimo antiperonista, comen
zaron a agitar en favor de la afiliacin de los trabajadores de Concord
al sindicato de la empresa, SITRAC. Con un comprensivo gobierno
radical en el poder, la personera gremial fue otorgada a ste, y la
UOM perdi su ltima jurisdiccin en Ferreyra.43
La controversia de la afiliacin de Fiat creci en encarnizamiento
entre fines de 1964 y gran parte de 1965, en medio de estanca
miento de las negociaciones por los convenios colectivos y una en
conada huelga en las plantas de Ferreyra en 1965. La ineptitud del
STRAC para negociar eficazmente con el muchsimo ms poderoso
directorio de la multinacional italiana desalent hasta a los ms
entusiastas defensores originales del sindicato de planta. En 1965,
el sentimiento obrero era abrumadoramente favorable a la afiliacin

112

El Cordobazo

al SMATA, y el primer paso hacia esa meta se dio el Iode abril de ese
ao, cuando los trabajadores de la planta de Grandes Motores Diesel
votaron casi por unanimidad en favor de la pertenencia al sindicato
de los mecnicos, una votacin posteriormente refrendada por el
Ministerio de Trabajo.44
El SMATA era an anatema para la empresa, si bien Fiat sigui
reconociendo la dificultad de mantener la paz laboral en las plantas
sin ninguna representacin sindical peronista. Para evitar la larga
mente temida perspectiva de la afiliacin al SMATA, parece que Fiat
celebr un trato con Vandor y Sim, quien ahora se desempeaba
como diputado peronista y divida su tiempo entre Crdoba y Bue
nos Aires. La UOM traslad alrededor de 80 de sus activistas sindi
cales de laS plantas de Fiat bajo su jurisdiccin en Buenos Aires a
Crdoba. La empresa los dej ingresar a las plantas de Ferreyra
como trabajadores recin contratados, y a pesar de una sospecha
inicial entre los obreros acerca de los recin llegados, stos pronto
controlaron el bisoo SITRAC; al menos, sta era la difundida creen
cia entre los trabajadores de Fiat, en especial entre quienes dirigi
ran las rebeliones fabriles en las plantas de Ferreyra varios aos
ms tarde.45
La inesperada conduccin de la huelga de i 965 por parte de los
activistas de la UOM, una riesgosa jugada de Vandor para restable
cer el prestigio del sindicato metalrgico entre la mano de obra y
obligar a Fiat a reconocer formalmente su jurisdiccin, tom por
sorpresa a la compaa. La huelga termin con una derrota ignomi
niosa para el SITRAC, y Fiat prohibi la presencia de la UOM en sus,
plantas, aunque los convenios colectivos de sta serian utilizados
como modelos para los propios contratos internos de la compaa
durante el resto de la dcada. La empresa italiana admiti que sera
necesaria al menos una representacin sindical formal y de com
promiso en las plantas para evitar la afiliacin al SMATA, por lo que
decidi mantener el SITRAC y transformarlo en un apndice de su
Departamento de Relaciones Industriales, a fin de que estuviera a
las rdenes de la compaa ms que de los trabajadores. Fiat pre
serv los dos sindicatos de la empresa, SITRAC y SITRAM, como re
presentantes institucionales de sus trabajadores, al mismo tiempo
que se apoyaba en su combinacin tradicional de polticas paterna
listas y autoritarias ms que en una genuina representacin gre
mial para manejar a su mano de obra. Su paternalismo, expresado
era sus clubes deportivos y en una bien publicitada campaa para
dar empleo a argentinos descendientes de italianos, junto con un
status simblico de socios, se profundiz despus de la huelga de
1965.46La compaa exigi que SITRAC-S1TRAM mantuvieran en
calma al personal y adhirieran al tradicional aislamiento de Ferreyra

Poltica sindical

113

con respecto a la poltica laboral local y nacional, una tarea que los
sindicatos de planta desempearan obedientemente durante el si
guiente lustro. Torres no abandon su campaa para incorporar a
los trabajadores de Concord y Materfer. Sin embargo, vio que en esta
cuestin la compaa no estaba dispuesta a rendirse, y l no quera
emprender una lucha prolongada y probablemente ftil que podra
poner en peligro la afiliacin de los trabajadores de GMD. Tempora
riamente, admiti la prdida de los obreros de Fiat afiliados a sus
sindicatos de planta.47
La continuidad de la existencia de estos sindicatos de empresa
protegi a los independientes y revel el ya peculiar carcter del sin
dicalismo cordobs. Para los independientes de Tosco, su supervi
vencia implicaba la preservacin de un movimiento obrero inusual
mente heterogneo, que pusiera obstculos a la campaa verticalista
de Vandor. Si bien Fiat preserv sus sindicatos de planta, stos fue
ron durante aos una nulidad en la poltica del poder del movimiento
obrero cordobs. Vandor pudo mantener a los trabajadores de Fiat
alejados del SMATA, pero no utilizarlos para fortalecer su posicin
en Crdoba o aislar a los independientes. Todo el asunto Fiat haba
mostrado precisamente cun propicias eran las condiciones locales
para un movimiento obrero pluralista y qu inapropiadas eran las
tcticas de Vandor, dada su doble preocupacin de apuntalar a los
peronistas cordobeses y asegurarse de que no pudieran representar
una amenaza a su control del movimiento obrero peronista en el
plano nacional. A duras penas poda Vandor demandar verticlismo
y pureza ideolgica si estaba dispuesto a prestar su conformidad al
aislamiento constante de la segunda mayor concentracin de tra
bajadores industriales de la ciudad. Tosco y los independientes cri
ticaron la interferencia de la UOM en la controversia de la afiliacin
de Fiat y ms tarde denunciaron el sindicalismo amarillo" de los
sindicatos de esa empresa, pero tambin eran conscientes de que el
arreglo los protega y estorbaba a Vandor. Para los peronistas cor
dobeses, se trataba de una prueba ms de que era necesario que
sus intereses particulares fueran protegidos de Buenos Aires. En
este caso en especial, Sim, la UOM y los ortodoxos haban perdido
ms que Torres, el SMATA y los legalistas, pero nadie estaba feliz
con la interferencia de Buenos Aires ni con la exigencia de sacrificar
necesidades locales a los clculos estratgicos de Vandor, y en los
aos siguientes cada uno procurara aumentar su independencia.
En los primeros meses de 1966, cuando Vandor tuvo que enfren
tar una serie de desafos a su conduccin por parte de su antiguo
adversario Jos Alonso, as como a causa del propsito de los sindi
calistas luego apodados pariicipacionistas de llevar el peronismo sin
Pern" un paso ms adelante y buscar vnculos orgnicos con el

114

El Cordobazo

probable prximo gobierno militar, la poltica sindical local volvi a


una situacin de menor agitacin. El equilibrio del poder dentro de
y entre los sindicatos pareca ahora estar establecido; al parecer,
slo una fuerza providencial e importante sera capaz de destruirlo.
No obstante, ios alineamientos eran menos firmes de lo que aparen
taban y ms flexibles que en ningn otro movimiento obrero del pas.
Los independientes de Tosco y los sindicatos de empresa de Fiat
introdujeron elementos que estaban ausentes en otras partes. La
CGT cordobesa sigui con su rumbo ms independiente, una situa
cin que, en la ciudad, ofreca oportunidades tanto a los sindicalis
tas peronistas como a los no peronistas. En la eleccin de abril de
1966 para la conduccin del SMATA nacional, la seccional cordobe
sa fue la nica del pas que vot por la lista Celeste apoyada por
Vandor, indicando de este modo que la alianza de Torres con el lder
de la UOM se mantena firme.48 Si bien era una alianza que en cier
ta forma restringa la independencia de Crdoba, desde otro punto
de vista tambin fortaleca la autonoma local, dado que protega al
sindicato de la amenaza de interferencia de una entrometida cen
tral gremial mecnica.
Sin embargo, la autonoma del movimiento obrero cordobs y el
movimiento sindical disidente que contribuy a crear, fueron el re
sultado no slo del juego de tirar y aflojar de la poltica gremial local
sino tambin del tipo particular de desarrollo industrial que haba
experimentado la ciudad y de las prcticas sindicales derivadas del
mismo. En la industria automotriz, especialmente, exista una rela
cin diferente entre la conduccin y los trabajadores, una tradicin
sindical alternativa modelada a partir de las influencias del trabajo
y de las filosofas gerenciales respectivas de las empresas locales.
Esa tradicin sindical alternativa subyace a las grandes moviliza
ciones cordobesas producidas entre 1966 y 1976.

NOTAS

1El tutelaje de los dirigentes sindicales cordobeses por una generacin


anterior de activistas gremiales es una parte poco conocida pero interesan
te de la historia del movimiento obrero local de estos aos. Uno de esos
mentores, el legendario dirigente gremial anarcosindicalista Pedro Milesi,
tendra una gran influencia personal no slo sobre Tosco y otros trabajado
res de Luz y Fuerza, sino tambin en los clasistas de Fiat de principios de
los aos setenta.
2Iris Marta Roldn, Sindicatos y protesta social en la Argentina, un estu
dio de caso: el sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, 1969-1974 (Amster-

Poltica sindical
dam: Center for Latn American Research and Documeniaion, 1978), pp.
118-119.
3Jorge O. Lannot, Adriana Amanteay Eduardo Sguiglia, Agustn Tosco,
conducta de un dirigente obrero (Buenos Aires: Centro Editor de Amrica
Latina, 1984), p. 12.
4Los programas obreros "La Falda, 'Huerta Grande", I o de mayo de
i 968, publicacin de la CGTA. mayo de 1971.
5La Voz del interior, 16 de enero de 1957, p. 5.
Entrevista con Elpidio Torces, secretario general del SMATA-Crdoba,
1958-1971, Crdoba. 25 de julio de 1985.
7Los trabajadores de IKA contratados entre 1956 y 1960 eran predomi
nantemente hombres jvenes (el 67,3% tena entre 21 y 25 aos), para
quienes el empleo en las plantas automotrices de Kaiser era su primera
experiencia en la vida fabril. Un estudio sostiene que la demora en la afilia
cin gremial (slo el 34,8% se afiliaba al ingresar a la fbrica) indica cierta
indiferencia hacia el sindicato de esta mano de obra joven durante sus pri
meros aos de trabajo, un argumento que es respaldado por el testimonio
de Elpidio Torres. Mnica B. Gordillo, Caractersticas de los sindicatos li
deres de Crdoba en los '60: e mbito del trabajo y la dimensin cultural*'.
Consejo de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas de la Provincia de
Crdoba, Informe Anual, abril de 1991, pp. 6-9.
8Industrias Kaiser Argentina, Memoria y Balance General, 1959.
9Entrevista con Elpidio Torres.
10Ibd.
! 1Ibid.
12La Voz del Interior, 16 de diciembre de 1958, p. 9.
13Industrias Kaiser Argentina, Memoria y Balance General, 1959; De
partamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados
con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos
en Buenos Aires, Visitto Crdoba", 835.3331/4-1858, 18 de abril de 1958.
lALa Voz del Interior, 13 de junio de 1958, p. 9.
15Ibid., 18 de agosto de 1958, p. 9.
16Entrevista con Elpidio Torres.
17Ibd.; Mnica B. Gordillo, Los prolegmenos del Cordobazo: los sindi
catos lderes de Crdoba dentro de la estructura de poder sindical", Desa
rrollo Econmico, vol. 31, n 122 (julio-septiembre de 1991), p. 171.
18La Voz del Interior, 12 de marzo de 1960, p. 9; Mnica B. Gordillo,
Caractersticas de los sindicatos lderes de Crdoba en los eO, p. 29.
Como resultado de esta clusula de ajuste salarial, ms adelante IKA afir
m que los trabajadores haban recibido ocho aumentos salariales gene
rales entre 1960 y 1964. Industrias Kaiser Argentina, Memoria y Balance,
1964.
,9Daniel James, Resistance and Integraon: Peronism and the Argentine
Working Class, 1946-1973 (Cambridge: Cambridge University Press, 1988),
pp. 161-166.
20 Emilio Pugno y Sergio Garavini, Gl anni duri alia Fiat: La resistenza
sindcale e la ripresa (Turin: Giulio Einaudi Editore, 1974), p. 14; Giovanni
Contini, The Rise and Fall of Shop Floor Bargaining at Fiat, 1945-80, en

El Cordobazo
StevenTolliday y Jonathan Zeiin, comps., The Automobile Industry andlts
Workers (Cambridge: Polity Press, 1986). pp. 144-146.
21Grandes Motores Diese!, Memoria y Balance General 1959.
22Monica B. Gordillo, Los prolegmenos del Cordobazo, p. 169; "Algu
nas consideraciones preliminares sobre el conflicto de Fiat", Pasado y Pre
sente, vol. 3, n 9 (abril-septiembre de 1965), p. 64; Judith Evans, Paul
Hoeffel y Daniel James, "Rettecons on Argn tie Auto Workers and Their
Unions, en R. Kronsh y K. Mercle, comps., The Political Economy of the
LatinAmerican Motor VehicleIndustru (Cambridge, Mass.: M1TPress, 1984),
p. 149.
23En el plazo de una dcada, la UOM cordobesa se haba convertido en
uno de los rbitros del movimiento obrero local y el segundo sindicato in
dustrial de la ciudad detrs del SMATA, con ms de 6.000 afiliados aun
que stos estaban dispersos en unos 600 talleres y pequeas fbricas .
El sindicalismo cordobs en la escalada, Aqu y Ahora, vol. 3, n 26 (mayo
de 1971), pp. 11-14.
24El peronismo cordobs tena una forma decididamente conservadora.
En una provincia todava abrumadoramente agraria con slo una pequea
clase obrera (en 1947, el 70% de la poblacin era rural, en comparacin
con el 32% en la provincia de Buenos Aires), haba obtenido el grueso de su
fuerza de tres grupos: los caudillos polticos locales antes al servicio del
oligrquico Partido Demcrata: la faccin sabattinista nacionalista y
antiliberal de la Unin Cvica Radical cordobesa; y especialmente la Iglesia
Catlica, una institucin al menos tan poderosa como el movimiento obre
ro en Crdoba en los aos de la primera presidencia de Pern y que movi
lizaba a una parte considerable de la ciudadana cordobesa a travs de la
Accin Catlica. Vase Csar Tcach, Sabatlinismo y peronismo (Buenos
Aires: Editorial Sudamericana, 1991), p. 82.
25La Voz del Interior, 15 de julio de 1957, p. 9.
26Francisco Delich, Crisis y protesta social: Crdoba, mayo de 1969 (Bue
nos Aires: Ediciones Signos, 1970), p. 35.
27Carlos E. Snchez, Estrategias y objetivos de los sindicatos argenti
nos, Instituto de Economa y Finanzas, Universidad Nacional de Crdoba,
documento de trabajo n 18, 1973, p. 19.
28Gordillo, Los prolegmenos del Cordobazo, pp. 172-173; Snchez,
Estrategias y objetivos de los sindicatos argentinos, pp. 30-37.
29Gordillo, Caractersticas de los sindicatos lderes en Crdoba en los
*60", pp. 31, 84-94.
30En su estudio sobre Renault, Gleyze seala que la empresa francesa
conoca bien este arreglo y procur detenerlo con la compra de 1967, con
siderndolo uno de los factores ms responsables de la incapacidad de IKA
para mantener sus costos laborales de acuerdo con sus ganancias. Giles
Gleyze, La Rgie Nationale des Usines Renault et l'Amilque Latine depuis
1945. Brsil, Argentine, Colombie (tesis de Maestra en Humanidades,
Universidad de Pars X-Nanterre, 1988), p. 182.
31Gordillo, Caractersticas de los sindicatos lderes de Crdoba en los
60", pp. 41-42.
32Industrias Kaiser Argentina, Memoria y Balance, 1962.

Poltica sindical

117

33La Voz del Interior, 2 de diciembre de 1962, p. 11; 16 de diciembre de


1962,
p. 19.
34Informe, Servicio de Documentacin e informacin Laboral, nQ35 (ene
ro de 1963), p. 11; n 36 (febrero de 1963), p. 8.
35La Voz del Interior, 2 de mayo de 1964, p. 9.
3C'Ibid., 5 de julio de 1964, p. 9; 21 de septiembre de 1964, p. 11.
37Ibid., 28 de mayo de 1964, p. 13.
38Roldn, Sindicatos y protesta social en la Argentina, pp. 133-134.
3aSindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, Memoria y Balance, 1964-65,
pp. 34-37.

40btd

41Ahora, el 50% de los trabajadores ingresantes se afiliaba al sindicato


en el momento de su contratacin, y otro 27% lo haca dentro del primer
ao de empleo; tambin se profundizaba la identificacin de las bases con
el gremio. Gordillo, "Caractersticas de los sindicatos lderes de Crdoba en
los '60", p. 7.
42Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 51
{mayo de 1964), pp. 51-52.
^ Informe preliminar sobre el conflicto Fiat, Pasado y Presente, vol. 1,
n 4 (1964), pp. 64-65.
44En realidad, los trabajadores de GMD no se afiliaran al SMATA has
ta el 15 de septiembre de 1966, cuando el gobierno reconoci finalmente
su jurisdiccin sobre la planta de Fiat. La Voz del SMATA, Crdoba, vol. 3,
n 20 (noviembre de 1966), pp. 2-7.
45Entrevistas con los trabajadores de Fiat Carlos Masera, Crdoba, 18
de julio de 1990; Domingo Bzzi, Crdoba, 22 de julio de 1987; Jos Pez,
Buenos Ares, 11 de julio de 1989; Gregorio Flores, Buenos Aires, 12 de
noviembre de 1985. Vase tambin La Voz del Interior, 9 de mayo de 1965,
p. 21; 18 de mayo de 1965, p. 9.
46El intento de rehacer al trabajador de la produccin masiva
acuiturarlo e inculcarle una estrecha identificacin personal con la em
presa que aumentara la productividad, socavara la solidaridad obrera y re
dujera la probabilidad de conflictos industriales era una marca distintiva
de las polticas laborales de Fiat, pero no puede atribuirse meramente a
ninguna forma latina de paternalismo inmerso en la cultura. El pionero de
esa actitud fue el propio Heniy Ford, lo que se revela especficamente en la
intencin paternalista de sus famosos cinco dlares por da y en las acti
vidades del departamento sociolgico de su empresa en los primeros aos
de la industria automotriz estadounidense. Vase Stephen Meyer III, The
Five Dollar Day: Labor Management and Social Control in the Ford Motor Company, 1908-1921 (Albany: State University of New York Press, 1981), pp.
95-168.
47Entrevista con Elpidio Torres.
48Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 75
(mayo de 1966), p. 35.

3.
La fbrica, el sindicato
y el nuevo trabajador industrial

En la primera gran oleada de investigaciones histricas que se


ocuparon de la clase obrera industrial, historiadores del trabajo
como E. P. Thompson, Herbert Gutman, David Montgomery y
Michelle Perrot argumentaron convincentemente que las tradicio
nes culturales de campesinos y artesanos haban intervenido de
manera significativa en la formacin de la clase obrera: que la in
dustrializacin, al menos en Inglaterra, los Estados Unidos y Fran
cia, no se top con individuos sin modos establecidos de conducta
y de pensamiento, costumbres y tradiciones, y que stos influyeron
en gran medida en las formas de asociacin y el comportamiento
poltico ulteriores de los trabajadores.1 Sin embargo, como estos
mismos historiadores lo reconocen a menudo explcitamente en sus
escritos, tales argumentos parecen ms apropiados para la forma
cin de la clase obrera de la primera industrializacin, para la tran
sicin del mundo campesino y artesanal al del naciente capitalismo
industrial que para los trabajadores de la segunda revolucin in
dustrial, nacidos en la era de la produccin masiva y durante la
plena madurez del capitalismo. Parecen ser menos aplicables an a
un pas recientemente industrializado como la Argentina.
La fbrica moderna, si bien nunca constituy todo el universo de
la experiencia de los trabajadores, ni en la Argentina ni en ninguna
otra parte, model la conciencia de clase ms directa y completa
mente de lo que las fbricas iniciales haban afectado a los primeros
trabajadores industriales sometidos a la influencia opuesta de las
tradiciones campesinas y artesanales, lo que facilit la resistencia a
la disciplina de la vida fabril. En Crdoba, en contraste, haba sur
gido un nuevo trabajador industrial, desarraigado de la chacra o de
la pequea ciudad rural e introducido sbitamente en las operacio
nes de la produccin masiva y los sistemas de relaciones industria
les de la corporacin moderna. Este nuevo trabajador industrial
senta escasamente los esfuerzos y los tironeos de tradiciones opues

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

119

tas y sin duda fue incapaz de resistir, de manera individual, el po


der abrumador de la fbrica.
En las plantas automotrices se modelaron un nuevo conjunto de
relaciones y una nueva visin del mundo. El boom industrial de
Crdoba introdujo a una mano de obra joven, en gran medida inex
perta y no calificada, en un ambiente laboral particular, el mbito y
las exigencias peculiares del trabajo en una industria de produc
cin masiva. La vida en la fbrica se convirti en el principal vnculo
social de los trabajadores, llegando a eclipsar la importancia de otras
instituciones obreras como la familia y la barriada. A travs de su
vida laboral, los trabajadores mecnicos cordobeses adquirieron una
visin de la sociedad y de su propio lugar en ella, un complejo con
junto de actitudes formado por la experiencia del trabajo y al que
daban significado la cultura poltica del pas y la interpretacin
poltica e ideolgica hecha por el sindicato del status de los trabaja
dores como productores en un pas agudamente dividido segn l
neas de clase. La relacin dinmica entre fbrica y sociedad en la
Crdoba de esos aos subyace a la historia del movimiento obrero
de la ciudad. El examen de esa relacin har ms fructfera la bs
queda por parte del historiador de explicaciones de la historia re
ciente de la clase obrera cordobesa.
La emergencia gradual de los trabajadores mecnicos cordobe
ses como un sector militante y de conduccin en el movimiento
obrero argentino, y su creciente prominencia en la poltica nacional
despus del Cordobazo de 1969, pusieron en tela de juicio lo que
haba sido la sabidura convencional entre los investigadores de
posguerra de las clases obreras latinoamericanas. En tos aos se
senta, socilogos y especialistas en ciencias polticas haban comen
zado a aplicar a Amrica Latina argumentos popularizados en los
Estados Unidos por Herbert Marcuse, Seymour Lipset y Daniel Bell,
que simplemente haban reformulado las teoras de Lenin y Gramsci
sobre la aristocracia obrera en relacin con el conservadorismo de,
al menos, los sectores ms privilegiados de la clase obrera estado
unidense, con su aburguesamiento creciente y su inters en la ob
tencin de salarios ms elevados y movilidad social por encima de
la poltica. La mayora de los estudios sobre el movimiento obrero
latinoamericano escritos antes del Cordobazo parecen sugerir, si no
afirmar abiertamente, que los trabajadores de los sectores indus
triales modernos de Amrica Latina, entre ellos los mecnicos, esta
ban destinados a convertirse en una especie de aristocracia obrera
de la regin, potencialmente combativa en cuestiones econmicas
pero polticamente aptica e indiferente a la suerte de otros sectores
menos privilegiados de su clase. Se crea que estos nuevos trabaja
dores industriales, que estaban al margen de las estructuras obre

120

El Cordobazo

ras populistas y tenan una perspectiva pragmtica, estaban plena


mente integrados en las empresas para las cuales trabajaban. Los
salarios ms altos, los generosos beneficios y los sistemas de rela
ciones industriales ms autnomos y eficaces hacan que los traba
jadores dirigieran sus aspiraciones hacia el interior de la empresa
antes que hacia una u otra forma de poltica, ya fuera de oposicin
o de colaboracin.2 A la izquierda, una minora pequea pero sin
pelos en la lengua sostena que lo que suceda era precisamente lo
contrario: que estos modernos trabajadores industriales, inserta
dos en los sectores ms adelantados del capitalismo, estaban en
mejor posicin para percibir las contradicciones de ese sistema y
plantear demandas de naturaleza ms avanzada y en ltima ins
tancia poltica, actuando as como una especie de vanguardia den
tro del movimiento obrero.3
A fines de la dcada de 1960, un equipo de socilogos que traba
jaban bajo la direccin del socilogo francs Alain Touraine llev a
cabo investigaciones sobre las actitudes de los trabajadores en va
rios pases de Amrica Latina, entre ellos la Argentina. Esas inves
tigaciones revelaron que los trabajadores de los sectores ms ade~
lantados de la industria argentina, al mismo tiempo que exhiban
ciertas actitudes integradoras hacia sus empresas segn se ex
presaba en la percepcin de su status relativamente privilegiado y
su deseo de permanecer como empleados de las compaas, as como
en la difundida creencia de que su inters individual dependa de la
suerte de stas y no de la conquista del poder poltico , tambin
expresaban escepticismo acerca de la voluntad de los empleadores
de satisfacer sus demandas sin la vigilancia del Estado y sus sindi
catos. Por otra parte, la percepcin de un relativo privilegio no nece
sariamente suavizaba las tensiones de clase; tampoco haca que los
trabajadores abandonaran su identidad como grupo que en cierto
modo estaba en conflicto con la empresa o que percibieran que sus
intereses eran necesariamente diferentes de los de otros sectores de
la clase obrera. As, exista una integracin econmica junto con una
sensacin constante de distintividad social, incluso una especie de
identidad de clase.4
A decir verdad, los trabajadores de los sectores industriales mo
dernos estaban potencialmente en situacin de conducirse ya como
una aristocracia obrera, ya como una vanguardia, dependiendo de
las condiciones histricas existentes en un momento dado. Al me
nos en la Argentina, y parecera ser que tambin en Brasil y Mxico,
los sindicatos de trabajadores mecnicos satisficieron inicialmente
las expectativas de los cientficos sociales y se comportaron ms
como una aristocracia que como una vanguardia. Los esfuerzos sin
dicales se encaminaron al fortalecimiento de la maquinaria gremial

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

121

a travs de la elevacin de los salarios y los beneficios. Las negocia


ciones colectivas se realizaban directamente con la empresa y con
una mnima participacin sindical en poltica, e incluso con una
limitada interferencia del Estado. La no participacin del SMATA
central en la reorganizacin de la CGT en 1963 o en las ocupaciones
de fbricas durante el pan de lucha de 1964 y, por cierto, los prime
ros aos de la construccin del mismo SMATA local, parecan indi
car un naciente sindicalismo de negocios en ese sector industrial
particular. Sin embargo, los elevados salarios, los elaborados pro
gramas empresarios de bienestar social y las polticas laborales
paternalistas aplicadas por las empresas no necesariamente hicieron
imposible la militancia obrera o impidieron una ulterior participa
cin en poltica. Despus de 1966, cuando la dictadura de Ongana
suspendi los privilegios de la negociacin colectiva, afectando con
ello adversamente los salarios y Tas condiciones de trabajo de los
mecnicos cordobeses, el ro de conduccin que stos asumieron en
la oposicin del movimiento obrero al rgimen no fue meramente
una reaccin ante la prdida de un status privilegiado; antes bien,
se fundament en gran medida en su propio sentimiento de identi
dad de clase, algo foijado a travs de una compleja mezcla de factores
industriales y culturales y que slo fueron despertados por el ataque
gubernamental a sus ingresos y beneficios.
Los investigadores que han estudiado a los trabajadores mecni
cos latinoamericanos dieron prioridad a la poltica estatal como fac
tor determinante en el rol de liderazgo asumido por los sindicatos
de la industria automotriz en el movimiento obrero de la regin
durante los aos sesenta y setenta. John Humphrey, Ian Roxborough y Kevin Middlebrook hicieron hincapi en factores tales como
las polticas salariales y laborales de los gobiernos, el colapso de las
estructuras obreras populistas-corporativas y los sistemas de re
laciones industriales autnomos de las multinacionales automotrices
en su intento de explicar la emergencia sbita de los trabajadores
mecnicos latinoamericanos como la fuerza principal dentro de sus
movimientos sindicales y como importantes actores polticos por
derecho propio sin duda los ms importantes en las filas del mo
vimiento obrero organizado . Ninguno de estos investigadores, sin
embargo, ha considerado plenamente el complejo proceso de clase y
la formacin de la conciencia de clase en todas sus facetas dentro
de la industria especficamente los contextos cultural y de base
fabril precisos en los que se desarroll y las polticas estatales con
que interactu para dar forma a las actitudes de los trabajadores
mecnicos e influir en su conducta poltica .5
La naturaleza especfica del trabajo automotor en Amrica Lati
na y las interpretaciones ideolgicas y polticas de la vida fabril da

122

El Cordobazo

das por los sindicatos y la sociedad en general son elementos igno


rados o considerados nicamente de pasada en estos estudios. Sin
duda, el hecho de prestar atencin exclusivamente a los efectos de
las polticas estatales en este sector industrial simplific los orge
nes de la mlitancia de los trabajadores mecnicos y subestim con
siderar cun desorganizadora, desconcertante y formativa fue la vida
fabril para esta nueva clase obrera. Los investigadores omitieron
especficamente reconocer la importancia de influencias industria
les tan diversas como los procesos de trabajo, las filosofas
gerenciales y las prcticas sindicales en la afirmacin de los traba
jadores mecnicos como un sector militante de la clase obrera lati
noamericana de la posguerra.
En Crdoba, estos trabajadores de primera generacin se intro
dujeron abruptamente en los rigores nicos del trabajo en una plan
ta automotriz. Tanto en Fiat como en IKA-Renault haba tres tumos
de ocho horas, y las plantas eran centros de actividad incesante.
Para el puado de trabajadores calificados que haban pasado por
las fbricas de LAME, los ritmos y exigencias de la produccin ma
siva eran un terreno conocido y razonablemente cmodo. Pero para
la mayora de los mecnicos, el ruido, el apuro y las tensiones fsi
cas y mentales de ocho horas en la lnea eran algo completamente
nuevo, y todas las influencias del trabajo en la fbrica los afectaron
mucho. De este modo, es necesario entender no slo la interaccin
de los sindicatos con el Estado, sino tambin las de los trabajadores
y sus gremios con las empresas y las particulares condiciones que
rodeaban al trabajo en las plantas automotrices cordobesas.
n las fbricas de Fiat e IKA-Renault haba esencialmente tres
clases de trabajadores. La primera era la de los altamente califica
dos encargados de mantenimiento (electricistas y reparadores de
maquinarias) y los constructores de herramientas e instaladores que
hacan y montaban las matrices, guas, elementos fijos y herramien
tas especficas destinados a las mquinas herramienta especializa
das en la produccin de partes. La segunda era la de los operarios:
los trabajadores semicalficados encargados de las mquinas, que
taladraban, amolaban, perforaban y desempeaban otras tareas en
los bloques de motor, cabezas de cilindros, cigeales y otros com
ponentes mecnicos complicados. Por ltimo estaban los trabaja
dores no calificados la mayora de los empleados , que se encar
gaban del armado final y realizaban operaciones simples como mon
tajes, ajustes, clasificacin y dems tareas repetitivas de ese tipo.
Para los trabajadores semicalificados se establecieron rendimientos
estndar, o ndices", y se utilizaron cronmetros para tomar el tiem
po de las actividades y determinar las cuotas de produccin que se
les requeriran. En los primeros aos de la industria cordobesa las

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

123

categoras, tanto de los trabajadores semicalificados como de los no


calificados, estaban vagamente definidas; slo despus de la com
pra de IKA por parte de Renault en 1967 la empresa francesa las
estableci con mayor precisin. En lo que se refiere especficamente
a los trabajadores no calificados, las categoras dependan en lti
ma instancia ms de la naturaleza de la tarea desempeada que de
los atributos o aptitudes del trabajador mismo. De este modo, se las
determin por factores tales como la monotona del trabajo, el es
fuerzo realizado {dpense musculaire) y la destreza exigida, y por el
grado comparativo de displacer y los riesgos para la salud de los
operarios (nivel de ruido; incidencia de irritaciones respiratorias y
cutneas provocadas por el polvo el vapor y el gas; intensidad de la
luz y el calor) antes que por la calificacin, como ocurra en las plan
tas francesas de Renault.6
Los procesos de produccin en las plantas de Fiat e IKA-Renault
compartan las caractersticas generales de la fabricacin de autos
encontradas en la poca en otras partes del mundo, pero con varia
ciones importantes resultantes de la naturaleza de la tarda indus
trializacin automotriz de la ciudad y de las condiciones del merca
do local. Como en las plantas europeas, de los Estados Unidos y el
Japn, en las operaciones de forja de las fbricas cordobesas el stock
de lminas y lingotes metlicos era utilizado en partes componen
tes o matrices. (Una matriz es una herramienta de alta precisin
usada en el estampado de la carrocera, un molde de metal pesado
diseado para un modelo especfico de auto, que prensa la lmina
metlica para producir paneles de carrocera.) Las matrices mismas
eran diseadas y cortadas con herramientas de alta precisin en las
plantas de Fiat e KA-Renault, incluyendo todo tipo de martillos y
fraguas de recalcar y verticales. Los matriceros de ste y otros de
partamentos de las fbricas cordobesas an conservaban un alto
grado de calificacin, a diferencia de los de los pases industrializa
dos, donde los grandes mercados de consumo y los procesos de
produccin normalizados haban reducido en sumo grado la nece
sidad de calificacin y criterio propio en la tarea de fabricar matri
ces. En Crdoba, los trabajadores que producan las matrices, guas
e Instalaciones fijas especializadas que se utilizaban en las mqui
nas herramienta eran ms calificados y conservaron un grado con
siderable de control sobre su trabajo hasta mediados de la dcada
del sesenta, cuando las compaas comenzaron a aumentar la can
tidad de modelos producidos anualmente y los procesos de produc
cin se aproximaron ms a los existentes intemacionalmente en la
industria.
Uno de los procesos tpicos en la elaboracin de matrices duran
te los primeros aos de la fabricacin de autos en Crdoba fue el

124

El Cordobazo

utilizado para producir las empleadas en las diferentes partes de la


carrocera. Una de estas matrices comenzaba siendo un vaciado de
metal pesado al que se modelaba para darle forma, lo que. inicial
mente hacan trabajadores que empleaban herramientas generales
de usos mltiples; slo ms adelante utilizaron mquinas de perfi
lado, que tenan un punzn que se mova automticamente sobre
un modelo de la parte y diriga la fresadora que cortaba el metal a
fin de obtener la forma precisa de la matriz. Luego, las matrices eran
terminadas a mano para impedir cualquier imperfeccin despus
de que se hubiera dado forma a la lmina de metal. Para una sola
carrocera de automvil se utilizaban cientos de matrices.7
Despus de los talleres de herramientas y matrices, la produc
cin pasaba por varios departamentos. Las matrices de la carroce
ra, por ejemplo, eran llevadas a las prensas mecnicas, donde se
las acoplaba y empleaba para estampar, curvar y perforar seccio
nes de la carrocera del auto. sta pasaba luego a travs de varios
departamentos de submontaje en los que soldadores y montadores
unan el casco de la carrocera. En los departamentos de soldadura
del complejo IKA-Renault, aparejos especiales mantenan las par
tes en su lugar mientras los trabajadores soldaban la carrocera
utilizando soldadoras elctricas. Luego de ello, aqulla pasaba a la
lnea de montaje donde se cumplan tareas de soldadura adicional,
lijado y pulido. Los soldadores utilizaban sopletes para unir las jun
tas y luego las alisaban con herramientas manuales. La carrocera
pasaba entonces a los tneles de pintura, donde los chasis reciban
una primera mano, se los cubra dos veces con pulverizadores ma
nuales, se los meta en hornos y se los volva a pintar antes que
pasaran a varias lneas en las que se efectuaban el acabado interior
y las terminaciones, luego de lo cual algunos pasaran al siguiente
departamento de produccin y otros seran almacenados como stock
de reserva en caso de cualquier interrupcin de la produccin. Cada
departamento tena sus propios riesgos ocupacionales. Para los
soldadores, era el caliente goteo de la soldadura que caa de cada
auto. En cuanto a los trabajadores de los tneles de pintura, un
departamento lleno de vapores venenosos, pulmones daados,
envenenamiento por benceno y enfermedades de la sangre, como
lo describi Robert Linhart en su famosa descripcin del trabajo
dentro de las plantas francesas de Citroen; los anteojos protectores
y las mscaras de gas no podan impedir la inhalacin de emanacio
nes nocivas, lo que condujo a algunas de las tasas ms elevadas de
enfermedades industriales dentro de la actividad automotriz.
La naturaleza especial del trabajo en las plantas automotrices
cordobesas tal vez alcanzara su mejor expresin en los departamen
tos mecnicos de produccin. Hacia la poca del boom automotor

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

125

cordobs, el trabajo en los talleres de maquinaria de la mayora de


las fbricas automotrices haba seguido el mismo camino que las
otras tareas, transformndose efectivamente en "no calificado. En
efecto, las guas e instalaciones fijas utilizadas para poner en mar
cha y posicin el trabajo en las plantas de autos eran llamadas he
rramientas de chacareros, dado que los obreros novatos e inexper
tos trabajaban mejor y ms rpido que los mecnicos calificados.
En las fbricas estadounidenses y europeas, este proceso haba lle
gado an ms lejos, y a fines de los aos cincuenta el trabajo en los
bloques de motor era realizado en gran medida por maquinarias
automticas, mquinas de transferencia con dispositivos de alimen
tacin de trabajo que eran controladas por los trabajadores y que
movan la produccin a lo largo de la lnea mediante cintas codifica
das, perforadas o magnticas.8En contraste, en las fbricas de Cr
doba los bloques de motor seguan movindose manualmente, en
pequeos carretones, ms que en cintas transportadoras o mqui
nas de transferencia, y los operarios trabajaban en ellos utilizando
diversas mquinas herramienta de usos mltiples. En rigor de ver
dad, una de las principales razones por las que Kaiser haba trasla
dado sus operaciones de los Estados Unidos a la Argentina era que
no poda invertir en maquinarias automatizadas.
Los trabajadores de los talleres de maquinaria de Crdoba rea
lizaban cientos de operaciones de mandrilado, rectificado, taladra
do, enroscado y fresado. En la planta de Fiat Concord, que a nes
de los aos cincuenta haba comenzado a experimentar con la
produccin automotriz, y especialmente en las de IKA-Renault, se
realizaba una cantidad desacostumbradamente alta de tareas in
formales y no automatizadas, lo que quedaba evidenciado por el
gran nmero de herramientas de usos mltiples en los departa
mentos de maquinarias de las plantas, el progreso ms lento del
trabajo, el pobre control de calidad y la incidencia de defectos ms
alta que lo normal9 Estos mecnicos eran trabajadores con am
plia experiencia que haban aprendido su oficio en las plantas de
IAME, si bien una buena cantidad de operarios nuevos e inexper
tos lo. haban hecho en los departamentos de maquinarias y mos
traban un nivel notablemente alto de habilidad mecnica innata,
un hecho que en el caso de muchos se deba, segn testimonios
orales, a su experiencia en el uso y la reparacin de la anticuada
maquinaria agrcola que an se empleaba en muchas chacras ar
gentinas, especialmente en Crdoba,
La mayor parte de los trabajos con mquinas se realizaba en los
bloques y cabezas de cilindros y en los cigeales de los automvi
les. En las plantas de Fiat, se utilizaban fresadoras Cincinnati para
montar el bloque de cilindros y luego para taladrar en una serie de

126

El Cordobazo

operaciones de cortes y perforaciones, despus de lo cual el bloque


de cilindros sola sufrir perforaciones manuales. Luego se lo lavaba
a presin y se haca una perforacin preliminar de los agujeros para
los cojinetes y los cigeales. Otras operaciones mecnicas, como
el taladrado para el indicador del nivel de aceite y el distribuidor del
encendido, que se realizaban manualmente en Crdoba, en las plan
tas italianas de Fiat eran efectuadas por taladros automticos que
tambin transferan el bloque; en Italia, el operario slo cargaba y
aseguraba en su lugar el trabajo.10 De manera similar, los taladros
automticos se usaban en Turn para perforar los agujeros de la
buja de encendido y para hacer los enroscados necesarios en la
cabeza de cilindros, operaciones que en la planta de Concord se efec
tuaban manualmente. La ausencia de taladros automticos en esta
fbrica preocupaba a los funcionarios de la empresa, a causa de la
excesiva dependencia que de operarios de mayor calificacin tena
entonces un trabajo mecnico bsico.11No obstante, los bajos vol
menes de produccin en los primeros aos desalentaban la inver
sin en las mquinas y en la maquinaria en lnea tambin empleada
en las plantas de Fiat de Turn para llevar a cabo trabajos de
torneado en los cigeales y alimentar y hacer cortes en el rbol de
transmisin, para lo cual haba un proceso completamente auto
mtico.
En otros lugares de las plantas cordobesas, el trabajo era una
variante modificada y ms informal de las prcticas de produccin
fordistas. Como la produccin tena poco volumen, la maquinaria
importada de las plantas de Kaiser en Michigan para muchos de
partamentos permaneca ociosa o subutilizada, un hecho que ele
vaba sus costos de capital y que rpidamente estimul a IKA a adop
tar prcticas laborales ms flexibles y eficaces para su mano de
obra.12Tanto en Fiat como en IKA, el montaje del motor se haca a
mano, poniendo los primeros operarios pistones, cigeales,
pasadores de pistn, vlvulas, bombas de aceite, volantes de motor,
bielas, bombas de agua y bujas de encendido, mientras ios siguien
tes aadan los alternadores, bombas de combustible, mangueras
de agua y otras partes que permitan que el motor pasara el puesto
de inspeccin y se reuniera con el chasis terminado para el montaje
final. Este slo se realiz en el complejo Fiat hasta mediados de los
aos sesenta, despus de lo cual las lneas de montaje se traslada
ron a las plantas de El Palomar, en la provincia de Buenos Aires. No
obstante, tanto en Santa Isabel como en Ferreyra, durante los pri
meros aos de la industria el montaje final era un proceso similar.
Existan diferentes lineas de montaje para los diversos modelos pro
ducidos (en IKA-Renault haba tres lneas independientes; en Fiat,
dos), que se movan con bastante ms lentitud que las de las plan

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

127

tas automotrices de Europa y los Estados Unidos y en las que los


trabajadores tenan que realizar ms tareas.13
El montaje final comenzaba en el taller de chasis, donde los traba
jadores bajaban el motor hacia el bastidor con gras elevadas y luego
enganchaban el eje motor. A medida que el chasis terminado se mo
va a lo largo de la lnea, otros trabajadores atornillaban el motor en
su sitio con herramientas elctricas. Este proceso de descenso del
motor era seguido por el descenso de la carrocera, en el cual sta,
suspendida por encima de la linea y sostenida all por enormes ma
nos" mecnicas, era colocada lentamente por los trabajadores sobre
el chasis. Una vez en su lugar, la carrocera avanzaba por la lnea
donde se la atornillaba con firmeza y se le agregaban el volante, el aro
de la bocina y otras partes. Mientras tanto, el trabajo de submontaje
en el cercano departamento de tapicera llegaba a su fin y se agrega
ban los asientos terminados. En la industria, tapicera era conside
rado de manera generalizada como el departamento de finura, que
requera manos giles y gran destreza, un hecho que tal vez explica la
considerable cantidad de mujeres que trabajaban en l en otras in
dustrias automotrices, aunque no en Crdoba. Se empleaban m
quinas de coser industriales para coser la gruesa tela y el vinilo, mien
tras mquinas compresoras especiales prensaban los asientos y res
paldos a fin de que se los pudiera cubrir con el tapizado, y se utiliza
ban planchas de vapor para sacar las arrugas y hacer que las cubier
tas de los asientos quedaran bien ajustadas.
Simultneamente se proceda al montaje del frente de la carroce
ra. All se agregaban docenas de partes adicionales, como los faros,
las seales de giro, la bocina, la parrilla y el radiador, lo mismo que
el cableado elctrico necesario para el funcionamiento del tablero
de instrumentos. El frente era entonces incorporado a la lnea de
montaje principal, donde se lo haca descender a su lugar en la ca
rrocera, Comenzaba luego el proceso de acabado, en el que se
instalaban los asientos terminados y se aadan los adornos
cromados, junto con otros cableados elctricos, los vidrios, los ac
cesorios interiores, la radio, el calefactor y otros elementos. Los
operarios atornillaban el frente en su lugar, enganchaban las man
gueras de agua y conectaban los cables de los sistemas elctricos.
El auto terminado pasaba luego por los departamentos de prueba e
inspeccin finales y era llevado a las playas para su despacho.

Aunque la naturaleza precisa de los procesos de produccin de


las plantas y las relaciones en la base fabril tendran en definitiva
un gran efecto sobre la poltica de ios sindicatos locales de mecni
cos, el trabajo en la industria automotriz cordobesa en los primeros

128

El Cordobazo

aos, s bien para la mano de obra no era una experiencia de valor


neutral, slo tena el significado poltico e ideolgico que le daban
los sindicatos. La prolongada militancia de la clase obrera cordobe
sa y el papel de conduccin asumido especficamente por los traba
jadores mecnicos de la ciudad en la poltica obrera argentina en
las dcadas de 1960 y 1970 no pueden explicarse simplemente por
condiciones particulares de la clase trabajadora. Antes bien, fueron
el producto de las mltiples influencias de la sociedad argentina, en
especial de la cordobesa de ese momento, y del carcter peculiar del
movimiento sindical local.
La proscripcin del peronismo durante esos aos fue sirx duda
un factor de enorme influencia en la formacin de las percepciones
que los trabajadores tenan de su condicin. Tras haber completado
la campaa de construccin del sindicato, Elpidio Torres habla
abandonado su indiferencia inicial y envuelto al SMATA en la pol
tica sindical peronista de manera creciente a comienzos de los aos
sesenta. La participacin activa del sindicato en el plan de lucha de
1964, que culmin en una ocupacin sin precedentes de las plantas
de IKA por los trabajadores, fue slo uno de los muchos ejemplos de
su participacin cada vez ms intensa en la poltica del movimiento
sindical peronista.
La peronizacin del joven proletariado mecnico, su creciente
autoidentificacin como una clase privada de derechos, la fortaleza
del sentimiento nacionalista y antiimperialista dentro de sus filas y
en individuos que antes pensaban escasamente en esos trminos,
eran parte de un proceso de asimilacin cultural que se produca
bajo la tutela del sindicato. La profundizacin de la identidad pero
nista serva naturalmente para fortalecer la posicin de Torres y la
conduccin peronista del SMATA, pero el proceso no era simple o
cnicamente orquestado desde arriba. Por cierto, muchos de los
mismos activistas sindicales farristas eran el producto de esta
peronizacin, y los trabajadores se vean empujados a adoptar una
identidad peronista y finalmente a un alto grado de militancia por
factores que estaban ms all del control de Torres y la jerarqua
gremial. Uno de esos factores era, sin duda, el carcter nico del
movimiento sindical cordobs, un producto de la tarda industriali
zacin de la ciudad.
Ya he mencionado la significacin de la mayor autonoma que el
reciente desarrollo industrial haba permitido al movimiento obrero
cordobs, especficamente en lo que se refiere a su independencia
con respecto a Buenos Aires. Sin embargo, slo se hizo una breve
alusin a los efectos de esta autonoma sobre las prcticas internas
de los sindicatos, en especial sobre los de mecnicos, y compren
derlos es esencial para entender la historia de los trabajadores de la

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

129

industria automotriz de Crdoba.14 El grado considerable de inde


pendencia que fomentaba la descentralizacin de las negociaciones
colectivas, por ejemplo, dio a la actividad sindical en una industria
como la manufactura de automviles un foco concreto, y en ltima
instancia arrastr a los trabajadores a una identificacin ms es
trecha con el sindicato y los asuntos gremiales. La variable clave no
fue la estructura formal del sindicato sino la filosofa y la prctica
gerenciales especficas; eso es lo que dio expresin a la autonoma
cordobesa, que posibilit o desalent la actividad sindical y la par
ticipacin obrera en los asuntos gremiales. La existencia de sindi
catos de planta, en el caso de los trabajadores de Fiat, y de sindica
tos industriales, en el de los de IKA, no era en s misma determinan
te de una mayor democracia sindical interna o de una mayor militancia obrera.15
Al aceptar al sindicato como un interlocutor independiente que
representaba a su personal, IKA permiti que las caractersticas
particulares de la estructura sindical de los mecnicos su control
en parte mayor sobre los fondos sindicales y en especial la natura
leza descentralizada de las elecciones gremiales y las negociaciones
colectivas tuvieran una expresin local. Especficamente, contri
buy a la adopcin de prcticas sindicales internas ms democrti
cas y participativas. stas, en ltima instancia, contribuyeron a la
creacin de un personal obrero muy militante.16 Las escaramuzas
diarias entre los trabajadores y la administracin en una industria
integrada y de produccin masiva incrementaron la presencia sin
dical en las plantas y fortalecieron su influencia entre los obreros.
La existencia de instituciones gremiales como las comisiones de
delegados (comisiones internas), que se reunan semanalmente para
discutir asuntos sindicales, y los comits de negociacin colectiva
(comisiones paritarias), constituidos por los delegados y que se re
unan quincenalmente para ajustar los niveles salariales de acuer
do con la clusula gatillo del convenio colectivo de 1960, hizo que en
los trabajadores creciera el sentimiento de su propia aptitud para
influir en cuestiones relacionadas con sus ingresos y, en menor
medida, en las condiciones laborales. Su participacin en los asun
tos sindicales aument mucho, segn lo evidencian los porcentajes
cada vez ms altos de trabajadores que votaban en las elecciones
gremiales.17
Las elecciones mismas eran en general limpias y estaban libres
de la intimidacin y el fraude que caracterizaran cada vez ms al
Sindicalismo peronista. A diferencia de lo que ocurra en las
seccionales del SMATA en Buenos Aires, por ejemplo, los peronistas
de Crdoba siempre enfrentaban a listas rivales. As, el estatuto del
sindicato que dispona que los representantes de las listas de opo

130

El Cordobazo

sicin tuvieran asientos en la comisin electoral local no ra letra


muerta corno en Buenos Aires; en la seccional cordobesa estaba
asegurado cierto grado de democracia sindical interna.
La eficacia e independencia reales de muchas de estas institu
ciones y prcticas sindicales bajo la conduccin peronista no debe
ran exagerarse. Las objeciones al estilo negociador de trastienda de
Torres y a sus vnculos con la empresa no deben desecharse como
mera crtica de la oposicin izquierdista a los peronistas en las plan
tas de SMATA, segn lo expondran con mucha claridad los sucesos
posteriores al Cordobazo. No obstante, tambin est claro que las
condiciones creadas por la produccin automotriz, combinadas con
la presencia de la oposicin dentro del sindicato, tanto la de la iz
quierda marxista como, finalmente, la de los peronistas disidentes,
motivaron que Torres adoptara prcticas sindicales y un estilo de
conduccin que, en ltima instancia, tuvieron el efecto de inculcar
en los mecnicos de IKA un fuerte aprecio por sus derechos y una
sensibilidad ms intensa a la injusticia de su status como clase
privada de beneficios.
El intento de Tofres de cultivar una imagen sindical combativa y
crear una tradicin gremial en la mano de obra implicaba tanto un
estilo como una prctica. La conduccin sindical aprovech la
imaginera y el vocabulario polticos del antiimperialismo y la difun
dida hostilidad hacia el capitalismo que, como propiedad comn del
peronismo y la izquierda marxista, eran tan potentes en la Argenti
na de los aos sesenta. Las diatribas del SMATA contra la oligar
qua y la empresa capitalista tenan un claro y reciente precedente
y tal vez un origen directo en las tradiciones obreras de la Resis
tencia peronista. Como lo seal Mnica Gordillo, la representacin
constante que en las publicaciones sindicales se hacia de IKA como
el pulpo", el ubicuo y voraz depredador que explotaba al pas y a los
trabajadores, indiferente al inters nacional, era meramente el ejem
plo ms grfico de la relacin al menos pblicamente contenciosa
del sindicato con la empresa.
De manera similar, los desafos gremiales al control absoluto de
la compaa sobre ciertas funciones gerenciales, entre ellas la
discrecionalidad unilateral de IKA en la asignacin de horas extras,
tenan el efecto intencional de delimitar parmetros cada vez ms
amplios de autoridad para el sindicato e incrementar su prestigio
entre los trabajadores. Con los primeros signos de estancamiento
en el mercado automotor, IKA empez a tratar de reducir costos
mediante despidos y, en especial, la disminucin de la jomada la
boral, medidas que tenan un evidente efecto deletreo en los ingre
sos mensuales de los trabajadores. La vigorosa respuesta sindical
contra los despidos y la reduccin de la jomada de trabajo, y tal vez

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

131

hasta los llamados ms dbiles, espordicos y en cierto modo


dplices en favor de la participacin obrera en la planificacin y la
administracin de la empresa (cogesin), alimentaron las animosi
dades de clase e intensificaron la identificacin de los trabajadores
con la seccional cordobesa.18
En Fiat, en contraste, el potencial existente para desarrollar una
tradicin obrera similar, gracias a la independencia de las estructu
ras burocrticas del sindicalismo peronista, no lleg a realizarse, a
causa de una filosofa gerencial y unas prcticas gremiales muy dife
rentes. La diferencia no consista meramente en el paternalismo de
Fiat versus las prcticas ms modernas de relaciones industriales de
IKA, dado que esta ltima, por intermedio de sus clubes deportivos y
sus programas de servicios comunitarios tambin haba adoptado ele
mentos de una filosofa gerencial paternalista; Ms bien, la diferencia
crucial era que Fiat confiaba exclusivamente en prcticas paternalis
tas para manejar a su personal y enfrentar los problemas que sur
gan en los lugares de trabajo. La distribucin de delantales escolares
para los hijos de sus trabajadores, sus fiestas navideas anuales con
el ostentoso reparto de regalos por parte de las esposas de los funcio
narios de la empresa, la maternidad que estableci en Ferreyra en
1967 y las actividades del Centro Cultural Fiat, que auspiciaba desde
conferencias pblicas hasta clubes deportivos y colonias de vacacio
nes, se incluan dentro de una bien establecida tradicin empresaria
en pro de reducir las animosidades, los rencores y el descontento crea
dos por l trabaj la lnea a travs del paternalismo de la compa
a, ganndose con ello la lealtad del trabajador y socavando cual
quier recurso a la solidaridad obrera o al sindicalismo. El discurso
gremial oficial de los sindicatos de planta de Fiat estaba libre de toda
insinuacin de la animosidad clasista que tanto prevaleca en el
SMATA, y tenda a abogar por la cooperacin, y hasta la integracin,
con la empresa. Lo que es ms importante, la ausencia de cualquiera
de las prcticas participativas al estilo SMATA en las plantas de Fiat,
donde los delegados no se renovaron despus de 1965 y carecan
prcticamente de poder tras el fracaso de la gran huelga de ese ao,
desalent la participacin sindical y min la militancia obrera. En
plantas donde los salarios y las condiciones laborales eran decididos
de manera unilateral por la empresa y aprobados automticamente
por los sindicatos de planta, los trabajadores no estaban convenci
dos de la utilidad de participar en las cuestiones gremiales, una si
tuacin que, desde luego, estimul la apata entre el personal.19

La mayor significacin de la dcada formativa en la historia del


movimiento obrero cordobs desde el derrocamiento de Pern fue,

132

El Cordobazo

por lo tanto, no slo la elasticidad de las diversas comentes ideol


gicas y polticas en actividad en los sindicatos de la ciudad, sino
tambin el desarrollo de prcticas sindicales internas que dieron a
los obreros de Crdoba caractersticas particulares dentro del mo
vimiento obrero argentino. Un motivo para la emergencia y la su
pervivencia de esas corrientes y prcticas sindicales fue la interac
cin de la poltica laboral nacional y local en la ciudad. Otro fue el
carcter especial de a industrializacin sbita de Crdoba, que in
trodujo nuevos y poderosos actores en su sindicalismo y estableci
cierto grado de autonoma del movimiento sindical local. Esta auto
noma local estimul prcticas ms democrticas y una mayor in
clinacin que en otras partes del pas a emplear tcticas militantes
en varios de los sindicatos ms importantes de la ciudad. El movi
miento obrero cordobs actuaba en un mbito muy diferente del de
otras partes del pas, especialmente del de Buenos Aires. En sta,
hacia mediados de la dcada de 1960 la poltica obrera se limitaba
en gran medida a rivalidades por el control de ia CGT y las 62 Orga
nizaciones, as como a un inters dominante por proteger la posi
cin negociadora del movimiento obrero peronista con el Estado, que
en ltima instancia arbitraba en todas las disputas industriales.
En Crdoba, la poltica laboral consista en una lucha constante
por ganar fuerza en las negociaciones colectivas, la independencia
con respecto a Buenos Aires y el apoyo de las bases. All, los pero
nistas eran ms vulnerables y su control sobre el movimiento obre
ro nunca fue firme. Dado su aislamiento en relacin con Buenos
Aires, centro del poder econmico y sindical de la Argentina, la ca
pacidad de los sindicatos cordobeses para negociar y regatear con
el Ministerio de Trabajo y el gobierno era mnima. Esta situacin
mantuvo a los dirigentes gremiales ms cerca de los trabajadores e
hizo que les resultara ms difcil adoptar el estilo burocrtico y las
rgidas jerarquas que se estaban convirtiendo en caractersticos de
los ms grandes sindicatos industriales peronistas de Buenos Ai
res, incluyendo el de los mecnicos. Tambin dio al movimiento
obrero cordobs una vitalidad sin comparacin en el pas. En Cr
doba, la poltica obrera no era un ritual torpe y hueco sino una parte
vital de la vida urbana, en la cual tanto los dirigentes sindicales como
los trabajadores, e incluso otros grupos y clases, estaban comen
zando a tener un inters activo y a participar con mayor frecuencia
y resolucin. La tradicin sindical que haba cristalizado en Crdo
ba hacia 1966 era as una combinacin de un vigoroso sentido de
identidad regional y una animosidad casi visceral contra Buenos
Aires, junto con una aceptacin, nacida del pragmatismo en algu
nos sindicatos y de la independencia y la oposicin en otros, de la
necesidad de defender el pluralismo ideolgico del movimiento obre

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

133

ro local. Por ltimo, haba una creciente confianza en la capacidad


de Crdoba para participar en la poltica obrera nacional como una
fuerza por derecho propio. Esta tradicin obrera local subyace a la
siguiente dcada de luchas, cuando los sindicatos cordobeses in
fluyeron no slo en la poltica del movimiento obrero, sino tambin
en la de todo el pas.

NOTAS

1E. P. Thompson, The Making of the English Working Class (Londres:


Vintage Books, 1963); Herbert G. Gutman, "Protestantism and the Ameriean Labor Movement, en Gutman, Work, Culture and Society in Industrializing America (Nueva York: Vintage Books, 1977), pp. 79-117; David
Montgomery, The Fall of the House of Ijibor (Cambridge: Cambridge Uni
versity Press, 1989); Michelle Perrot, On the Formation of the French
Working Class, en Ira Katznelson y Aristide R. Zolberg, comps., Working
Class Formation: Nineteenth Century Patterns in Western Europe and the
United States (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1986), pp. 71-

110

2Una manifestacin representativa de este consenso pre-Cordobazo fi


gura en Henry A. Landsberger, The Labor Elite: Is It Revolutionary?, en
Seymour Martin Lipset y Aldo Salari, comps.. Elites in Latn America (Ox
ford: Oxford University Press, 1967), pp. 256-300.
3Para una sntesis de los argumentos en favor de la aristocracia obrera
contra los de la vanguardia, vase Elizabeth Jelin y Juan Carlos Torre, Los
nuevos trabajadores en Amrica Latina: una reflexin sobre la tesis de la
aristocracia obrera. Desarrollo Econmico, vol. 22, n 85 (abril-junio de
1982), pp. 4-23.
4Silvia Siga!, Altitudes ouvres en Argentine: Rapport denqute (Pars:
Centre dtudes des Mouvements Sociaux, 1974).
5John Humphrey, Capitalst Control and Workers Struggle in the
Brazilian AutoIndustry (Princeton, N.J.: Princeton University Press. 1983):
Ian Roxborough, Unions and Politics in Mxico: The Case of the Automobile
Industry (Cambridge: Cambridge University Press, 1984); Kevin Middlebrook, The Political Economy of Mexican Organized Labor, 1940-1978
(disertacin del Doctorado en Filosofa, Universidad de Harvard, 1988).
6Daniel Labbe, Travail formel et travail rel: Renault- Billancourt, 19451980" (tesis de Maestra en Humanidades, cole des Hautes tudes en
Sciences Sociales, 1990), pp. 44-58.
7El mejor estudio general del proceso laboral en esta etapa de la fabrica
cin automotriz sigue siendo Alain Touraine, L volution du travail ouvrier
aux usines Renault (Pars: Centre de Recherche Scientifique, 1955). Mi an
lisis de los procesos de produccin y relaciones de base especficos existen
tes en las plantas de IKA-Renault y Fiat se basa primordialmente en los

134

El Cordobazo

archivos empresarios de Renault y Fiat; se les da un tratamiento ms com


pleto en el Captulo 10.
8James J. Fink, Mass Producton", en George S. May, comp.,
Encyclopedia of American Business History and Biography: The Automobile
Industry, 1920-1980 (Nueva York y Oxford: BruccoK, Clark, Layman, 1989),
pp. 323-325.
9Fiat Someca Concord e Industrias Kaiser Argentina, Archivio Storico
di Fiat, Viaggio nelia Repubblica Argentina, 11 a 14 de junio de 1958, pp.
4-7. En contraste, en las plantas de Fiat en Turn los trabajos de produc
cin ya eran realizados por maquinarias automatizadas como las existen
tes en las principales fbricas estadounidenses de ese momento. talian
Producton: A Survey of the Fiat Factory Layout, Methods and Equipment,
Automobile Engineer, vol. 40, n 531-532 (septiembre-octubre de 1950), pp.
335-341.
10Italian Producton: A Survey of the Fiat Factory Layout, Methods and
Equipment, p. 337.
11 Fiat Someca Concord, Archivio Storico di Fiat, Viaggio nelia
Repubblica Argentina, 11 a 14 de junio de 1958, p. 4.
12Visita alia fabbrica Industrias Kaiser Argentina, Archivio Storico di
Fiat, Viaggio nelia Repubblica Argentina", 11 a 14 de junio de 1958, p. 5.
13William H. Form, Blue-Collar Stratijication: Auto Workers in Four
Countries (Princeton, N.J.: Princeton University Press, 1976), pp. 42-43.
14La importancia de la autonoma de los sindicatos de mecnicos cordo
beses y de las prcticas gremiales internas ms democrticas, resultantes
de la mayor independencia, fue sealada por primera vez por Juan Carlos
Torre en Los sindicatos en el gobierno, 1973-76 (Buenos Aires: Centro Edi
tor de Amrica Latina, 1983), pp. 58-60, y ha sido explorada ms profunda
mente por Judith Evans, Paul Hoeffel y Daniel James, Reflectons on
Argentine Auto Workers and Their Unions, en R. Kronish y K. Mericle,
comps., The Political Economy of the Latn American Motor Vehicle Industry
(Cambridge, Mass.: MIT Press, 1984), pp. 138-146, y especialmente por
Mnca B. Gordillo, Los prolegmenos del Cordobazo: los sindicatos lde
res de Crdoba dentro de la estructura de poder sindical", Desarrollo Eco
nmico, vol. 31, n 122 (julio-septiembre de 1991), pp, 168-172. La discu
sin siguiente se debe mucho a la investigacin de esta ltima. Yo me incli
no a creer que estas diferencias quiz no fueron tan tajantes como Gordillo
seala, que la IKA tambin practic su propia forma de paternalismo y que
haba una cierta integracin por parte de la mano de obra all tambin,
aunque mucho menor que en el caso de los obreros de la Fiat. Donde s
estamos de acuerdo es en el papel distinto desempeado por el sindicato en
las dos empresas.
15
A decir verdad, la existencia de sindicatos de planta o de empresa no
define forzosamente ningn tipo de poltica obrera. En la industria auto
motriz japonesa, por ejemplo, ios sindicatos de empresa en compaas como
Nissan y Toyota fueron los instrumentos mismos mediante los cuales se
suavizaron las tensiones en la industria. Los sindicatos de empresa japo
neses no trabajaban sobre la base de un sistema de delegados, sino ms
bien con uno de consejo de administracin, en el que tanto los sindicatos

La fbrica, el sindicato y el nuevo trabajador industrial

135

como el directorio participaban aproximadamente en un pie de igualdad.


Estos sindicatos de empresa eran tambin un escaln a los puestos
gerenciales para los trabajadores que tenan cargos en ellos, algo que faci
lit la filosofa de cooperacin y armona de clases despus de la declina
cin del gremialismo industrial en la industria automotriz japonesa a prin
cipios de los aos cincuenta. Vase Michael A. Cusumano, The Japanese
Automobile Industry; Technology and Management at Nissan and Toyota
(Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1985), pp. 165-171. En Cr
doba, el rgimen fabril existente en los sindicatos de planta controlados por
Fiat era muy diferente. La filosofa extremista y de exclusin de la adminis
tracin con respecto a la mano de obra dio pbulo al principio a la apata
obrera hacia los asuntos gremiales, y ms adelante condujo a furiosas re
acciones y una postura tal vez igualmente intransigente por parte de ios
sindicatos clasistas SITRAC-SITRAM en esas plantas a comienzos de la
dcada del setenta,
16En este aspecto, eran significativas las diferencias entre la seccional
cordobesa y las de Buenos Aires. Aunque el SMATA, como la UOM, tena
una estructura centralista, sus estatutos, que disponan que las seccionales
comprendidas dentro de un radio de 60 kilmetros de la Capital Federal
enviaran directamente sus cuotas gremiales al SMATA central, y que exi
gan de manera similar que todas las medidas de huelga y trabajo a desga
no fueran decretadas por el comit ejecutivo, no se aplicaban a Crdoba.
En consecuencia, la seccional cordobesa tena una situacin independien
te que era nica dentro de la estructura del sindicato. Vase Evans, Hoeffel
y James, Reflections on Argentine Auto Workers and Their Unions, pp.
145-146.
17Ibid.t p. 139; Gordillo, Los prolegmenos del Cordobazo", p. 175.
18Gordillo, Los prolegmenos del Cordobazo, pp. 176-180.
19Gordillo document una serie de incidentes interesantes producidos
durante estos aos, que ponen de relieve el carcter muy diferente de los
sindicatos de planta de Fiat con respecto al SMATA. Uno de ellos fue la
visita de Onganxa a Crdoba en 1967, una visita que provoc fuertes pro
testas de los dems sindicatos de la ciudad y violentas manifestaciones, en
especial por parte del SMATA, pero que sin embargo fue clidamente reci
bida por la conduccin de SITRAC-SITRAM. Ongana hizo una visita perso
nal a las plantas de Materfer, donde el secretario general del SITRAM, Hugo
Cassanova, pronunci un florido discurso elogiando el programa econmi
co del gobierno, Mnica B. Gordillo, Caractersticas de los sindicatos lde
res de Crdoba en los '60: el mbito de trabajo y la dimensin cultural,
Consejo de Investigaciones Cientficas y Tecnolgicas de la Provincia de
Crdoba, Informe Anual, abril de 1991, pp. 44-45.

Segunda parte

REBELIN
Lajuventud cordobesa empez, desde entonces, a encaminar sus
ideas por nuevas vas, y no tard mucho en dejarse sentir los efec
tos...
Domingo Faustino Sarmiento, Facundo

4. Crdoba y la Revolucin Argentina

El golpe militar que derroc al gobierno de Illia el 28 de junio de


1966 fue concebido como el primer paso hacia la ruptura final e
irrevocable con las muchas herencias del peronismo. Los grupos
militares y civiles que hablan abogado por el golpe y encontrado una
figura convenientemente dispuesta y cndida para conducir la Re
volucin Argentina" en el severo general Juan Carlos Ongana, pro
ponan un programa general para detener lo que vean como la obs
tinada declinacin del pas. Sus ideas estaban intensamente influi
das por las polticas y hasta el estilo del rgimen militar del vecino
Brasil, que estaba en el poder desde el derrocamiento del gobierno
civil de ese pas en 1964. Como sus pares brasileos, los apstoles
argentinos del nuevo orden sentan desprecio por las ineficiencias
de las polticas parlamentarias y la aducida venalidad de los polti
cos civiles, que ponan los intereses individuales y partidarios por
encima de los de la nacin. Tambin como los generales brasileos,
estaban decididos a romper los obstculos estructurales, ya fueran
econmicos, sociales o polticos, que impedan un desarrollo capi
talista exitoso. Procuraban establecer el orden y la disciplina, pior la
fuerza si era necesario, en la inconstante vida poltica del pas.1
Pero el legado de las polticas populistas pesaba con particular
intensidad sobre la Argentina. Estas polticas eran an ms fasti
diosas que en Brasil, debido al colapso de los mecanismos de con
trol que sigui a la cada del gobierno peronista y al poder intacto
del movimiento obrero. En tanto el presidente brasileo Vargas y
sus sucesores haban incorporado a la clase obrera al Estado en un
grado considerable, a travs de los muchos tentculos del Ministe
rio de Trabajo y los tribunales laborales del pas, en la Argentina el
movimiento obrero tuvo despus de 1955 una relacin ms conflic
tiva con el Estado, y conserv un papel institucional que protega
ms fielmente que en el caso de los sindicatos brasileos los intere
ses de la clase obrera, a travs de una combinacin de negociacin
y militancia. Tras el colapso de la Resistencia, el movimiento obrero
argentino se haba vuelto ms burocrtico, pero se trataba de una

140

E l Cordobazo

burocracia que en lo esencial operaba al margen del Estado, y su


aptitud para satisfacer las aspiraciones de los trabajadores mediante
el lobby y el trfico de influencias era considerablemente menor que
la de su contraparte brasilea, que actuaba dentro de los ministe
rios del gobierno. El resultado era un estancamiento mayor que en
Brasil entre el empresariado, el Estado y la clase obrera y una capa
cidad y disposicin ms grandes de parte del movimiento obrero para
proteger y fomentar los intereses de los trabajadores, a fin de garan
tizar que no se eliminaran en su totalidad los logros salariales y de
nivel de vida obtenidos durante los aos peronistas.
Ongana tom el poder y no fij ningn plazo para devolverlo a
los partidos polticos. Como lo ha sealado Mnica Gordillo, la dic
tadura habl de los "tres tiempos el econmico, el social y el po
ltico con una certeza comteana en el resultado evolutivo de su
programa autoritario. De manera similar, emple el trmino revolu
cin no slo por sus connotaciones de cambio sistmico sino tam
bin en su sentido de proceso social sin lmites temporales. Se su
primieron todas las formas de participacin popular. Se cerr el
Congreso argentino, se proscribieron los partidos polticos, las uni
versidades fueron clausuradas y la vida intelectual y cultural del
pas obligada al silencio a travs de la intimidacin. La pieza clave
de la Revolucin Argentina fue un programa econmico que procu
raba profundizar el proyecto desarrollista e insertar a la Argentina
en el orden econmico internacional de la posguerra mediante un
continuo desarrollo industrial y una estrecha asociacin con el ca
pital multinacional. El ministro de Economa de Ongana, Adalbert
Krieger Vasena, abandon el intento de lilla de promover la indus
trializacin de acuerdo con lincamientos neoperonistas que promo
van el mercado interno y apoyaban a los pequeos y medianos in
dustriales que vendan en l. En su lugar, la modernizacin deba
alcanzarse eliminando las trabas a la acumulacin de capital, redu
ciendo el gasto pblico que alimentaba las presiones inflacionarias
e incrementando la productividad laboral, nada de lo cual pareca
posible para los planificadores civiles y militares de Ongana en el
sistema poltico pluralista y democrtico de la Argentina.2 ;
Una meta clave en el programa de Ongana era redefinir el papel
de la clase obrera en la vida econmica, social y poltica del pas. La
necesidad de crear un mercado laboral flexible y eliminar el consi
derable poder que el movimiento obrero organizado ejerca en la
sociedad civil fue una prioridad para el nuevo rgimen. En Brasil,
este objetivo se haba alcanzado casi sin esfuerzo a travs de la le
gislacin laboral de 1966 que haba reducido an ms la indepen
dencia de los tribunales del trabajo y abolido las leyes que compli
caban los procedimientos de despido o disponan costosas indem

Crdoba y la "Revolucin Argentina'

143

nizaciones para los trabajadores echados. El sine qua non de una


economa capitalista exitosa, un mercado laboral fluido, se logr en
Brasil mediante decretos gubernamentales, con poca resistencia
despus de 1968 por parte del domesticado movimiento obrero bra
sileo.3Quebrar la fortaleza del mucho ms formidable movimiento
obrero argentino sera considerablemente ms difcil. Virtualmente
todos los gobiernos posteriores a 1955 haban procurado domesti
carlo, y cada uno de ellos haba encallado en los bajos de la capa
cidad movilizadora de los sindicatos y la propia falta de legitimidad
y autoridad gubernamental en lo que era un sistema democrtico
fuertemente limitado. La administracin de Illia haba sido la lti
ma en comprobar los riesgos implicados en semejante poltica. Su
gobierno radical haba intentado debilitar los lazos entre los traba
jadores y el movimiento obrero peronista y librado escaramuzas con
los sindicatos en muchos frentes. Illia haba utilizado al Ministerio
de Trabajo para vigilar estrechamente las elecciones sindicales,
mantener un estricto control del gasto de los fondos gremiales, alen
tar a listas rivales y alimentar las rencillas internas del movimiento
obrero peronista, todo lo cual haba contribuido al desequilibrio de
ste y pareca ofrecer la promesa de desacreditar a la conduccin
enquistada y tal vez hasta de alejar a la clase obrera del pas del
peronismo.4
Sin embargo, las polticas laborales de Illia haban tenido algu
nos resultados inesperados para los sindicatos, entre ellos la pro
teccin brindada al disidente movimiento obrero cordobs y el
estancamiento de la campaa verticalista en esa ciudad. Pero las
disputas en curso entre Illia y Augusto Vandor y los caciques sindi
cales haban provocado tanta animosidad que el movimiento obrero
fue uno de los ms entusiastas respaldos del golpe de 1966. Alivia
do por el hecho de que el obstinado y exasperante Illia hubiera sido
derribado, el movimiento obrero peronista, alentado por la propia
respuesta inicialmente positiva de Pern a Ongana, maniobr para
congraciarse con el nuevo rgimen. Tanto la faccin de Vandor como
la de Jos Alonso elogiaron el cambio de gobierno, y la Confedera
cin General del Trabajo, bajo el control del primero, public al da
siguiente del golpe un documento con sugerencias polticas para
Ongana, una clara insinuacin de su disposicin para trabajar con
el rgimen.5
Mientras los peronistas soaban con la restauracin de una
alianza militar-sindical, Agustn Tosco y Luz y Fuerza surgan como
la nica voz disidente en el movimiento obrero dl pas. En mayo,
poco antes del golpe, la lista de Tosco, con la postulacin de Ramn
Contreras para presidir el sindicato, haba logrado la reeleccin de
manera convincente. Persistentes problemas de salud y tal vez cier-

142

El Cordobazo

la curiosidad por ver el funcionamiento interno de la poltica del


movimiento obrero en el lugar donde ms importaba alentaron a
Tosco a tomar una licencia de dos aos a fin de actuar como repre
sentante del sindicato cordobs en la central de los trabajadores de
Luz y Fuerza, la FATLYF, en Buenos Aires. Luego del golpe, regres
brevemente a Crdoba para dar parte a los dirigentes lucifuercistas
de los recientes acontecimientos. Para sorpresa d todos los pre
sentes en una reunin imprevista convocada por l, Tosco urgi a.
actuar con cautela y pidi un perodo de gracia para ver qu tipo de
polticas iba a seguir realmente Ongana.6 El secretario general de
la FATLYF, Flix Prez, y el de la seccional Buenos Aires del sindica
to de los trabajadores de Luz y Fuerza, Juan Jos Taccone, si bien
relativamente libres de las presiones de Vandor en virtud del poder
estratgico de su gremio, tambin crean que el gobierno de Ongana
ofreca nuevas posibilidades y hasta haban llegado a asumir ei li
derazgo de los participacionistas, el sector del movimiento obrero
que ms apoyaba al nuevo gobierno.
Sin embargo, ni Tosco ni el Luz y Fuerza cordobs vacilaron una
vez que se hizo evidente la verdadera intencin de las polticas de
Ongana. Dos meses despus del golpe, el gobierno haba aprobado
la ley 16.936, que estableca el arbitraje obligatorio, una medida que
eliminaba efectivamente el derecho de huelga. Ongana tambin
haba comenzado a poner en prctica una serie de programas de
racionalizacin en varias industrias estatales o subsidiadas por el
Estado, que afectaban desde los puertos del pas hasta los ingenios
azucareros de Tucumn, pasando por los ferrocarriles. Despidos ma
sivos, recategcrizacin de tareas y el cierre de industrias enteras
fueron en conjunto el resultado de la Revolucin Argentina para los
trabajadores del sector pblico del pas.7Poco despus, mediante el
decreto 969, se suspendieron las comisiones paritarias y se elimin
efectivamente la negociacin colectiva. Krieger Vasena anunci en
seguida un plan de estabilizacin que inclua una devaluacin del
peso del 40% y el congelamiento de todos los salarios por u perodo de veinte meses.8
El 18 de agosto de 1966, Luz y Fuerza public en la prensa ar
gentina una solicitada, Signos Negativos, y se convirti en el pri
mer sindicato que criticaba pblicamente al nuevo rgimen. Los
aprietos de los sindicatos de trabajadores ferroviarios, azucareros y
portuarios se convirtieron en un smbolo de la ndole antiobrera del
gobierno, y la cuestin en tomo a la cual comenzaba a concentrarse
un movimiento obrero disidente. Entre tanto, Vandor y los caciques
sindicales peronistas vacilaban, poco dispuestos a sacrificar una
potencial asociacin con el gobierno por sindicatos como los de tra
bajadores portuarios y ferroviarios, cuya influencia en el movimien

Crdoba y la "Revolucin Argentina

143

to obrero menguaba desde haca tiempo, y completamente indife


rentes a la suerte de los caeros mestizos e indios de una provincia
distante, tan extranjera para Vandor, Alonso y los de su ralea como
Paraguay o Bolivia. La prohibicin gubernamental de las negocia
ciones colectivas y otras medidas eran ms perturbadoras, en la
medida en que golpeaban el corazn mismo del poder del movimiento
obrero. Las presiones sobre la conduccin se intensificaron, pero
Vandor, Alonso y otros se aferraron durante varios meses a una
poltica de respaldo limitado a Ongana.
La conduccin peronista de los grandes sindicatos industriales
que controlaban la CGT vacil durante el resto de 1966. En el Con
greso Normalizador del 20 de octubre, orquestado por el gobierno
para reestructurar la CGT. se eligi, en una sesin en minora que
excluy a todos los sindicatos militantes, una conduccin dcil y
obsequiosa que slo propuso la ms moderada de las crticas al
rgimen.3 De este modo, la respuesta al gobierno recay en los sin
dicatos que ms cargaban con el peso de las medidas antiobreras.
Lorenzo Pepe, de la Unin Ferroviaria, Amado Olmos, de Obras
Sanitarias, y otros dirigentes sindicales de las industrias afectadas
constituyeron el Comit Central Confederal como comit de resis
tencia, y finalmente cobraron el vigor suficiente para forzar a la CGT
a declarar una huelga el 14 de diciembre una huelga que fue or
ganizada de una manera chapucera y que slo tuvo un xito mo
derado, pero que fue importante simblicamente como la primera
protesta contra Ongana, El gobierno respondi a la provocacin
con mayor intransigencia. En efecto, se suspendi el dilogo inclu
so con los sindicatos ms pusilnimes. Mientras tanto, Vandor y
otros caciques obreros haban llegado al lmite de la paciencia pru
dente. La inquietud de los trabajadores -se coca a fuego lento y la
CGT redact un Plan de Accin que convocaba a dos huelgas gene
rales que se realizaran el I o y el 21 de marzo.10
El paro del I o de marzo de 1967, a pesar de su carcter masivo,
termin en una derrota tctica para el movimiento obrero. El rgi
men de Ongana estaba en el pinculo de su fuerza, con autoridad
para enfrentar al trabajo organizado de cualquier manera, excep
cin hecha de la violencia abierta o la intimidacin fsica. AI da si
guiente de la huelga, Ongana despoj a seis sindicatos, entre ellos
la Unin Ferroviaria y la Unin Obrera Metalrgica, de su estatuto
legal, su personera gremial, y luego suspendi todas las negociacio
nes colectivas hasta el 31 de diciembre de 1968.n Vandor y otros
lderes obreros se refugiaron en un silencio malhumorado, mien
tras secretamente intentaban reconstruir los puentes con el rgi
men que haban quemado con la huelga del I ode marzo. En el trans
curso del ao siguiente, los dirigentes obreros de lnea dura que

144

El Cordobazo

quedaban, Pepe, Olmos y el joven y carismtico lder de los trabaja


dores grficos de Buenos Aires, Raimundo Ongaro, incrementaron
lentamente su influencia en la CGT.

El 28 de marzo de 1968 deba realizarse en Buenos Aires una


convencin laboral, el Congreso Amado Olmos (asi llamado en ho
menaje a Olmos, que muri en un accidente automovilstico poco
antes de la reunin), con el propsito de reagrupar a los sindicatos
y la CGT, que se encontraban en un estado de confusin desde la
huelga general del ao anterior, y redactar un nuevo programa para
tratar con el gobierno. El juvenil Ongaro haba obtenido la conduc
cin de su sindicato en 1966 y llegado a destacarse nacionalmente
despus de dirigir en enero de 1968 una spera huelga contra la
editorial Haynes, con la que logr impedir el despido de unos 900
trabajadores. Esa huelga o algo en el mismo Ongaro haban llama
do la atencin de Pern a principios de 1968. Buscando un herede
ro de Olmos, el lder exiliado lo alent en una reunin privada rea
lizada en Madrid muy poco antes del congreso de marzo a que asu
miera la conduccin de los sindicatos militantes y estableciera el
control de stos sobre la CGT en esa prxima asamblea.12
La relacin de Vandor con Pern haba sido tirante durante mucho
tiempo, y a raz de la prdida de prestigio y verdadero poder del lder de
la UOM como consecuencia de la huelga general de 1967, aqul casi lo
ignor, lo mismo que a los otros caciques sindicales que an buscaban
un dilogo con Ongana. El Ministerio de Trabajo, Vandor y los caci
ques obreros perciban el peligro que representaba Ongaro, por lo que
utilizaron tcticas obstruccionistas en los das previos al congreso. El
ministro de Trabajo de Ongana, Rubens San Sebastin, se neg a per
mitir la participacin en l de cualquier sindicato que estuviera todava
bajo la supervisin gubernamental. Como estos sindicatos constituan
el ncleo del apoyo a la posicin de lnea dura y a Ongaro, la prohibi
cin habra asegurado efectivamente el control de la CGT por parte de
Vandor. Sin embargo, Ongaro y los partidarios de la lnea dura ignora
ron la disposicin de San Sebastin y se apiaron en la sede central de
la Unin Tranviarios Automotor en Buenos Aires el 28 de marzo para
realizar el congreso. ntre, las CGT regionales que participaban se en
contraba la de Crdoba, la ms grande de las centrales provinciales.
Tosco asisti como representante de Luz y Fuerza y pronto tom el
control de toda la delegacin cordobesa cuando Vandor exigi el pago
de sus deudas y oblig a los sindicatos de su campo incluyendo al
SMATA de Elpidio Torres y la UOM d Alejo Sim a retirarse del con
greso sobre la base de una Infraccin menor a los procedimientos co
metida por las fuerzas de Ongaro.13

Crdoba y la "Revolucin Argentina

145

Vandor haba esperado negar a ste el quorum necesario para


realizar el congreso pero se vio frustrado por una defeccin de lti
mo momento del sindicato de trabajadores municipales. Los
alineamientos en este incidente fueron reveladores. Los principales
sindicatos industriales y los no industriales ms privilegiados se
aliaron a Vandor y se retiraron del congreso. La UOM, el SMATA,
Luz y Fuerza (salvo la seccional cordobesa) y los sindicatos de la
construccin y de petroleros boicotearon las sesiones. No casual
mente, eran los mismos que haban explotado su posicin especial
como representantes de los trabajadores de los sectores claves y
estratgicos de la economa argentina a fin de obtener un status
favorecido. Eran los hombres de las cuestiones del pan de todos los
das, los mayores exponentes del sindicalismo de negocios, la buro
cracia sindical que en los aos venideros iba a ser el blanco de tan
tos ataques. En condiciones normales, su posicin como rbitros
finales del movimiento obrero hubiera sido inexpugnable. Pero las
condiciones excepcionales existentes en el pas, la severidad del
ataque gubernamental a algunos sindicatos y la percepcin de su
avasalladora hostilidad a los intereses de la clase obrera dieron
impulso a los revolucionarios y no a los conservadores.
El 29 de marzo, Ongaro fue elegido secretario general de la CGT.
Los miembros del comit ejecutivo representaban precisamente a
los sindicatos que llevaban la peor parte de las polticas del gobier
no: Antonio Scipione (Unin Ferroviaria), Julio Guilln (trabajado
res telefnicos), Salvador Manganaro (trabajadores de Gas del Esta
do), Alfredo Lettis (marina mercante), Pedro Avellaneda (trabajado
res estatales), Benito Romano (trabajadores del azcar), Enrique
Coronel (La Fraternidad) y Ricardo de Luca (trabajadores de los
astilleros).14Excepto los azucareros de Romano, todos los sindica
tos representados en el comit ejecutivo pertenecan al sector pbli
co con sede en Buenos Aires. Tosco rechaz un puesto en este comi
t, una decisin que nunca explic pero que con toda probabilidad
puede atribuirse a la renuencia a comprometerse en otra ausencia
prolongada de Crdoba. En cambio, dedic sus energas en el con
greso a obtener respaldo para la nueva CGT, pronto llamada CGT
de los Argentinos (CGTA), y en especial a fortalecer su posicin en
tre las delegaciones sindicales de las provincias. Sus esfuerzos tu
vieron xito: Crdoba, La Plata, Rosario, Santa Fe, Paran, Corrien
tes, Chaco, Tucumn, Salta, Mendoza y as otras principales CGT
del interior adhirieron a la nueva CGTA.15
Esta estrategia provincial, una creencia inconmovible en la ma
yor combatividad de los sindicatos del interior, se convertira en la
marca distintiva de las tcticas de Tosco en los aos venideros. Las
provincias parecan ser, en efecto, un rea de reclutamiento prome

146

El Cordobazo

tedora para la CGTA. Si bien las medidas de Ongana haban afec


tado a un nmero mayor de trabajadores porteos que provincia
nos, la mano muerta del sindicalismo peronista tambin pesaba ms
gravosamente en la ciudad capital y trababa en ella el desarrollo de
nuevas tcticas para combatir a la dictadura. En el interior, el co
lapso de la conduccin de Vandor y la vieja guardia fue ms absolu
to, y permiti que nuevos individuos, muchos con lazos con la iz
quierda pero ms sencillamente peronistas renegados, aparecieran
en posiciones de autoridad. Una de las radicalizaciones ms impor
tantes fue la producida entre los trabajadores de los ingenios azu
careros tucumanos, que pasaron a ser conducidos por peronistas
de izquierda y se convirtieron en el espritu orientador de la CGTA
en las provincias. Haba una indignacin compartida si bien no
tan desesperada como la de los trabajadores del azcar de Tucumn en una serie de sindicatos provinciales que reivindicaban
la fe de Tosco en la necesidad de una estrategia provincial y una
unidad del interior para resistir el contraataque de Vandor y los
caciques obreros.
El crisol de la estrategia provincial era la propia Crdoba de Tos
co. Como segunda ciudad industrial del pas, su movimiento obrero
tena una importancia tanto simblica como estratgica que ningu
na de las otras CGT poda equiparar. La integracin imperfecta de
los peronistas cordobeses al movimiento obrero nacional y la per
sistente fortaleza de los sindicatos no peronistas de la ciudad ofre
can ciertas posibilidades qe estaban ausentes en otras p.artes. De
manera coincidente, Crdoba era tambin una provincia en un es
tado de seria inquietud como resultado del programa econmico del
gobierno y la posicin dbil en general de Vandor y el movimiento
obrero peronista. Aunque los programas de racionalizacin de
Ongana haban recado con ms dureza sobre los Sindicatos del
sector pblico, el respaldo dado al empresariado por encima del tra
bajo, la legislacin especfica que prohiba las huelgas y las nego
ciaciones colectivas y el clima general creado por tales medidas
haban animado a las empresas privadas a atacar sus costos labo
rales. De todas las industrias privadas, la ms afectada fue la auto
motriz. Los despidos, el incremento en los ritmos de produccin y
un deterioro general de las condiciones de trabajo en las plantas
fueron la chispa de grandes protestas obreras en las fbricas de IKARenault, Chrysler, Ford, Citroen y Peugeot a lo largo de 1967 y
1968.16
La ms seria de estas protestas tuvo lugar en el complejo IKARenault. En Santa Isabel, el directorio de IKA enfrentaba el doble
problema de vrselas con una cuota declinante del mercado auto
motor y convencer a Renault de lo atractivo de una propuesta de

Crdoba y la Revolucin Argentina"

147

compra de la empresa. En 1966, IKA haba comenzado a implementar peridicamente una semana laboral reducida, para compensar
la baja sbita de las ventas. Hacia principios de 1967, ya haba to
mado la decisin de reducir los salarios de sus ejecutivos en un 20%
y despedir a unos mil obreros de un total de 7.200, como primer
paso para que una intranquila Renault estuviera segura de su in
tencin de disminuir los costos laborales y poner sus finanzas en
orden.17El estancamiento de las negociaciones colectivas haba dado
a IKA el pretexto para comenzar a despedir trabajadores el 20 de
enero. Luego, como represalia a la spera y a menudo violenta huel
ga del SMATA que sigui a la primera ola de despidos, IKA ech a
4.000 obreros ms, si bien slo como una tctica intimidatoria y
con la plena intencin de volver a contratarlos. Por entonces, el te
nor de las relaciones trabajo-administracin se haba deteriorado
tanto que una misin investigadora de Renault enviada a las plan
tas urgi a la casa central de Pars que retirara sus licencias y slo
comprara la empresa una vez que la situacin hubiera mejorado.18
Si bien el sindicato se ls arregl para hacer que los despidos se
anularan, a cambio tuvo que aceptar jomadas de trabajo reducidas
para toda la mano de obra. Torres y el SMATA estaban ahora a la
defensiva. Las lneas de comunicacin con James McCloud y otros
funcionarios de la empresa estaban cortadas, y el cmodo arreglo
que el SMATA haba elaborado con IKA a lo largo de los aos, con la
estabilidad laboral garantizada y generosos aumentos salariales
otorgados en cada nuevo contrato, se derrumb. Ms contratiem
pos siguieron a la huelga. En mayo de 1967, bajo presin guberna
mental, el SMATA central asumi el control de la seccional cordobe
sa, control que recin levant en marzo del ao siguiente, presunta
mente a cambio del buen comportamiento de Crdoba en el congre
so obrero de ese mes. Restaurada la paz laboral, Renault compr
las acciones de Kaiser en septiembre de ese mismo ao e inici una
campaa para reducir an ms los costos laborales. La empresa
francesa crea que tena que disminuir sus gastos salariales, rom
per con la poltica de aumentos en la paga implementada por IKA
entre 1960 y 1966 y, en general, debilitar al sindicato as como dis
minuir la cantidad de personal.19Congeladas las negociaciones co
lectivas por Ongana en marzo y apoyando plenamente el gobierno
el derecho de la empresa a reducir la semana laboral de acuerdo
con las condiciones del mercado, Renault comenz a rebajar los
salarios en todas las categoras y a eliminar puestos de trabajo en
determinados departamentos.20Los planes de la empresa slo cam
biaron despus que la presin del gobierno obtuvo de ella la prome
sa de no llevar a cabo despidos masivos o suspensiones prolonga
das de la produccin.21 Sin embargo, tales gestos de buena volun

148

E l Cordobazo

tad le dieron aun mayor libertad para manejar a su antojo a su mano


de obra, incluyendo el establecimiento de un gran programa de ra
cionalizacin en todas las plantas de Santa Isabel en 1968.
El deterioro de las condiciones en IKA-Renault motiv que al
menos un sector del proletariado mecnico cordobs tuviera un
campo propicio para una futura militancia obrera. El otro pilar del
movimiento obrero peronista en Crdoba, la UOM, tambin estaba
atravesando un perodo de crisis. Poco despus del golpe de Ongana,
la UOM central haba obtenido un favorable convenio colectivo na
cional, arrancando de los negociadores de la industria un aumento
salarial del 25% as como la suspensin de las quitas zonales, un
sistema de remuneraciones que daba a los trabajadores metalrgi
cos de las provincias una escala de pagos menor que la de sus pares
porteos. El acuerdo realz la posicin de la UOM en Crdoba, y
Sim, con su carrera poltica aparentemente terminada a causa de
la clausura por parte de Ongana del Congreso argentino, regres a
la ciudad para reafirmar su control sobre el sindicato. De inmediato
se enfrent a la torva realidad de la Revolucin Argentina de
Ongana. Lo mismo que en la industria automotriz, los propietarios
de las fbricas y los talleres metalrgicos del pas ignoraron los con
venios colectivos una vez que vieron que el Estado haba debilitado
la capacidad del movimiento obrero para resistir una ofensiva pa
tronal. Sim condujo las huelgas de septiembre de 1966 contra las
fbricas de Lujn Hornos y Gerardo Seel, dos de los establecimien
tos metalrgicos ms importantes de la ciudad, pero los propieta
rios de la industria local y de otras partes del pas estaban llevando
a cabo despidos, suspensiones y cierres de instalaciones a un paso
que amenazaba la supervivencia misma de la UOM.22
La debilidad de Vandor y el movimiento obrero despus de la
huelga general de 1967 puso a Sim en una posicin defensiva, si
milar a la de Torres con el SMATA. La resistencia exitosa contra los
despidos y los planes de racionalizacin empresarios pareci reque
rir cada vez ms algn tipo de alineamiento junto a Tosco y los in
dependientes. Torres y Sim ya se haban encontrado en la curiosa
posicin de estar al lado de Tosco cuando la CGT local declar a
Ongana persona no grata durante su visita a Crdoba en agosto de
1967, en el momento mismo en que sus centrales gremiales inten
taban salvar una relacin operativa con el rgimen. Dos semanas
ms tarde, en las asambleas generales de la CGT cordobesa del 15
y el 19 de septiembre, haban apoyado el plan de movilizacin de los
independientes para resistir las medidas antiobreras del gobierno
mediante tcticas militantes.23 Sin embargo, su alejamiento de
Vandor tena sus lmites. No haban estado dispuestos a desafiar
abiertamente su autoridad en el Congreso Amado Olmos ni a res

Crdoba y la "Revolucin Argentina"

149

paldar a Qngaro, como lo demostraron unindose al boicot de


Vandor. Ambos se preocupaban tambin por la aparente profundizacin de la radicalizacin del movimiento obrero y el viraje hacia la
izquierda de la poltica en Crdoba, un acontecimiento particular
mente ominoso para Torres dada la presencia constante de activis
tas izquierdistas en las plantas de IKA-Renault. En una asamblea
general sindical que aqul convoc el 26 de abril de 1968, los parti
darios de Ongaro, entre quienes se contaban casi todos los activis
tas de izquierda de las plantas, haban hecho callar a gritos al se
cretario general y amenazado fsicamente a la dirigencia del SMATA
presente.24 La perspectiva de una CGT cordobesa ongarista y con
ducida por Tosco, evidentemente, haca que tanto Torres como Sim
se refrenaran. En sus conflictos con las empresas necesitaban el
apoyo exterior, pero existan riesgos en una prematura alianza con
Ongaro, por lo que, por el momento, permanecieron en el campo de
Vandor.
Ongaro y la CGTA haban establecido una plaza fuerte en Crdo
ba en los primeros meses de la rebelin contra Vandor, en gran
medida gracias a los esfuerzos de Tosco y Luz y Fuerza. El sindicato
lucifuercista fue inflexible en su hostilidad hacia Ongana luego de
la publicacin de la solicitada Signos Negativos dos meses des
pus del golpe. Antes del congreso obrero de marzo de 1968, Luz y
Fuerza ya haba roto con su sindicato nacional en la cuestin del
respaldo al gobierno. En el congreso nacional de los sindicatos de
trabajadores de Luz y Fuerza de todo el pas, realizado en Ro Hondo
en octubre de 1967, la delegacin cordobesa haba atacado la pol
tica de dilogo y cooperacin con la dictadura sostenida por la
FATLYF.25
sta, dominada como la mayora de las centrales por su seccio
nal de Buenos Aires, fue hostigada por su intimidad con Ongana y
su negativa a apoyar a los sindicatos afectados adversamente por
las polticas del rgimen. La defensa que los sindicatos cordobeses
hacan de los intereses generales de la clase obrera antes que de los
estrictamente gremiales no era habitual. La unidad de la clase obre
ra y su relacin orgnica con el Estado se haban roto con el derro
camiento de Pern. Desde 1955,-las negociaciones colectivas haban
tenido lugar en el plano de las industrias, y en algunas de stas,
como la automotriz, empresa por empresa. Como la economa ar
gentina se haba diversificado y la clase obrera estaba dividida en
diferentes sectores, algunos con un considerable poder negociador
y otros con ninguno, se haba desarrollado una jerarqua de sindi
catos en la cual los ms privilegiados rara vez pensaban en trmi
nos de la clase obrera en general, como no fuera para respaldar su
propia posicin en las negociaciones. Tal como se desarroll en la

150

E l Cordobazo

dcada de 1960, la mejor manera de describir al movimiento obrero


peronista es como un intento de mantener la integridad institucio
nal del movimiento obrero organizado como necesidad tctica y
poltica, al mismo tiempo que se protegan los intereses sindicales
particulares como una realidad pragmtica. Una huelga general de
la CGT en apoyo a un sindicato dbil y no estratgico, aunque ste
estuviera envuelto en la ms spera disputa laboral, se haba con
vertido en.un hecho extremadamente raro. Tosco y el sindicato de
Luz y Fuerza parecan estar demandando la clase de altruismo que
el movimiento obrero argentino no haba mostrado desde los das
del idealismo anarquista y las huelgas generales revolucionarias de
principios de siglo.

La formacin ideolgica y poltica del sindicato de trabajadores


de Luz y Fuerza de Crdoba que explica esta postura involucraba
una compleja serie de factores personales, estructurales, industria
les e histricos. Sin duda, no puede subestimarse la importancia de
Tosco y el ncleo de militantes sindicales estrechamente asociados
con l. La investigacin ms importante sobre el sindicato ha soste
nido que, de un total de 2.500 afiliados, haba aproximadamente
200 activistas tosquistas ntimamente ligados al secretario general,
y atribuy a stos y en especial a la influencia personal de Tosco el
papel poltico central que el sindicato desempeara en la poltica
laboral nacional entre 1966 y 1976.26 Sin embargo, parece inade
cuado explicar su historia exclusivamente por los factores persona
les. El sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba era nico en una in
dustria nica. Entre otras cosas, por la naturaleza altamente califi
cada e incluso profesional de sus afiliados, la ndole de su trabajo y
la relacin con su industria, su empleador y su central gremial.
En los papeles, la industria energtica cordobesa pareca tener una
mano de obra excepcionalmente diversa. La Empresa Pblica de
Energa de Crdoba reconoca diez categoras generales, con nume
rosas subcategoras dentro de cada una, que incluan desde ingenie
ros de formacin universitaria que trabajaban fuera de las oficinas
de la EPEC en el centro de la ciudad hasta trabajadores no califica
dos (peones) que ayudaban en sus tareas a los trabajadores de l
nea.27En realidad, sin embargo, el personal era ms homogneo de lo
que pareca, Luz y Fuerza era un sindicato que se caracterizaba por
un porcentaje estable de afiliados, en general entre el 15 y el 20%,
que realizaban trabajos no calificados.28 Tambin lo distingua el
hecho de que casi todos los empleados de la compaa estaban en
condiciones de solicitar la afiliacin gremial. Slo quedaban exclui
dos los directores de la EPEC, sus secretarias privadas y los traba

Crdoba y la "Revolucin Argentina"

151

jadores contratados y de tiempo parcial.29Era excepcional entre los sin


dicatos cordobeses por el hecho de que casi todos los ingenieros, tcni
cos y personal administrativo estaban afiliados y se contaban entre sus
miembros ms activos. Si bien no exista un dominio de los asuntos gre
miales por un ala profesional", sus afiliados oficinistas desempeaban
efectivamente un papel activo y tenan una considerable influencia en la
determinacin de la orientacin poltica de Luz y Fuerza.30
El tipo de trabajo realizado tambin influa en la poltica gremial.
En su mayor parte, a los trabajadores de la industria de la energa
se les ahorraban las fatigas experimentadas por quienes participa
ban en la produccin industrial. En los crculos obreros, los pues
tos en la EPEC eran considerados la pichincha de la ciudad, no
slo por los altos salarios sino tambin debido a la naturaleza del
trabajo implicado. ste era a la vez ms estable y menos agotador
que en otras industrias. Al pertenecer a un servicio pblico, su per
sonal tambin sufra en menor medida los caprichos de la economa
local y nacional. Los reclamos laborales, que eran endmicos en la
industria automotriz y comunes en otras como la metalrgica, eran
menos habituales aqu. A diferencia de lo que ocurra con los traba
jadores mecnicos, las quejas por exigencias excesivas o condicio
nes de trabajo insalubres estn virtualmente ausentes del registro
sindical. Los trabajadores de la industria de la energa, muchos de
los cuales trabajaban en las oficinas de la EPEC mientras el resto
efectuaba reparaciones y tareas de mantenimiento en los talleres de
la empresa o en los emplazamientos de los trabajos al aire libre, no
sufran nada comparable a los rigores de la vida fabril. La disciplina
laboral era laxa, e incluso los instaladores de lneas podan hacer
sus tareas con poca supervisin.31
Las quejas ms comunes relacionadas con el trabajo se referan
a la omisin de la EPEC en proveer a los trabajadores las herra
mientas necesarias en cantidad suficiente. La compaa no logra
ba reponer el stock de su inventario para cubrir las prdidas habi
tuales debidas al exceso de uso y al aumento de la demanda resul
tante de la expansin de las lneas. Tambin era mezquina en su
provisin de algunos elementos y materiales como cables o fusibles
que eran necesarios para realizar las tareas. Las quejas ms se
rias se referan a equipos defectuosos directamente relacionados
.con la seguridad laboral. De vez en cuando se desechaban cintu
rones de seguridad y guantes gastados por el peligro que repre
sentaban para los hombres que trabajaban en las lneas de trans
misin. De manera similar, el sindicato criticaba a la empresa por
el funcionamiento defectuoso de las gras alzacarros utilizadas
para elevar a los trabajadores hasta las lneas y por la inadecuada
flota de camiones que los transportaba hasta el emplazamiento de

152

El Cordobazo

los trabajos.32 Tales problemas eran ms irritantes que provocati


vos. Los trabajadores lucifuercistas enfrentaban dificultades labo
rales menores, pero las condiciones de trabajo no eran la cuestin
fundamental, como s ocurxia en otros gremios de la ciudad, y nun
ca ocuparon un lugar preponderante en las negociaciones colecti
vas con la EPEC.
En la relacin con su empleador, Luz y Fuerza tena una posi
cin nica entre los sindicatos de la ciudad. Si bien haba tensiones
que ocasionalmente provocaban llamaradas y las relaciones no eran
tan idlicas como lo afirmaba la empresa en sus publicaciones ofi
ciales, el trato entre personal y administracin era sin duda ms
armnico que en la mayora de las industrias cordobesas. Como
empresa estatal, lo que determinaba el bienestar de la EPEC eran
consideraciones presupuestarias y no su rentabilidad. En conse
cuencia, la compaa estaba ms interesada en gestionar el aumento
de los subsidios estatales que en preservar su control sobre los lu
gares de trabajo, un hecho demostrado por su disposicin para otor
gar al sindicato un peso fundamental en las polticas de empleo. En
efecto, el gremio controlaba la contratacin de nuevos trabajadores
a travs de la bolsa de trabajo. Adems, la EPEC tambin tena la
poltica de dar preferencia a los solicitantes que ya tenan parientes
empleados en la empresa, lo que llevaba a que hubiera varias gene
raciones de la misma familia en la compaa y a una identificacin
personal ms ntima de ios trabajadores con ella. La empresa se
reservaba el derecho de aprobacin final de todos los solicitantes de
empleo y frecuentemente se la criticaba por su lentitud para cubrir
las vacantes, pero su delegacin al sindicato de lo que en otras in
dustrias era una prerrogativa celosamente guardada revelaba un
tipo diferente de relacin con su personal. Con su control sobre las
contrataciones, el sindicato poda impedir la erosin de los salarios
y beneficios mediante la manipulacin de la oferta laboral y la regu
lacin del ingreso en la empresa de una manera semejante a las cor
poraciones. La rotacin en las tareas era baja, y el sindicato llama
ba con frecuencia al congelamiento de las vacantes y cancelaba las
solicitudes de empleo, como lo hizo de 1964 a 1967 y peridicamen
te a comienzos de la dcada del setenta.33Tambin en las negocia
ciones salariales tena un nivel excepcionalmente alto de influencia.
En general, la relacin entre el directorio y el personal era amistosa,
casi obsequiosa, dado que los representantes de la empresa en las
juntas de arbitraje eran a menudo ejecutivos que se haban abierto
camino desde abajo y an conservaban fuertes simpatas sindica
les.34En trminos generales, los pedidos del sindicato eran cumpli
dos en su totalidad, y las huelgas por cuestiones salariales y de
beneficios eran raras.

C rdoba y la "Revolucin Argentina''

153

La mayora de las veces en que las demandas sindicales no pu


dieron ser satisfechas y las negociaciones se interrumpieron, se
debi a presiones del gobierno provincial para reducir los gastos de
la empresa ms que a la intransigencia de parte de los funcionarios
de la EPEC. Esta situacin brinda una primera clave sobre la pol
tica de Luz y Fuerza, dado que los conflictos con la compaa cobra
ron un significado inherentemente poltico. El sindicato atribua los
problemas financieros de la EPEC a los regmenes polticos y a la
poltica gubernamental ms que a una mala administracin de la
empresa estatal. Como entidad, y en agudo contraste con las em
presas automotrices, la EPEC nunca fue criticada por el sindicato.
En su carcter de empresa estatal, representaba el ideal tanto para
los afiliados peronistas como para los izquierdistas. Si bien no esta
ba bajo control obrero, era al menos una empresa pblica en la que
el sindicato tena un papel reconocido en importantes reas de pla
nificacin y administracin, y por lo tanto se la consideraba como
ms permeable a las necesidades de los trabajadores. Aunque hay
pruebas de la existencia de una opinin gremial en favor de la
cogestin, participacin obrera sistematizada en la administracin
empresarial, los privilegios de que disfrutaba el sindicato estable
cieron fuertes lealtades con la EPEC.
Aunque se les rehusara la cogestin directa, los trabajadores de
Luzy Fuerza ejercan un grado extraordinario de influencia, que casi
equivala a una responsabilidad compartida con el directorio. La
participacin sindical en los planteles, las categoras laborales y las
asignaciones de trabajos decididas en los departamentos, les per
mitieron un tipo de asociacin que no exista en ninguna otra in
dustria cordobesa. En parte por estos motivos y en parte porque el
comit ejecutivo sindical, y especficamente Tosco, se rehusaron a
impulsar lo que consideraban una exigencia prematura de control
obrero en una economa que todava era capitalista , la EPEC se
mantuvo en gran medida inmune a la crtica gremial. Sin embargo,
no poda decirse lo mismo de los directores y subdirectores de la
empresa, que surgan de nombramientos polticos y a quienes se
consideraba los ejecutores de la poltica gubernamental. Pero, en
general, la prctica sindical consista en evitar los ataques contra
esas personas y hacer recaer su disgusto por las polticas empresa
riales directamente sobre el gobierno en trminos polticos, primero
desde una perspectiva nacionalista y finalmente desde un genuinamente socialista.
Un ltimo signo de los estrechos lazos entre la compaa y el sin
dicato fue el apoyo financiero brindado por la EPEC a Luz y Fuerza.
En 1950 el sindicato haba obtenido en su convenio colectivo una
concesin que comprometa a la empresa a aportar regularmente a

154

El Cordobazo

un fondo sindical especial, la Mutual Unin Elctrica, que financia


ba el plan mdico de Luz y Fuerza. La EPEC tambin contribua con
sumas considerables a los programas de viviendas, vacaciones y
jubilaciones del sindicato. Peridicamente surgan problemas como
consecuencia de su morosidad para efectuarlas, pero la dimensin,
y sin duda la existencia misma de tal apoyo, era inhabitual en la
industria argentina, donde los programas sindicales, en general,
dependan de las cuotas (descuentos) gremiales pagadas por los afi
liados.35
El apoyo financiero de la empresa a la Mutual y a otros progra
mas de beneficios sindicales contribuy a que el sindicato asumiera
un compromiso poltico, al liberarlo de la dependencia de su central
gremial. Al subsidiar unos programas habitualmente financiados y
administrados a travs de la central, la EPEC hizo al sindicato me
nos vulnerable a las tcticas intimidatorias de Buenos Aires. Tam
bin colabor el hecho de que Luz y Fuerza, a diferencia de la UOM
y muchos otros sindicatos industriales, fuera una organizacin
federativa. Bajo la estructura federativa, las seccionales sindcales
controlaban su propio dinero y el reparto de los fondos. La FATLYF
poda amenazar y suspender a los sindicatos que no cooperaran,
como sucedera con la seccional cordobesa en numerosas ocasio
nes a lo largo de la dcada siguiente, pero aparte de vedrsele la
utilizacin de los hoteles y colonias de vacaciones de la central, las
consecuencias de la expulsin no eran graves y no podan obstruir
efectivamente el accionar de la seccional.
El tenor de las relaciones personal-directorio, las menores de
mandas del sindicato para resolver problemas relacionados con el
trabajo o regatear con funcionarios hostiles de la empresa con res
pecto a cuestiones salariales y beneficios, liberaron a los afiliados
del gremio con mayores inclinaciones polticas para que dedicaran
su tiempo a esa actividad. Los problemas laborales que surgan de
vez en cuando podan resolverse, en general, sin recurrir a la accin
huelgustica. Cuando las negociaciones, se interrumpan, el sindi
cato recurra a paros parciales que habitualmente servan para agui
jonear a la EPEC a la accin.
El status de sta como empresa estatal atenuaba las tensiones
financieras que eran tan manifiestas en la industria automotriz lo
cal. Si bien peridicamente la compaa sufra la amenaza de la
insolvencia, siempre haba una alternativa fiscal una suba de las
tarifas o el aumento de los subsidios gubernamentales que le per
mita evitar la riesgosa alternativa de actuar sobre sus costos labo
rales. En las pocas ocasiones en que trat de tomar tales medidas,
por ejemplo al disponer un pequeo nmero de despidos en 1972,
la resuelta respuesta del sindicato puso de relieve los peligros de

Crdoba y la Revolucin Argentina

155

semejante poltica. Como resultado de ello, la compaa se acomo


daba notoriamente a las demandas del personal, y haba escasos
motivos para que los representantes gremiales percibieran al sindi
cato como una herramienta estrictamente limitada a las negocia
ciones colectivas.
Todos estos factores contribuyeron a la creacin de un sindicato
preparado para asumir la conduccin del movimiento obrero disi
dente en 1968, pero de ninguno de ellos puede decirse que fue el
determinante. El hecho de que otros sindicatos de trabajadores de
Luz y Fuerza del pas, principalmente la seccional Buenos Aires de
Taccone, apoyaran el dilogo y hasta la colaboracin con la dicta
dura en el mismo momento, indica que en Crdoba haba elemen
tos peculiares que arrastraron al sindicato a la militancia y Anal
mente radicalizaron sus posiciones polticas, Un factor crucial, como
ya se mencion, fue la configuracin inusual del movimiento obrero
local y la proteccin que brindaba a Tosco y otros activistas izquier
distas del gremio, permitiendo que adoptaran posturas polticas
rebeldes sin temor a represalias d Buenos Aires. Con ello, Tosco y
su crculo pudieron asumir posiciones independientes y dirigir una
educacin poltica, nunca doctrinaria o coercitiva, pero sin embar
go discernible, de los afiliados sindicales. El principal vehculo de la
misma fue la publicacin semanal de Luz y Fuerza, lectrum, que se
mantendra como la expresin ms coherente y eficaz del sindica
lismo izquierdista de la ciudad hasta su clausura por el gobierno
peronista en 1974. Pero la fuerza del ejemplo personal de Tosco, la
estoica resolucin con que aceptara largos meses de prisin y la
preeminencia nacional que obtendra gradualmente, fueron al me
nos tan importantes como Electrum en esa educacin poltica y en el
logro dentro del sindicato de respaldo para sus posiciones disiden
tes. La lealtad hacia l, el status casi mtico que incluso en vida al
canz en el movimiento obrero, explican gran parte de la disposi
cin de los afiliados a soportar los aos de confusin y persecucio
nes que el sindicato sufrira como resultado de su compromiso po
ltico.
Sin embargo, sera errneo suponer que los trabajadores de Luz
y Fuerza eran pasivos recipientes de una praxis ideolgica y poltica
concebida y ejecutada desde arriba. Antes bien, la historia del sin
dicato fue un proceso dinmico que involucr la interaccin de in
fluencias institucionales e industriales que predispusieron a sus
trabajadores en favor de posiciones de izquierda y dieron forma a
determinado comportamiento poltico. La habilidad de Tosco y la
conduccin para transformar a Luz y Fuerza en una organizacin
marcadamente poltica descans en algo ms que la aprobacin
tcita de las bases. Una influencia fue el antes mencionado carcter

156

E l Cordobazo

democrtico del sindicato. La identificacin obrera con ste era fuer


te, y la participacin en los asuntos gremiales elevada. Favorecido
por su tamao relativamente pequeo y el escrupuloso respeto de
Tosco por su aparato democrtico, Luz y Fuerza practic una genuina democracia sindical.
Era poltica del sindicato conseguir que en los asuntos gremiales
participara la mayor cantidad posible de afiliados. Adems del con
sejo ejecutivo, la maquinaria gremial estaba formada por el cuerpo
de delegados, dirigentes de base elegidos que, como los miembros
del primero, cumplan un mandato de dos aos. Los cuerpos de
delegados existan virtualmente en todos los sindicatos cordobeses,
incluso en los ms antidemocrticos, pero su influencia era mayor
en Luz y Fuerza que en cualquier otro de la ciudad. Su mayor n
mero all, la frecuencia con que se convocaban sus asambleas y se
discutan asuntos de verdadera importancia y su capacidad para
tomar decisiones independientemente del comit ejecutivo les die
ron posiciones de real poder. Los cuerpos de delegados de Luz y
Fuerza elegan a los delegados sindicales a la FATLYF y a los con
gresos de la CGT nacional, as como nombraban a todos los repre
sentantes del sindicato ante la CGT cordobesa. Los afiliados elegi
dos para representar a Crdoba en la sede central de la FATLYF en
Buenos Aires rotaban para garantizar que la mayor cantidad posi
ble de trabajadores tuvieran la oportunidad de actuar. Los delega
dos a las dos CGT tendan a ser elegidos entre los pertenecientes al
curtido crculo de Tosco, pero la decisin corresponda en ltima
instancia al cuerpo de delegados y no al comit ejecutivo. Por lti
mo, en el periodo 1962-1973 la participacin en las elecciones sin
dicales promedi el 75% de los afiliados, una cifra inusualmente alta
para los sindicatos argentinos.36
La identificacin de los lucifuercistas con su sindicato era tam
bin el resultado de la importancia de ste para sus vidas ms all
del trabajo. Las actividades gremiales se expandieron ampliamente
luego de su mudanza en 1967 a la nueva sede central en la calle
Den Funes. De hecho, esta sede se convirti en algo ms que un
edificio sindical, hasta pasar a ser un punto focal de la vida de la
clase obrera cordobesa, en el que los afiliados de Luz y Fuerza eran
atrados de mil maneras a sus muchas actividades. Voluntarios del
sindicato actuaban en comisiones que administraban una gama de
programas de servicios comunitarios, entre ellos una serie semanal
de pelculas infantiles, clases de alfabetizacin y un banco coopera
tivo con prstamos de bajo inters accesibles a los afiliados de cual
quiera de los sindicatos legalmente reconocidos de la ciudad.37 La
sensacin de pertenecer a un mejor tipo de organizacin obrera y el
orgullo que sentan los trabajadores por su sindicato se traducan

Crdoba y la Revolucin Argentina'

157

en respaldo para Tosco y su crculo. No fue sino a comienzos de la


dcada de 1970 cuando se plante cierto descontento de las bases
por los altos costos que tena que pagar el sindicato a causa de su
compromiso poltico, descontento que lleg a transformarse en una
oposicin organizada a Tosco. Pero incluso entonces se tratara de
una posicin minoritaria, el resultado de as ambiciones polticas
del ncleo de peronistas conservadores dentro del sindicato y no de
una insatisfaccin profunda con la conduccin, como lo demostra
ron de manera consistente las abrumadoras mayoras electorales
obtenidas por as listas de Tosco durante esos aos.
La poltica de cualquier sindicato tambin est conformada por
su industria, y el respaldo de los trabajadores lucifuercistas a las
posiciones disidentes del suyo estaba firmemente arraigado en el
carcter y los problemas de la industria de la energa elctrica de
Crdoba. El papel de conduccin que el sindicato de los trabajado
res cordobeses de Luz y Fuerza asumi en el movimiento obrero
militante de la Argentina tena numerosas fuentes, pero como en el
caso de los trabajadores mecnicos locales, las influencias especfi
cas del lugar de trabajo contribuyeron a dar forma a la ideologa y a
crear determinado tipo de activismo poltico. Hacia comienzos de
los aos sesenta, los otrora formidables recursos de energa elctri
ca de Crdoba se encontraban en un estado cercano a la crisis. La
provincia haba posedo la red hidroelctrica ms extensa del pas,
red que estaba tan bien desarrollada que, en una poca tan tarda
como fines de la dcada de 1950, no haba falta de capacidad gene
radora ni restricciones al consumo. Esta situacin se destacaba
absolutamente dentro del panorama de escasez energtica existen
te en otras partes del pas, especialmente en el interior, donde la
demanda, en general, superaba con mucho a la oferta. Como ya se
ha mencionado, la abundancia y lo barato de la energa elctrica de
Crdoba haban sido un incentivo fundamental para el estableci
miento de la industria automotriz en la ciudad.
Las crecientes demandas resultantes de la gran ola de industria
lizacin automotriz, mecnica y metalrgica de fines de los aos
cincuenta y comienzos de los sesenta, sin embargo, haban comen
zado a exigir demasiado de la produccin energtica disponible. A
pesar de sus impresionantes recursos hidroelctricos los nume
rosos arroyos, ros y saltos correntosos con que la naturaleza haba
dotado a la cercana sierray los diques y represas construidos por el
gobierno radical de Sabattini en la dcada de 1930 , el aislamiento
energtico de la provincia amenazaba su base econmica. Ya en
1960 los ingenieros advertan acerca de la vulnerabilidad de Crdo
ba como resultado de sus limitados medios de transmisin. Lneas
de un solo circuito conectaban todas las subestaciones de la pro

158

El Cordobazo

vincia a sus respectivas estaciones transformadoras, y ninguna es


taba vinculada a una rejilla ms amplia. De este modo, a lo largo de
la provincia la energa elctrica dependa de un nmero limitado de
lneas de transmisin altamente vulnerables y cada vez ms inade
cuadas.38
Con su ubicacin central y sus abundantes recursos hidroelc
tricos, Crdoba era el nexo lgico para cualquier futuro sistema
energtico nacionalmente integrado. La rpida nacionalizacin rea
lizada por Pern en 1946 de las dos empresas de servicios pblicos
de la American Foreign Power Company que haban provisto pobre
mente de electricidad a la provincia no haba sido fortuita; tampoco
escapaba a Luz y Fuerza la importancia estratgica de la provincia.
Su trabajo expona a los miembros del sindicato a las contradiccio
nes entre el potencial elctrico del pas y su creciente incapacidad
para satisfacer sus necesidades. El peridico sindical, Electrum, se
convirti en un foro en el cual trabajadores de todas las categoras
discutan, a menudo en trminos caseros pero muy perspicaces, la
naturaleza particular de los problemas energticos del pas y el pa
pel de Crdoba en su solucin, as como la relacin entre los mode
los nacionales de desarrollo econmico y la produccin de energa
elctrica. A lo largo de toda su historia, el sindicato cordobs des
ech los ataques contra las deficitarias empresas pblicas de ener
ga calificndolos como inspirados polticamente. Con frecuencia
seal que esos dficit eran en general el resultado de las tarifas
preferenciales otorgadas a la industria privada. En el caso de la
EPEC, grandes usuarios de energa como IKA-Renault, Fiat y pro
ductores locales de autopartes la estaban recibiendo, en esencia,
subsidiada por el Estado. La asociacin entre modelos de desarrollo
econmico y los problemas en su industria, y los adornos ideolgi
cos con que se disfrazaba la bsqueda de intereses privados, eran
entendidos por gran parte de la altamente calificada mano de obra
de la EPEC.39
Entre los trabajadores de Luz y Fuerza de Crdoba exista la
percepcin de que los problemas de su industria no eran meramen
te presupuestarios o tecnolgicos, sino que formaban parte de un
problema ms amplio referido al carcter del desarrollo capitalista
de la Argentina y a los obstculos estructurales a la independencia
energtica en un pas semidesarrollado. Su exposicin a la poltica
de fijacin de tarifas les dio una comprensin del verdadero funcio
namiento de la industria y especialmente de la relacin incestuosa
entre los negocios y el Estado en su pas. Esta comprensin crtica,
apuntalada por las otras influencias ideolgicas y polticas en ac
cin dentro de la sociedad argentina y en especial de la cordobesa
durante esa poca, hizo que en el sindicato creciera la simpata hacia

Crdoba y la .Reuoludn Argentina'

159

las posiciones socialistas. Los afiliados ms capaces de hacer un


elaborado anlisis de los problemas de la industria en este aspecto
eran, naturalmente, los ingenieros de la EPEC. Pero esos proble
mas eran de conocimiento comn en el sindicato, y muchos de los
crticos ms claros del papel de la empresa privada en el desarrollo
de la energa elctrica eran trabajadores como Tosco, empleados en
uno de los talleres de reparaciones de la EPEC o en las lineas.
La experiencia concreta de la dictadura de Ongana fue el factor
final que empuj a los lucifuercistas de Crdoba a la vanguardia de
la resistencia obrera. La suspensin por parte de Ongana de todas
las negociaciones colectivas fue mal tomada, desde luego, en un
sindicato que se haba acostumbrado a negociaciones peridicas y
generalmente favorables de los convenios. Como presidente del co
mit de negociaciones colectivas de la FATLYF (Comisin Paritaria
Nacional) en 1966 y comienzos de 1967, Tosco tuvo tal vez mejores
oportunidades que Taccone y los otros dirigentes gremiales que
impulsaban el dilogo con el gobierno de apreciar la verdadera in
tencin gubernamental para con la clase obrera. Luz y Fuerza tam
bin sinti todo el peso de los planes de racionalizacin de Ongana
antes que otras seccionales de trabajadores de la energa. Las sus
pensiones de personal, las semanas laborales reducidas y los pla
nes para transferir la jurisdiccin de la EPEC sobre el desarrollo de
la energa nuclear en la provincia al gobierno central, considerados
por muchos en el sindicato como un ardid para permitir la posterior
privatizacin de la empresa, concentraron el sentimiento sindical
de oposicin al gobierno.40
El peso combinado de esos factores personales, estructurales,
industriales e histricos explica la firmeza de la construccin sindi
cal de una tradicin de participacin en poltica despus de 1966.
La tendencia hacia las huelgas polticas, en oposicin a las relacio
nadas meramente con el trabajo, se haba hecho evidente en 1964.
El nico gran paro de ese ao fue la adhesin del sindicato a la
huelga general de la CGT del 17 y 18 de diciembre. De manera simi
lar, la huelga ms importante de 1965 fue el paro de 24 horas para
protestar por el asesinato de dos activistas gremiales en Buenos
Aires. Despus de 1966, esta tendencia se increment marcadamen
te, y el sindicato mostr una proclividad hacia las huelgas polticas
que era nica en el movimiento obrero .cordobs y muy probable
mente en el conjunto del pas. Los principales paros de 1966, dos
huelgas de 24 horas, fueron llevados a cabo para protestar contra
las medidas antiobreras de Ongana. Las tres grandes huelgas de
1967, de manera similar, fueron de naturaleza poltica.41 Entre 1968
y 1972, las huelgas para repudiar las polticas econmicas del go
bierno, exigir la restauracin del rgimen democrtico y la libera

160

El Cordobazo

cin de presos polticos, protestar contra el desconocimiento de los


derechos de los sindicatos locales por parte de la burocracia sindi
cal portea en una palabra, las huelgas polticas dominaron el
panorama (vase Cuadro 4.1). Despus de 1972, cuando el sindica
to se uni an ms estrechamente a la izquierda y rompi con el
gobierno peronista en el poder, las huelgas fueron casi completa
mente de naturaleza poltica.

Cuadro 4.1 Paros de Luz y Fuerza de Crdoba entre 1964 y 1972

Ao

1964
1965
1966
1967
1969
1970
1971
1972
Total

Cantidad

5
6
5
3
8
6
24
13
70

Por cuestiones
laborales

Por cuestiones
polticas

1
2
2

1
2
4
12

4
3
3
8
5
22
9
58

Fuente: Carlos E. Snchez, "Estrategias y objetivos de los sindicatos


argentinos, Instituto de Economa y Finanzas, Facultad de Ciencias Eco
nmicas, Universidad Nacional de Crdoba, p. 86.

Los trabajadores lucifuercistas cordobeses asumieron asi un


papel casi predecible en las movilizaciones de la CGTA de X968,
reuniendo apoyo no slo en la ciudad sino en todo el interior argen
tino. Crdoba fue incuestionablemente el epicentro de la rebelin
del movimiento obrero contra el gobierno, Vandor y los caciques
sindicales. El nombre del secretario general de la CGTA, Raimundo
Ongaro, iba de boca en boca por toda la ciudad. De la noche a la
maana, ste emergi de una relativa oscuridad a una notoriedad
generalizada en los crculos obreros, estudiantiles y clandestinos
izquierdistas, eclipsando momentneamente incluso a la figura di
rigente de Tosco. Las lealtades peronistas de Ongaro eran particu
larmente atractivas para los sectores de la izquierda que vean en la
CGTA un ejemplo ms autntico y domstico de militancia obrera

Crdoba y la 'Revolucin Argentina"

161

que el promovido por los conocidos y ligeramente deslustrados pila


res de la izquierda argentina, como el Partido Comunista. La bio
grafa del secretario general de la CGTA exhiba una atractiva mez
cla de mstico cristiano y peronista combativo que estaba ms a tono
con el tenor de los tiempos en el punto culminante de las inter
pretaciones revisionistas del movimiento peronista y el nacimiento
de la izquierda peronista que la izquierda marxista tradicional.
Ongaro era algo genuinamente nuevo en el movimiento obrero.
Se trataba de un ex seminarista que entrelazaba sus llamados a la
lucha de clases y la liberacin nacional con alusiones bblicas y
ocasionales monlogos en que divagaba sobre el mensaje social de
Jesucristo. Tena un rasgo mesinico que lo distingui de inmedia
to de otros dirigentes del pas. Joven -y puro, de modales dignos y
corteses, haca un fuerte contraste con la arrogancia apenas oculta,
las exhibiciones de amor al poder y las pretensiones seoriales que
los trabajadores haban llegado a esperar de muchos de los caci
ques sindicales peronistas. Para Tosco, el carisma personal de
Ongaro y el atractivo que tena para amplios sectores del movimien
to obrero compensaron temporariamente lo que vea como una per
sonalidad extravagante y un poco soadora, as como su ingenui
dad poltica. Con la intencin de ganar a la CGT local para la nueva
confederacin laboral, Tosco permiti que Ongaro actuara como el
smbolo de la resistencia obrera a Ongana. Entre tanto, comenz a
tejer alianzas entre sindicatos peronistas y no peronistas con el
propsito de unificar a Crdoba detrs de la rebelin de la CGTA.
La dramtica victoria de Ongaro en el congreso obrero de marzo
de 1968 y la euforia subsiguiente apenas implicaban que la vieja
guardia del movimiento obrero peronista hubiera sido eliminada.
Los sindicatos de Vandor eran poderosos y se preparaban para lu
char por el control de la CGT. La primera indicacin de que resisti
ran a Ongaro fue su negativa a entregar la sede central de la confe
deracin a los nuevos dirigentes victoriosos. Imperturbable, Ongaro
declar que en lo sucesivo la CGTA funcionara en el edificio del sin
dicato grfico de Paseo Coln, y de hecho su organizacin se cono
ci alternativamente como la CGT de Paseo Coln durante los pri
meros meses de su existencia. En ese momento, sin embargo, los
desalojados vandoristas slo podan hostigar a Ongaro con estor
bos menores como el forcejeo por la sede central, y la CGTA sigui
ganando nuevos adherentes a lo largo del mes de abril.
A instancias de Tosco, Ongaro nombr a Julio Guilln, secreta
rio general del sindicato de los telefnicos, como emisario especial
de la CGTA en las provincias. La clida recepcin que le brindaron
en Rosario, Crdoba y otras ciudades provinciales indicaba que en
el interior haba un respaldo fuertemente arraigado para la CGTA.

162

El Cordobazo

Aun cuando Ongaro y la organizacin misma demostraran ser ef


meros, el dao infligido a la reputacin de la conduccin de la vieja
guardia era grave. Los activistas de la CGTA lanzaban implacables
y mordaces ataques a los vandoristas , acusndolos de tcticas
mafiosas, caza de comunistas, corrupcin y colusin con la dicta
dura. Hacia fines de abril, los llamamientos de la vieja guardia a un
nuevo congreso de la CGT para detener el avance de Ongaro eran
cada vez ms frenticos. La grieta entre los ongaristas y los
vandoristas se ensanch an ms cuando Ongaro procur usar las
tradicionales celebraciones del Io de mayo para lanzar un contra
ataque y hacer inexpugnable la posicin de la CGTA como represen
tante legtima del movimiento obrero. El comit ejecutivo dispuso
una cuidadosa preparacin de las manifestaciones del Da del Tra
bajo auspiciadas por la CGTA y del discurso de Ongaro en Crdoba.
El escritor y periodista poltico Rodolfo Walsh y el crculo de intelec
tuales que haban afluido a Paseo Coln en las semanas posteriores
al congreso de marzo tambin planeaban publicar el nuevo sema
nario ongarista, CGT, en coincidencia con las manifestaciones del
I o de mayo.42
El 29 de abril Ongaro sali hacia Crdoba con un discurso que
haba escrito con Walsh y que pretenda ser la clarinada del nacien
te movimiento obrero disidente. Tosco y otros activistas sindicales,
pertenecientes principalmente a los independientes, haban estado
preparando el terreno durante varias semanas, y la ciudad espera
ba algo ms que otra mundana celebracin del Da del Trabajo. La
importancia de las provincias, y de Crdoba en especial, para el xito
o el fracaso de la CGTA implicaba que las palabras de Ongaro y la
recepcin que se les brindara all seran cuidadosamente observadas en el resto del pas. El I o de mayo, unos 5.000 trabajadores se
apiaron en el Crdoba Sport Club para escucharlo. Estaban au
sentes el SMATA de Torres, la UOM de Sim y el puado de sindicatos an leales, aunque muchos desanimadamente, a la lnea
vandorista, lo mismo que los sindicatos de empresa de Fiat.
El discurso cordobs de Ongaro, llamado ms adelante "Progra
ma del Io de mayo, demostr a quien lo dudara que la rebelin de
la CGTA era algo distinto de una mera nueva lucha de poder interna
del peronismo, como las que haban agobiado al movimiento obrero
a lo largo de los aos sesenta. El discurso mismo era revelador.
Ongaro seal con claridad la significacin de la rebelin de la CGTA,
su repudio al verticalismo y su intencin de practicar un sindicalis
mo combativo y no sectario.43Utilizando un lenguaje que se remon
taba a los turbulentos tiempos del 17 de octubre de 1945, a los dis
cursos incendiarios de Evita desde el balcn de la Casa Rosada y a
los escritos revolucionarios de John William Cooke y otros militan

Crdoba y la Revolucin Argentina"

163

tes peronistas de la Resistencia, Ongaro pareca rescatar las siem


pre minoritarias y por entonces aparentemente moribundas tenden
cias revolucionarias del movimiento obrero peronista. El Programa
del 10de mayo abundaba en el vocabulario y la imaginera tradicio
nales de la postura combativa, de nea dura del sindicalismo pero
nista, que vituperaba a los traidores y vendidos dentro de las filas
obreras. Slo en la estridencia de su lenguaje anticapitalista iba ms
all de las posiciones tradicionales del peronismo sobre la econo
ma y las relaciones de clase. No obstante, en el repudio directo y
provocador que hizo Ongaro del gobierno de Ongana, y especial
mente en su propuesta de alianza entre el movimiento obrero, los
estudiantes universitarios del pas y el clero activista, la CGTA se
apartaba claramente de la corriente principal del gremialismo pero
nista. Ahora era incuestionable que la rebelin de la CGTA repre
sentaba algo ms que una oposicin sindical faccional a Vandor y el
vandorismo. Era tambin una oposicin ideolgica y poltica.44
Al da siguiente, Ongaro parti para pronunciar una serie de dis
cursos en las provincias, con la esperanza de capitalizar el entu
siasmo desplegado por la clase obrera cordobesa en la concentra
cin del Da del Trabajo y cimentar su respaldo en el interior. A fines
de abril, nueve regionales de la CGT haban votado su afiliacin a la
CGTA. Las principales centrales del interior, Rosario, Santa Fe,
Tucumn y Salta, se encontraban entre las que haban votado a
favor de Ongaro. Las celebraciones del I o de mayo haban indicado
un profundo respaldo a ste en todos esos lugares, y la rebelin de
la CGTA pronto asumi en parte el carcter de una revuelta de las
provincias contra Buenos Aires. Pero incluso en la ciudad capital la
CGTA estaba cobrando impulso. A una concentracin de la clase
obrera portea realizada en La Matanza, un suburbio industrial de
Buenos Aires, asistieron masas de trabajadores a pesar de los lla
mados vandoristas a boicotearla. La esperanza de stos de que la
rebelin de la CGTA demostrara ser efmera pareca cada vez ms
infundada. La posicin de Ongaro se fortaleci an ms cuando a
fins de mayo Pern disolvi las 62 Organizaciones, el ala poltica
del movimiento obrero peronista que todava estaba en manos de
Vandor. La decisin fue un claro gesto de apoyo a Ongaro y un re
pudio a los planes vandoristas de realizar un congreso en minora
para imponer su lista en una CGT reorganizada.45
Durante esos meses, fueron los ongaristas, y no Vandor, quienes
estuvieron a la ofensiva e hicieron los mayores avances. Desde las
oficinas de CGT, Walsh y su equipo iniciaron una campaa de pren
sa concebida para desacreditar a la vieja guardia peronista y ganar
el apoyo de las bases. Walsh dedicaba una columna semanal a do
cumentar incidentes de matonismo y corrupcin en los sindicatos

164

El Cordobazo

que se oponan a la eleccin de Ongaro. Su investigacin acerca de


la participacin personal de Vandor en el asesinato de uno de sus
rivales en la UOM, Quin mat a Rosendo?, que se public el ao
siguiente, era parte de este intento de exponer el lado oscuro del
movimiento obrero peronista, segn lo representaban Vandor y otros
caciques sindicales. Por lo dems a lo largo de estos meses la CGTA
convoc a voluntarios de los crculos estudiantiles e izquierdistas
para que trabajaran en el semanario e hicieran proselitismo entre
los trabajadores. La rebelin de la CGTA, de hecho, seal el rena
cimiento de dos reconciliaciones importantes y estrechamente vin
culadas, la primera entre la ciase obrera y la izquierda y la segunda
entre la clase obrera y el movimiento estudiantil.
La solidaridad demostrada y las alianzas establecidas por las
organizaciones estudiantiles y el movimiento obrero en el movimien
to de la Reforma Universitaria de 1918 y en otros innumerables incidentes durante las primeras dcadas del siglo haban sido hechas
aicos por Pern. Entre las antipatas que el peronismo haba ali
mentado en la sociedad argentina se encontraba una, relativamen
te nueva, de los trabajadores hacia los estudiantes. En un acto de
venganza poltica contra la previa oposicin estudiantil a su candi
datura en las elecciones de 1946, Pern describa a stos como un
grupo de nios bien, una casta privilegiada proveniente principal
mente de las clases media y alta del pas. El grito peronista del 17
de octubre, Alpargatas s, libros no!", se haba erigido en smbolo
de la ruptura de la tradicin de solidaridad entre ambos grupos. Los
diez aos de oposicin estudiantil al rgimen, su participacin en la
Revolucin Libertadora y el entusiasmo delirante demostrado ante
el derrocamiento de Pern en 1955, haban sembrado la sospecha y
el rencor entre la clase obrera peronista y los estudiantes universi
tarios, sentimientos que posteriormente mantuvieron su vigencia
durante aos.46
La reconciliacin entre los trabajadores y los estudiantes tuvo al
menos su comienzo simblico en Crdoba. Un estudiante de segun
do ao de Ingeniera y trabajador de tiempo parcial en IKA, Santiago
Pampilln, haba sido asesinado por el fuego de la polica en el Ba
rrio Clnicas, el 7 de septiembre de 1966, en una de las primeras
protestas estudiantiles contra Ongana. Su muerte sirvi como un
primer vnculo entre los estudiantes universitarios y el movimiento
obrero cordobs, una alianza que se fortalecera en los meses si
guientes, cuando cay sobre ambos sectores todo el peso de la re
presin gubernamental. La rebelin de la CGTA, en realidad, brind
la primera salida institucional, tanto en Crdoba como nacional
mente, al renacimiento de la simpata entre los trabajadores y estu
diantes del pas. En Crdoba, especficamente, Ongaro haba pasa

Crdoba y la "Revolucin Argentina'

165

do a ser una especie de figura de cuito dentro de la amplia y pode


rosa poblacin estudiantil de la ciudad, una igura vinculada en las
canciones folclricas y la poesa de los estudiantes con el Che Gue
vara, nativo de Crdoba cuya muerte en la selva boliviana el ao
anterior haba afectado mucho a la poblacin estudiantil local y
contribuido a su creciente politizacin. Las peas estudiantiles,
bailes semanales realizados en la universidad, se convirtieron en
instrumentos de recoleccin de fondos para la CGTA, y estudiantes
voluntarios hacan en la sede central de sta fotocopias, diligencias
y gran parte de los trabajos preparatorios de la nueva organizacin.
Los sindicatos actuaban en reciprocidad con huelgas de solidaridad
como protesta contra las polticas universitarias de Ongana y pres
tando los edificios sindicales para las clases de las facultades cerra
das por el rgimen, as como tambin para los estudiantes que se
preparaban para los nuevos exmenes de ingreso a la universidad.47
La izquierda argentina renaci de manera similar con la rebelin
de la CGTA. En realidad, los grandes cambios en los partidos y or
ganizaciones polticas marxistas del pas haban sido anteriores a
1968. A comienzos de la dcada, la Revolucin Cubana y la ruptura
chino-sovitica haban desencadenado en los crculos izquierdistas
un debate que en ltima instancia termin con el monopolio que los
partidos Socialista y, especialmente, Comunista ejercan dentro de
las fuerzas anticapitalistas del pas. Surgieron dos grupos maostas
contrarios al Partido Comunista pro sovitico, Vanguardia Comu
nista (VC) y el Partido Comunista Revolucionario (PCR), que rom
pieron con la insistencia de aqul en la formacin de un partido re
volucionario, proponiendo a cambio el modelo de la Revolucin
TChina, la huelga general revolucionaria y la insurreccin popular.
El guevarista Partido Revolucionario de los Trabajadores (PRT), re
sultado de una fusin efectuada en 1963 entre el trotskista Palabra
Obrera y el Frente Revolucionario Indoamericano Popular, tambin
surgi de la oscuridad como grupo extremista de izquierda para
convertirse en una verdadera fuerza dentro de sta, con un apoyo
especialmente fuerte entre los estudiantes universitarios. La izquier
da peronista, an naciente a mediados de los aos sesenta, se pre
sent en la forma de las primeras organizaciones guerrilleras, como
las Fuerzas Armadas Revolucionarias (PAR) y las Fuerzas Armadas
Peronistas (FAP).48
Una izquierda revitahzada se manifestaba tambin en institucio
nes al margen de los partidos marxistas y las organizaciones guerri
lleras peronistas. Una Iglesia Catlica cada vez ms radicalizada
acompa el nacimiento de la CGTA. Despus de la conferencia de
1966 de los obispos latinoamericanos en Mar del Plata, el Movimien
to de Sacerdotes del Tercer Mundo comenz a hacer incursiones, en

166

El Cordobazo

especial en el nivel parroquial, dentro de la clebremente conserva


dora Iglesia Catlica argentina. En los mismos das en que Ongaro
se haca presente en Crdoba para las celebraciones del Da del
Trabajo, tambin se efectuaba en la ciudad el primer congreso del
Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo, un suceso considera
do por muchos como el nacimiento de un movimiento de teologa de
la liberacin en la Argentina.49
Debido a factores del desarrollo histrico de la ciudad, todas es
tas corrientes el movimiento estudiantil, la izquierda mandsta y
peronista, una Iglesia radicalizada eran ms fuertes en Crdoba
que en cualquier otra parte del pas, y era all donde se estaba deci
diendo la suerte de la CGTA. La fama de Crdoba como la ciudad
roja de la Argentina era en muchos aspectos justificada. El ethos
rebelde de la ciudad, que ocasionaba su venerable rivalidad con
Buenos Aires, estaba impregnado por las corrientes intelectuales
de la poca y produjo la ms distinguida publicacin marxista del
pas, la gramsciana Pasado y Presente. Crdoba tena una vida po
ltica de extraordinaria efervescencia y creatividad, y en general
brindaba un ambiente de comprensin en el cual poda prosperar
un movimiento obrero disidente. Despus de las celebraciones del
Da del Trabajo, el respaldo a Ongaro en la ciudad progres con
fuerza arrolladora. El 2 de mayo, una delegacin present al secre
tario general de la CGT cordobesa, Julio Petrucci, un petitorio fir
mado por 33 sindicatos de la ciudad, solicitando una inmediata
asamblea general para votar la afiliacin a la CGTA.50 Entre los
peticionantes se contaban no slo los sindicatos independientes sino
tambin algunos como el de trabajadores de la construccin y otros
que tradicionalmente haban estado aliados con Vandor. La defec
cin ms notable era la de la UOM de Sim. Con su agudeza y opor
tunismo poltico acostumbrados, Sim cambi de bando cuando se
hizo evidente que Ongaro no podra ser detenido en la ciudad, y
agreg el nombre de su sindicato a la lista de los peticionantes. El
mismo da, en una medida concebida para contribuir a la sensacin
de que el mpetu de Ongaro era imparable, Tosco convoc una se
sin extraordinaria de Luz y Fuerza, y el sindicato vot por unani
midad en favor de la afiliacin a la CGTA.51
El ltimo sindicato remiso de significacin estratgica en Crdo
ba era el SMATA de Torres. Si bien las presiones sobre los operarios
de IKA-Renault se incrementaron a niveles casi insoportables y su
conduccin pareca vulnerable y debilitada, Torres se mantuvo
distantemente leal a Vandor, receloso de Ongaro, y por lo tanto in
mvil. El SMATA local fue uno de los pocos sindicatos que no asisti
a la asamblea general de la CGT el 7 de mayo, cuando el movimiento
obrero cordobs vot abrumadoramente en favor de afiliarse a la

Crdoba y la Revolucin Argentina

167

CGTA y dio a Ongaro su ms importante victoria hasta esa fecha.52


En su oposicin a ste, Torres estaba ahora virtualmente solo y ais
lado en la ciudad, mientras Crdoba se encontraba en un estado de
fermento poltico que iba a durar ms de un ao y culminara en el
Cordobazo.
La CGTA haba insuflado una nueva vida al movimiento obrero y
liberado todas las frustraciones y el rencor contenidos durante dos
aos de dictadura. Los alineamientos en el movimiento obrero cor
dobs y el temperamento de ste parecan haberse transformado de
la noche a la maana. Los sindicatos parecan dispuestos a con
frontar directamente con Ongana, y unos pocos estaban listos para
adherir a las ms ambiciosas propuestas de la CGTA en favor de
una reforma fundamental, si no de un cambio revolucionario, de la
sociedad argentina. Sin embargo, ya haba seales de que la CGTA
tena ciertas grietas fatales. Los cambios haban sido inquietantes,
especialmente para muchos de los peronistas. Miguel ngel Correa,
cabeza del sindicato de los carpinteros locales y secretario general
electo de la CGTA cordobesa, senta el desasosiego de muchos peronis
tas ante la sbita aparicin de estudiantes, sacerdotes radicalizados,
trotskistas y todo tipo de activistas izquierdistas en la sede central
de la CGTA.53 Elpidio Torres crea que sta estaba sometiendo a
presiones irrazonables a la conduccin sindical de toda la ciudad,
creando en las bases expectativas que no podran ser satisfechas,
dado el debilitamiento de los sindicatos y la ofensiva general de los
empleadores contra ellos. Sin duda, este temor se agrav a causa de
la formacin dentro de su propio SMATA de un movimiento de ba
ses en respaldo de la afiliacin de los trabajadores mecnicos a la
CGTA.54
Dudas como la de Torres, sin embargo, todava no extendan la
oposicin, y el entusiasm por Ongaro segua siendo grande en la
ciudad. Con la reeleccin de Tosco como secretario general de Luz y
Fuerza en el mes mismo de la afiliacin de Crdoba a la CGTA,
Ongaro se aseguraba un importante aliado en un sindicato estrat
gico e influyente, pero en los embriagadores das de mayo ni siquie
ra era necesaria la ayuda de Tosco para sostener su rebelin. Cr
doba se convirti rpidamente en el centro de agitacin de la CGTA
ms importante del pas, la capital espiritual del nuevo movimiento
obrero. A lo largo de junio y principios de julio, los vandoristas lea
les que quedaban se dispersaron para unirse a lo que ahora pareca
ser una fuerza irresistible. De las principales organizaciones obre
ras de la ciudad, slo ios sindicatos de empresa de Fiat y ei SMATA
de Torres seguan vacilando. Las defecciones y el disenso dentro del
SMATA acerca de la cuestin de la CGTA tenan mucho que ver con
la percepcin de que el propio Pern haba jugado su suerte a la de

168

EL Cordobazo

Ongaro. En efecto, a lo largo de junio Pern dio a' conocer declara


ciones pblicas y revel correspondencia qu indicaban un respal
do incondicional a la rebelin de la CGTA.55
La defeccin ms significativa del campo de Vandor haba sido
indudablemente la de la UOM de Alejo Sim. La vacilacin inicial y
el deseo de ste, como el de Torres, de mantenerse libre de Ongaro
quedaron superados por su acostumbrado pragmatismo. Sim ya
se haba alejado de Vandor a comienzos de 1966, cuando en enero
la UOM cordobesa se puso al lado de la faccin de Jos Alonso en
contra de la vandorista en la divisin de las 62 Organizaciones. No
obstante, ambas facciones haban llegado a un entendimiento y una
virtual alianza despus del golpe de junio de 1966, primero en su
decisin de apoyar al gobierno de Ongana y luego en su oposicin
a Ongaro y la CGTA. Pero Sim ya no poda permitirse permanecer
leal a las estratagemas tcticas de la jerarqua obrera peronista, por
lo que examin las posibilidades que le ofreca una afiliacin a la
combativa CGTA.
Al tomar su decisin, Sim y la conduccin de la UOM cordobesa
experimentaban, sin duda, la presin implacable de la crisis vigente
en su industria. En mayo, la planta de Electromecnica haba inte
rrumpido la
produccin y echado a todo su personal, un hecho que
coron una serie de quiebras y despidos en la industria metalrgica
local, producidos desde principios de ese ao.56 La decisin de Sim
de llevar al sindicato y sus ortodoxos a la CGTA fue por lo tanto una
necesidad estratgica. El lder de la UOM senta que la afiliacin a la
ms combativa CGTA era esencial para paliar los rezongos y el des
contento entre los trabajadores del gremio, y tal vez hasta para re
sistir con mayor eficacia los movimientos ofensivos de la patronal.
En junio, Sim se contaba entre los ms importantes aliados loca
les de Ongaro. Era una de las fuerzas impulsoras del da de protes
ta, una huelga general de 24 horas realizada el 28 de junio para
repudiar tanto el segundo aniversario del golpe de Ongana como
las maquinaciones en curso por parte de Vandor para frustrar los
resultados del congreso de marzo. La crisis en su industria y los
cambiantes vientos de la poltica obrera nacional obligaron a Sim
a promover una improbable alianza entre sus ortodoxos los
bastiones locales de las tendencias de derecha, verticalistas, nacio
nalistas y conservadoras dentro del movimiento obrero peronista y
la CGTA, as como a lanzarse a una militancia atpicamente osada.
En Buenos Aires, los sindicatos an leales a Vandor fueron tes
tigos de la defeccin de Sim y otros con una creciente perplejidad.
Hacia fines de junio la CGTA de Ongaro poda afirmar que tena
650.000 afiliados, con su mayor fuerza en las provincias, en tanto
los sindicatos de Vandor, con su base de poder en los gremios in

Crdoba y la "Revolucin Argentina"

1.69

dustriales del Gran Buenos Aires que estaban sometidos a sitio pero
aun se conservaban intactos, alegaban contar con alrededor de
785.000.57Por todas partes haba seales de que se difunda la ac
titud de subirse al cairo del triunfador, especialmente en el interior,
y de una confusin progresiva en el campo vandorista. Ongaro sen
cillamente ignor el congreso obrero en minora que Vandor realiz
a fines de mayo, en el que haba intentado reunificar la CGT y res
tablecer la autoridad de los vandoristas. Como crecan las perspec
tivas de una divisin permanente entre dos facciones aparentemen
te irreconciliables del movimiento obrero nacional, Vandor adopt
una estrategia ms agresiva. Las intervenciones contra determina
dos sindicatos, una vez ms con infracciones estatutarias equvo
cas y en ocasiones fabricadas, y as tcticas intmidatorias an ms
flagrantes se convirtieron en un lugar comn. Vandor tena la espe
ranza de poder eliminar a la CGTA mediante la neutralizacin de los
sindicatos ms perturbadores y lograr luego una reunificacin obli
gada y slo tenuemente disfrazada del movimiento obrero a travs
de procedimientos electorales formales. A fines de junio presidi un
congreso nacional de los sindicatos de Azopardo en Rosario para
dar aviso de que combatira a los sindicatos ongaristas en su mis
msima jurisdiccin, el interior.58
Crdoba, una fortaleza que ni siquiera Vandor estaba preparado
para escalar, permaneci intacta. La presencia de los independien
tes de Tosco en la ciudad, de un poderoso bloque obrero no peronis
ta, implicaba que el verticalismo no podra volver a establecerse por
el mero aislamiento y la eliminacin de los sindicatos ongaristas
recalcitrantes. El sindicato que segua sosteniendo tanto a los inde
pendientes como a la CGTA era Luz y Fuerza. Dada la rebelin de
Ongaro, el sindicato lcifuercista articul con mayor claridad que
en el pasado una estrategia ideolgica y poltica. Ideolgicamente,
se acerc ms a posiciones genuinamente socialistas, en vez de las
antiimperialistas a las que haba adherido antao. Polticamente,
Tosco y el gremio adoptaron una estrategia de defensa del pluralis
mo del movimiento obrero local y de promocin de la CGT cordobe
sa como dirigente del cambio conducido por la clase obrera. El sin
dicato no apuntaba ni a la conquista del poder estatal por la clase
obrera ni a la formacin de un partido obrero independiente. La
conviccin de Tosco de que la democratizacin del movimiento obre
ro tena que preceder a cualquier participacin significativa de la
clase en un proyecto socialista implicaba una estrategia doble: pro
teger a Crdoba como reducto de un movimiento obrero alternativo
y disidente y alentar movimientos como el de la CGTA, que procura
ban socavar el poder de los caciques sindicales.
Ongaro confiaba ampliamente en Luz y Fuerza y en Crdoba para

170

El Cordobazo

sostener su rebelin a lo largo del invierno de 1968, pero a CGTA ya


estaba comenzando a trastabillar. Uno de los problemas era l mis
mo. Quijotesco e impulsivo, emprenda proyectos que revelaban una
personalidad poco prctica y que hacan que muchos se pregunta
ran acerca de su aptitud para conducir un movimiento que repre
sentara una alternativa realista para los trabajadores del pas. La
alianza obrero-estudiantil tambin implicaba riesgos. La afanosa
participacin de los estudiantes dio a la CGTA un mayor poder
movilizador as como un marco de voluntarios para desempear el
necesario trabajo proseltista y administrativo, pero tambin expo
na a los sindicatos a acusaciones de apostasa que actuaban sobre
la latente antipata de los trabajadores para con los estudiantes. Los
vandoristas empezaron a referirse despreciativamente a la organi
zacin de Ongaro como la CGT de los estudiantes y a sembrar
dudas acerca de las verdaderas intenciones y lealtades de aqul.
Ongaro respondi imprudentemente a esas acusaciones, defendien
do a la CGTA como un frente civily un movimiento de resistencia
popular, dando con ello crdito a los rumores de manipulacin por
la izquierda y las organizaciones estudiantiles. Sus estrechas rela
ciones con el Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo y los te
logos de la liberacin tambin eran inquietantes. En muchos sindi
catos peronistas subsista un anticlericalismo visceral, y los esfuer
zos de Ongaro por obtener el respaldo de la Iglesia fueron recibidos
por muchos gremialistas con un recelo indisimulado.
Ms perturbadora para los aliados de Ongaro en Crdoba era su
tendencia a distraerse en causas que desviaban su atencin de la
construccin de un movimiento obrero alternativo. Por ejemplo,
gastaba mucha energa en organizar cooperativas y ligas de defen
sa, una vez ms con la participacin preponderante de organizacio
nes estudiantiles y el clero activista, en las villas miseria, las barria
das pobres que rodeaban a Buenos Aires. En el ao de la rebelin de
la CGTA, el problema de las villas miseria se haba convertido, cier
tamente, en una cuestin nacional. El fracaso del Plan Nacional*
de Ongana para eliminarlas a travs de la construccin de vivien
das pblicas y la provisin de prstamos a bajo inters para los
villeros, un programa que bsicamente no pas de los anteproyectos
en los ministerios donde se lo redact, hizo que se lo reemplazara
por el enfoque ms expeditivo de desalojar a los intrusos y arrasar
con topadoras sus casillas y viviendas improvisadas. En julio,
Ongaro se haba lanzado a una loable pero impoltica campaa por
la defensa de las villas miseria.59 La campaa pareci ocupar una
parte excesiva del tiempo de la CGTA y en un momento particular
mente crucial, contribuyendo a alimentar la creciente fama de
Ongaro como lder bien intencionado pero soador y la sensacin

Crdoba y la Revolucin Argentina"

171

de que la CGTA era una coleccin de excntricos y variados descon


tentos polticos, en vez de una alternativa sindical seria.
A pesar de la incertidumbre en las filas obreras con respecto a
las tcticas de Ongaro e incluso a su juicio y lealtades, la CGTA si
gui siendo una seria alternativa al vandorismo a lo largo de todo el
invierno. A principios de julio, la CGTA cordobesa fue capaz de diri
gir una gran campaa de afiliacin en las provincias, lo que le ase
gur a Ongaro el respaldo de la mayor parte del interior. Las aguas
de la rebelin de la CGTA haban alcanzado su mximo nivel. Con
los sindicatos provinciales afianzados slidamente en su campo y
los progresos hechos en plazas fuertes vandoristas tales como La
Plata, Berisso y Ensenada, la confianza era mucha. La organizacin
constitua un desafo serio para los sindicatos de Vandor en Buenos
Aires.60
La campaa para ganar los grandes sindicatos industriales por
teos fracas completamente. Ongaro haba subestimado las facul
tades de intimidacin y coercin, y sobreestimado el grado de des
contento de las bases con la conduccin establecida en los sindica
tos de Vandor, Tambin Pern contribuy al fracaso de la CGTA.
Desde fines de julio y a lo largo de agosto, llegaron desde Madrid
llamados a la reunificacin del dividido movimiento obrero, llama
dos que muchos sindicatos peronistas entendieron como una orden
para realinearse con Vandor. En Crdoba, algunos gremios pero
nistas comenzaron a sospechar que su respaldo a Ongaro haba sido
prematuro. Sim lleg al punto de tener una serie de encuentros
con Vandor que fueron ampliamente publicitados en la prensa cor
dobesa e interpretados, en general, como negociaciones para resol
ver sus diferencias y devolver a la UOM cordobesa al redil vandorista.6l
No obstante, por el momento Crdoba era segura para Ongaro.
Aunque el mismo Tosco haba empezado a expresar frustracin por
el carcter antojadizo de aqul, se haba apostado todo a la rebelin
de la CGTA y no haba camino de retomo. A principios de septiem
bre, los partidarios cordobeses de Ongaro, incluyendo a vacilantes
como Sim, aprobaron el recientemente redactado picar de accin de
la CGTA, un programa de resistencia al gobierno que mantendra a
Crdoba en un estado casi permanente de agitacin durante los
nueve meses siguientes, mientras en Buenos Aires el ongarismo
languideca. El precio que los sindicatos cordobeses siguieron pa
gando por su lealtad a la CGTA fue a veces el ostracismo con respec
to a sus centrales y otras unas formas ms directas de intimida
cin. La FATLYF finalmente efectiviz una largamente anunciada
expulsin del Luz y Fuerza cordobs a principios de noviembre, junto
con la de otras seccionales como San Nicols y Pergamino, que se

172

El Cordobazo

guan apoyando a la CGTA.1


2 Otros sindicatos sufrieron similares
o peores represalias, pero Crdoba permaneci leal a Ongaro. En
los ltimos meses de 1968, ios partidarios de la CGTA local se des
plegaron por las provincias para apoyar y aconsejar a los sindicatos
en huelga, como los trabajadores azucareros de Tucumn y Salta y
los grficos de Santa Fe, mientras Ongaro haca caso al consejo de
Tosco de mantenerse ms cerca de las cuestiones gremiales y lan
zaba a la CGTA tras la huelga de los trabajadores petroleros de En
senada.
El respaldo masivo demostrado en octubre por los sindicatos de
Crdoba, Rosario y Tucumn en una huelga de solidaridad con los
trabajadores petroleros reafirm la estrategia provincial de la
CGTA.63 Ongaro llev la huelga de Ensenada a Mendoza y otras zo
nas petrolferas del pas y recuper momentneamente el mpetu
que la CGTA haba perdido en los meses anteriores. Elev las pro
testas de los trabajadores de Ensenada, inicialmente una disputa
puramente local referida a la oposicin sindical a la concesin de
contratos de exploracin y perforacin a empresas extranjeras, a
status de cuestin nacional, haciendo con ello que la CGTA apare
ciera como la defensora del patrimonio nacional. La huelga petrole
ra, sin embargo, demostr ser para la CGTA slo un reanimamiento
momentneo. En los meses siguientes, mientras la huelga se pro
longaba morosamente y Ongaro pareca perder inters en ella,
Vandor orden a las centrales sindicales asumir el control de una
serie de sindicatos de la CGTA en Buenos Aires y engatus a otros
para que desertaran, con lo que Ongaro perdi el escaso respaldo
que le quedaba all.
Despus del derrumbe de la huelga petrolera el 10 de diciembre,
las dudas de Tosco acerca de Ongaro se convirtieron en una amarga
desilusin. Para impedir ms perjuicios a la CGTA, Tosco lo con
venci de que emprendiera una gira para dar discursos en las pro
vincias, donde su popularidad personal segua siendo alta, a fin de
mantenerlo alejado de Buenos Aires, en donde la hemorragia de la
confederacin obrera prosegua sin interrupcin. Ongaro se eriga
ahora en un serio riesgo para el movimiento obrero disidente, el sm
bolo de lo que los caciques sindicales peronistas describan enton
ces, diestramente, como un intento ms chapucero que malevolente
de dividir al movimiento obrero del pas. Durante los meses siguien
tes, Tosco trabaj para salvar lo que quedaba de la CGTA a travs
de una definicin ms clara de sus posiciones polticas y fortale
ciendo sus lazos con la izquierda, particularmente en el movimiento
estudiantil cordobs, a fin de compensar el debilitamiento de su base
obrera.
Vandor se reconcili con Pern a principios de 1969, y ste orde

C rdoba y la "Revolucin A rgen tin a

173

n a Ongaro que disolviera a CGTA, eliminando las pocas esperan


zas que quedaban del predominio de sta en un considerable n
mero de sindicatos peronistas. Entre tanto, el errtico comporta
miento de Ongaro le estaba enajenando hasta a sus ms slidos
partidarios.64Pern recibi a Vandor en Madrid y le urgi que hicie
ra mayores esfuerzos para volver a unir al movimiento obrero, os
tensiblemente para combatir a los sindicatos participacionistas pro
gobierno, pero tambin para eliminar la rebelin de Ongaro, un mo
vimiento que ya careca de utilidad para Pern y pareca ser un re
fugio para las tendencias ms radicales del pas, tanto dentro como
fuera del movimiento obrero. En realidad, lo que obstrua el resta
blecimiento del uerticalismo, particularmente en Buenos Aires, ya
no era tanto el ongarismo como las expandidas filas del participacionismo. Conducidos por dirigentes gremiales como Taccone, de Luz y
Fuerza de Buenos Aires, y Rogelio Coria, de los trabajadores de la
construccin, estos sindicatos trabajaban en estrecha vinculacin
con el ministro de Trabajo de Ongana, San Sebastin, y se haban
convertido en una fuerza mayor dentro del movimiento obrero hacia
comienzos de 1969. En Buenos Aires, las deserciones de la CGTA
pasaron a ser una virtual retirada, dado que sindicatos antes
ongaristas decidieron volver a unirse a Vandor o incluso afiliarse a
los participacionistas, en la esperanza de conseguir una mejor posi
cin para negociar con el gobierno.
En as provincias, el colapso de la rebelin no fue tan completo,
pero la CGTA haba perdido sin ninguna duda parte de su atractivo
y las deserciones se producan incluso en algunas de sus antiguas
plazas fuertes. Slo en Crdoba permaneci intacto el ncleo del
respaldo a la CGTA. El 10 y 11 de enero de 1969, los sindicatos
cordobeses auspiciaron el Congreso del Peronismo Combativo para
mantener viva la rebelin de la CGTA en la ciudad. El estado de agi
tacin de sta se puso de relieve varios das ms tarde, cuando la
CGT cordobesa public su Declaracin de Crdoba, en la cual
volva a repudiarse el participacionismo y se convocaba a todos los
sectores populares a oponerse al gobierno.65 En la segunda ciu
dad industrial de la Argentina segua existiendo una relacin ope
rativa entre los sindicatos independientes y peronistas, que mante
nan la promesa de cooperacin, al menos en los problemas locales.
sta fue la verdadera significacin de la rebelin de Ongaro para
Crdoba. La CGTA haba movilizado a la mayora de la clase obrera
cordobesa detrs de una bandera comn. Los sindicatos que, como
el SMATA, no se haban unido a Ongaro, por lo menos no haban
apoyado activamente a Vandor sino que siguieron una poltica neu
tral. El resultado fue una ruptura adicional de las barreras entre
sindicatos peronistas y no peronistas y mayores oportunidades para

174

El Cordobazo

el dilogo y la cooperacin. La rebelin de Ongaro tambin habla for


jado una alianza obrero-estudiantil en Crdoba que, si bien caus
disensos en algunos sindicatos ofreca ventajas tcticas que realza
ron en gran medida la independencia del movimiento obrero local
Los cambios provocados por la CGTA transformaron el equilibrio de
poder en el movimiento obrero cordobs e hicieron posible la amplia
cooperacin entre las organizaciones obreras de la ciudad que con
dujo a la mayor protesta obrera en medio siglo de historia argentina.

NOTAS
1Oscar Anzorena, Tiempo de violencia y de utopa (1966-1976) (Buenos
Aires: Editorial Contrapunto, 1988); Guillermo ODonnell, Modemizatton
and Bureaucratic Authoritarianism (Berkeley y Los Angeles: Universiiy of
California Press, 1979); Gregorio Selser, El Onganiato, 2 volmenes (Bue
nos Aires: Hyspamrica Ediciones Argentinas, 1986).
2William C. Smith, Authoritarianism and the Crisis o f the Argentine
PoliticalEconomy (Stanford, Calif.: Stanford Universiiy Press, 1989), pp. 74100; Paul H. Lewis, The Crisis of Argentine Capitalism (Chapel Hill: University of North Carolina Press, 1990), pp. 281-286.
3John Humphrey, Auto Workers and the Working Class in Brazil, Latn
American Perspectives, vol. 6, n 4 (otoo de 1979), p. 71.
4Daniel James, Resistance and Integratioru Peronism and the Argentine
Working Class,1946-1973 (Cambridge: Cambridge Universiiy Press, 1988),
[Resistencia e integracin. El peronismo y la clase trabajadora argentina,
1946-1976, Buenos Aires: Sudamericana, 1990], pp. 174-175.
5Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 77 (julio
de 1966), pp. 6-7.
6Entrevista con Felipe Alberti, ex secretario de Asuntos Gremiales, Luz
y Fuerza de Crdoba, 22 de julio de 1985.
7Guy Bourde, Ltat-patron et les luttes des cheminots en Argentine
(1947-1967), Le Mouuement Social, n 12 (octubre-diciembre de 1982), pp.
7-43; Silvia Sigal, "Crise conomique et action ouvrire: Les travailleurs du
sucre de Tucumn (1966-1968), Le Mouuement Social, n 12 (octubre-di
ciembre de 1982), pp. 45-69.
8Anzorena, Tiempo de violencia y de utopa (1966-1976), p. 36.
9Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 80 (oc
tubre de 1966), pp. 21-30.
i0Ibid n 84 (febrero de 1967), pp. 17-19.
11Ibid., n 85 (marzo de 1967), pp. 12-23.
12 Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacio
nados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados
Unidos en Buenos Aires, "Biographic Report: Raimundo Jos Ongaro, A-

Crdoba y la Revolucin Argentina

175

908, 19 de junio de 1968. Tambin estaba presente en la reunin Rodolfo


Walsh, quien pronto sera el principal colaborador intelectual de Ongaro en
el movimiento de la Confederacin General del Trabajo de los Argentinos.
Pern no hizo pblico su apoyo a Ongaro hasta varios meses ms tarde.
13Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 98 (abril
de 1968), pp. 20-35.
u Raimundo Ongaro, Slo el pueblo salvar al pueblo (Buenos Aires:
Editorial de las Bases, 1970}, p. 15.
15Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 97 (mar
zo de 1968), pp. 23-24.
16Ibid., n 102 (agosto de 1968), pp. 6-7.
i7Archives des Usines Renault, Boulogne-Billancourt, Direction Juridique 0734, 3400, Argentine", carpeta "Situation IKA, memorndum de J.
M. Palacios a M. Maison, 16 de enero de 1967.
18Ibid., memorndum de A. Compain Mefray a M. Maison, 3 de febrero
de 1967.
19Giles Gleyze, La Rgie Nationaie des CJsines Renault et lAmrique
Latine depuis 1945. Brsil, Argentine, Colombie (tesis de Maestra en Hu
manidades, Universidad de Pars X-Nanterre, 1988), pp. 181-182.
Archives des Usines Renault, Boulogne-Billancourt, Direction des
Affaires Intemationales 0200, carpeta 1071, Personnel IKA, documento
Rduction des effectifs et salaires dIKA-Renault, 22 de abril de 1968.
Renault elimin, por ejemplo, 262 puestos en su planta de herramientas y
matrices durante estos meses.
21Ibid., Direction des Services Financiers 0764, carpeta 113, "IKA-Re
nault S.A.", carta de M. Lavaud, presidente de IKA-Renault, a M. Maison,
24 de junio de 1968.
22Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 89 (ju
lio de 1967), p. 6.
23La Voz del Interior, 20 de septiembre de 1967, p. 19.
24ibid, 27 de abril de 1967, p. 13.
25Agustn Tosco, El congreso vot no, la Historia vot si", en A. Lannot,
comp.y Agustn Tosco: presente en las luchas de la clase obrera (Buenos
Aires: Jorge Lannot y Adriana Amatea, 1984), p. 86.
26El estudio de Iris Marta Roldn sobre el Luz y Fuerza cordobs. Sin
dicatos y protesta social: un estudio de caso del sindicato de Luz y Fuerza
de Crdoba, 1969-1974 (Amsterdam: Center for Latin American Research
and Documentation, 1978), es un perspicaz anlisis del sindicato y pro
porciona un vistazo particularmente interesante de la poltica gremial
interna en un momento poltico de importancia crucial. La debilidad del
libro es su ahistorcidad general, por basarse las conclusiones de Roldn
en gran medida en sus observaciones personales que, empero, a menudo
son muy convincentes. Su trabajo de campo se efectu entre septiembre
de 1973 y octubre de 1974, un perodo de transicin para el sindicato
como resultado de la restauracin del rgimen peronista y cierto agota
miento existente luego de casi siete aos de lucha ininterrumpida. A cau
sa de ello, algunas de sus conclusiones parecen excesivamente lapidarias
y subjetivas.

176

El Cordobazo

27Empresa Provincial de Energa de Crdoba (EPEC), Informe Estadsti


co, 1966-1976.
28Carlos E. Snchez, Estrategias y objetivos de los sindicatos argenti
nos, Instituto de Economa y Finanzas, Universidad Nacional de Crdoba,
documento de trabajo n 18, 1973, p. 31.
29Roldn, Sindicatos y protesta social pp. 110-111.
30Entrevista con Felipe Albert.
31Estas caractersticas no fueron exclusivas de Crdoba, sino que son
representativas de la industria energtica en general. Oficina Internacional
del Trabajo, Conditions of Work and Employment in Water, Gas and
Electricity Supply Services (Ginebra: LO Offices, 1982).
32Sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, Memoria y Balance, 1964-65,
pp. 67-70; Memoria y Balance, 1966-67, pp. 69-71.
33Snchez, "Estrategias y objetivos de los sindicatos argentinos", p. 73.
34Jbi<, p. 67.
35Roldan, Sindicatos y protesta social pp. 110-111.
30Snchez, Estrategias y objetivos de los sindicatos argentinos, pp, 3337.
37Sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, Memoria y Balance, 1966-67,
pp. 73-75.
38Tippets, Abbett, McCarthy, Stratton, Engineers and Architects; Ken
nedy and Donkin, Consulting Engineers, Study of Argentine Power
Problems, Informe empresario, 2 volmenes, Buenos Aires, 1960 (Baker
Libraiy, Harvard Business School), vol. I, p. 44.
39La situacin econmico-financiera de la Empresa Provincial de Ener
ga de Crdoba: una contribucin sindical a su solucin", Electrum, vol. 16,
n 65 (agosto de 1972), pp. 6-11.
40Electrum, vol. 4, n 109 (17 de marzo de 1967), pp. 1-4.
41Sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, Memoria y Balance, 1966-67,
pp. 69-71.
42CGT, vol. 1, n 1 (I o de mayo de 1968), p. 1.
*3Ibid., n 2 (3 de mayo de 1968), p. 1.
44Los programas obreros, La Falda, Huerta Grande, I o de mayo",
publicacin de la CGTA, mayo de 1971, pp. 6-12.
45 Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 99
{mayo de 1968), p. 44.
46Carlos Cebailos, Los estudiantes universitarios y la poltica (1955-1970)
(Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1985), pp. 19-20; Ramn
Cueyas y Osvaldo Reicz, El movimiento estudiantil: de la Reforma al
Cordobazo, Los libros, vol. 2, n 1 (agosto de 1971), pp. 16-19.
47Mnica B. Gordillo, Caractersticas y proyeccin nacional de los sin
dicatos lderes de Crdoba (1966-1969), Consejo de Investigaciones Cien
tficas y Tecnolgicas de la Provincia de Crdoba, Informe Anual, abril de
1990, p. 22.
48Anzorena, Tiempo de violendayde utopa (1966-1976), pp. 83-84.
49Gordillo, Caractersticas y proyeccin nacional de los sindicatos lde
res de Crdoba (1966-1969), p. 65.
30La Voz del Interior, 3 de mayo de 1968, p. 13.

Crdoba y la "Revolucin Argentina"

177

51Ibid., 5 de mayo de 1968, p. 25.


52Ibid., 1 1 de mayo de 1968, p. 16.
53Entrevista con Miguel ngel Correa, secretario general de la CGTA de
Crdoba entre 1968 y 1969, Crdoba, 3 de julio de 1985.
54Entrevista con Elpidio Torres, secretario general del SMATA de Crdo
ba de 1958 a 1971, Crdoba, 12 de julio de 1987; Judith Evans, Paul Hoeffel
y Daniel James, Reflections on Argentine Auto Workers and Their Unions",
en R. Kronish y K. Mericle, comps., The Political Economy of the Latn Ame
rican Motor Vehicle Industry (Cambridge, Mass.: MT Press, 1984), p. 144;
Mnica B. Gordillo, Caractersticas de los sindicatos lderes de Crdoba en
los 60: el mbito de trabajo y la dimensin cultural". Consejo de Investiga
ciones Cientficas y Tecnolgicas de la Provincia de Crdoba, Informe Anual,
abril de 1991, p. 79.
55Un gesto pblico crucial de respaldo fue la ampliamente publicitada
carta de Pern a Ongaro (27 de junio de 1968), publicada por primera vez
en Cristianismo y Revolucin, en la que lo declaraba el nico lder legtimo
del movimiento obrero. Roberto Baschetti, Documentos de la Resistencia
Peronista (1955-1970) (Buenos Aires: Puntosur Editores, 1988), pp. 285286.
56La Voz del Interior, 2 de julio de 1968, p. 11.
57Review of the River Pate, vol. 143, n 3678 (22 de junio de 1968), p.
11.

SBInforme, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 101 (ju


lio de 1968), p. 34.
59CGT, vo. 1, n 10 (4 de julio de 1968), p. 2.
60Ongaro declar la guerra abierta contra Vandor: Ahora, los trabaja
dores tenemos que entregamos por completo a la reconquista del cinturn
industrial de Buenos Aires, donde algunos poderosos ^sindicatos, antes
combativos, siguen siendo manipulados por media docena de dirigentes
traidores. Por eso, para nosotros slo hay un camino. Una movilizacin
general de cada uno de los grupos que se oponen a la camarilla, una b a
talla en cada comisin interna, una asamblea en cada fbrica. CGT, vol. 1,
n 12 (18 de julio de 1968), p. 1.
6! La Voz del Interior, 11 de septiembre de 1968, p. 18.
62Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 105
(noviembre de 1968), p. 42.
63CGT, vol. 1, n 26 (24 de octubre de 1968), p. 2.
64Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacio
nados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados
Unidos en Buenos Aires, Recent Activities of Trade Unionist Raimundo
Ongaro, A-37, 3 de febrero de 1969.
65Mnica B. Gordillo, Los prolegmenos del Cordobazo: los sindicatos
lderes de Crdoba dentro de la estructura de poder sindical, Desarrollo
Econmico, vol. 31, n 122 (julio-septiembre de 1991), p. 185.

5. El Cordobazo

En 1963, mientras trabajaba en la fbrica de aviones local, Pablo


se enter de que Industrias Kaiser Argentina estaba empleando
personal y pagaba mejores salarios que el que l reciba como mec
nico en el complejo de las Industrias Aeronuticas y Mecnicas del
Estado. Un da que estaba libre, tom un mnibus hasta Santa Isa
bel y solicit trabajo en las plantas de Kaiser. All, la oficina de per
sonal de IKA le tom una sencilla prueba de aptitud mecnica y le
inform que tena buenas posibilidades de conseguir empleo en una
de las fbricas. Poco despus lo contrataron. Sin embargo, muy
pronto Pablo qued desilusionado con su nuevo trabajo, al descu
brir que los conocimientos de mecnica que haba adquirido en la
fbrica de aviones eran de poca utilidad en las lneas de montaje de
Kaiser. Cuando lo transfirieron a una lnea en el departamento de
pintura, una tarea para la que tena poca experiencia y en la que se
senta fuera de lugar, su frustracin aument. Tambin se dio cuen
ta rpidamente de que los salarios ms altos tenan un precio y que
estaba trabajando tres veces ms que en la fbrica de aviones,
donde los ritmos de produccin y la marcha del trabajo eran relati
vamente lentos comparados con los que encontr en IKA-Renault.
Juan Baca tambin se haba sentido tentado por los salarios ms
altos y lo que se reputaba como mejores condiciones laborales en el
complejo IKA, donde los trabajadores disfrutaban de la proteccin
de un verdadero sindicato, que representaba sus intereses antes
que los de la empresa. Desde 1959 a 1966 haba trabajado en el
complejo Fiat, pero en 1967 pudo entrar a la planta de Kaiser en
Perdriel como operario calificado de herramientas y matrices. En
general se senta complacido con el nuevo empleo aunque, para su
sorpresa, lo intranquiliz el gran nmero de activistas sindicales con
los que se encontr en la planta, de muchos de los cuales sospecha
ba que eran izquierdistas ms que peronistas, el grupo con el que se
identificaba orgullosamente. En mayo de 1969 Juan Baca haca
horas extras en casi todas las oportunidades que se le presentaban.
Las numerosas huelgas de los dos ltimos aos y la prdida resul

El Cordobazo

179

tante de das de trabajo haban disminuido su salario neto. Como


Pablo, haba aprendido que, a pesar de las ventajas aparentes, el
empleo en IKA-Renault tambin tena sus inconvenientes. En este
caso, un sindicato ms independiente y sensible tambin implicaba
ms huelgas, la prdida de das de trabajo y problemas financieros
para su familia.
En 1966, Alberto dej su casa en Villa Mara, una prspera ciu
dad agrcola de la provincia de Crdoba, para comenzar sus estu
dios universitarios de Arquitectura. El da de su llegada a la ciudad,
se vio enfrentado a un sorprendente despliegue callejero de airados
trabajadores mecnicos, siendo testigo por primera vez en su vida
de las huelgas sindicales de las que los diarios argentinos hablaban
continuamente. Se uni a la columna en marcha sin entender ple
namente contra qu protestaban los trabajadores. Su educacin
poltica qued interrumpida el ao siguiente por la colimba, el ser
vicio militar obligatorio que, irnicamente, contribuy a instilar en
l, como lo hara en mchos de los jvenes izquierdistas de los aos
setenta, el odio a los militares. Cuando volvi a Crdoba al ao si
guiente, encontr a la ciudad notablemente cambiada. El clima
poltico se haba endurecido y, en la Facultad de Arquitectura, lo
que antes eran desacuerdos polticos amistosos se haban converti
do ahora en acres disputas ideolgicas. Los grupos de estudiantes
reformistas que dominaban la poltica universitaria cuando l se fue
de Crdoba haban sido eclipsados por las ms recientes organiza
ciones marxistas y peronistas de izquierda, que se interesaban no
slo en proteger la autonoma universitaria como lo haban hecho
los grupos estudiantiles en los primeros das de la dictadura de
Ongana, sino tambin en abogar por una transformacin completa
de la sociedad argentina, llegando algunos de ellos a propugnar una
revolucin socialista.
Eduardo tambin esperaba empezar sus estudios de Arquitectu
ra. A diferencia de Alberto, lleg a Crdoba despus del golpe y se
encontr con el examen de ingreso que Ongana haba establecido
en las universidades durante su primer ao de gobierno. El presi
dente haba afirmado que ese examen era necesario para mejorar la
calidad de la educacin superior en el pas, si bien muchos, como
Eduardo, crean que no se trataba ms que de un intento descarado
de eliminar el legado del movimiento de la Reforma Universitaria
iniciado en Crdoba en 1918, para restaurar la naturaleza elitista
de la universidad argentina y minar su carcter de principal insti
tucin promotora de la movilidad social en el pas. Eduardo no apro
b el examen, una amarga desilusin y una fuente de orgullo heri
do, si no exactamente vergenza, para l y su familia. No haber
conseguido la admisin en la universidad le signific perder un ao

180

El Cordobazo

con un trabajo de tiempo parcial en la empresa telefnica local y


estudiando para el examen de ingreso del ao siguiente. En 1968
logr aprobarlo y entr a la Facultad de Arquitectura, pero conserv
su empleo de tiempo parcial en la compaa telefnica; las frustra
ciones y la ira por el ao perdido emponzoaran durante mucho
tiempo su vida como una inquina personal contra un gobierno al
que consideraba elitista e ilegtimo.
Erio Vaudagna, un cura prroco de la barriada obrera de Los
Pltanos y una de las figuras ms importantes del Movimiento de
Sacerdotes del Tercer Mundo local, not cambios significativos en
su barrio hacia 1969. La poblacin de ste se compona casi entera
mente de trabajadores empleados en las industrias mecnicas. l
estimaba que ms de la mitad trabajaba en el complejo IAME, otra
parte considerable en las plantas de IKA-Renault y una pequea
cantidad en las ms distantes fbricas de Fiat A pesar del carcter
obrero de la barriada, en ella las barreras tradicionales entre estu
diantes y trabajadores haban sido rotas parcialmente. Los estudian
tes haban comenzado a actuar como voluntarios en las actividades
parroquiales, viajando desde sus propios barrios a Los Pltanos para
participar en sus programas de servicios comunitarios as como para
organizar debates, conferencias y discusiones polticas en la iglesia.
Al principio, los trabajadores los recibieron con ms recelo que gra
titud, pero su presencia haba pasado a ser parte de la vida parro
quial.
Las vidas muy diferentes de Pablo, Juan Baca, Alberto, Eduardo
y el padre Vaudagna encontraron un vnculo excepcional en su par
ticipacin en el levantamiento del 29 y 30 de mayo de 1969, que
ms adelante se conocera como el Cordobazo. Todos, cada uno por
sus propias razones, se uniran a la revuelta y experimentaran gra
dos diversos de identificacin con la furiosa naturaleza de la protes
ta de aquellos das, lo mismo que otros miles de habitantes de la
ciudad, cada uno con su propia historia personal. La complejidad
del Cordobazo y su carcter de acontecimiento distintivamente cor
dobs quedaron revelados en esa diversidad. El levantamiento tam
bin representara un punto de inflexin en las vidas de todos ellos,
a causa de los profundos efectos que tendra sobre el pas.
El Cordobazo se erige como uno de los acontecimientos y diviso
rias de aguas histricos genuinamente seminales de la Argentina
del siglo XX. Su efecto poltico inmediato fue desacreditar a la dicta
dura de Ongana y debilitar los fundamentos de lo que otrora pare
ca el ms fuerte de todos los regmenes posperonistas. Tanto den
tro como fuera del gobierno, desencaden fuerzas que obligaran a
Ongana a renunciar menos de un ao despus, desmantelando el
programa econmico gubernamental y algunas de sus pretensiones

El Cordobazo

181

autoritarias y abriendo camino a la restauracin dei rgimen demo


crtico en 1973. No obstante, ms que el de precipitante de una nueva crisis pol
tica y otro cambio de rgimen, el legado ms significativo del
Cordobazo fue el de un smbolo. El efecto del levantamiento sobre la
clase obrera local y la izquierda argentina fue nada menos que revo
lucionario. Rpidamente mitologizado por ambas, se convirti en la
piedra de toque, el hito mediante el cual la izquierda peronista y las
organizaciones y los partidos marxistas, as como determinados sec
tores del movimiento obrero, evaluaron todas las movilizaciones obre
ras ulteriores en la ciudad. Finalmente, alent a todos aquellos que,
tanto dentro como fuera del movimiento obrero, estaban desconten
tos con el peronismo y el sindicalismo peronista a elaborar un pro
yecto poltico alternativo el clasismo, para la case obrera argentina.
La promesa incumplida del Cordobazo y el notable alcance que e
levantamiento tuvo en las mentes de los trabajadores y los miembros
de los grupos izquierdistas, particularmente los de Crdoba, influye
ron en los acontecimientos posteriores durante varios aos. En cier
ta medida, toda la furiosa agitacin laboral de los seis aos siguien
tes se produjo a la sombra del Cordobazo. Algunos sindicatos trata
ron conscientemente de recrear la experiencia, y otros la usaron como
un ejemplo edificante del poder latente de la clase obrera, pero de
una u otra manera todos lo tomaron como gua.
Desafortunadamente, la gran significacin del suceso no ha sido
igualada por la precisin de sus descripciones, ni por la eficacia o la
plenitud de las explicaciones propuestas por quienes lo analizaron.
Con frecuencia, las investigaciones sobre el Cordobazo han sido
malogradas por interpretaciones excesivamente esquemticas,
silogsticas y sociolgicas en su mayor parte, que prestaron una
atencin insuficiente a la complejidad histrica del levantamiento.
En general, tales explicaciones lo presentaron como una especie de
metfora de las contradicciones del desarrollo capitalista de la Ar
gentina de posguerra. Los efectos destructivos de la industrializa
cin sbita, de capital intensivo y tecnolgicamente sofisticada, tal
como la promovieron las actividades de las firmas automotrices
extranjeras, se proponen a menudo como una explicacin cabal del
levantamiento. Esas interpretaciones se extendieron en la gran sen
sacin de privacin y prdida de privilegios experimentada por el
muy bien pagado proletariado automotor, cuyas aspiraciones de
movilidad se vieron crudamente frustradas por la declinacin de la
industria automotriz cordobesa, y en los problemas exacerbados por
un rgimen poltico que dej a los sectores dinmicos de la econorha las manos libres para que atacaran sus costos laborales. Dada
la ausencia de alternativas electorales, la clase obrera cordobesa,

182

El Cordobazo

liderada por los trabajadores del automvil, fue supuestamente


empujada a lo que, efectiva si bien inconscientemente, eran posi
ciones revolucionaras. Se vio as el Cordobazo como una especie de
asalto obrero al poder estatal, si bien frustrado y rudimentario. En
sntesis, se describi a la protesta como encabezada por los secto
res ms privilegiados de la clase obrera, en una ciudad donde la
conciencia de clase se haba desenvuelto ms precozmente debido a
su desarrollo econmico excntrico.1
Las insatisfactorias interpretaciones del Cordobazo han sido el
resultado de dos enfoques: una aplicacin inadecuada de teoras
sobre la aristocracia obrera, que equipara de manera simplista los
salarios ms altos del proletariado automotor con un status privile
giado y por lo tanto con una sensibilidad inusual al deterioro de la
economa local; y, a la inversa, la atribucin de un status de van
guardia a los trabajadores, y con ello una mayor inclinacin a
emprender una crtica sistemtica de las relaciones capitalistas de
produccin en virtud de su empleo en una empresa industrial mo
derna y multinacional. menudo ha habido tambin lisa y llana
mente inexactitudes en lo que respecta a los hechos mismos del
levantamiento. Los estudios existentes sobre el Cordobazo han
omitido reconocer de manera adecuada la diversidad de la clase
obrera que particip en l, y tambin subestimaron la complejidd
social del acontecimiento: la importancia de la intervencin de otras
clases y grupos que fue exclusiva de Crdoba y que carecan de los
objetivos especficos de los sindicatos. La destruccin y la prdida
de vidas causadas por la protesta, por ejemplo, no pueden explicar
se simplemente por la ir de la clase obrera. La violencia que rode
al suceso fue sin duda mayor que la profundidad del descontento
obrero, y los centros de destruccin y resistencia, los barrios Clni
cas y Alberdi, eran vecindades estudiantiles y o cotos obreros.
Despus que el ejrcito entr en la ciudad al anochecer del 29 de
mayo, los trabajadores, tal vez asustados por lo que haban desen
cadenado, se retiraron en su mayora de la protesta, mientras los
estudiantes y los francotiradores, estos ltimos nunca identifica
dos pero probablemente integrantes de la izquierda clandestina de
Crdoba, resistan el avance del ejrcito. El Cordobazo fue una pro
testa popular con un carcter predominantemente obrero, pero tam
bin contena elementos de una rebelin popular y una insurrec
cin urbana independientes del control de los trabajadores.
Obviamente, el Cordobazo se produjo en un mbito econmico y
social nico. El tardo y repentino desarrollo industrial de Crdoba
haba creado una clase y un movimiento obrero locales que eran
ms independientes, democrticos y combativos que en cualquier
otra parte del pas, y que tenan algunas caractersticas muy part-

El Cordobazo

183

culares. No obstante, en s mismo el desarrollo de la ciudad encabe


zado por la industria automotriz ofrece una explicacin insatisfac
toria del levantamiento. El Cordobazo fue un hecho, complejo en el
cual amplios sectores de la clase obrera, as como de otras, partici
paron bajo el peso de influencias culturales, intelectuales y polti
cas que, en conjunto, eran probablemente ms poderosas que los
problemas inmediatos de la industria automotriz o la economa lo
cal. Los orgenes inmediatos del Cordobazo se encuentran en la
poltica obrera local. Los sindicatos que tomaron parte en l esta
ban influidos por diversos factores, y la protesta se explica mejor no
como un resultado de la singularidad socioeconmica de Crdoba
sino de las condiciones existentes en determinados sindicatos.
La ciudad era ciertamente un terreno propicio para una explo
sin popular con intensa participacin obrera, pero las razones de
ello son complicadas e incluyen no slo los problemas de la econo
ma local y el carcter de su clase obrera sino tambin influencias
polticas y culturales generales que afectaban a los trabajadores lo
mismo que a muchos otros cordobeses. La participacin obrera en
el levantamiento fue as el producto de una historia particular, con
todas las intrincaciones y matices que implica cualquier historia.
Ms importante: fue el resultado de las frustraciones e inquinas
acumuladas en todas las clases de la ciudad a lo largo de casi tres
aos de gobierno autoritario. Esa frustracin encaj con la tradi
cin de resistencia y militancia de los trabajadores locales y con las
estrategias especficas que los sindicatos cordobeses haban elabo
rado para enfrentarse a la dictadura.

En primer lugar es importante reconocer la influencia que tuvie


ron las movilizaciones de la CGTA para hacer posible el Cordobazo.
El fracaso de la Confederacin General del Trabajo de los Argenti
nos en cumplir su temprana promesa y proponer una alternativa
seria al conservador y cada vez ms ineficaz sindicalismo de nego
cios practicado por Augusto Vandor y la Confederacin General del
Trabajo no implic que el movimiento obrero retornara sbitamente
al statu quo. Con la bendicin de Pern, Vandor pudo recuperar el
control de gran parte del movimiento sindical, pero quedaron
bolsones de resistencia, especialmente en las provincias. En Tucu
mn y Rosario, los ongaristas eran todava una fuerza poderosa y
obstaculizaron los intentos de integrar sus movimientos a la CGT
de Vandor. En Crdoba, los partidarios de la CGTA an dominaban
el movimiento gremial local. A decir verdad, a pesar de las negocia
ciones de Alejo Sim con Vandor y de los ruidos sordos provenien
tes de otros sindicatos peronistas de la CGTA, la alianza obrera to

184

El Cordobazo

dava estaba intacta en la ciudad. La razn misma que haba lleva


do a los sindicatos peronistas a la CGTA, la ineptitud o falta de dispo-.
sicin de la comente principal del movimiento obrero peronista para
proteger los intereses sindicales locales, segua siendo el factor deci
sivo que mantena unida a la alianza. Una coincidencia de intereses
y un consenso sobre las tcticas entre estos sindicatos impedan que
Vandor quebrara a Crdoba y hacan posible la militancia.
La vitalidad ininterrumpida de la alianza de la CGTA de Crdoba
se top cn la necesidad inmediata de resolver nuevos problemas
que afectaban a ciertos sectores de la clase obrera cordobesa. Las
polticas econmicas de Ongana afectaban adversamente los inte
reses obreros en general, pero algunas industrias locales estaban
experimentando lo que podra describirse justificadamente como
una crisis. Las industrias automotriz y metalrgica atravesaban los
peores aos de su historia; las compaas intentaban aprovechar la
situacin de debilidad del Sindicato de Mecnicos y Afines del Trans
porte Automotor y la constante posicin de indefensin de los tra
bajadores de Fiat para disminuir los costos laborales mediante la
reduccin de la semana de trabajo y las suspensiones temporarias
de la produccin. Ante los trabajadores de los talleres de partes y
componentes pequeos d la ciudad se levant la perspectiva de una
prdida permanente de los medios de vida, dado que a principios de
1969 los siempre frgiles empresarios metalrgicos atravesaron una
serie de quiebras. Los propietarios de los talleres y las pequeas
fbricas autopartistas que constituan la industria local eran inflexi
bles a todas las demandas sindicales, incluyendo las referidas a la
controversia de las quitas zonales, una cuestin que se erigi en uno
de los mayores reclamos de la Unin Obrera Metalrgica y alent su
constante colaboracin con los sindicatos de la CGTA,
La negativa de la patronal a eliminar las quitas zonales la tasa
salarial diferencial usada slo en su industria que otorgaba meno
res sueldos a los trabajadores metalrgicos del interior, oblig a
Sim a pronunciarse. Era poco lo que la UOM poda hacer para re
sistirse a las quiebras e incluso a las suspensiones de la produc
cin, pero la credibilidad en la conduccin del sindicato descansa
ba en sus esfuerzos para resolver exitosamente la cuestin de las
quitas zonales. La controversia sobre stas, una prctica muy mal
tomada por los trabajadores de la UOM cordobesa a causa del tra
tamiento privilegiado que otorgaba a sus pares porteos, en reali
dad haba comenzado en 1966. En el convenio colectivo nacional
alcanzado varios meses despus del golpe de Ongana, la patronal
haba acordado a regaadientes iniciar su eliminacin gradual, un
compromiso que en ltima instancia los empresarios cordobeses no
cumplieron. Para Sim y la UOM local, el problema amenazaba su

El Cordobazo

185

liderazgo, dado que en otras provincias ios empresarios eliminaron


unilateralmente la prctica mientras sus jefes se quedaban inmvi
les. En marzo de 1969, como una concesin a Vandor para ayudar
lo en su intento de recuperar la dscola UOM cordobesa, el Ministe
rio de Trabajo elimin las quitas zonales. Una vez ms, los empresa
rios cordobeses ignoraron alegremente la orden del ministerio.2 La
renuencia de Vandor a impulsar la cuestin en nombre de Crdoba
empuj a Sim a reanudar una estrecha relacin operativa con los
sindicatos de la CGTA en el mes del Cordobazo.
Los problemas de la UOM con las quitas zonales se convirtieron
en uno de los puntos de reagrupamiento del movimiento obrero
cordobs en las semanas que culminaron en el Cordobazo. Los tra
bajadores del SMATA tambin contribuyeron con un reclamo a las
frustraciones en ascenso de la clase obrera local. Incapaz de reducir
sus costos laborales a travs de despidos, que habran sido una
forma segura de provocar una respuesta sindical inmediata, IKARenault se levant como el principal partidario provincial de la re
vocacin de la ley del sbado ingls, una concesin especial que
en varias provincias otorgaba a los trabajadores de determinadas
industrias un jornal entero a cambio de que trabajaran medio da
los sbados. Como la ley nunca haba sido aprobada en Buenos
Aires, IKA-Renault poda apuntar a ella como otro factor responsa
ble de la incapacidad de la empresa para competir con las nuevas
firmas instaladas all, y argumentar de manera convincente en fa
vor de su derogacin. La ley era especialmente apreciada por los
trabajadores automotores de Crdoba, que estaban sometidos a
condiciones laborales ms penosas que la mayora de la clase obre
ra cordobesa, y la preocupacin del sindicato por una posible anu
lacin era grande.
A fines de marzo, representantes de la Unin Industrial Argenti
na presentaron a Adalbert Krieger Vasena un documento solicitan
do la abolicin de la ley en las provincias donde el sbado ingls
an estaba en vigor: Crdoba, Mendoza, San Luis, Santiago del
Estero y Tucumn. El 12 de mayo, el gobierno la derog. El SMATA
se prepar inmediatamente para resistir, y Elpidio Torres convoc a
una asamblea general para el 14 de mayo en el Crdoba Sport Club.
La asamblea de ese da, disuelta violentamente por la polica, termi
n con Torres en el papel de agitador y conductor de columnas de
trabajadores del SMATA hacia la ciudad, cuyas reas cntricas s
tos controlaron durante algunas horas.3
El enfrentamiento con la polica marc el fin de la frialdad de
Torres para con los otros sindicatos de la ciudad. Las presiones a
las que haba estado sometido su liderazgo durante los tres aos
precedentes haban llegado a su clmax con el problema del sbado

186

El Cordobazo

ingls. Mizaei Bizzotto, un trabajador de la fbrica de IKA-Renault


en Perdriel, recordaba que la ira en la planta aument palpablemente
despus de la concentracin del 14 de mayo y que incluso los baos
de la fbrica se convirtieron en lugares de discusin poltica, donde
la indignacin y la resolucin de responder a las provocaciones del
gobierno eran los sentimientos que prevalecan de manera abruma
dora. Torres, siempre sensible a los cambiantes humores de su sin
dicato, comenz a buscar a Sim, y luego a Agustn Tosco, para
coordinar una demostracin en contra del gobierno. El resultado
fue un grupo de sindicatos listos para una gran protesta, no a cau
sa de presuntas contradicciones inexorables de la industrializacin
cordobesa basada en el automvil, sino por una confluencia de fac
tores, con una gran influencia de las vicisitudes de la poltica obrera
nacional y provincial, que afectaban a amplios sectores de la clase
obrera local y planteaban ciertas posibilidades de cooperacin entre
sindicatos de diferentes lealtades polticas.

Las movilizaciones del movimiento obrero cordobs fueron con


temporneas de un repunte del activismo estudiantil, gran parte del
cual responda a la revitalizada izquierda cordobesa. Los casi 30.000
estudiantes universitarios de la ciudad haban reaparecido como
fuerza poltica con su colaboracin en las campaas sindicales de
la CGTA, y hacia comienzos de 1969 las facultades de la calle Obis
po Trejo y de la cercana Ciudad Universitaria eran los centros extra
oficiales de la oposicin local al rgimen. Isabel Rins, estudiante
universitaria en 1969, escuchaba con inters los infaltables deba
tes polticos de sobremesa en el gran saln comedor universitario
donde cada noche coman ms de 5.000 estudiantes. Para ella, y
para muchos otros, esos debates constituan su iniciacin poltica y
el comienzo de un inters personal en la poltica. Para una minora,
sealaron el comienzo de una vida como activistas de izquierda;
algunos incluso se convirtieron en guerrilleros. Para casi todos los
estudiantes, muchos de los cuales provenan de pequeas ciudades
y chacras conservadoras de la provincia, se trataba de una expe
riencia que los alentaba a cuestionar los prejuicios e ideas precon
cebidas que haban llevado con ellos a la universidad en el caso
de Isabel Rins, a rechazar finalmente el antiperonismo casi tribal
cultivado en su hogar radical de Ro Cuarto . En las peas estu
diantiles (reuniones de msica folclrica y discusin poltica), en sus
clases y dormitorios, peruanos, bolivianos, paraguayos y estudian
tes de otros pases vecinos se mezclaban con los argentinos, con lo
que se dio forma a una cultura estudiantil izquierdista exclusiva
mente cordobesa, nacida de una comn identidad latinoamericana

E l Cordobazo

187

y de la lectura y discusin generalizadas de los textos clsicos del


pensamiento socialista.
Los estudiantes universitarios de Crdoba se haban opuesto a
Ongana casi desde los primersmos das de la dictadura. En los
meses iniciales del rgimen, la resistencia estudiantil a las purgas
que Ongana realizaba en las facultades y a sus polticas universita
rias en general haba sido viva y fogosa. Su primer clmax lo alcanz
en septiembre de 1966 cuando, en lo que vino a ser un ensayo gene
ral del Cordobazo, los estudiantes ocuparon el Barrio Clnicas, las
veinte cuadras de pensiones estudiantiles y centro histrico de la
vida poltica universitaria, como protesta contra el rgimen. Ongana
respondi con la clausura de la poderosa Federacin Universitaria
de Crdoba (FUC), la organizacin que coordinaba ia poltica estu
diantil, y todas las otras organizaciones polticas de los estudiantes.
La resistencia de stos pas entonces a la clandestinidad, dividida
entre la Coordinadora Estudiantil en Lucha, marxista, y el peronis
ta Frente Estudiantil Nacional, una grieta que slo se cerr cuando
ambos encontraron una causa comn en la campaa de la CGTA.4
En la clandestinidad, la poltica estudiantil se hizo cada vez ms
radicalizada y tanto los marxistas como la izquierda peronista ga
naron adeptos. Gonzalo Fernndez, estudiante universitario que
regres a Crdoba a fines de 1968 luego de dos aos de estudios
avanzados en los Estados Unidos, descubri lo mucho que haba
cambiado la poltica estudiantil durante su ausencia. La simpata
por las soluciones revolucionarias haba aumentado de manera
palpable, y los grupos moderados como el Movimiento Universitario
Reformista, que coordin la resistencia contra Ongana en los pri
meros meses del rgimen, haban sido casi completamente eclipsa
dos por grupos ms radicalizados. Muchos de sus amigos que anta
o haban militado en organizaciones estudiantiles catlicas eran
ahora peronistas de izquierda.
El movimiento estudiantil radicalizado de Crdoba era parte de
un fenmeno internacional e indudablemente sufri la influencia
de cierto mimetismo cultural, en especial de la poltica estudiantil
francesa. Lo mismo que entre sus pares de los Estados Unidos y
Europa, en el activismo de los estudiantes universitarios cordobe
ses haba un elemento de diletantismo poltico.
Para muchos, la militancia poltica se limitaba a los cuatro o
cinco aos necesarios para conseguir el ttulo universitario, y la
participacin en una u otra de las organizaciones estudiantiles
era casi un rito de pasaje obligatorio para la respetabilidad de
clase media. Pero en Crdoba haba tambin elementos que die
ron a la rebelin generacional una significacin histrica rara vez
vista en otros ejemplos de activismo estudiantil. Uno de tales ele

188

E l C ordobazo

mentos era el peso social que la universidad tena en la vida cordo


besa. Tradicionalmente, las organizaciones estudiantiles haban sido
aceptadas como interlocutores polticos legtimos por las autorida
des locales, y la poltica universitaria nunca se haba limitado ex
clusivamente a asuntos educacionales, como por primera vez lo
demostr elocuentemente la Reforma Universitaria de 1918. As,
haba llegado a crecer entre los estudiantes la expectativa de ejercer
una influencia poltica que era inaudita en el resto de pas, un he
cho que sin duda hizo que su status subordinado bajo Ongana fuera
ms difcil de aceptar y que precipit su desafeccin y finalmente su
oposicin al rgimen. A pesar de la intervencin de Ongana, que
oblig a los estudiantes universitarios a actuar clandestinamente,
sus organizaciones, de manera reveladora, conservaron una inte
gridad y una efectividad institucionales sin paralelo en los partidos
polticos locales, que estaban proscriptos y en desorden, y a las que
slo superaban los sindicatos.
Desde la Reforma Universitaria de 1918, la universidad estatal
cordobesa tambin se haba convertido en una institucin justifica
damente igualitaria y en el nico mecanismo significativo de movi
lidad social en la provincia. Si bien el cuerpo estudiantil era
preponderantemente de clase media, en sta haba importantes gra
daciones, y un estudiante universitario poda ser desde el hijo de un
comerciante prspero hasta la hija de un maestro rural pobre. Por
otra parte, en una poca en que en la Argentina an era posible
para un obrero industrial mantener a un hijo o una hija que desea
ran estudiar en la universidad, un pequeo nmero de estudiantes
eran de origen obrero, un hecho que tal vez ayude a explicar la sim
pata de muchos de ellos por las luchas de los trabajadores durante
esos aos.5
Otro factor que daba un mayor significado al activismo estudian
til era el papel que desempeaba la Iglesia Catlica en el estmulo
de la militancia y el disenso de los estudiantes. Luego de la Confe
rencia Episcopal Latinoamericana de Medelln, en 1968, y la reunin
del Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo en Crdoba, en la
Iglesia argentina creci la simpata hacia el clero activista. Los te
logos de la liberacin, si bien an minoritarios, cobraron notorie
dad y centraron su actividad en Crdoba. Como la universidad, la
Iglesia segua siendo una fuerza poderosa en la ciudad y en la socie
dad tradicional cordobesa. Aunque nacionalmente careca del res
paldo de un partido demcrata cristiano poderoso y por lo tanto su
influencia poltica estaba circunscripta, la Iglesia conservaba poder
como institucin crtica y legitimadora. Despus del derrocamiento
de Pern, los principales partidos polticos, incluyendo al Comunis
ta, se haban afanado por cultivar relaciones amistosas con ella, y

E l Cordobazo

189

en Crdoba ei anticlericalismo estaba confinado exclusivamente a


los activistas marxistas y peronistas ms aguerridos del movimien
to obrero. Por ejemplo, durante el spero conflicto de la Iglesia con
el gobierno de Illia en referencia a los planes que proponan termi
nar con ciertas exenciones de impuestos para los colegios privados
catlicos y eliminar algunas anacrnicas dispensas legales (fueros),
los polticos locales haban guardado silencio, y Tosco y otros diri
gentes sindicales aparecieron como los nicos crticos pblicos de
la campaa de oposicin de la Iglesia.6
La influencia poltica de sta fue reafirmada, si bien de una for
ma muy diferente, por la aparicin de los telogos de la liberacin.
Encabezados en especial por Miln Viscovich, los telogos de la li
beracin locales intentaban reformular la doctrina de la Iglesia con
virtindola en lo que los simpatizantes catlicos del lugar comenza
ron a llamar "socialismo cristiano". Incapaces de participar abierta
mente en poltica, los estudiantes pudieron encontrar un foro para
la discusin y el debate polticos en los grupos de estudio catlicos
que brotaron como hongos en diversas facultades despus de 1966.
En Crdoba exista tambin otro movimiento, el Movimiento de Rei
vindicacin por los Derechos del Pueblo, dirigido por dos sacerdotes
parroquiales, Gustavo Ortiz y Erio Vaudagna el mismo cura p
rroco de la iglesia del barrio Los Pltanos donde haban comenzado
a activar los estudiantes . El movimiento de Ortiz y Vaudagna
adhera a la teologa de la liberacin, y era un inspirado intento de
canalizar las simpatas polticas estudiantiles de izquierda en orga
nizaciones auspiciadas por la Iglesia, especialmente a nivel barrial.
La significacin de una Iglesia activista radic, en general, en que
sostuvo a los estudiantes en un momento de represin social y tam
bin en que infundi en muchos de ellos ideas polticas que equipa
raban el cristianismo con el socialismo. La distancia entre ser cat
lico comprometido y socialista revolucionario se hizo ms corta.
Lo que contribuy ms inmediatamente a la trascendencia pol
tica de los estudiantes fue, sin embargo, el hecho de que su nmero
y su poder latente hicieron posible la alianza obrero-estudiantil que
llegara a su apogeo en el Cordobazo. Desde el estancamiento del
progreso de la CGTA, Tosco, en particular, haba procurado el apo
yo estudiantil. El secretario general de Luz y Fuerza apareca regu
larmente como orador en las reuniones de estudiantes y haba mo
derado su franco anticlericalismo de antao, elogiando a las nuevas
corrientes de la Iglesia y tranquilizando con ello a los numerosos
estudiantes catlicos de Crdoba, que an sospechaban de las re
putadas simpatas marxistas del lder obrero. Bajo la influencia de
Tosco, los trabajadores de Luz y Fuerza convocaron a huelgas de
solidaridad en los peores momentos de la represin de Ongana

190

E l Cordobazo

contra el movimiento estudiantil, y permitieron generosamente que


su edificio sindical fuera utilizado por los estudiantes con cualquier
fin, desde cursos de preparacin del examen de ingreso hasta re
uniones polticas clandestinas.7Tosco esperaba soldar una alianza
con un grupo que, segn supona justificadamente, sera un aliado
natural en cualquier enfrentamiento futuro con el gobierno. Su lar
ga asociacin con el movimiento estudiantil se debi en parte, sin
duda, a la atraccin personal que senta por un ambiente en el cual
su inteligencia y su erudicin, si bien altamente personal y no aca
dmica, eran recibidas con inters y respeto. Mayormente, sin em
bargo, se trataba de una decisin calculada y estratgica. Tosco era
plenamente consciente de que los estudiantes eran un factor de
considerable poder en la ciudad y por lo tanto dignos de su aten
cin.
Trabajadores y estudiantes tambin encontraron una causa co
mn en su oposicin al gobierno provincial de Crdoba. El goberna
dor designado por Ongana, Carlos Caballero, procuraba sofrenar
al indcil movimiento obrero de la ciudad mediante un esquema
vagamente corporativo para permitir que representantes del traba
jo se sentaran, junto con los de las empresas, la Iglesia y los milita
res, en un consejo asesor meramente ceremonial, un soborno que,
con bastante ingenuidad, Caballero crea calmara los nimos de la
clase obrera. Tuvo exactamente el efecto opuesto. Aunque era una
cuestin que preocupaba principalmente a los dirigentes obreros
polticamente ms sofisticados, como Tosco, todos los grandes sin
dicatos de la ciudad desdearon pblicamente la oferta del gober
nador.
De las filas de la clase obrera surgieron acusaciones contra las
tcticas intimidatorias usadas por el gobierno provincial: brigadas
fantasmas que incluan policas fuera de servicio y matones locales
y operaban con la bendicin oficial para acobardar a los sindicatos
y obligarlos a cooperar con el gobierno.8 Caballero agrav la
desafeccin obrera y estudiantil al encolerizar a los habitantes de
clase media de la ciudad cuando a comienzos de 1969 increment
los impuestos a la propiedad, enajenndose an ms a un gran
segmento de la poblacin ya descontenta con la suspensin de las
libertades cvicas y la prdida de toda participacin poltica bajo el
rgimen autoritario de Ongana. El carcter popular del Cordobazo,
el respaldo que obtuvo de diversas clases y grupos, debi mucho al
torpe manejo que del gobierno provincial hizo Caballero en un mo
mento particularmente sensible.
El Cordobazo del 29 y 30 de mayo de 1969 llev a su clmax una
campaa de una semana de duracin de oposicin a Ongana por
parte de los trabajadores y estudiantes de la ciudad. Durante ese

EL Cordobazo

191

mismo mes, muchos de los principales sindicatos de Crdoba en


frentaron, de manera coincidente, graves problemas en sus respec
tivas industrias. Adems de los problemas que seguan sufriendo
los trabajadores de IKA-Renault y la UOM, los de otras industrias
eran sujetos por sus empleadores a nuevas presiones. Atilio Lpez y
la Unin Tranviarios Automor reaparecieron luego de un distanciamiento de casi siete aos de la poltica sindical local para organizar
una serie de huelgas de protesta contra una propuesta de reorga
nizacin del sistema de transporte urbano que habra perturbado gra
vemente los planes de jubilacin y las categoras.9 En las semanas
que culminaron en el Cordobazo, los choferes, amargados por el fra
caso de las cooperativas obreras que se haban establecido en algu
nas lneas luego de la privatizacin de la empresa municipal de m
nibus en 1962 e inquietos con la perspectiva de la inminente rees
tructuracin del sistema de transporte pblico de la ciudad, se con
taron entre los miembros ms activos de la clase obrera cordobesa.
Luz y Fuerza, un sindicato normalmente inmune a conflictos tan
speros con la patronal, tena sus propios motivos para llevar su
mitancia un paso ms adelante. Un nuevo plan gubernamental para
la racionalizacin de la Empresa Provincial de Energa de Crdoba y
la privatizacin parcial de la energa elctrica en la provincia eran
considerados como el primer paso hacia la disolucin de la empresa
pblica y finalmente la privatizacin completa de la industria.10
Ese mayo fue tambin un mes excepcionalmente tenso para los
estudiantes, en la medida en que el gobierno redobl sus esfuerzos
para sofocar cualquier signo de actividad poltica en las universida
des del pas. El 15 de mayo, una huelga estudiantil de la Universi
dad del Nordeste en Corrientes fue violentamente reprimida por el
ejrcito, con el saldo de un estudiante muerto y varios heridos. Los
acontecimientos de Comentes fueron la chispa de una protesta es
tudiantil nacional en la cual quienes an eran leales a la CGTA y los
estudiantes marcharon del brazo por ciudades tales como La Plata,
Rosario y Tucumn. Como era de prever, la mayor de las protestas
fue la de Crdoba. All, las manifestaciones estudiantiles fueron las
de base ms amplia, incluyendo la participacin de los Sacerdotes
del Tercer Mundo, los independientes de Tosco y una serie de sindi
catos peronistas. Despus de enfrentamientos separados con la
polica, que culminaron con la ereccin por parte de los estudiantes
de barricadas en las calles del Barrio Clnicas el 23 de mayo, las
relaciones amistosas entre los movimientos obrero y estudiantil se
convirtieron en una virtual alianza, y la sede central de la CGT en
Vlez Sarsfield sirvi como lugar de reunin tanto para los sindica
tos como para las organizaciones polticas estudiantiles. El 25 de
mayo Tosco pronunci en la universidad un discurso que ciment

192

E l Cordobazo

pblicamente la alianza entre obreros y estudiantes y prepar a unos


y otros para los sucesos del Cordobazo.M

Entre tanto, dentro del movimiento obrero se profundizaba el es


pritu ecumnico de las ltimas semanas y aumentaban las oportu
nidades para la cooperacin entre sindicatos. Hasta Torres super
su tradicional aversin a los enredos comprometedores y trabaj en
estrecha unin con otros dirigentes como Tosco y Sim. Las presio
nes de las provincias, especialmente de la CGT cordobesa, haban
impulsado tanto a la CGTA nacional corno a la renuente CGT de
Vandor a coordinar un paro general de 24 horas para el 30 de mayo.
En Crdoba, los sindicatos negociaron para iniciarlo el 29 y exten
der la protesta local a 48 horas. Fernando Sols, un empleado admi
nistrativo de la forja de IKA-Renault, fue uno de los muchos traba
jadores de esa empresa que expresaron su respaldo a un paro acti
vo, con abandono de las tareas y marcha por el centro de la ciudad,
en vez del paro dominguero o matero propugnado por Vandor y la
CGT vandorista. Los lderes sindicales compartan ese sentimiento
y, decidido el paro de 48 horas, se reunieron el 28 de mayo en la
sede central de Luz y Fuerza, junto con los dirigentes de las princi
pales organizaciones estudiantiles, a fin de coordinar la protesta.
Como un gesto de apoyo a la demostracin ms ambiciosa de Cr
doba, la CGTA envi a Ongaro a la ciudad para participar en los
acontecimientos.
Ongaro fue detenido a su llegada a Crdoba en la maana del 27
de mayo. Su arresto probablemente facilit la coordinacin de la
protesta y aument la cooperacin entre los sindicatos, contribu
yendo a hacer de aqulla un asunto estrictamente cordobs sin
implicaciones partidistas. En la reunin del 28, Tosco, Torres, Mi
guel ngel Correa, Lpez, Alfredo Martini (principal lugarteniente
de Sim en la UOM local) y varios representantes estudiantiles acor
daron marchar al da siguiente en columnas separadas: una desde
Santa Isabel, en la que se agruparan principalmente los trabajado
res de SMATA que subiran por Vlez Sarseld hasta la plaza, y la
otra dirigida por los trabajadores de Luz y Fuerza desde las oficinas
de la EPEC, que marchara por la Avenida Coln (para un mapa de
la ciudad, vase la Figura I en el Captulo 1). Deban encontrarse
alrededor del medioda frente a la sede central de la CGT y organizar
all una concentracin. A los cuatro principales sindicatos partici
pantes en la protesta Luz y Fuerza, el SMATA, la UOM y la UTA
se les asignaron sectores separados de la ciudad, donde cada uno
debera coordinar la resistencia en caso de que la polica disolviera
la manifestacin. (Si bien la violenta represin policial y la conse

E l Cordobazo

193

cuente confusin impediran la pulida ejecucin de este plan, en las


primeras horas del Cordobazo se haran intentos, en especial por
parte de Luz y Fuerza, para establecer una resistencia ordenada en
los distritos asignados.)12
En escritos y entrevistas posteriores, Tosco destac los objetivos
polticos premeditados de los sindicatos; insisti en que las inter
pretaciones que postulaban la naturaleza espontnea del Cordobazo
eran errneas y que los sindicatos y sus aliados estudiantiles te
nan designios tcticos bien definidos y una finalidad poltica de
trs de la protesta.13 En rigor de verdad, en las primeras horas de
sta los sucesos se desarrollaron en gran parte como se haba pla
neado. En la maana del 29, bien temprano, Torres y sus colabora
dores ms ntimos del SMATA abandonaron la sede del centro y se
dirigieron a las puertas de la fbrica de IKA-Renault. Torres lleg
justo en ei momento en que el turno nocturno se iba del complejo;
el turno matutino ya estaba trabajando en las plantas. Durante la
siguiente hora y media, de departamento en departamento corri la
voz de un abandono inminente de las fbricas. Francisco Cuevas
trabajaba en un taller de maquinaria y era uno de los muchos tra
bajadores que vean a Torres como un hacedor de arreglos, un bu
rcrata que negociaba con la empresa a puertas cerradas, bajo
c u e r d a No obstante, dej sus tareas junto con prcticamente to
dos los miembros de su departamento para marchar detrs del lder
del SMATA cuando su delegado dio la seal. De manera similar, Nio
Chvez, que trabajaba en el departamento de pintura, vio a sus
compaeros abandonar en masa los puestos de trabajo. A medida
que se iban de las plantas, los trabajadores tomaban barras de
metal, herramientas, rodamientos, pernos y cualquier otra cosa que
hubiera a mano para defenderse a s mismos. Fuera de las puertas
de la fbrica, Torres pronunci un breve discurso. A eso de las once
de la maana, y seguido por cerca de 4.000 trabajadores del SMATA,
entre ellos Pablo y Juan Baca, se encamin a la sede central de la
CGT en Vlez Sarsfield.
Oscar lvarez, empleado administrativo de la EPEC, se reuna
entre tanto con los trabajadores de Luz y Fuerza en las oficinas de
su empresa, varias cuadras al norte de la zona cntrica. La colum
na que deban dirigir los trabajadores de ese sindicato estaba lista
para marchar directamente a Vlez Sarsfield a travs del rea estu
diantil del Barrio Clnicas. En las fbricas de Fiat, cuyos represen
tantes sindicales controlados por la empresa no haban sido inclui
dos en la planificacin de la huelga, corri no obstante la voz de la
manifestacin en el centro, y unos pocos trabajadores abandona
ron las plantas para marchar desde Ferreyra. Gregorio Flores se
contaba entre quienes estaban dispuestos a arriesgar una suspen

194

E l Cordobazo

sin, y tal vez hasta el despido, para dejar sus puestos de trabajo y
marchar por la ruta 9 hasta la ciudad. Los capataces militares de
las fbricas de AME, por su lado, impidieron all cualquier abando
no de la planta, y Manuel Cabrera, un trabajador de la fbrica de
aviones, se vio obligado a esperar hasta el fin de su turno a las dos
para marchar con el puado de obreros de la empresa dispuestos a
caminar 14,5 km hasta el centro, que por entonces era escenario de
confusiones y tumultos.
Los trabajadores de otros sindicatos que habitualmente eran
pasivos tambin se movilizaron. Graciela Garca, una estudiante
universitaria, volva a su casa cuando se sobresalt a la vista de la
columna de ferroviarios que marchaba hacia el centro; era la prime
ra vez en aos que vea a trabajadores de ese gremio participar en
una protesta. Juan, metalrgico, descubri que el descontento de
sus compaeros con Sim, la representacin sindical de la UOM
local y el repetido fracaso en resolver los problemas referidos a con
diciones de trabajo y categoras en su fbrica autopartista no les
impedan ese da apoyar a su sindicato. Miguel Contreras y otros
que trabajaban en un pequeo taller metalrgico de la calle La Roja que provea de autopartes a IKA-Renault tambin estaban des
contentos con su representacin de la UOM y haban tratado sin
xito de afiliarse al SMATA. Pero a pesar de su oposicin a Sim,
tambin hicieron caso al llamado del sindicato a abandonar el tra
bajo y marchar hacia el centro. Algunos trabajadores de la UOM no
lo hicieron. El propietario de un taller autopartista del Barrio Mitre,
que era proveedor de la fbrica Grandes Motores Diesel de Fiat,
despus del trabajo llev en auto a sus, casas a sus operarios afilia
dos a la UOM, y en su barrio cerca del complejo Fiat el da transcu
rri en calma. Esos trabajadores, de quienes el empresario dijo que
no haban hecho ni un solo da de huelga en su taller, eran no
obstante la excepcin, ya que incluso los afiliados a los sindicatos
ms inactivos adhirieron a la protesta.
Entre tanto, el principal contingente obrero continuaba su mar
cha desde Santa Isabel. La columna de IKA-Renault haba crecido
en varios miles de personas, al unrsele estudiantes y trabajadores
de los barrios que atravesaba, as como columnas de la UOM y otros
sindicatos. A medida que los manifestantes avanzaban hacia el cen
tro de la ciudad, trabajadores del SMATA que se adelantaban a ex
plorar la ruta en motocicleta llevaron a Torres la noticia de que una
enorme concentracin policial, montada y con perros, estaba espe
rndolos en la plaza para impedir el acceso a Vlez Sarsfield y la
demostracin en la CGT. Al llegar a la plaza, un trabajador, Arstides
Albano, vio a estudiantes que soltaban montones de gatos vagabun
dos y arrojaban rodamientos en las calles, tcticas que les haba

E l Cordobazo

195

visto utilizar en manifestaciones anteriores para desviar la atencin


de los perros de la polica y asustar a los caballos. Cuando la polica
lanz las primeras granadas de gas lacrimgeno al acercarse las
columnas a la plaza, en represalia se les arrojaron bombas caseras
del mismo gas, de las que se deca haban sido fabricadas por estu
diantes de Qumica.
Como resultado de la presencia policial, algunos trabajadores se
desplegaron por las barriadas adyacentes Barrio Nueva Crdoba,
rea estudiantil al este, y Barrio Gemes, zona obrera al oeste ,
donde los vecinos se apresuraron a dar a los manifestantes esco
bas, botellas y todo lo que pudieran usar como defensa. Algunos de
los manifestantes, como Pablo, el descontento trabajador del depar
tamento de pintura de IKA-Renault, creyendo que la protesta iba a
ser otra insustancial demostracin ms, abandonaron la columna
cuando sta lleg al centro, dirigindose a sus casas. La mayora,
sin embargo, estaba dispuesta a contemplar su desenlace y sigui
su marcha.
Cuando el grueso de la columna baj por Vlez Sarsfield hacia el
Boulevard San Juan, la polica se aterr y abri fuego, matando a
un trabajador, Mximo Mena, e hiriendo a muchos otros. Despus
del pnico inicial, por las filas de los miles de manifestantes que
permanecan en Vlez Sarsfield se difundi una ola de indignacin
y resolucin. A la vista de esos miliares de trabajadores ahora enco
lerizados y amenazantes que marchaban resueltamente hacia ella,
al principio la polica vacil y comenz a retirarse, luego huy en
desbandada. Desde ese momento, la protesta perdi su organiza
cin y se transform en una rebelin espontnea.
Minutos despus del choque entre trabajadores y polica, aterra
dos comerciantes se apresuraron a dar por terminada la jornada,
tapiando las vidrieras e interrumpiendo toda actividad comercial.
Los trabajadores que haban atravesado los barrios adyacentes vol
vieron a unirse al resto de la columna y comenzaron a erigir barri
cadas y encender hogueras en Vlez Sarsfield y las calles de los al
rededores. A los trabajadores del SMATA pronto se les unieron los
residentes del centro, que haban observado el enfrentamiento des
de sus ventanas y balcones y compartan ahora la expresin de in
dignacin colectiva no slo contra la accin policial sino tambin
contra tres aos de Intimidacin y rgimen autoritario. El estudian
te universitario Luis Muhio qued sorprendido al ver a los residen
tes de clase media del centro aportar sus colchones, muebles y otras
pertenencias para levantar las barricadas y encender hogueras.
Innumerables gestos de esa solidaridad de todas las clases se ve
ran durante todo el da en los barrios a lo largo y lo ancho de la
ciudad.

196

E l Cordobazo

Mientras tanto, unidades policiales haban impedido que la co


lumna obrero-estudiantil de Tosco avanzara hacia la sede de la CGT,
por lo que sta intentaba llegar a Vlez Sarsfield por una calle para
lela, La Caada. Encabezada por los trabajadores de Luz y Fuerza,
esta columna tambin inclua contingentes de sindicatos legalistas
como la UTA y los estatales de la Asociacin de Trabajadores del
Estado (ATE) y haba sido atacada por la polica con gas lacrimgeno
junto a las oficinas de la EPEC, donde se haban congregado para la
marcha. A la furia de los afiliados del SMATA se sum la ira de estos
trabajadores a medida que se abran paso hacia Vlez Sarsfield. Al
alcanzar all a los trabajadores mecnicos, !a columna de Tosco se
confundi en la protesta general. Algunos permanecieron en Vlez
Sarsfield mientras otros se dirigan a los barrios de los alrededores
de las sedes centrales del SMATA y Luz y Fuerza para iniciar otro
foco de resistencia. Por doquier, a medida que corra la voz sobre el
ataque policial, la protesta se converta en una rebelin que abarca
ba toda la ciudad. Hacia la una de la tarde, se levantaban barrica
das y hogueras en un rea que cubra unas 150 cuadras, desde los
barrios Alberdi y Clnicas al oeste hasta la Avenida Vlez Sarseld al
este, y desde las barriadas a orillas del ro Primero en el norte hasta
Nueva Crdoba y Gemes en el sur. En los barrios al este de Vlez
Sarsfield, bandas errantes de trabajadores y estudiantes incendia
ban autos y se movan a voluntad mientras la polica se retiraba
hacia el cabildo y la Plaza San Martn, estremecida y confusa con
respecto a las medidas a tomar a continuacin.
Como las sedes centrales del SMATA y de Luz y Fuerza se encon
traban dentro de la zona ocupada, Tosco y Torres, ste inicialmente, intentaron establecer cierto grado de organizacin y control so
bre la protesta. Estudiantes y trabajadores se trasladaban en
motocicletas de una a otra barricada, reuniendo informacin para
coordinar la resistencia. Haba mensajeros que iban y venan entre
los dos edificios sindicales, y Tosco visit las barricadas que consi
deraba estratgicas. No obstante, la protesta asumi un carcter
espontneo, respondiendo a los flujos y reflujos de la lucha en las
calles y sin atender a ningn plan tctico ms general. La dirigencia
sindical trabajaba en gran medida en la oscuridad, apenas capaz de
seguir el curso de los acontecimientos, y mucho menos de contro
larlo. En las ltimas horas de la tarde, la protesta se convirti en
destruccin. En la Avenida Coln, la principal calle comercial de la
ciudad, los manifestantes haban incendiado las oficinas de Xerox
Corporation, un concesionario Citroen y otros negocios. La destruc
cin de locales de empresas extranjeras como Xerox y Citroen no
era accidental. As como la clase obrera portea haba dado rienda
suelta a su furia colectiva el 17 de octubre de 1945 contra el Jockey

El Cordobazo

197

Club y otros smbolos del privilegio aristocrtico, los manifestantes


cordobeses hicieron blanco en representantes del gobierno y el im
perialismo. Pero el humor general en Crdoba era ms eufrico que
vengativo. Lidia Alfonsina, propietaria de una pensin estudiantil
en el Barrio Clnicas, conocida popularmente entre los estudiantes
como la tucumana, camin hasta la Avenida Coln y la atmsfera le
pareci festiva; la destruccin se haca con ms alegra que maldad.
La tucumana no vio saqueos desenfrenados de negocios, y a decir
verdad algunas de las caractersticas distintivas de la destruccin
que rode al Cordobazo fueron la baja incidencia del pillaje y la pre
ferencia por blancos con algn simbolismo poltico e ideolgico. Si
bien hubo ejemplos de saqueos y cierta violencia gratuita, el carc
ter de la destruccin tuvo un in poltico ms determinado que la
violencia ejercida en los disturbios del 17 de octubre de 1945 o en el
Bogotano y otras protestas urbanas latinoamericanas del siglo XX.
Sin embargo, cuando la destruccin se difundi a otras partes de
la ciudad, el ejrcito se prepar para intervenir. Se convocaron uni
dades del Tercer Cuerpo con base en Crdoba, que se encaminaron
al lmite occidental de la ciudad a eso de la una de la tarde. Osvaldo,
un estudiante de Ingeniera que estaba haciendo el servicio militar
en la poca del Cordobazo, apenas saba lo que estaba pasando en
el centro, como otros conscriptos, pero al caer la tarde estaba arma
do y uniformado y reciba la orden de prepararse para marchar so
bre la convulsionada ciudad. El comandante del cuerpo, general
Snchez Lahoz, emiti a lo largo de la tarde varios comunicados
anunciando una inminente ocupacin de la ciudad y exigiendo que
los manifestantes abandonaran las barricadas y regresaran a sus
hogares. Estos comunicados demostraban que los militares opera
ban de acuerdo con la falsa suposicin de que el levantamiento res
ponda a un mando central. A pesar de los intensos esfuerzos de
Tosco por restaurar la disciplina, esto era manifiestamente imposi
ble. El dirigente lucifuercista, por ejemplo, no haba estado involu
crado en los incendios de la Avenida Coln ni se lo haba consultado
sobre la decisin de quemar el club de oficiales subalternos en su
distrito, en las calles San Luis y La Caada, una accin que habra
desaprobado con especial nfasis, dado que no era til a ninguna
finalidad tctica inmediata y aseguraba una dura represin por parte
de los militares.
En las ltimas horas de la tarde hubo una calma pasajera. Ex
haustos tras casi cinco horas de protesta, estudiantes y trabajado
res descansaban en los bancos de las plazas y en las esquinas, char
lando sobre los sucesos del da. Por esa hora, las las de los mani
festantes obreros empezaban a menguar. Si bien miles de ellos per
manecieron en las calles a lo largo de la noche del 29, fueron ms

198

E l Cordobazo

los que, como el trabajador del SMATA Juan Baca, terminaron su


protesta al anochecer. Muchos tenan familias que los esperaban
en sus casas, y la sensacin de haber llegado al fin de un da de
trabajo era un freno ms fuerte que cualquier inters en continuar
lo que para muchos era una protesta ya consumada. Fue recin
entonces, al emprender el regreso a sus barrios, cuando muchos
trabajadores comenzaron a percibir, algunos con remordimiento y
otros con aprensin, las consecuencias de sus actos. La destruc
cin desencadenada haba sido la peor en toda la historia de los
levantamientos cordobeses, y tambin en el plano nacional desde la
Semana Trgica de 1919. Edificios humeantes y esqueletos carbo
nizados de autos, calles salpicadas con fragmentos de vidrios y ba
rricadas y hogueras de uno a otro extremo de Crdoba daban la apa
riencia de una ciudad en guerra. El espectculo era tan impactante
que muchos de los organizadores obreros comenzaron a amilanar
se, temiendo que la protesta hubiera llegado demasiado lejos. La
dirigencia de la UOM se retir a su sede central en la ms segura
zona este de la ciudad y dej de participar por completo de! levanta
miento. Juan Carlos Toledo, un periodista que cubra los aconteci
mientos para un diario local, Los Principios, visit la sede de la CGT
donde haban buscado refugio Correa y otros lideres gremiales.
Encontr all trabajadores asustados y dirigentes aturdidos, una
visin que contrastaba con el desafo y la ira que haba advertido en
los rostros de los obreros de la columna del SMATA en la Plaza Vlez
Sarseld slo unas pocas horas antes. Torres haba estado en su
sede sindical desde las primeras horas de la tarde y pasado de la
euforia a la petulancia y de sta al abatimiento. Desde el comienzo
de los incendios en la Avenida Coln se haba hundido en un som
bro malhumor y cortado temporariamente las comunicaciones con
Tosco, apartndose durante un periodo de varias horas de la parti
cipacin directa en el levantamiento.
Hacia el anochecer, la protesta comenz a asumir un carcter
diferente, a medida que la iniciativa pasaba de los trabajadores a
los estudiantes. Los dos barrios estudiantiles, Clnicas y Alberdi, se
convirtieron en los centros de la resistencia, si bien otros grupos y
clases participaban all, en especial obreros. Jorge Sanabria, estu
diante universitario, se sorprendi al encontrarse en su barrio, Al
berdi, no slo con sus compaeros sino tambin con vecinos que
eran amas de casa, trabajadores y comerciantes, ninguno de los
cuales haba adherido antes a las protestas estudiantiles. El padre
Vaudagna tambin haba llegado al centro de la ciudad con sus fe
ligreses para unirse a la demostracin. El Barrio Clnicas, en espe
cial, atraa a manifestantes de toda la ciudad en un nmero que
Tosco estim posteriormente en 50.000 personas, y pareca inevita

E l Cordobazo

199

ble un enfrentamiento sangriento con el ejrcito. En esos momen


tos, los francotiradores haban tomado posiciones en los techos de
los edificios del lugar y empezaban a llegar reservas de armas, de
las que se rumoreaba eran la precipitada contribucin de varias or
ganizaciones izquierdistas clandestinas, a las que al principio la pro
testa haba pescado desprevenidas.
El ejrcito marchaba al encuentro de esta tensa situacin: las
primeras tropas llegaron a los lmites del Barrio Alberdi poco antes
de las cinco. Hacia las seis, se haban trasladado a la zona de barri
cadas de la Avenida Coln, y contestaron al fuego de los francotira
dores de los techos con disparos de ametralladoras. A pesar de la
fuerte resistencia, las tropas avanzaban con firmeza, tomando las
calles una a una. Los francotiradores, armados principalmente con
pistolas de bajo calibre, rifles de caza y ccteles molotov, eran supe
rados en potencia de fuego, y a medida que el ejrcito suba hacia el
este por las paralelas Avenida Coln y Santa Rosa, algunos mani
festantes buscaron refugio en las pensiones y casas particulares del
barrio, mientras la mayora abandon decididamente la zona y se
uni a los miles que ocupaban las barricadas y encendan hogueras
en el Barrio Clnicas.
En otro extremo de la ciudad, Eduardo, el mismo estudiante de
Arquitectura al que se le haba negado la entrada a la universidad
en 1966 como consecuencia del nuevo examen de ingreso de
Ongana, estaba trabajando en su empleo de tiempo parcial en la
empresa telefnica en el anochecer del 29 de mayo. l y otros ope
radores observaban aprensivamente la manera en que el ejrcito
coordinba la represin del levantamiento entrando a la compaa
de telfonos e interviniendo las llamadas, reuniendo informacin a
partir de las conversaciones de ciudadanos comunes que propor
cionaban valiosos datos logsticos y ayudaban a determinar con
precisin la localizacin de los francotiradores.
Como haba bolsones de resistencia en otras zonas de la ciudad,
se enviaron tropas a otros barrios adems del Clnicas. En barria
das como San Martn y Nueva Crdoba, estudiantes y vecinos cons
truyeron barricadas por su cuenta, y hubo intercambio de disparos
entre los manifestantes y el ejrcito en varios puntos a lo largo de
Crdoba. Pero se trataba de cuestiones menores, acciones de diver
sin de los ms importantes acontecimientos que tenan lugar en el
Barrio Clnicas.
Poco despus de las once, comandos de Luz y Fuerza entraron
en la planta elctrica de Villa Revol y produjeron un apagn en la
ciudad, exactamente como lo haban planeado la noche anterior. El
apagn desorient temporariamente a las tropas del ejrcito, per
mitiendo que los manifestantes recuperaran la iniciativa. Femando

200

E l Cordobazo

Sols, el obrero de IKA-Renault que haba apoyado la idea de un paro


activo y que permaneci en las calles todo el da, estaba al anoche
cer de vuelta en su barrio, Parque Chacabuco, escuchando la radio
de onda corta de un amigo que se las haba ingeniado para sintoni
zar las transmisiones del Tercer Cuerpo de Ejrcito. Sols compren
di entonces por primera vez la magnitud de la protesta, al escu
char al frentico operador de la radio prometer refuerzos de Buenos
Aires y caracterizar la situacin en la ciudad como crtica, al borde
de tornarse 'incontrolable. En los cuarteles policiales del centro,
Hctor Maisuls, un estudiante que haba sido detenido varias horas
antes, observaba a los policas ponerse cada vez ms encolerizados
y ansiosos y dar rienda suelta a su frustracin y humillacin por ser
incapaces de suprimir el levantamiento mediante palizas a los ma
nifestantes capturados. En la pensin de la tucumana, en el Barrio
Clnicas, las tropas del ejrcito entraron en busca de estudiantes,
condicin que por s sola implicaba ahora culpabilidad e invitaba a
las represalias. No obstante, por el momento la iniciativa haba vuel
to a manos de la resistencia. Durante las dos horas siguientes los
manifestantes pudieron moverse con relativa libertad, provocando
ms incendios incluyendo un intento fallido de quemar el Banco
de la Nacin mientras el ejrcito quedaba paralizado y sin comu
nicaciones.
La energa se restableci a eso de la una de la maana, y el ejr
cito reanud su asalto, haciendo docenas de detenciones a lo largo
de la noche e infligiendo graves prdidas a los francotiradores. El
Barrio Alberdi y especialmente el Clnicas siguieron siendo los cen
tros de la resistencia durante la noche, aunque los barrios al norte
y al sur de la disputada zona cntrica se convirtieron en nuevas
reas de disturbios cuando el levantamiento se traslad aparente
mente a la periferia de la ciudad, donde la presencia militar era dbil.
Al amanecer, Crdoba era una ciudad ocupada. Si bien podan or
se disparos espordicos por doquier y los francotiradores del Barrio
Clnicas seguan ofreciendo resistencia, el ejrcito haba apostado
tropas en puntos estratgicos a lo largo y lo ancho de la ciudad y se
mova en tanques pesados. Cuando la infantera se moviliz para el
asalto final al Barrio Clnicas, centro estratgico de la rebelin, las
marchas de protesta previamente planificadas para la huelga gene
ral de ese da atrajeron el apoyo de gran parte del pueblo y obstru
yeron las calles cntricas, obligando a los jefes militares a posponer
su ataque.
En las sedes del SMATA y Luz y Fuerza, los dirigentes sindicales,
principales organizadores obreros del Cordobazo algunos asombra
dos y otros consternados por lo que haba generado su protesta,
planificaban el paso siguiente. Tosco y los trabajadores de Luz y

E l Cordobazo

201

Fuerza que an se encontraban en el centro de la ciudad estaban,


en general, en favor de continuar ia resistencia. Torres simplemente
esperaba que sta terminara, convencido de que haba sellado su
propio destino la prdida del sindicato, tal vez incluso una larga
sentencia de prisin y de que no tena ms posibilidades de xito.
Sin embargo, ni Tosco ni Torres se vieron obligados a tomar la deci
sin final de resistir o rendirse. Las tropas del ejrcito entraron en
ambos edificios sindicales en las primeras horas de la maana y
detuvieron a todos los dirigentes presentes. Esposados, Tosco y
Torres fueron conducidos a la comisara central de la polica en la
Plaza San Martn. Al da siguiente, mientras se lo trasladaba en un
avin de la fuerza area a la penitenciara federal de La Pampa,
Torres se enterara de que sus peores temores se haban cumplido:
un tribunal militar lo haba condenado apresuradamente a cuatro
aos y ocho meses de crcel. Sobre Tosco haba recado una sen
tencia de ocho aos y tres meses, y otros dirigentes de Luz y Fuerza,
como Felipe Alberti y Toms Di Toffino, tambin recibieron duras
condenas de varios aos.
Despus de los arrestos de Tosco y Torres, lo que quedaba de la
participacin obrera en el Cordobazo disminuy. La resistencia se
limitaba ahora al Barrio Clnicas, pero incluso all estaba muy debi
litada. Alrededor de las seis de la tarde del 30 de mayo, el ejrcito
lanz su ofensiva final sobre el barrio y una hora despus lo haba
ocupado completamente. Se inform de nuevos disturbios en las
barriadas obreras del norte de la ciudad, en especial en General
Bustos y Yofre, y en el Barrio Talleres los trabajadores ferroviarios
incendiaron los talleres de reparacin del Ferrocarril General Belgrano. Pero se trataba de protestas aisladas y desorganizadas, los
ltimos remezones del terremoto que haba tenido su epicentro en
el Barrio Clnicas. Los dirigentes sindicales que seguan en libertad,
Sim y Correa de la CGTA y Miguel Godoy de la rival CGT vandorista,
acordaron realizar una sesin de emergencia de las dos centrales
para negociar la liberacin de Tosco, Torres y los otros lderes obre
ros encarcelados, pero problemas logsticos impidieron su reunin
y los militares rechazaron todas las averiguaciones de los sindica
tos sobre la situacin de los presos. Al anochecer del 30, el
Cordobazo haba terminado. Los dos das previos haban dejado una
cifra oficial de doce muertos, pero la real era indudablemente mu
cho ms alta tal vez de sesenta . Haba tambin cientos de heri
dos, al menos noventa de ellos de gravedad, y ms de un millar de
personas haban sido detenidas. Gran parte de la ciudad estaba
daada, y en algunas zonas reinaba la destruccin.
E levantamiento haba excedido en mucho las expectativas de
los organizadores. Si bien Tosco era el nico de todos los dirigen

202

E l Cordobazo

tes obreros que haba imaginado algo ms que una huelga general
y una demostracin pacfica en a sede central de la CGT, ni si
quiera l previo la reaccin policial o la masiva explosin popular
desencadenada por sta. Desde el momento en que fue asesinado
Mximo Mena, el obrero de IKA-Renault, el Cordobazo no haba
seguido ningn plan. A decir verdad, algunos aspectos del levanta
miento haban sido decididos de antemano. La decisin de provocar
un apagn en la ciudad fue tomada por los trabajadores de Luz y
Fuerza independientemente de los otros sindicatos, como un plan
contingente en caso de que hubiera una dura represin de las fuer
zas de seguridad. Luego de la retirada de la polica, la dispersin
por los barrios y a ereccin de barricadas se produjo de acuerdo
con las zonas asignadas a las diversas organizaciones sindicales y
estudiantiles. No obstante, el carcter del Cordobazo fue ms im
provisado que intencional. Las organizaciones obreras y estudianti
les que haban planeado la demostracin del 29 de mayo no pudie
ron controlar los sucesos que se produjeron cuando gran parte de
la poblacin de la ciudad se volc a las calles, algunos como espec
tadores intrigados u horrorizados, pero muchos como participantes
activos en la protesta. El Cordobazo se haba convertido en una re
belin popular, un repudio colectivo al rgimen de Ongana como
resultado de las mltiples frustraciones de la ciudadana cordobe
sa, que se expres en el comportamiento excepcional de individuos
comunes y corrientes en otras circunstancias.
La naturaleza igualitaria de la protesta impresion a casi todos
los que participaron en ella. Rodolfo, cura prroco de Villa Siburu
y miembro del Movimiento de Sacerdotes del Tercer Mundo, haba
estado en Pars como seminarista durante los levantamientos es
tudiantiles de mayo de 1968 y slo recientemente haba regresado
a Crdoba. Qued sorprendido por el carcter ms popular del
Cordobazo, una protesta que pareca menos limitada a los estu
diantes radicalizados que las que haba contemplado en Pars, con
actos ms frecuentes y genuinos de solidaridad entre diferentes
grupos y clases. Su propia parroquia obrera, Villa Siburu, estaba
constituida por trabajadores pobres empleados en la construc
cin y otros que trabajaban como changarines o empleadas do
msticas, y slo una minora que se desempeaban en los grandes
complejos automotores o en la EPEC. No obstante, esos trabajado
res haban ido al centro de la ciudad para participar en la protes
ta. Los ejemplos del apoyo de la clase media amas de casa que
llevaban comida y bebida a los estudiantes y obreros de las barri
cadas y familias respetables y aparentemente apolticas que ocul
taron a los manifestantes del Barrio Clnicas durante los registros
del ejrcito en el anochecer del 29 eran innumerables, y

E l Cordobazo

203

emblemticos de una protesta que momentneamente haba tras


cendido las diferencias de clase.
La clase obrera habla sido el principal protagonista del levanta
miento, pero los intentos de los sindicatos y en especial de Tosco
por establecer algn tipo de disciplina y organizacin a lo largo del
29 haban fracasado ampliamente. Las detenciones de Tosco, To
rres y los otros dirigentes sindicales en la maana del 30 arruina
ron toda posibilidad de preparar una resistencia obrera ms coordi
nada y sellaron la suerte del levantamiento. Lo que haba provocado
el xito inicial del Cordobazo una explosin espontnea de furia
popular que rpidamente trascendi su marco organizativo y era
tan descentralizada que las tcticas policiales clsicas no podan
suprimirla se haba convertido en una desventaja una vez que el
ejrcito entr en escena. Para evitar la ocupacin de la ciudad, los
manifestantes habran necesitado una coordinacin organizativa y
tctica y la aptitud y voluntad de resistir con armas propias, cosas
de las que carecan. La tarda intervencin de los francotiradores,
que eran independientes de los trabajadores y que nunca entraron
verdaderamente en contacto con ellos, haba sido un pobre sustitu
to de la resistencia organizada de la clase obrera.

El carcter de la participacin obrera en el Cordobazo se hace


ms claro cuando se dejan de lado las explicaciones sociolgicas
generales y las confusas teoras de la aristocracia laboral o la in
dustrializacin dependiente y se analizan los hechos desnudos. El
mito ms grande, que segn se admite pertenece ms al reino del
folclore poltico que a la exegesis erudita, es que los as llamados
sectores privilegiados de la clase obrera local, en especial los tra
bajadores del automvil, dirigieron una huelga que tena una in
tencin deliberadamente subversiva, que los sindicatos de los sec
tores industriales modernos planificaron una especie de huelga
general revolucionaria que culminara en el equivalente argentino
de la Comuna de Pars, El segundo mito, que en rigor de verdad
tiene la ptina de la respetabilidad acadmica, es que los trabaja
dores de las industrias ms dinmicas y de mayores salarios res
pondan sencillamente a su prdida de status y a las penurias
econmicas impuestas por la dictadura de Ongana, que el
Cordobazo fue el resultado social del tipo peculiar y frgil de desa
rrollo industrial experimentado por Amrica Latina en el perodo
de posguerra. El inconveniente que presentan ambas interpreta
ciones es que simplifican la naturaleza de la protesta, omitiendo
reconocer el carcter masivo de la participacin de la case obrera
cordobesa en ella al mismo tiempo que ignoran convenientemente

204

E l Cordobazo

el hecho de que precisamente la mitad de los trabajadores de los


sectores dinmicos slo desempearon un papel mnimo en los
acontecimientos del 29 y 30 de mayo. Los trabajadores de Fiat,
an bajo el estrecho control de sus sindicatos de planta, estuvie
ron notablemente ausentes de la protesta. Si bien un pequeo gru
po de ellos dej las plantas la maana del 29, la abrumadora ma
yora permaneci en sus puestos y regres a sus casas luego del
trabajo. El testimonio de Carlos Masera, futuro presidente del cla
sista Sindicato de Trabajadores de Concord, perteneciente a Fiat,
que se enter de la conflagracin en el centro de la ciudad a ltima
hora del 29 mientras estaba en su casa y nunca se uni a la pro
testa, es representativo de los relatos de otros trabajadores de Fiat.
El papel de los obreros del complejo IAME, administrado por los
militares, fue igualmente mnimo.
Lo que es ms importante es que tales interpretaciones ignoran
el rol de los otros participantes obreros, distorsionando con ello la
naturaleza de la protesta. En determinado momento del Cordobazo,
casi todos los dems sindicatos cordobeses estaban en las calles.
Ambas CGT haban movilizado y preparado de antemano a los tra
bajadores para una protesta a fin de mes, y la proximidad fsica de
la mayora de ellos con el centro de la ciudad, con excepcin de los
de las ms distantes plantas de Fiat, facilit la participacin y adhe
sin hasta de los sindicatos ms sedentarios. El mar de fondo exis
tente en toda la clase obrera local, avivado por as movilizaciones de
la CGTA y las estratagemas tcticas de la jerarqua laboral, haba
sido por lo tanto un factor de importancia considerable para expli
car la naturaleza masiva del Cordobazo.
Para los principales organizadores obreros, la intencin y las
metas de la protesta haban sido sin duda modestas y pragmticas.
Problemas laborales inmediatos, como la derogacin del sbado in
gls, la disputa en curso sobre las quitas zonales y otros conflictos
con las empresas, estaban en el meollo de la participacin de los
dirigentes del SMATA y la UOM. Su oposicin al gobierno de Ongana
era tambin en parte el resultado de casi tres aos de prdida inin
terrumpida de poder de negociacin e influencia; lderes sindicales
normalmente cautelosos, como Torres y Sim, esperaban revertir la
situacin a travs de las tcticas militantes de la protesta aunque,
como en el pasado, habran preferido las aguas ms calmas de la
negociacin y el compromiso.
Pero en el caso de los trabajadores de IKA-Renault el Cordobazo
era tambin la consumacin de la integracin del joven proletaria
do automotor al aparato gremial, una expresin generalizada y pro
fundamente sentida, si no de una conciencia de clase, s de su iden
tidad como trabajadores mecnicos, nacida de la experiencia en

El Cordobazo

205

un lugar de trabajo comn, que se manifestaba en su estrecha


identificacin personal con el SMATA. Realzaba este nuevo senti
do de la identidad su percepcin de si mismos como un grupo pri
vado de derechos en la sociedad argentina debido a la proscripcin
del peronismo, percepcin que Torres y la dirigencia sindical ha
ban cultivado durante ms de una dcada. Para los trabajadores
de IKA-Renault en especial, el sindicato se haba convertido en un
repositorio de los valores de solidaridad y camaradera. Su status
compartido se defina ms por la pertenencia a l que a una clase
social. Si los trabajadores reaccionaron tan furiosamente en el
Cordobazo, no fue meramente a causa de una disminucin sala
rial o la reduccin de las posibilidades de movilidad social, sino
para protestar contra el desprecio de la dictadura e IKA-Renault
hacia su identidad y contra las polticas concebidas para limitar el
derecho del sindicato a hablar en su nombre. La campaa de cons
truccin sindical de Torres haba tenido tal vez ms xito del que
l mismo haba deseado, dado que ahora se esperaba que fuera
digno de la administracin del gremio; el SMATA era ahora una
institucin por encima de los intereses de su dirigencia. A pesar de
su amilanamiento en el fragor de la batalla, la participacin de
Torres en la organizacin de la huelga del 29 de mayo, y especial
mente su detencin y encarcelamiento, persuadieron a los traba
jadores del SMATA de que sin duda era digno de la conduccin del
sindicato. Pero esa legitimidad segua siendo provisional, una ta
rea encomendada y por lo tanto sujeta a la aprobacin de los tra
bajadores.
Evidentemente, parte de la gnesis del Cordobazo se encuentra
tambin en un movimiento obrero peronista en el cual las conside
raciones del inters propio y la poltica de poder y no las animosi
dades de clase o incluso la oposicin poltica eran an, a fines de
la dcada de 1960, importantes motivaciones de la militancia sin
dical. La importancia de la contribucin de la jerarqua laboral pe
ronista al Cordobazo ha sido descuidada tal vez de manera deli
berada, tal vez debido a la confusin que todava rodea al aconte
cimiento por la izquierda marxista, que ms tarde procur apro
piarse del levantamiento y transformarlo en el punto de partida de
la revolucin socialista en la Argentina. Quiz no haya mejor tes
timonio de la contribucin del movimiento obrero peronista al
Cordobazo que la ulterior evaluacin de uno de sus principales
instigadores, el gobernador Caballero, un hombre dado a desen
frenadas exageraciones sobre la influencia marxista y la existen
cia de siniestras camarillas revolucionarias en la ciudad. Si bien
Caballero atribua gran parte de la responsabilidad por el levanta
miento a la influencia de sacerdotes radicalizados y organizado-

206

E l Cordobazo

nes polticas izquierdistas sobre la poblacin estudiantil local,


concedi que la participacin obrera haba sido de inspiracin
abrumadoramente peronista.54Es posible que Tosco y los sindica
tos independientes hayan tenido intenciones ms deliberadamen
te polticas e imaginado la cada de Ongana, pero slo constituan
una pequea parte de la protesta obrera, una protesta que extraa
su fuerza de sindicatos sometidos a una dirigencia peronista deci
didamente no revolucionaria.
Sin embargo, en trminos de la reaccin popular que sigui a la
muerte de Mena, y especficamente la masiva y entusiasta inter
vencin obrera en la resistencia callejera, haba otros factores en
juego. Al explicar el Cordobazo, es importante evitar reducir la par
ticipacin de los trabajadores cordobeses a su propia experiencia
de clase, y recordar que tambin formaban parte de la sociedad
ms amplia y que por lo tanto estaban sujetos a las influencias
sociales especficas en juego en la Argentina y en Crdoba en ese
momento determinado. En este aspecto, el Cordobazo fue muy
diferente a la otra gran protesta urbana latinoamericana del siglo
XX, el Bogotazo de 1948. La prdida de vidas humanas y bienes,
aunque considerable en el Cordobazo, no puede compararse a la
de la revuelta colombiana. La bacanal de destruccin y terror san
guinario del Bogotazo tena firmes races en una sociedad rural en
la cual la violencia poltica estaba muy difundida y donde la deses
peracin de las crecientes filas de pobres urbanos haba alcanza
do niveles peligrosos. No fue ste el caso del Cordobazo. La violen
cia no era todava una parte integrante d la vida cvica argentina,
aunque el Cordobazo sera el punto de partida de la que imper en
los aos setenta. Tampoco haba en Crdoba un lumpenproletaria
do creciente; no exista un barril de plvora de miseria listo para
explotar. Los pobres urbanos de las villas miseria de las afueras,
una poblacin relativamente pequea en la Crdoba de esos aos,
no tuvieron una participacin significativa en la protesta.
Los reclamos laborales eran reales y fueron un factor de impor
tancia considerable para explicar la participacin de los trabajado
res, pero l Cordobazo slo puede entenderse plenamente cuando
tambin se toma en cuenta el carcter de la cultura polticamente
activa y polticamente letrada de la nacin. La Argentina era un pas
en el cual, en cierta forma, se esperaba que todas las clases partici
paran en poltica, y, en ese sentido, las polticas autoritarias de los
tres aos de gobierno de Ongana haban llevado la frustracin a un
nivel insostenible. La poltica era un modo de vida, especialmente
en Crdoba, en parte debido al rol de la universidad en la vida cvica
y en parte a las pequeas dimensiones de la ciudad y a su historia
de oposicin a Buenos Aires. As, aunque la clase obrera no respon

El Cordobazo

207

da a un espritu revolucionario, s se manifestaba en ella uno no


conformista y rebelde, y ese lan obrero local era fortalecido por los
reclamos especficos de los trabajadores en sus respectivas indus
trias. En los hechos que siguieron al ataque policial y la disolucin
de la manifestacin planificada, el Cordobazo se haba convertido
en una protesta eminentemente poltica. Ms all de las estratage
mas tcticas de dirigentes sindicales como Tosco, Torres y Sim,
sin cuya preparacin es cosa admitida que el levantamiento nunca
se habra producido, haba habido una explosin espontnea de
oposicin, un repudio popular al rgimen autoritario, una protesta
poltica- Esto explica la atraccin del Cordobazo y el respaldo que
recibi de casi todas las clases de la ciudad.
Si bien es posible que haya sido algo muy diferente de lo que mu
chos sostuvieron, la significacin del Cordobazo no se ha exagerado.
Su mitiftcacin por la izquierda y por la clase obrera cordobesa sirvi
para galvanizar a gran parte del movimiento obrero local, y fue la chis
pa que dio origen a los casi seis aos de militancia sindical que siguie
ron. Irnicamente, el levantamiento no ingres al panten de la co
rriente principal del movimiento peronista como uno de sus das sa
grados, a pesar del papel crucial jugado por los sindicatos peronistas.
El Cordobazo lleg a ser asociado casi exclusivamente con los otros
sectores del movimiento obrero local, para simbolizar un nuevo tipo de
protesta obrera, del que se supona era el heraldo de un nuevo rol para
esa clase en la vida poltica del pas. La verdad detrs del mito no era
tan importante como la existencia del mito en s y el hecho de que alen
tara dentro del movimiento obrero cordobs tendencias que, si bien
siempre poderosas, nunca haban sido dominantes.
Como comentaron varios de los entrevistados, cada uno de los
partidos y organizaciones izquierdistas clandestinos vio el levan
tamiento a travs de su propio marco de preceptos ideolgicos y
construy sus programas revolucionarios en torno a su ejemplo.
Para la izquierda maosta del Partido Comunista Revolucionario y
Vanguardia Comunista, fue la prueba del poder latente de las
masas y de la eficacia de la huelga general revolucionaria y la in
surreccin popular como el camino ms seguro hacia el socialis
mo. Para los marxistas-leninistas, por su lado, confirm la necesi
dad de construir un partido revolucionario que diera a la clase
obrera la disciplina institucional y organizativa requerida para
impedir la disipacin de sus esfuerzos. Para los neotrotskistas y
guevaristas del Partido Revolucionario de los Trabajadores y las
Fuerzas Armadas de Liberacin (FAL), apunt a la necesidad de
disear una estrategia militar paralela, un ejrcito revolucionario,
para enfrentarse a los poderes represivos del Estado en futuras
confrontaciones. Para la izquierda peronista, se trat de una rei

208

El Cordobazo

vindicacin de la esencia revolucionara del peronismo y del tem


ple innato de la clase obrera peronista, que slo necesitaba el re
torno de su lder histrico para luchar por el alejamiento de los
elementos corruptos y traidores de movimiento y restaurar su
promesa revolucionaria original.
Para muchos que vivieron el Cordobazo sin intermediarios, la expe
riencia marc un punto de inflexin poltico. Esto contribuye a expli
car la simpata que existira en la ciudad, particularmente entre los
estudiantes universitarios pero tambin en algunos trabajadores, ha
cia una u otra de las organizaciones izquierdistas en los aos siguien
tes. Para algunos, el Cordobazo se tradujo en una conviccin absoluta
respecto de la inminencia y conveniencia de la revolucin socialista en
la Argentina y en una disposicin a trabajar activamente por ella, a
menudo con gran riesgo personal. Para Alberto, por ejemplo, el estu
diante de Arquitectura de Villa Mara, fue la confirmacin de su cre
ciente intervencin en poltica y lo llev a una posterior decisin de
unirse al PRT. Luis, un estudiante de Derecho, se haba movido hacia
el peronismo a travs de su intervencin en organizaciones estudian
tiles catlicas y haba participado en las campaas de la CGTA. Se
convenci de las posibilidades de la revolucin en la Argentina, pero
tambin de la necesidad de un socialismo que se adaptara al carcter
y las condiciones nacionales del pais; su posterior decisin de unirse a
los Montoneros sera la misma que la de muchos estudiantes de la
Facultad de Derecho que tenan similares antecedentes catlicos.

A pesar de la ulterior mistificacin del Cordobazo, el impacto po


ltico inmediato del levantamiento fue menos contradictorio. La gra
vedad de los acontecimientos del 29 y 30 de mayo y el abierto desa
fo de los manifestantes tanto al gobierno provincial como al nacio
nal, desataron una ola de represin por parte del rgimen que no
hizo sino profundizar la oposicin. El gobierno de Caballero cay
poco despus del Cordobazo, pero Ongana intent restablecer su
autoridad tratando con dureza a la ciudad. El 31 de mayo, escua
drones policiales registraron a fondo la sede central de la CGTA y
los edificios del SMATA y Luz y Fuerza, como rencorosa represalia
contra los sindicatos a los que se consideraba los mximos respon
sables de la insurreccin.15 El mismo da, unidades policiales y del
ejrcito comenzaron a reunir y detener a ms activistas sindicales y
estudiantiles, en registros casa por casa a lo largo y lo ancho de la
ciudad. El sindicato de trabajadores de Luz y Fuerza fue un blanco
especial del rencor gubernamental, convirtindose para Ongana en
el chivo expiatorio oficial de la protesta. El gran nmero de trabaja
dores lucifuercistas arrestados y las duras sentencias de crcel dic-

El Cordobazo

209

adas a Tosco y otros dirigentes gremiales indicaban la conciencia


gubernamental acerca de la importancia estratgica del sindicato.
Cualquier valor que los gobiernos hubieran atribuido en el pasado
a la existencia de un contrapeso a los peronistas en el movimiento
obrero cordobs, termin con la violencia del Cordobazo. De all en
ms, la eliminacin de Luz y Fuerza como un puntal dentro del mo
vimiento obrero pas a ser una prioridad para todos los gobiernos
argentinos, militares y civiles.
El SMATA fue otro de los blancos. La preponderancia del sindi
cato en la organizacin de la protesta y la alianza que haba conclui
do con Tosco y los gremios de la COTA eran un intranquilizante
recordatorio del poder que podra ejercer el movimiento obrero cor
dobs en caso de enterrar sus divisiones sectarias y emprender una
accin coordinada. La dureza de la sentencia pronunciada contra
Torres fue el primer signo de que el SMATA sera considerado tan
responsable del levantamiento como el ms militante Luz y Fuerza.
Sin embargo, la estrategia adoptada contra el sindicato no fue la de
una purga generalizada de la dirigencia sindical sino un intento de
controlar mejor sus actividades. Se pens en una prohibicin de la
actividad poltica en las bases, una disciplina fabril ms estrecha y
una gran presencia militar en y alrededor del complejo de Santa
Isabel, para intimidar a los trabajadores y hacer que aceptaran pa
sivamente las medidas represivas del rgimen. Esta poltica, sin
embargo, tuvo el efecto exactamente opuesto. Los trabajadores del
SMATA tomaron las medidas como provocaciones flagrantes, y el
espritu combativo del sindicato se mantuvo con vida all donde
podra haberse debilitado si se hubieran resuelto algunos de sus
reclamos ms destacados.
La represalia del gobierno provoc una continuada militancia de
los trabajadores de IKA-Renault, y los lugartenientes de Torres ocu
paron la dirigencia vacante junto con otros sindicatos legalistas para
conducir la resistencia a la reaccin poscordobazo. El 2 de junio,
apenas desvanecido el humo de la destruccin de dos das antes, el
SMATA convoc a un paro de 24 horas para protestar contra las
medidas del gobierno y exigir la liberacin de todos los lderes gre
miales encarcelados.16Durante las semanas siguientes, el sindica
to pareci avanzar poco a poco hacia una ruptura con Vandor y tal
vez hacia una alianza permanente con los sindicatos ms militan
tes de la ciudad.
Casi inmediatamente, el Cordobazo tuvo el efecto de trastornar
las alianzas sindicales establecidas en la ciudad. El cambio ms
importante fue el renacimiento de los sindicatos legalistas. La UTA,
la ATE (trabajadores estatales) y otros gremios peronistas que ha
ban vivido a la sombra de Vandor desde principios de la dcada

210

E l Cordobazo

recuperaron su independencia y descubrieron un lder en Atilio


Lpez, de la UTA. En ios aos siguientes, Lpez y los legalistas acer
caran su alianza a las posiciones de la izquierda peronista y modi
ficaran sus prioridades tcticas, pasando de la asociacin con los
dirigentes del movimiento obrero peronista de Buenos Aires a una
estrategia ms local, privilegiando a los independientes de Tosco y,
en menor medida, a los sindicatos clasistas. Estos movimientos
haran realidad un temor de larga data de los vandoristas e inclina
ran el equilibrio de fuerzas en favor de los sindicatos no peronistas
de la segunda ciudad industrial del pais, lo que contribuye a expli
car los esfuerzos especiales desplegados por el gobierno peronista
de 1973 a 1976 para disciplinar a los gremios peronistas locales y
romper el movimiento obrero cordobs.
Uno de los motivos por los que el SMATA, la UTA y otros sindi
catos legalistas decidieron mantener la alianza que haban con
cretado en la ciudad fue la crisis de las filas vandoristas como
consecuencia del Cordobazo. La pusilanimidad de Vandor y la
indecisin demostrada en general por la jerarqua gremial durante
la escalada de acontecimientos que culmin en el Cordobazo no
haban sido redimidas por la convocatoria de la CGT a un paro
general de 24 horas para el 30 de mayo. Golpeado vigorosamente
por los sindicatos cordobeses, Vandor estaba una vez ms a la
defensiva. El levantamiento haba demostrado que, al menos en
Crdoba, la iniciativa la tenan otras corrientes del movimiento
obrero y que Vandor y los caciques porteos no tenan el mono
polio de la capacidad de movilizar a grandes sectores de la clase.
Un levantamiento similar en Rosario, aunque de escala mucho
menor, una semana despus del Cordobazo, indic que el inte
rior permaneca an indmito y que la alianza de la CGTA segua
viva. El propio prestigio de Ongaro haba quedado restaurado por
su impulsivo pero dramtico y bien publicitado viaje a Crdoba y
su detencin all el 27 de mayo, que se consideraba un gesto deci
sivo de solidaridad, en contraste con las tcticas dilatorias y el
matonismo de Vandor. Sindicatos como los de telefnicos, trabaja
dores del calzado y estatales que haban abandonado a Ongaro
regresaron al redil de la CGTA en las semanas posteriores al
Cordobazo, y el movimiento obrero alternativo recibi una anda
nada final de apoyo.
A principios de junio, liberado su secretario general de la crcel,
la CGTA emprendi una nueva campaa de resistencia. Una vez
ms, Ongaro recibi su ms fuerte respaldo de Crdoba, donde las
protestas obreras seguan sin disminuir. El 17 y 18 de junio se rea
lizaron all paros generales para exigir la liberacin de todos los
presos polticos. Poco despus Ongana design un gobernador mi

E l Cordobazo

211

litar para la provincia, que se deslizaba lentamente a un estado de


desobediencia civil prolongada, si no de insurreccin abierta. A lo
largo de todo el mes surgieron tensiones, dado que estaba en prepa
racin una huelga general para el 1 de julio, apoyada por Ongaro
pero rechazada por Vandor. Entonces, el 30 de junio, ste fue
baleado en la sede de la UOM en Avellaneda. Su asesinato fue repu
diado por la CGTA y nunca qued plenamente aclarado, pero sin
duda tena como teln de fondo las speras divisiones y rivalidades
peronistas que haban vuelto a la superficie en las semanas poste
riores al Cordobazo,17El asesinato de Vandor brind al gobierno el
pretexto exacto que necesitaba para eliminar a la rejuvenecida
CGTA. El da del crimen el gobierno declar el estado de sitio (que
no sera levantado hasta marzo de 1973), tom el control de varios
de los principales sindicatos afiliados a la CGTA y encarcel a gran
parte de la dirigencia de sta.18
La huelga general del I o de julio se realiz segn lo planificado,
pero durante el resto del ao la inflexible represin gubernamental
mantuvo al movimiento obrero a la defensiva y redujo sus oportuni
dades de capitalizacin inmediata del Cordobazo y de construccin
de una oposicin obrera efectiva a la dictadura. Crdoba fue el ni
co lugar donde la resistencia sindical no se quebr. Aunque la CGTA
era un aliado til, el movimiento obrero cordobs tena ahora poder
propio y era capaz de actuar de manera independiente. Los paros de
junio convocados por los trabajadores del SMATA, por ejemplo, re
cibieron una oleada masiva de respaldo de todos los sindicatos de la
ciudad y sugirieron que el Cordobazo haba establecido un movi
miento obrero unificado, preparado para enfrentar solo al gobierno
si era necesario. Desde la crcel, Torres apoy las tcticas militan
tes para incrementar la presin sobre el gobierno.19 Sin embargo,
incluso en Crdoba las perspectivas de corto plazo de la militancia
sindical tenan obstculos, dado que el encarcelamiento de Tosco y
otros dirigentes de Luz y Fuerza debilitaba los esfuerzos para com
batir al gobierno. La resistencia ulterior tendra que ser dirigida por
el SMATA, un sindicato acostumbrado al papel de conduccin en la
oposicin antigubernamental, pero ahora en manos de los inexper
tos lugartenientes de Torres.
Los problemas de la inexperiencia de los lderes del SMATA se
agravaban por la historia reciente del sindicato: su alianza con los
agentes del poder tradicional del movimiento obrero contra los J
venes Turcos y agitadores de la CGTA y con ello su vulnerabilidad
a las presiones provenientes de la CGT central. La inclinacin natu
ral del sindicato a aliarse con los poderes establecidos del movimien
to obrero, sin embargo, se vio socavada por la crisis y el desorden
que siguieron al asesinato de Vandor. Durante varios meses el mo

212

El Cordobazo

vimiento obrero peronista se encontr en un estado de confusin,


incapaz de ayudar al SMATA cordobs a resistir las tcticas repre
sivas del gobierno. Las condiciones locales y una evaluacin fra de
las limitadas posibilidades de resistir la campaa de Ongana sin el
apoyo de otros sindicatos cordobeses, antes que un presunto inte
rs en seguir la lucha contra el gobierno, alentaron a la nueva diri
gencia del SMATA a sostener la alianza obrera nacida en el
Cordobazo. En octubre, cuando el gobierno procur "normalizar la
CGT nacional con el respaldo de los vandoristas y participacionistas,
el SMATA y otros sindicatos de Crdoba convocaron a un congreso
de las CGT regionales para explorar a posibilidad de formar otra
CGT nacional rival, sta con una base provincial y en oposicin a
Buenos Aires.20
La capacidad del movimiento obrero para mantener su resisten
cia dependa en gran medida de la liberacin de Tosco de la crcel.
Sin el lder de Luz y Fuerza, las posibilidades de que la cooperacin
de los sindicatos se transformara en una disciplinada alianza obre
ra eran escasas. Slo Tosco conservaba la lealtad de los sindicatos
independientes, y slo l poda merecer el respeto de gran parte de
la clase obrera peronista local. Su papel dirigente en el Cordobazo le
haba ganado un prestigio que oscureca el de todos los otros lde
res, Torres incluido. Se lo necesitaba como un rbitro, como el cata
lizador que impidiera la disipacin de los esfuerzos de la militancia
de base y mantuviera unido al movimiento obrero local. Durante los
largos meses de encarcelamiento en la prisin de Rawson, Tosco
intent preservar la unidad del movimiento obrero cordobs median
te un programa comn de oposicin a la dictadura. En cartas saca
das clandestinamente de la crcel y publicadas en Electrum y otros
peridicos locales, trataba, in absentia, de estimular lo mejor posi
ble la cooperacin, con la esperanza de recuperar su libertad antes
que el movimiento obrero cordobs se fracturara bajo el peso de su
propia diversidad.
Lo que Tosco no poda ver desde detrs de los muros de su pri
sin, en lo profundo de la Patagonia argentina, era que en el movi
miento obrero estaban apareciendo nuevas grietas que no podan
superarse con palabras de aliento, apelaciones al sentido comn y
ni siquiera con un programa unicador de oposicin a Ongana. En
el corazn de los conflictos que pronto surgiran no haba, como en
el pasado, rivalidades personales y polticas o clculos estratgicos
de parte de la dirigencia gremial, sino diferencias ideolgicas genuinas. Luego del Cordobazo. la ideologa se convirti en una gran fuer
za dentro de la poltica obrera local. El movimiento obrero cordobs
pronto comenz a hablar un nuevo lenguaje, y muchos trabajado
res demostraron inters en las nociones de revolucin, lucha de ca-

E l Cordobazo

213

ses y socialismo, exhibiendo una nueva sofisticacin poltica que


haba estado ausente slo unos pocos meses antes. Evidentemente,
esta tendencia no haba nacido por milagro en el levantamiento de
mayo; expresaba influencias que actuaban desde haca mucho tiem
po en la ciudad. En el movimiento obrero, la presencia constante de
activistas de izquierda en Santa Isabel, incapaces desde fines de los
aos cincuenta de disputar seriamente el control peronista del sin
dicato pero que a pesar de todo an seguan siendo una fuerza im
portante, y la existencia de un gran bloque de sindicatos no pero
nistas en los independientes de Tosco eran factores que preparaban
a Crdoba para el clasismo y las luchas obreras de la dcada si
guiente. Intelectualmente, las interpretaciones revisionistas del pe
ronismo como movimiento revolucionario planteadas por una gene
racin de activistas polticos e intelectuales, alentados sobre todo
por los propios mensajes de Pern a sus partidarios dentro de la
juventud, hicieron posible una relacin ms estrecha entre la clase
obrera peronista y los activistas sindicales de izquierda. Polticamen
te, la influencia de la Revolucin Cubana y la inminente victoria de
la coalicin de la Unidad Popular de Salvador Allende en el vecino
Chile hicieron que se despertara una profunda simpata por el so
cialismo y la creencia en su triunfo inevitable, no slo entre los
idelogos marxistas sino tambin en un amplio sector de la clase
obrera cordobesa.
Si el Cordobazo no fue el precursor de estos cambios, fue no
obstante un poderoso estimulante de las tendencias latentes que
encontraron expresin en la dcada de 1970. Fue significativo como
mito legitimizador, transformado por la izquierda de protesta po
pular en pico suceso revolucionario, pero tambin tuvo importan
cia por los cambios reales que ocasion. Dentro de las fuerzas ar
madas, puso en marcha un proceso de disenso y oposicin contra
el rgimen, provocando un debilitamiento fatal de la dictadura que
culminara en la destitucin de Ongana en junio del ao siguien
te. En trminos del movimiento obrero local, tambin abri posibi
lidades que antes no existan. Uno de los cambios ms significati
vos tuvo lugar en Ferreyra, donde aos de colusin sindical con la
empresa Fiat y una ignominiosa pasividad durante el Cordobazo
haban hecho a los trabajadores particularmente susceptibles a
las influencias que haba desatado el levantamiento de mayo. Esta
susceptibilidad, por otra parte, coincidi con renovados esfuerzos
de la empresa italiana por reducir sus costos laborales e incremen
tar su competitividad, alentada por el progreso que haba hecho
en esos aos en el mercado automotor.21 A principios de septiem
bre de 1969, Fiat despidi a ms de cien trabajadores de su planta
GMD, afiliada al SMATA. El sindicato asumi una accin resuelta

214

E l Cordobazo

en defensa de sus obreros echados, y el ulterior acuerdo de la com


paa para anular los despidos contrast con la vulnerabilidad de
los trabajadores de las otras plantas de Fiat y con la ineficacia de
los que, cada vez con ms frecuencia, ellos llamaban despectiva
mente sus sindicatos amarillos, los sindicatos de planta STRAC y
SITRAM.22
El Cordobazo contribuy a una mayor politizacin de la totali
dad de la clase obrera cordobesa y le dio una sensacin (retrospec
tivamente, exagerada) de su poder. A los activistas sindicales que
se identificaban con uno u otro de los programas de la izquierda,
les demostr lo que muchos de ellos haban sostenido durante
mucho tiempo pero que probablemente haban llegado a dudar:
que la clase obrera argentina an tena el potencial de actuar como
un protagonista poltico independiente del esquema corporativo pe
ronista.23Para muchos otros fue el punto de partida de una crtica
sistemtica del capitalismo argentino y la elaboracin de un pro
grama poltico para los sindicatos an ms radicalizado que el
propuesto por Tosco y los independientes, que siempre fueron rea
cios a identificarse con cualquier tendencia poltica que pudiera
dividir todava ms al movimiento obrero. Por sobre todo, sin em
bargo, el Cordobazo cambi la dinmica de la poltica obrera local.
Durante los siguientes seis aos ejercera una profunda influencia
sobre la imaginacin de la clase obrera de Crdoba y alentara a
muchos trabajadores, algunos de los cuales haban estado ausen
tes por completo del levantamiento, a apoyarse en su ejemplo como
primer paso hacia la creacin de un papel revolucionario para la
clase obrera.

NOTAS
1
Ernesto Laclau, Argentina: Imperialist Strategy and the May Crisis*,
New Left Review, n 62 (julio-agosto de 1970), pp. 3-21; Paul H. Lewis, The
Crisis of Argentine Capitalism {Chape! Hill: University of North Carolina
Press, 1990), pp. 371-380; Robert Massari, Le cordobazo", Sociologie du
Travail n 4 (1975), pp. 403-418; y James Petras, "Crdoba y la revolucin
socialista en la Argentina, Los Libros, vol. 3, n 21 (agosto de 1971), pp. 2831, son representativos de estas interpretaciones excesivamente esquematicas del Cordobazo. Los socilogos argentinos se han mantenido ms prxi
mos a la crnica histrica, pero tambin son culpables de asociar demasia
do ntimamente el carcter del desarroll industrial de a ciudad con el le
vantamiento. Vase Francisco Delich, Crisis y protesta social mayo de 1969
(Buenos Aires: Ediciones Signos, 1970); Francisco Delich, Crdoba: la

El Cordobazo

2L5

movilizacin permanente, Los Libros, n 21 (agosto de 1971), pp. 4-8; y


Juan Carlos Aguila, Significado de Crdoba, Aportes, n 15 {enero de
1970). pp. 48-61.
2Clarn, 12 de mayo de 1969, p. 24,
3Jernimo, vol, 10, n 10 {20 de mayo de 3969), p. 1; archivo del SMATA,
Volantes, comunicados y diarios del SMATA. 1969, volante sindical "La
lucha por nuestros derechos debe proseguir, 19 de mayo de 1969. De las
publicaciones y los comunicados sindicales de las semanas anteriores al
Cordobazo surge con claridad que el problema del sbado ingls fue una
cuestin galvanizadora para los trabajadores del SMATA. No obstante, era
la culminacin de unos tres aos de medidas generales antiobreras por parte
del gobierno, y en la protesta de los trabajadores estaba implcito, sin duda,
un repudio poltico al rgimen. Vase James P. Brennan y Vlnica B.
Gordillo, Working Class Protest, Popular Revolt, and Urban Insurrection
in Argentina: the 1969 Cordobazo", Journal of Social History, vol. 27, n 3
(primavera de 1994), pp. 477-498.
4Ramn Cuevas y Osvaldo Reicz, "El movimiento estudiantil: de la Re
forma al Cordobazo", Los Libros, n 21 (agosto de 1971), pp. 17-18.
5Cuevas y Reicz, "El movimiento estudiantil, pp. 17-18; A. Prez Lindo,
Universidad, poltica y sociedad (Buenos Aires: Editorial Universitaria de
Buenos Aires, 1985).
6La Voz del Interior, 27 de abril de 1964, p. 9.
7Desde 1966 en adelante, la publicacin semanal de los trabajadores de
Luz y Fuerza de Crdoba, Electrum, abund en referencias al uso de las
comodidades del sindicato por parte de los estudiantes.
3La Voz del Interior, 23 de marzo de 1969, p. 39; Agustn Tosco, Testi
monio del Cordobazo', Presente en las luchas de la clase obrera: seleccin
de trabajos (Buenos Aires: Jorge Lannot y Adriana Amantea, 1984), pp. 3755.
9La Voz del Interior, 7 de mayo de 1969, p. 21.
10Electrum, n 213, 28 de marzo de 1969, p. 1.
11Tosco, Testimonio del Cordobazo, pp. 37-55; Agustn Tosco, testi
monio grabado sobre el Cordobazo, sede central de Luz y Fuerza en Crdo
ba.
12Entrevistas con Elpidio Torres, Crdoba, 25 de julio de 1985; Miguel
ngel Correa, Crdoba, 3 de julio de 1985; Alfredo Martini, Crdoba, 20
de julio de 1987. Narraciones de variada exactitud que pretenden relatar
los sucesos del Cordobazo pueden encontrarse en Roque Alarcn,
Cordobazo (Buenos Aires: Editorial Enmarque, 1989); Jorge Bergstein, El
Cordobazo (Buenos Aires: Editorial Cartago, 1987); Beba C, Balv y Bea
triz S. Balv, Lucha de calles, lucha de clases (Crdoba 1969-1971) (Bue
nos Aires: Editorial La Rosa Blindada, 1973); M. Bravo Tedn y G. Sarria,
1 Cordobazo: un grito de libertad (La Rioja: Editora del Nordeste, 1989); y
Daniel Villar, El Cordobazo (Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Lati
na, 1971).
13Vase, por ejemplo, Agustn Tosco, El Cordobazo: rebelin obrera y
popular", reeditado en Democracia sindical (junio de 1984), p. 6. El grado
de conocimiento que tenan los trabajadores de la estrategia planeada para

216

El Cordobazo

la protesta difera, sin duda ampliamente de sindicato a sindicato. En el


pequeo y altamente democrtico de Luz y Fuerza, parece que casi todos
los trabajadores haban sido enterados de los planes. En el SMATA, en cam
bio, la directiva gremial transmitida a los tres turnos el 28 de mayo slo
daba instrucciones generales. A los trabajadores del turno matutino se les
dijo que esperaran las consignas de sus delegados y que abandonaran las
plantas a eso de las once, concentrndose en la entrada de las fbricas para
marchar hacia el centro poco despus. Los de los turnos vespertino y noc
turno tenan la instruccin de reunirse en la sede gremial en el centro a las
diez y avanzar directamente desde all a Vlez Sarsfield. En ningn mo
mento se los inform de los planes para ocupar la ciudad, y todas las indi
caciones dadas sealaban que se tratara de una manifestacin pacfica,
con posterior dispersin ante la sede de la CGT; archivo del SMATA, SMATACrdoba. volumen "Volantes, comunicados y diarios dei SMATA, 1969",
directiva gremial Paro nacionar, 28 de mayo de 1969.
14Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacio
nados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados
Unidos en Buenos Aires, "Crdoba, Ex-Govemors Views on May Uprising,
A-464, 15 de septiembre de 1969.
15La Voz del Interior, 31 de mayo de 1969, p. 13; l d e junio de 1969, p.
16; 4 de junio de 1969, p. 21.
16Archivo del SMATA, SMATA-Crdoba, volumen "Volantes, comunica
dos y diarios del SMATA, 1969, directiva gremial "A los compaeros del
gremio, 4 de junio de 1969.
7Departamento de Estado de los Estados Unidos, Vandors Assassination and Funeral", A-366, 21 de julio de 1969. Las teoras sobre la auto
ra del asesinato de Vandor van desde su atribucin a rivales internos de la
UOM hasta considerar que se trat de la primera eliminacin de un dirigen
te sindical traidor llevada a cabo por la rama juvenil de la izquierda pero
nista, una prctica que, en verdad, se hara comn en la dcada siguiente.
18Oscar Anzorena, Tiempo de violencia y de utopa (Buenos Aires: Edito
rial Contrapunto, 1988), p. 89.
19Desde el encierro enva un mensaje al gremio el compaero Elpidio
Torres, La Voz del SMATA, SMATA-Crdoba, vol. 6, n 35 (30 de junio de
1969), p. 3.
20La Voz del Interior, I o de octubre de 1969, p. 10.
Z! En 1966, Fiat alcanz por primera vez las cifras de ventas de IKA-Renault. En 1969 era la empresa de mayores ganancias de la industria. Juan
V. Sourrouille, Transnacionales en Amrica Latina: el complejo automotor en
Argentina (Mxico: Editorial Nueva Imagen, 1980), pp. 60-61.
22Conflicto GMD: el triunfo de la solidaridad y la lucha, La Voz del
SMATA, SMATA-Crdoba, vol. 6, n 36 (14 de octubre de 1969), p. 7.
23La importancia del levantamiento de mayo para los clasistas cordobe
ses era muy simple: casi unnimemente se lo consideraba nada menos que
como el primer acto de la revolucin socialista en la Argentina. Puede ha
llarse esta interpretacin en cualquiera de las publicaciones clasistas de la
dcada del setenta. Vase, por ejemplo, I-a cada de la Revolucin Argen
tina: la enseanza del Cordobazo, SMATA, SMATA-Crdoba, n 103 (29

E l Cordobazo

217

de mayo de 1973), p. 3. El grupo maosta Vanguardia Comunista declar


en su informe partidario anual de 1971 que el Cordobazo haba demostra
do el inagotable espritu revolucionario de nuestro pueblo, con el proleta
riado industrial a la cabeza". Vanguardia Comunista, informe poltico, 1971,
archivo del SITRAC, carpeta "Vanguardia Comunista.

El Cordobazo y la resistencia obrera que sigui inmediatamente


al levantamiento de mayo de 1969 desencadenaron cambios polti
cos en casi todos los niveles de la sociedad argentina. El efecto ms
inmediato fue un deterioro de la capacidad gubernamental de con
trolar el disenso poltico, lo que otorg una mayor libertad a todas
las formas de oposicin. En especial, el Cordobazo revitaz a la
izquierda argentina y contribuy a la radicalizacin de la vida pol
tica del pas, lo que encontrara plena y trgica expresin en la d
cada siguiente. El mundo subterrneo de la poltica revolucionaria,
perseguido y clandestino desde los primeros das del Ongardato, sali
de las sombras para ocupar un lugar central en la vida nacional.
La heterognea izquierda argentina nunca haba sido completa
mente domesticada por el rgimen. La proscripcin de los partidos
polticos, sin duda, haba afectado adversamente a su miembro ms
venerable y cauto, el Partido Comunista (PC), pero la naturaleza
represiva del gobierno de Ongana, en realidad, haba estimulado
otras tendencias. Las guevaristas Fuerzas Armadas de Liberacin
(FAL), los maostas Partido Comunista Revolucionario (PCR) y Van
guardia Comunista (VC), el Partido Revolucionario de los Trabaja
dores (PRT), otrora trotskista pero hacia 1969 marxista-leninista, y
numerosos partidos y facciones menores que constituan la izquier
da marxista se hicieron ms activos bajo Ongana. En reuniones
clandestinas y congresos partidarios secretos, sus miembros hablan
elaborado sus respectivos programas revolucionarios, programas
que a menudo haban sido poco ms que deseos antojadizos de in
telectuales en los aos anteriores al Cordobazo, pero que en los
posteriores a ste se convirtieron en los lincamientos para la accin
poltica de revolucionarios decididos. La izquierda peronista, que
tena sus races en la Resistencia peronista y que antes de 1969
haba estado representada en organizaciones guerrilleras como las
Fuerzas Armadas Peronistas (FAP), se hizo an ms poderosa cuan
do el eje Montoneros-Juventud Peronista (JP) fue capaz de fusionar
la creciente simpata hacia las soluciones revolucionarias de ciertos
sectores de la sociedad argentina con la exigencia de las masas pe
ronistas de que Pern retomara del exilio y se volviera a legalizar su
movimiento.1

Los clasistas

219

El Cordobazo marc un cambio importante en las tcticas de casi


todas las organizaciones izquierdistas del pas. Se abandon el n
fasis en las estrategias estrictamente armadas, o se lo complement
con otras que destacaban a necesidad de que la Izquierda se intro
dujera en los sindicatos y promoviera el papel revolucionario de la
clase obrera. En esto, el Cordobazo no represent tanto la gnesis
como la profundizacin de unos cambios que ya eran perceptibles
en la izquierda argentina. La mayora, si no todas las organizacio
nes izquierdistas del pas, haba hecho una reevaluacin de sus
tcticas a fines de los aos sesenta, y en la poca del Cordobazo
machacaban con programas que, segn esperaban, les permitiran
convertirse en movimientos de masas. No obstante, sus miembros
an tenan dudas acerca de su aptitud para ganar a una clase obre
ra que, a sus ojos, pareca cautivada por las consignas y la demago
gia, as como por las temibles tcticas intimidatorias del movimien
to obrero peronista. Esas dudas se disiparon, particularmente en
Crdoba, con el levantamiento de mayo. En el primer congreso na
cional del PCR, realizado en diciembre de 1969, sus miembros re
dactaron un programa que presentaba al Cordobazo como el punto
de inflexin de la lucha de clases en la Argentina. La estrategia de
cualquier partido revolucionario autntico consista ahora en ga
narse un apoyo en la clase obrera, especialmente en el proletariado
urbano, a travs de la formacin de clulas revolucionarias en las
fbricas y la creacin de una corriente sindical clasista.2
Desde este momento, el trmino clasista sera utilizado por los
grupos de izquierda para indicar un programa de cambio revolucio
nario en alianza con la clase obrera. Sin embargo, no toda la izquier
da adherira a l. La estrategia electoral del Partido Comunista y un
conservadorismo innato originado en su larga historia en la Argen
tina lo hicieron inicialmente hostil a los movimientos clasistas. El
PC prefera alinearse localmente con los independientes de Tosco, y
en el plano nacional auspiciaba el Movimiento de Unidad y Coordi
nacin Sindical (MUCS) en su intento de ganar partidarios en la clase
obrera. Pero para otros partidos de izquierda, en particular el PCR,
Vanguardia Comunista y el PRT, el clasismo definira en lo sucesivo
su relacin con el movimiento de los trabajadores y su visin del rol
de la clase obrera en un proyecto socialista revolucionario.
Dadas la preponderancia dei proletariado automotor local y su
incuestionable importancia estratgica y simblica en la ciudad, fue
natural que la izquierda de Crdoba diera prioridad a las fbricas
de Fiat e IKA-Renault. Sus militantes fueron enviados a Ferreyra y
Santa Isabel, algunos meramente como propagandistas que distri
buan literatura partidaria en las puertas de las fbricas y otros como
activistas que ingresaban a stas como trabajadores y militantes

220

E l Cordobazo

clasistas. Pero en los complejos automotores de la ciudad no fue la


simpata por el clasismo o el cambio revolucionario lo que provoc
la primera gran rebelin de la base fabril en la dcada de 1970. Antes
bien, fueron la fractura de la autoridad en los planos local y nacio
nal y la efervescencia social posterior al Cordobazo las que alenta
ron a los trabajadores de las plantas de Fiat a preparar un movi
miento de recuperacin sindical, que al principio fue independiente
de la tutela poltica de la izquierda; se trataba de un movimiento
genuino de las bases que procuraba, sobre todo, establecer una
representacin sindical efectiva para trabajadores que nunca la
haban conocido. Despus de aos de representacin formal e inefi
caz a travs de sus sindicatos de planta controlados por la empresa,
SITRAC y S1TRAM, los trabajadores de Fiat se rebelaron. Iniciaron
un experimento de democracia en los lugares de trabajo que fue
improvisado desde el comienzo y muy dependiente de las cambian
tes condiciones en las plantas. El movimiento slo encontrara tar
damente una expresin poltica, y nunca de una manera uniforme,
ya fuera entre los dirigentes sindicales que surgieron o entre los
trabajadores que lo sostenan.
De todos los miembros de la clase obrera de la ciudad, los de Fiat
parecan los menos idneos para preparar una rebelin de base de
tales consecuencias. La debilidad de los sindicatos de la empresa
era notoria en el movimiento obrero local. Se consideraba que
SITRAC y SITRAM estaban tan desesperadamente aliados con Fiat
que los dirigentes sindicales ni siquiera se haban tomado el trabajo
de acercarse a ellos; tal era el caso, por ejemplo, de Agustn Tosco,
que organiz la huelga del 29 de mayo que culmin en el Cordobazo.
Los sindicatos de Fiat eran conocidos, tanto por los trabajadores a
los que pretendan representar como por el resto de la clase obrera
de Crdoba, ms como sindicatos amarillos sindicatos en los
cuales se sealaba a los activistas y se daba aviso a la administra
cin acerca de los indeseables en la base fabril que como defenso
res y protectores efectivos de los intereses obreros. Su naturaleza
cautiva se demostr no slo en su ausencia del Cordobazo sino, de
manera ms reveladora, en las pequeas traiciones y las repetidas
omisiones de la dirigencia de SITRAC-S1TRAM para abordar los pro
blemas de la mano de obra. Hacia 1970, una pequea camarilla de
dirigentes con estrechos lazos con la gerencia estaba firmemente
asentada en el aparato gremial, tanto del SITRAC como del SITRAM.
Las elecciones sindicales se haban convertido en rituales sin senti
do, en los cuales slo se presentaba una lista y votaban pocos tra
bajadores.
As, la frustracin colectiva por la ineficacia de los sindicatos y
por los problemas laborales fue la gnesis de la rebelin de las ba~

Los clasistas

221

ses de Fiat en 1970. En diciembre del ao anterior, a conduccin


de SITRAC haba firmado un convenio colectivo preliminar con la
empresa. Lo mismo que en el pasado, el nuevo contrato omita men
cionar aumentos salariales o proponer alguna reforma significativa
para responder a los numerosos reclamos de los trabajadores, rela
cionados con las prcticas de produccin y las condiciones labora
les en las plantas de Concord. Cuando se conocieron los detalles del
contrato en el que el nico logro era la conformidad de la empresa
para proporcionar mensual mente un pan de jabn y un rollo de
papel higinico en los baos de la fbrica para cada trabajador , se
difundi por la planta el descontento al constatarse que el sindicato
no haca ni siquiera un intento de compromiso para disimular el
hecho de que estaba a las rdenes de la empresa.3Si bien la mayo
ra de los trabajadores estaban resignados a un nuevo convenio
humillante, un pequeo nmero empez a hablar de tratar de obte
ner el control del sindicato. En las elecciones gremiales de enero de
1970, uno de ellos, Santos Torres, se postul como delegado y fue
elegido por su lnea de produccin. Das despus de la eleccin la
compaa lo transfiri a otra seccin de la fbrica en un intento de
impedir que asumiera las tareas de delegado. Cuando Torres, pos
teriormente, asisti a la primera reunin del recientemente electo
cuerpo de delegados, el comit ejecutivo orden su expulsin.4
En una asamblea realizada el 23 de marzo como una mera for
malidad para aprobar el contrato de diciembre, Torres y su compa
ero de trabajo Rafael Clavero atacaron pblicamente a la conduc
cin del SITRAC y desataron las frustraciones contenidas de los tra
bajadores de Fiat. El secretario general del sindicato, Jorge Lozano,
observ perplejo que trabajadores de cada uno de los tres turnos
presentes en la asamblea exigan su renuncia y convocaban a nue
vas elecciones. Lozano, uno de los muchos hombres antes pertene
cientes a la Unin Obrera Metalrgica que haban encontrado un
lugar en los sindicatos de la empresa Fiat, era especialmente odiado
por ser el representante ms visible de los aos de traiciones sindi
cales e intimidaciones empresariales en la base fabril. Junto con el
comit ejecutivo del sindicato dej la sede bajo una lluvia de insul
tos y amenazas. El resto de la reunin se convirti en la primera de
las grandes asambleas abiertas que tendran lugar en el complejo
Fiat durante los siguientes 18 meses. Despus de la partida de Lo
zano, se restableci el orden y algunos trabajadores mocionaron que
se rechazaran las recientes elecciones y el convenio colectivo. La
asamblea dur toda la noche, y en ella se eligi una comisin direc
tiva (comisin provisoria) para representar a los trabajadores hasta
que pudieran realizarse nuevas elecciones. La comisin inclua a
Torres, Clavero y otros trabajadores como Carlos Masera, mecnico

222

E l Cordobazo

y ex obrero de IKA-Renault, que desempeara un pape! dirigente


en la rebelin de Fiat.5
Entre el 24 de marzo y el 13 de mayo, los trabajadores elegidos
en la asamblea abierta concurrieron e hicieron peticiones a Minis
terio de Trabajo en repetidas ocasiones, siguiendo pacientemente
los bizantinos procedimientos notariales y legales que los funciona
rios gubernamentales, bajo la presin de Fiat, podan idear para
impedir la formacin de una lista opositora y la convocatoria a nue
vas elecciones en la planta de Concord- Durante varias semanas no
hubo respuesta. El silencio del ministro le dio a Lozano tiempo para
contraatacar. Consciente de que sera vulnerable si intentaba en
frentar la rebelin directamente en Ferreyra, trat de usar otros
medios. A principios de mayo pidi a la Confederacin General del
Trabaj local que admitiera al SITRAC como miembro con derecho
a voto, un paso con el que, obviamente, esperaba otorgar un manto
de legitimidad a su deslucida conduccin.6Su solicitud, varios das
despus, para utilizar la sede central de la CGT para una conferen
cia de prensa del SITRAC, pretenda igualmente conferirle un as
pecto de autoridad y se diriga ms hacia el Ministerio de Trabajo y
otros sindicatos de la ciudad que a los trabajadores de Fiat, en la
esperanza de que su respaldo apuntalara su muy debilitada posi
cin en la planta de Concord.7Entre tanto, Masera, Clavero, Torres
y otros estudiaron una campaa para mantener altos los nimos en
la base fabril. Los primeros volantes de la nueva comisin directiva
llegaron a los trabajadores en esas semanas. Todos abordaban las
cuestiones de la representacin sindical efectiva, no las polticas o
ideolgicas, y prometan un sindicato honesto y democrtico me
diante elecciones libres.8
A medida que pasaban las semanas y las maquinaciones de Lo
zano daban seales de tener cierto efecto, el Ministerio de Trabajo
se mostraba alternativamente indiferente y hostil, y los sindicatos
locales eran cautos. Los rebeldes de Fiat resolvieron encarar la ac
cin directa antes de perder completamente la iniciativa. El 14 de
mayo, miembros de la oposicin se reunieron con el subsecretario
de Trabajo Antonio Capdevila para conocer el estado de su peticin.
Fueron acompaados por primera vez por su consejero legal recien
temente designado, Alfredo Curutchet. ste era entonces uno de los
abogados laborales ms jvenes y prometedores de la ciudad, un
brillante defensor de los intereses de los trabajadores cuyas simpa
tas polticas por los sindicalistas disidentes ya haban quedado
demostradas por su trabajo anterior para la CGTA y para Tosco en
Luz y Fuerza. El diminuto Curutchet, cariosamente conocido como
Cuqui por los trabajadores, desempeara un papel crucial en el
sostn de la rebelin de Fiat durante los meses siguientes. El com

paero abogado pronto se ganara el respeto y la confianza de los


trabajadores gracias a sus incansables esfuerzos para detener los
mltiples vejmenes del Estado y la empresa que la ley haca posi
bles. En esta primera reunin, tanto Curutchet como los trabajado
res de Fiat escucharon a Capdevila amenazar con represalias si
persistan con su peticin. Al da siguiente, y por sugerencia de
Curutchet, los disidentes convocaron-a una asamblea abierta e ins
taron a los trabajadores a que ocuparan la planta de Concord. La
toma resultante dur tres das. Funcionarios de la empresa fueron
tomados como rehenes, y los trabajadores abandonaron la planta
slo despus que Curutchet se hubo reunido con emisarios del go
bierno y con Lozano y conseguido la renuncia escrita del comit eje
cutivo del SITRAC. Fiat y el Ministerio de Trabajo acordaron realizar
nuevas elecciones dentro de los siguientes treinta das.9

La rebelin de Fiat haba comenzado como un repudio espont


neo a lo que los trabajadores consideraban como una conduccin
gremial traidora, dirigentes que estaban aliados con una empresa
decidida a negar a su personal incluso la ms mnima proteccin
sindical. Los trabajadores de Fiat tenan una larga historia de amar
gas derrotas en sus intentos por conseguir una representacin sin
dical efectiva. As, el xito inicial de la rebelin de Concord en 1970
tuvo mucho que ver con las condiciones especficas de la ciudad
como consecuencia del Cordobazo. El gobierno se pona nervioso
ante cualquier signo de inquietud en la clase obrera local, por lo
que, una vez que las alternativas quedaron claras, estuvo dispuesto
a forzar concesiones de parte de Fiat con la esperanza de desactivar
una ulterior militancia obrera. La victoria se debi tambin a la pre
sencia fortuita de un grupo de trabajadores excepcionalmente ca
paces, que surgieron para conducir el renacido SITRAC. Algunos,
como Masera, Torres y Clavero, haban llegado por primera vez a los
primeros planos en la asamblea del 23 de marzo. Otros, como Do
mingo Bizzi, Jos Pez y Gregorio Flores, slo cobraron prominen
cia en las semanas que culminaron en la toma de la planta de
Concord. Ninguno de ellos, salvo Bizzi, haba tenido antes una in
tervencin especial en asuntos gremiales, y tampoco tenan ningu
na filiacin poltica, mucho menos una ideologa poltica elaborada.
' Su disgusto hacia Lozano y la conduccin del STRAC, como el del
resto del personal, provena de frustraciones personales por las con
diciones en la planta y la falta de voluntad del sindicato para enca
rarlas. Masera era especialmente consciente de la ineficacia del sin
dicato de planta en Concord, por haber pasado varios aos en las
fbricas de IKA. Haba ingresado a Concord en 1963 y pronto des

224

El Cordobazo

cubri que las condiciones laborales eran all muy inferiores a las
que haba conocido en Kaiser, donde la maquinaria sindical de
Elpidio Torres era un interlocutor efectivo de la empresa y en la que
los salarios eran significativamente ms altos que los pagados pol
la empresa italiana. Pero para la vasta mayora de los trabajadores
la toma fue sencillamente la culminacin de aos de penoso trabajo
en las plantas de Fiat. El estilo paternalista de sta, expresado en
muchas cosas, desde su preferencia manifiesta por contratar tra
bajadores de ascendencia italiana hasta sus campaas de relacio
nes pblicas en las que exaltaba a lafamiglia Fiat', se consideraba
un pobre sustituto de un sindicato vigilante y salarios justos, y
cuando surgi la posibilidad de actuar, los trabajadores la aprove
charon, sin saber cul podra ser el resultado.10
La historia personal de Masera ofrece algunas claves acerca de la
naturaleza de los trabajadores que surgieron a la notoriedad en el
movimiento de recuperacin sindical y a puestos de conduccin en
ios clasistas SITRAC y SITRAM durante los meses que siguieron. Lo
mismo que l, la mayora haba comenzado su vida laboral como
peronistas. Su conocimiento del marxismo era, en el mejor de los
casos, rudimentario, y pocos, si los hubo, haban intentado criticar
su propia situacin como trabajadores de una multinacional auto
motriz en trminos abstractos e ideolgicos. Tambin, como Masera,
muchos eran trabajadores industriales de primera generacin que
haban emigrado del campo a la ciudad. Varios slo saban leer y
escribir con gran dificultad. Si bien algunos eran trabajadores califi
cados, educados en una de las escuelas tcnicas de la ciudad, mu
chos de los 21 miembros del comit ejecutivo sindical y una mayora
del cuerpo de delegados de 125 integrantes eran obreros no califica
dos, provenientes en gran medida de una u otra de las lneas de pro
duccin de la fbrica.11En sntesis, los clasistas de Fiat comenzaron
como simples trabajadores que se rebelaron contra las frustraciones
laborales acumuladas en una empresa que pareca empeada en
negarles lo que sentan era un tratamiento justo y honorable. Si bien
muchos de ellos buscaran ulteriormente explicaciones polticas para
comprender las intensas luchas en que estaban envueltos, ninguno
se haba sentido atrado a la rebelin que se desarroll inesperada
mente a partir de la asamblea del 23 de marzo por lo que razonable
mente podran llamarse razones polticas.
El xito de la ocupacin fabril de mayo de 1970 y la renuncia de
la conduccin del SITRAC alentaron una rebelin similar en la f
brica de Fiat Materfer. La mano de obra de la planta de equipos fe
rroviarios de Fiat tambin haba estado representada slo nominal
mente por su sindicato de planta, el SITRAM, En las semanas que
siguieron a la cada de Lozano, cobr impulso una rebelin de las

Los clasistas

225

bases con una meta similar: una representacin sindical honesta y


eficaz. Como lo haba hecho Lozano, la dirigencia enquistada en el
SITRAM procur apuntalar su sitiada posicin atrayendo a otros
sindicatos a la controversia. A fines de mayo, su secretario general,
i lugo Cassanova, abandon apresuradamente el tradicional aisla
miento de los sindicatos de Fiat con respecto a la poltica gremial
local e inform a la CGT de Crdoba que adhera al Plan de Accin
de a confederacin y que apoyara una huelga general el 29 de mayo
para conmemorar el aniversario del Cordobazo, en el que el SITRAM
no haba estado presente debido a su dudosa reputacin en el mo
vimiento obrero local. La militancia sbitamente descubierta de
Cassanova se acompaaba de una ms reveladora oferta de 500.000
pesos a la CGT como respaldo al plan huelgustico, un gesto vergon
zosamente indecoroso que demostr cun aislada estaba la conduc
cin del SITRAM de un movimiento obrero local en el cual el apoyo
financiero a los sindicatos en huelga nunca se publicitaba por te
mor a que corrompiera la solidaridad obrera. Las verdaderas moti
vaciones del SITRAM para apoyar la huelga quedaron tambin ex
puestas en sus advertencias a la CGT cordobesa acerca de los ex
tremistas activos en ese momento en el movimiento obrero, grupos
de activistas marxistas que intentaban utilizar a los trabajadores
para sus propios fines polticos, una referencia obvia a acontecimien
tos recientes en la planta de Concord.12A pesar de las maniobras de
Cassanova, los sindicatos locales se mantuvieron recelosos del
SITRAM, y la ocupacin fabril de los trabajadores de Materfer el 3
de junio, una virtual repeticin de la toma de la planta de Concord,
precipit la renuncia del secretario general y la totalidad de la con
duccin del sindicato.
Las dos ocupaciones fabriles de Fiat coincidieron con otra toma
de planta en la ciudad, realizada por los trabajadores de Perdriel en
Santa Isabel. El carcter de esta rebelin, que pareca similar a las
producidas en Ferreyra, era en realidad muy distinto y revelaba di
ferencias precoces en la naturaleza de los movimientos clasistas que
pronto surgiran en ambos complejos automotores. Perdriel, una
fbrica de herramientas y matrices, haba sido durante mucho tiem
po un centro de oposicin a Elpidio Torres. El caudillo sindical ha
ba regresado a a ciudad en diciembre de 1969, despus de que
Ongana conmutara su sentencia de crcel en la esperanza de cal
mar las aguas en Crdoba, donde el movimiento obrero local era
ahora, incuestionablemente, el centro de la oposicin al rgimen. A
su regreso, Torres descubri que su maquinaria gremial del SMATA,
otrora formidable, se haba debilitado gravemente y que los candi
datos de izquierda, organizados en un movimiento de recuperacin
sindical antitorrista, eran ahora serios rivales en las prximas elec

226

E l Cordobazo

ciones y tenan una presencia particularmente fuerte en la planta


de Perdriel. Un ncleo de militantes obreros de la fbrica tena vncu
los con la izquierda y haba pertenecido originalmente al Grupo 1
de mayo, el ms poderoso de los agrupamientos izquierdistas de
oposicin a Torres a fines de la dcada de 1960. En los meses pos
teriores al Cordobazo, el PCR haba identificado a Perdriel como un
eslabn dbil en la maquinaria sindical del SMATA e hizo de l una
prioridad para su introduccin en el proletariado automotor local,
arreglndoselas finalmente para conseguir que algunos de sus
miembros se incorporaran a la planta.13
Los activistas del PCR fueron los principales promotores de a
ocupacin fabril del 12 de mayo, que incluy la toma de treinta re
henes, muchos de ellos supervisores franceses empleados por la
poderosa multinacional. La ocupacin se produjo despus de que la
empresa trasladara a cuatro de los candidatos izquierdistas en las
siguientes elecciones de delegados a otras plantas, una medida pen
sada para fortalecer a la ms conciliatoria conduccin peronista
entre los trabajadores de la fbrica.14 Como las tomas de Fiat, la
ocupacin fabril de Perdriel represent una medida sindical extre
ma, que se convertira en una tctica caracterstica del sindicalis
mo clasista y que indicaba un deterioro de las relaciones entre pa
tronal y mano de obra en las plantas automotrices de la ciudad. Las
lneas de confrontacin se hicieron ms agudas y las posibilidades
de compromiso ms remotas.
Como resultado de la ocupacin de Perdriel, IKA-Renault acord
que los trabajadores izquierdistas regresaran a la planta y permiti
que los dos obreros elegidos conservaran sus puestos gremiales,
Pero Torres, por su parte, haba manejado la cuestin con torpeza,
al no protestar por el traslado de los trabajadores de Perdriel dis
puesto por la empresa; en rigor.de verdad, se sospechaba su com
plicidad con el plan de la compaa. Su posicin haba quedado
debilitada en un sindicato donde los trabajadores, en gran paite
como resultado del estado constante de agitacin de la clase obrera
local luego del Cordobazo, eran desacostumbradamente sensibles a
cualquier medida del Estado o la empresa que pudiera interpretar
se como una provocacin.
Los trabajadores de Perdriel no se apaciguaron con las concesio
nes de la firma. Presionado por las bases. Torres convoc a princi
pios de junio a una huelga de todas las fbricas de IKA-Renault,
para protestar por el estancamiento de las conversaciones sobre los
contratos, huelga que esperaba restableciera su credibilidad como
dirigente obrero de lnea dura, pero a la que present como una
respuesta a la intransigencia de la empresa en las cuestiones sala
riales y laborales. El 3 de junio, en la mayora de las plantas se to-

Los clasistas

227

marn rehenes, y la CGT local declar un paro general en apoyo a


los trabajadores huelguistas del SMATA. Cuando los obreros de
Concord y Materfer adhirieron a a huelga en solidaridad y los de
Concord llevaron a cabo su segunda ocupacin, a ciudad pareci al
borde de una amenazante insurreccin obrera. 1 4 de junio la po
lica cordobesa ingres por a fuerza a la planta de Perdriel y detuvo
all a unos 250 trabajadores, impulsando con ello a los ocupantes a
abandonar las otras plantas de IKA-Renault. Torres se vio obligado
a proseguir otra campaa huelgustica cuyas consecuencias no
haba previsto.15
Durante el resto del mes los trabajadores del SMATA siguieron
en huelga y en las plantas de IKA-Renault se suspendi a produc
cin. A decir verdad, la produccin de toda la industria automotriz
cordobesa sufri graves perjuicios, y las autoridades provinciales y
nacionales presionaron a Torres para negociar un arreglo. Como
Crdoba avanzaba tambalendose hacia un estado de anarqua, las
verdaderas autoridades dentro del gobierno nacional, el general Ale
jandro A. Lanusse y el ejrcito, destituyeron a Ongana, que haba
quedado fatalmente debilitado desde el momento del Cordobazo y
fue liquidado definitivamente por la secuela del levantamiento en
Crdoba un ao ms tarde. La tarea inmediata del nuevo presiden
te, el general Roberto M. Levingston, una figura militar relativamente
desconocida que tuvo que volver apresuradamente a Buenos Aires
desde su puesto de agregado militar en la Embajada Argentina en
Washington, era lograr lo que haba-demostrado ser elusivo para
Ongana, esto es, la domesticacin de Crdoba.
Torres estaba ahora ansioso por negociar el fin de una huelga
cuyo control haba perdido y que era sostenida por militantes de
base, en su mayora de izquierda. KA-Renault acept la media
cin gubernamental y los pedidos de un perodo de gracia que per
mitieran a los trabajadores regresar a las plantas mientras la em
presa y los funcionarios sindicales negociaban un compromiso.16
Pblicamente, Torres se mantuvo en una postura beligerante, pero
en privado reconstrua sus puentes con la compaa. Hacia prin
cipios de julio la mayora de los trabajadores estaban de regreso
en las plantas. Los aproximadamente 1.500 despidos efectivizados por IKA-Renault durante la huelga, que haban contribuido a
hacerla ms dura y prolongada, se negociaron para provecho mu
tuo de los torristas y la empresa. Las conversaciones entre Torres
y los representantes patronales redujeron el nmero de trabajado
res despedidos a unos 600, cifra que inclua a la mayora de los
activistas de izquierda de la planta de Perdriel y del resto del com
plejo, eliminando as una oposicin envanecida que era fuente de
innumerables problemas tanto para la empresa como para el sin

228

El Cordobazo

dicato. Para el PCR y otros partidos de izquierda, ste fue un golpe


duro, que implic la necesidad de reconstruir sus organizaciones
en la base fabril. A pesar de su resultado negativo, la huelga estu
vo plenamente dentro de los clculos del partido marxista ms
activo en Santa Isabel, el PCR, ya que ste consideraba a las huel
gas como armas polticas que deban utilizarse para debilitar la
maquinaria sindical de Torres y ganar a los trabajadores para las
posiciones clasistas, a pesar de reveses ocasionales como e sufri
do.17
Esas estrategias partidarias no estaban presentes en la muy di
ferente rebelin de base que an germinaba en las plantas de Fiat.
En Ferreyra, en el momento en que terminaba la huelga del SMATA,
el grupo de trabajadores de Concord que haban surgido como diri gentes del movimiento para expulsar a Lozano y establecer una re
presentacin sindical efectiva gan sin oposicin las elecciones gre
miales del 7 de julio. La rebelin generacional que constituy una
parte tan importante de los movimientos clasistas de principios de
los aos setenta se revel inequvocamente en los resultados electo
rales. Los miembros del comit ejecutivo y los delegados electos eran
jvenes, la mayora en la veintena o comienzos de la treintena.18Con
37 aos, Masera, el nuevo secretario general del SITRAC, era cono
cido como el viejo
Durante los meses siguientes, estos jvenes trabajadores se apre
suraron a cambiar la vida fabril y a hacer del nuevo SITRAC el ins
trumento de una vigorosa democracia del lugar de trabajo. Los problemas laborales se discutan abiertamente en los departamentos y
las decisiones se tomaban a travs de la deliberacin, a veces en
reuniones sindicales formales pero ms a menudo en consultas
camaraderiles entre los trabajadores y los delegados. Capataces
hoscos y suites irrespetuosos aprendieron a tratar cuidadosamente
a los trabajadores bajo su supervisin, para no arriesgarse a una
respuesta del sindicato. La participacin en los asuntos gremiales,
moribunda slo unos pocos meses antes, comenz a difundirse len
tamente. Las asambleas generales abiertas realizadas en la fbrica
surgieron casi como una institucin del nuevo SITRAC. Su organi
zacin se vea facilitada en gran medida por el carcter de sindicato
fabril de ste, y se efectuaban en forma rutinaria para decidir vir
tualmente todas las cuestiones de la base fabril: problemas con la
aceleracin de los ritmos de produccin, negociaciones colectivas y
hasta quejas por la pobre calidad de la comida que se serva en el
bufe de la fbrica. El espritu democrtico del sindicato tambin fue
estimulado por el hecho de que todos sus dirigentes conservaron
sus empleos en la planta; no haba puestos gremiales pagos, de
modo que los representantes del SITRAC estaban en contacto per-

Los clasistas

229

manete con las bases. La deslucida reputacin de la representa


cin sindical del complejo Fiat pronto qued superada. En una en
cuesta en la forja de Concord, por ejemplo, la respuesta obrera de
mostr que el apoyo a la nueva conduccin era profundo casi un
nime en los primeros meses del nuevo STRAC , aunque se deba
principalmente a la reputacin de los dirigentes como compaeros
honestos y no a ninguna simpata revolucionaria de parte de la
dirigencia o de las bases.'9
El nuevo STRAC se gan a lealtad de los trabajadores porque
demostr ser un defensor solcito y eficaz de sus intereses, a pesar
de los muchos obstculos que se levantaban contra l. Problemas
especficos de la planta de Concord modelaron el carcter del desa
fo sindical all. En esos aos, la estabilidad en el empleo no era un
problema para los trabajadores de Fiat, como tampoco lo era, hay
que decirlo, para el proletariado automotor cordobs en general, y
los inconvenientes laborales giraban en tomo a la doble preocupa
cin de los salarios y las condiciones de trabajo. En caso de haber
existido condiciones muy inestables de empleo, con una masa flo
tante de trabajadores del automvil entrando y saliendo de las f
bricas de la ciudad, la naturaleza de la rebelin de base en Ferreyra
bien podra haber sido muy diferente. En cambio, las mayores frus
traciones de los trabajadores se originaban en sus relaciones coti
dianas con la empresa y en las condiciones de las plan tas. La situa
cin era igual para los trabajadores de Materfer, que eligieron a su
nueva conduccin el mismo mes que los de Concord y cuyo sindica
to sigui en muchas cuestiones el ejemplo del STRAC. Sin embar
go, los salarios eran un tema en el cual las experiencias de los dos
sindicatos eran un poco diferentes.
Desde mediados de los aos sesenta, los trabajadores de Concord
no tenan un convenio colectivo propio y, en cambio, se los haba
forzado a aceptar la versin modificada por Fiat de los contratos de
la UOM. Fiat utiliz estos acuerdos, que en general eran menos fa
vorables que los del SMATA, a pesar de la aparente inaplicabilidad
de las categoras de la industria metalrgica a la produccin auto
motriz. El SITRAM, en cambio, tena su propio convenio, pero sus
trminos eran an peores que los obtenidos por los trabajadores de
Concord con los amaados contratos de la UOM. Los obreros de
Materfer esperaron mientras los de Concord hacan el primer inten
to por remediar la situacin. La conduccin del STRAC form una
comisin especial de representantes de los trabajadores y funciona
rios gremiales para redactar un acuerdo propio y presentarlo a la
empresa, acuerdo que modificara significativamente las condicio
nes de la planta de Concord. A lo largo del siguiente ao los miem
bros del sindicato consultaron convenios anteriores del SMATA y

230

El Cordobazo

armaron laboriosamente el contrato que propondran a la compa


a en enero de 1972.20
Ms que un conflicto por ios salarios, la insistencia del sindicato
en redactar su propio contrato era un desafio directo al control ab
soluto de Fiat sobre la fbrica y todas las cuestiones relacionadas
con la produccin. El nuevo SITRAC provoc la hostilidad de la
empresa por esta mismsima razn. Ms all de las negociaciones
colectivas propuestas, el sindicato comenz a preocuparse inmedia
tamente por reclamos de larga data en la base fabril, que haban
sido ignorados durante los aos de afiliacin a la UOM y luego a los
sindicatos de planta controlados por la empresa. Una cuestin era
la forja, notoria por sus condiciones de trabajo insalubres pero con
respecto a la cual Fiat obstrua toda conversacin para mejorara.
En los primeros meses de administracin del sindicato, los dirigen
tes del SITRAC se pusieron en estrecho contacto con los sindicatos
italianos de la Fiat, por quienes se enteraron de que la tecnologa
empleada en la foija de Ferreyra haba sido prohibida por las leyes
laborales italianas a causa de sus efectos deletreos sobre la salud
de los trabajadores; se haba descubierto que causaba desde sorde
ra prematura hasta trastornos sexuales, resultantes del incesante
golpeteo de las prensas de martillo e hidrulicas.2 La conduccin del
SITRAC eligi el problema de la forja como una de las cuestiones prin
cipales sobre las que haba que pronunciarse en favor de una efectiva
intervencin sindical en los reclamos laborales ms sobresalientes.
Pronto cuestionara la panoplia de prcticas productivas y polticas
salariales de la empresa,32 Las demandas por las excesivas reclasi
ficaciones de tareas, el respeto por las categoras y un salario fij in
dependiente de la productividad golpearon en el corazn del control
de Fiat sobre la fbrica, con lo que quedaron trazadas las lneas del
futuro enfrentamiento entre el sindicato y la compaa.

Mientras el sindicato daba forma a su desafo a Fiat alrededor de


problemas compartidos por todos los trabajadores, una evolucin
ms sorprendente acompaaba los acontecimientos en Ferreyra: la
rebelin de la base fabril se estaba transformando en un movimien
to poltico disidente, el clasismo. El trmino clasismo y los sindica
tos SITRAC y SITRAM se convirtieron en poco menos que sinnimos
en la reciente historia laboral argentina. Pero en realidad el clasismo
no naci en las plantas de Ferreyra; como ya se mencion, haba
estado presente en las teorizaciones partidarias de izquierda y, en
forma embrionaria, en la base fabril de las plantas de IKA-Renault
desde fines de la dcada de 1960. En rigor de verdad, el trmino
formaba parte del lxico marxista desde los aos veinte, cuando los

Los clasistas

231

comunistas crearon el Comit Sindical de Unidad Clasista como una


alternativa sindical militante en el movimiento obrero del pas. La
nueva izquierda lo resucit en los sesenta, y hacia 1970 lo emplea
ban casi todos los partidos marxistas y de manera creciente ciertos
sectores de la izquierda peronista. El hecho de que la expresin
clasismo fuera ya parte del discurso obrero en ese momento ayuda a
explicar de qu manera las rebeliones de las bases a principios de los
aos setenta pudieron identificarse a s mismas en tajes trminos.
No obstante, el clasismo se expres por primera vez fuera del
hermtico mundo de los debates partidarios y las clulas fabriles
clandestinas, y con resonancia nacional, en a rebelin de SITRAC y
SITRAM, y esa curiosa situacin debe ser explicada. La educacin
poltica de Masera, Bizzi y los dems trabajadores que haban llega
do a la primera fila de la rebelin en Fiat fue un lento proceso nunca
plenamente consumado. Algunos miembros del comit ejecutivo y
del cuerpo de delegados abrazaron la ideologa clasista intuitivamen
te, en tanto otros llegaron a ella a travs de la lectura y la discusin
poltica. Cuando la rebelin de Fiat atrajo la atencin de activistas
e intelectuales de todo el pas, y especialmente de la misma Crdo
ba, la izquierda estableci contactos con muchos trabajadores, en
particular con los que ocupaban puestos de conduccin. Activistas
partidarios y estudiantiles asumieron una relacin tutelar con al
gunos de los trabajadores, y el edificio sindical de SITRAC-SITRAM
en el centro de la ciudad se convirti en una especie de saln pol
tico para la izquierda cordobesa, un lugar de reunin donde podan
analizar a realidad cotidiana con que los trabajadores se enfrenta
ban en las plantas y darle una explicacin poltica y, por ltimo,
una expresin ideolgica.
Los pasos dados hacia el clasismo eran vacilantes. El eslogan del
sindicato, adoptado ms adelante durante ese mismo ao, Ni gol
pe ni eleccin, revolucin!, fue creacin de un intelectual o activista
partidario annimo y prendi en el discurso pblico de los sindica
tos de Fiat y en sus panfletos en un momento en que las posibilida
des electorales genuinas parecan remotas. Entre los trabajadores
de Fiat, el eslogan expresaba ms desconexin con el estado gene
ral de las cosas en el pas que simpata extendida para con la revo
lucin, o incluso el socialismo. Las ideas clasistas estaban subordi
nadas a las luchas que se libraban en las fbricas, y slo pasaron a
ser dominantes despus de fines de 1971, cuando SITRAC-SITRAM
fueron declarados ilegales por el gobierno. Entonces, los ex lderes
sindicales se encontraron en cierto modo alejados de la situacin en
las plantas, por lo que pasaron a depender en gran medida de la
ayuda de los activistas partidarios para imprimir sus volantes, auxi
liar a sus compaeros encarcelados, proporcionarles proteccin y,

232

El Cordobazo

en general, brindar el apoyo necesario para sostener a los ahora


proscriptos SITRAC-SITRAM. Ms que como un movimiento de los
trabajadores revolucionarios, el clasismo de esos primeros meses
debe ser entendido como un movimiento de bases firmemente
enraizado en los problemas del trabajo. Propuso un mensaje polti
co disidente como medio de combatir a los enemigos tanto dentro
como fuera de las plantas , de los que algunos trabajadores de Fiat
crean que estaban intentando frustrar las reformas por las que ellos
abogaban a travs de sus sindicatos.
Aunque virtualmente no haba participacin de activistas pero
nistas intransigentes como dirigentes dentro de los sindicatos cla
sistas de Fiat, los nuevos SITRAC y STRAM no surgieron como ex
plcitamente antiperonistas. A decir verdad, con una mano de obra
que era casi en su totalidad peronista y una dirigencia sindical en la
que se contaban muchos trabajadores que haban pasado por el
peronismo, si bien pocos de ellos con una mlitancia activa, inicialmente no se contempl una confrontacin con el movimiento obrero
peronista en el terreno ideolgico o poltico. El encono entre ste y
los clasistas de Fiat fue, ms bien, el resultado del aliento activo de
estos ltimos a otros movimientos de recuperacin sindical del pas,
casi todos los cuales afectaban a conducciones peronistas establecdas. Detrs de la animosidad entre clasistas y peronistas tambin
se encontraban los cambios en la poltica obrera nacional. La elec
cin de Jos Rucci, de la UOM, como secretario general de la CGT el
2 de julio de 1970, presagiaba el intento de restablecer la estructu
ra verticalista del movimiento obrero, que no haba sido restaurada
desde la poca de la rebelin de la CGTA. Las tensas relaciones entre
SITRAC-S1TRAM y los peronistas cordobeses eran la consecuencia
del apoyo de los sindicatos de Fiat a las listas disidentes en los gre
mios locales y del resentimiento de los clasistas, a su tumo, por la
supuesta deferencia servil de la CGT local hacia Rucci y su falta de
voluntad para respaldar a los trabajadores de Fiat en lo que aqu
llos consideraban como las luchas eminentemente obreras y no
partidistas que se producan en las plantas de la empresa italiana.
La oposicin de los clasistas no se expresaba en trminos de clasismo
versus peronismo, sino en los del combate por una dirigencia sindi
cal honesta y democrtica y la reivindicacin de un papel de con
duccin para la clase obrera en la construccin del socialismo. El
mensaje clasista poda recurrir a las propias tradiciones de la clase
obrera peronista, incluyendo a sus corrientes anticapitalistas, que
haban quedado sumergidas desde la poca de la Resistencia y vuelto
a surgir despus del Cordobazo. As, el objeto del vituperio clasista
en el discurso pblico del movimiento no era el peronista sino el trai
dor, el vendido, el burcrata

Los dasisas

233

En los meses posteriores a las elecciones sindicales de julio, los


sindicatos de Fiat ganaron confianza y por ltimo estuvieron en
condiciones de ofrecer asistencia a otros movimientos de base de
Crdoba, particularmente en los sindicatos ortodoxos, que observa
ban su ejemplo de creacin de una representacin gremial legtima
y efectiva. El ejemplo de SITRAC-SITRAM electriz al movimiento
obrero local en a segunda mitad de 1970. Por primera vez en su
historia, las plantas de Ferreyra se convirtieron en el epicentro de la
poltica obrera cordobesa. Los sindicatos haban desafiado con xi
to a Fiat en una serie de cuestiones y adoptado tcticas militantes
innovadoras que iban a extenderse por el movimiento obrero cordo
bs en los aos setenta. Los abandonos de planta y las ocupaciones
fabriles, la toma de ejecutivos empresariales como rehenes, las huel
gas de hambre y as manifestaciones callejeras eran tcticas drsti
cas de las que no haba testimonios en el movimiento obrero desde
la Resistencia peronista de fines de la dcada de 1950. Otros sindi
catos de la ciudad siguieron su ejemplo en el intento de destituir a
dirigencias sindicales atrincheradas en sus puestos. Trabajadores
y rebeldes de base de las plantas de las Industrias Mecnicas del
Estado (ex LAME} y de las industrias de la construccin, lctea y
especialmente del calzado desarrollaron una estrecha relacin con
SITRAC-SITRAM, que les brindaron acceso a la imprenta sindical,
los ayudaron a distribuir fichas de afiliacin al sindicato y en gene
ral les prestaron apoyo moral.23 Estas rebeliones de base presenta
ron inicialmente a sus movimientos como ms "antiburocrticos
que clasistas. No obstante, como SITRAC-SITRAM aparecan como
los abanderados tanto de la democracia sindical como del clasismo,
gradualmente las dos causas se convirtieron en sinnimos en la
ciudad, y los movimientos de los trabajadores adoptaron de manera
creciente identidades clasistas.
La emergencia del clasismo cordobs se produjo justo en el mo
mento en que los cambios en la poltica laboral nacional hacan
especialmente potentes causas como la de la democracia sindical.
La liberacin de Tosco de la crcel y su regreso a Crdoba en enero
de 1970 ya haban puesto en guardia a la conduccin nacional de la
CGT. El gobierno prohibi un congreso obrero nacional el 31 de
enero, en el cual Tosco propona elaborar un plan de liberacin
nacional. El 4 de febrero, la sede central de Luz y Fuerza fue ataca
da a tiros por el ejrcito y el sindicato fue puesto nuevamente bajo
control gubernamental, obligando a los dirigentes gremiales a rea
lizar el congreso en la clandestinidad.24
En realidad, los caciques obreros peronistas sintieron por pri
mera vez el verdadero sabor de la nueva cruzada antiburocrtica en
febrero de 1970, cuando los trabajadores de la construccin de la

234

E Cordobazo

represa hidroelctrica de El Chocn, en la provincia de Neuqun, se


negaron a aceptar la expulsin dispuesta por su central de los diri
gentes que haban concurrido a la conferencia clandestina de Tos
co. Como protesta, los trabajadores ocuparon la planta durante
varios das, en lo que ahora se considera la primera de las grandes
huelgas antiburocrticas de la dcada. El movimiento obrero pero
nista se encontr en un estado de crisis. La feroz y a menudo violen
ta lucha de poder por el control de la UOM y sus 220.000 afiliados,
que haba comenzado despus del asesinato de Augusto Vandor,
slo se resolvi a principios de 1970, cuando afirm su control del
gremio Ix>renzo Miguel, que haba sido su tesorero durante la con
duccin de Vandor.25 Fue Miguel quien despus postul a Rucci, ex
secretario de prensa de Vandor y dirigente metalrgico relativamente
desconocido de Santa Fe, como secretario general de la CGT en el
Congreso de la Unidad Sindical Augusto Timoteo Vandor de julio.
Rucci, de quien se esperaba que actuara como ttere de Miguel, pron
to surgi como una figura poderosa por propio derecho y como con
trapeso de Pern para las tendencias vandoristas de inclinaciones
independientes siempre latentes en la UOM.
De inmediato, Rucci, Miguel y la UOM emprendieron la res
tauracin de la rgida cadena de mandos en el movimiento obrero
tarea considerada imperativa tanto por Pern como por los lde
res sindicales ms ambiciosos, como Miguel para restablecer la
influencia del sindicalismo a nivel nacional. Obviamente, estas nue
vas autoridades del movimiento obrero miraban con desaprobacin
a SITF^C-STRAM y, en general, al movimiento obrero cordobs,
mientras la izquierda lanzaba ataques ms frecuentes e hirientes
contra la burocracia sindical, con la UOM como blanco especial de
sus crticas.
El clasismo no era entonces el nico acontecer cordobs visto
como una amenaza por los caciques laborales peronistas. Los pero
nistas de la provincia, divididos como siempre entre legalistas y
ortodoxos, seguan preocupando a Buenos Aires. Miguel presion
lentamente a Alejo Sim y la UOM cordobesa, y con ello a los sindi
catos ortodoxos bajo su dominio, a fin de que volvieran al redil
verticalista. Las lecciones de la CGTAy el Cordobazo no haban cado
en saco roto para Sim, quien finalmente se convertira en el fiel
representante del verticalismo en la ciudad y alineara a su sindica
to junto con las potencias del movimiento obrero antes que con los
disidentes, que ahora le parecan impredecibles y peligrosos. Sim
condujo a la UOM en unos pocos gestos ms de insubordinacin, y
seguira buscando la independencia de Buenos Aires que le garan
tizara su propia influencia en e sindicalismo y con ello en el movi
miento peronista. No obstante, las nuevas corrientes del movimien

Los clasistas

235

to obrero cordobs le parecan ahora ms peligrosas que las ten


dencias en crecimiento de los porteos. La UOM cordobesa estaba
siendo ganada progresivamente para a causa del verticatismoy dis
tancindose de los elementos radicalizados del movimiento obrero
local. Ms que los ortodoxos, ahora eran los legalistas quienes aso
maban como el principal obstculo al verticalismo entre los sindica
tos peronistas cordobeses.
La explicacin de este cambio radica en el Cordobazo y los acon
tecimientos que lo siguieron. La participacin de los legalistas en el
levantamiento y en la resistencia obrera de los meses siguientes
hizo que su alineamiento con Miguel. Rucci y la CGT, que propug
naban el dilogo y el compromiso con el gobierno, fuera virtualmente imposible. Las primeras declaraciones pblicas de los
legalistas luego de la victoria de Miguel en la UOM revelaban una
mezcla de desafo, posiciones peronistas de izquierda en germen,
anticapitalismo, militancia sin compromisos y la conocida oposi
cin a centralismo porteo; entre otras cosas, apoyaban una ley
nacional para impedir el establecimiento de nuevas industrias en
la Capital Federal y una ley complementaria de promocin indus
trial para las provincias.26Atilio Lpez surga gradualmente como
el principal vocero de los legalistas y su propio sindicato, la Unin
Tranviarios Automotor, serva como lugar de encuentro de intelec
tuales peronistas de izquierda, activistas polticos y sindicatos
peronistas de la ciudad, que combinaban las exigencias histricas
del movimiento obrero de esa tendencia en favor del retorno de
Pern y la relegalizacin del Partido Justicialista con una ideologa
de liberacin naconaly un proyecto socialista para la Argentina.27
La lucha de poder entre as dos facciones del movimiento obrero
peronista por el control de la CGT no se decidira, en realidad, hasta
el ao siguiente, pero tanto legalistas como ortodoxos estaban ad
quiriendo a lo largo de 1970 un perfil poltico ms claro, y encar
naban en sus propias filas la polarizacin creciente de su movi
miento entre izquierda y derecha.
La relacin entre SITRAC-SITRAM y sindicatos locales como los
legalistas de Lpez y los independientes de Tosco fue al principio
cordial pero nunca pas de un respaldo formal. Si bien tanto Lpez
como Tosco sintieron inicialmente simpata haca el movimiento de
recuperacin sindical de Fiat y apoyaban la causa antiburocrtica,
que en los hechos era tambin una reivindicacin de la autonoma
cordobesa contra el centralismo porteo, ninguno estaba complaci
do con las posiciones clasistas con las que SITRAC-SITRAM se iden
tificaban cada vez ms. Los recelos de Tosco provenan ms de su
escasa comprensin de lo que estaba sucediendo en Ferreyra que
de genuinas diferencias polticas. Desde el momento en que el go

236

El Cordobazo

bierno asumi el control de Luz y Fuerza a principios de febrero


hasta el restablecimiento de su personera gremial en septiembre
de 1971, Tosco y la conduccin sindical trabajaron ocultos. En con
secuencia, en lo que se refiere al grueso de la experiencia clasista de,
Fiat, Tosco slo reciba informaciones por intermediarios, cuyos re
latos parciales de la rebelin de los trabajadores de aquella empresa
predisponan sus ulteriores interpretaciones del movimiento. Los
recelos de Lpez y los legalistas, por su lado, eran en gran medida
polticos. Objetaban la aparente indiferencia de los sindicatos de Fiat
ante la legalizacin del movimiento peronista.
El 11 de noviembre de 1970, los principales partidos polticos,
incluyendo al Juscialista, emitieron una declaracin pblica exi
giendo elecciones directas inmediatas y el fin del rgimen militar,
con plena participacin del movimiento peronista. Este frente de
mocrtico, bautizado La Hora del Pueblo, recibi el apoyo de casi
todos los sindicatos de la ciudad salvo los clasistas de Fiat SITRACSITRAM eran escpticos acerca de la disposicin militar a entregar
el control a los partidos civiles, pero tambin comenzaban a surgir
diferencias ideolgicas y polticas genuinas. La lucha nacida en las
fbricas y el tutelaje poltico que algunos trabajadores reciban aho
ra de la izquierda comenzaron a acercar a los obreros de Fiat a po
siciones adversas a las soluciones electorales peronistas apoyadas
por los legalistas, posiciones a las que poda describirse justifica
damente como revolucionarias.
En los ltimos meses de 1970 la rebelin de Fiat creci, y los
sindicatos descubrieron que la empresa actuaba con vacilacin e
ineficacia en los intentos de desbaratar su movimiento. Trabajado
res que antao haban sido sumisos y temerosos ahora se mostra
ban desafiantes. Los sindicatos que anteriormente haban sido ins
trumentos del departamento de personal de Fiat ahora cuestiona
ban en toda ocasin la poltica empresarial. Los paros y el trabajo a
desgano no eran cosa cotidiana, como aducan los detractores de
los sindicatos, pero s muy frecuentes. Una campaa huelgustica
librada por los sindicatos llev a Fiat a la mesa de las negociaciones
y obtuvo de ella, a regaadientes, que los reclamos gremiales sobre
salarios y prcticas laborales se incluyeran en futuras negociacio
nes colectivas. El 26 de noviembre, SITRAC-S1TRAM comenzaron
un plan de lucha exigiendo una serie de reformas inmediatas en la
base fabril entre ellas la reduccin de la jomada en la forja de la
empresa y la eliminacin de clusulas de productividad , que en
negociaciones previas haban sido obstinadamente rechazadas por
la compaa. Las huelgas de hambre del comit ejecutivo del SITRAC
y Curutchet para protestar por el despido de dos delegados sindica
les se convirtieron en una cause clebre local, con marchas y man-

Los clasisLas

237

Testaciones por l centro de la ciudad y el apoyo de varias organizaclones eclesisticas, estudiantiles y polticas del lugar.:38
Fiat era ahora una empresa sitiada, y estaba pagando por el fra
caso de sus polticas laborales anteriores y las duplicidades del
pasado en los tratos con sus trabajadores. A principios de 1971, la
compaa decidi actuar, con la esperanza de eliminar la rebelin
sindical y regresar a las pacficas relaciones laborales, coercitivas
pero eficaces, que haba conocido hasta pocos meses antes. El 14
de enero, como tctica intimdatoria, despidi a siete trabajadores,
entre ellos los miembros del comit ejecutivo del SITRAC Jos Pez,
Domingo Bizzi y Santos Torres y a un delegado y miembro del re
cientemente formado comit sindical para reevaluar las categoras
de la compaa, Gregorio Flores.29 STRAC respondi con una ocu
pacin fabril que inclua la toma de funcionarios de la empresa como
rehenes. Levingston orden a los trabajadores que abandonaran la
planta en un plazo de tres horas y amenaz con que, si no lo hacan,
Crdoba sera declarada zona de emergencia, lo que le daba al pre
sidente plenos poderes para ordenar a intervencin militar en la
provincia; el sindicato ignor la orden.30
La crisis de Fiat se extendi por toda a ciudad cuando la totali
dad de los trabajadores mecnicos convocaron a una huelga de so
lidaridad para el da siguiente. Adems de los operarios de Materfer,
adhirieron a la protesta los de IKA-Renault y Grandes Motores
Diesel, afiliados al SMATA, y los de la vecina fbrica Perkins (que,
como los de Fiat, estaban organizados en un sindicato de planta).
Para Torres, ste fue un ltimo y desesperado esfuerzo tanto para
descabezar a la oposicin interna de su propio gremio como para
adoptar las tcticas militantes que le permitieran asumir el control
de los peronistas de "lnea dura, haciendo posiblemente de Crdo
ba y del SMATA el asiento del poder de las 62 Organizaciones, que
nacionalmente estaban muy divididas entre quienes apoyaban el
dilogo con el gobierno y quienes se oponan a l. La prdida de
prestigio de Torres, producto especialmente de las huelgas de mayo
a julio de 1970, lo haba inducido a volver a adoptar una postura
militante. Lleg incluso a exhortar pblicamente a la CGT local a
que convocara un congreso sindical para elaborar un plan de lucha
contra Levngston, y exigi que Rucci adoptara tcticas militantes
que colocaran al movimiento obrero en franca oposicin al gobierno
militar; mientras tanto, plane secretamente, junto con Sim y el
dirigente ortodoxo Mauricio Labat, del sindicato de choferes de taxi,
el respaldo a la posicin moderada de la CGT central y la bsqueda
de dilogo con el gobierno.31 No obstante sus ulteriores motivos, su
apoyo pblico a la huelga tuvo el efecto de intensificar la crisis. El
gobierno orden de inmediato a Fiat que reincorporara a los traba

238

E l Cordobazo

jadores despedidos mientras durara su arbitraje. Los huelguistas


abandonaron la planta de Concord en la medianoche del 15.32
Ms que el fin de un conflicto, la huelga de enero fue el primero
de una serie de hechos que culminaran en la segunda gran protes
ta obrera y levantamiento popular de Crdoba en menos de dos aos.
SITRAC - SITRAM y Fiat estaban ahora encerrados en una escalada
de confrontaciones; las posibilidades de compromiso eran remotas
y los puntos de conflicto se magnificaban a causa de los recelos
mutuos y las animosidades del pasado. Despus de seis meses de
representacin gremial, cuestiones tales como la forja y las catego
ras todava no haban sido abordadas por la empresa. En vez de
negociar, Fiat haba reaccionado mediante el hostigamiento de los
delegados, el intento de restringir las actividades sindicales en las
plantas y finalmente con el despido de los miembros ms beligeraiv
tes de la nueva conduccin del sindicato. E 29 de enero, SITRAC y
SITRAM respondieron al levantamiento por parte del gobierno de
Levingston de la prohibicin de negociaciones colectivas presentan
do al Ministerio de Trabajo su propuesta de convenio, un contrato
modelado segn los acuerdos establecidos por el SMATA y que in
clua incrementos salariales que llevaran a los trabajadores de Fiat
a las escalas pagadas en otras firmas automotrices.33
A lo largo de febrero, SITRAC, SITRAM y otros sindicatos locales
aguardaron el resultado de las primeras negociaciones colectivas rea
lizadas en ms de tres aos. En marzo, todos los trabajadores de las
industrias mecnicas de Crdoba y los de otros gremios, como los
empleados pblicos y los profesores universitarios, estaban embar
cados en acciones huelgusticas, ya que enfrentaban la hostilidad de
empleadores que, una vez ms, se vean ante la desagradable pers
pectiva de negociar convenios con su personal. Fiat reaccion ante la
propuesta de SITRAC-SITRAM insistiendo en que las negociaciones
deban realizarse en Buenos Aires, un requisito de cumplimiento
imposible para trabajadores que ocupaban puestos sindicales no re
munerados y cuya nica fuente de ingresos era la paga recibida por
sus empleos en las plantas de la empresa. Tal vez como reprimenda
a la intransigencia de la compaa italiana, el arbitraje firmado el 11
de marzo por el Ministerio de Trabajo en relacin con la disputa de
enero revoc los despidos y rechaz las afirmaciones de Fiat de que
los representantes sindicales haban abusado de sus responsabilida
des y promovido conflictos innecesarios en las fbricas de Ferreyra.34

El conflicto en curso entre SITRAC-SITRAM y la empresa sobre el


establecimiento de una representacin sindical efectiva y las negdaciones colectivas en el complejo de Ferreyra coincidi con un

Los clasistas

239

momento poltico particularmente sensible. El I o de marzo,


Levingston design a Jos Camilo Uriburu, vastago de una renom
brada familia aristocrtica, como nuevo gobernador de Crdoba. La
eleccin del intolerante e intemperante Uriburu para la gobernacin
de una provincia como Crdoba era un disparate poltico de estupi
dez casi premeditada. Su nombramiento lleg justo cuando ios sin
dicatos se movilizaban en toda la ciudad y estaba en preparacin
una nueva protesta obrera.
Las primeras dos semanas de marzo abundaron en estremeci
mientos polticos cotidianos. E 2, una huelga general de 1a CGT
cordobesa paraliz la ciudad. El 5, Tosco propuso la creacin de un
comit de huelga, que incluira a los dscolos sindicatos de Fiat, a
fin de preparar la ocupacin obrera de todas los talleres y fbricas
de la ciudad el 12 de marzo como protesta por los diversos reclamos
sindicales, entre ellos la suspensin de la personera gremial de su
propio Luz y Fuerza, y para exigir el fin de la dictadura. El 6, Elpidio
Torres, desacreditado desde la huelga de 1970 y sitiado por la opo
sicin en el sindicato que antao haba gobernado de manera abso
luta, renunci finalmente a la secretara general del SMATA, dejan
do al gremio ms importante de la ciudad en manos de lugarte
nientes asustadizos y menos capaces. Al da siguiente, 7 de marzo,
Uriburu pronunci su infame discurso pblico ante la oligarqua
cordobesa en la Fiesta del Trigo de Leones, en el cual se comprome
ti a cortarle la cabeza a la vbora venenosa que anida en Crdoba.
E blanco de la amenaza no fue pasado por alto en los sindicatos de
a ciudad, y el comit de huelga propuso un encuentro para el da 9
a fin de planificar su respuesta.
En este momento, la relacin de SITRAC-SITRAM con los dems
sindicatos de la ciudad y con la CGT cordobesa pas a ser crucial.
Los sindicatos de Fiat haban rechazado anteriores invitaciones a
unirse a la CGT local. Siempre haban defendido su postura aducien
do que no estaban dispuestos a subordinar la lucha de los trabajado
res de Fiat a los dictados de una organizacin obrera en la cual los
sindicatos ortodoxos, antidemocrticos y en muchos casos derechis
tas, an conservaban la mayora. La distante relacin se haba vuelto
ms tirante, casi acre, cuando la CGT cordobesa no prest apoyo con
medidas huelgusticas a los trabajadores de Fiat en medio del con
flicto por los despidos de enero. De todos los principales dirigentes
gremiales de la ciudad, Tosco era el nico que haba hecho una de
claracin pblica en favor del STRAC. Los sindicatos de Fiat haban
respondido increpando pblicamente a la CGT cordobesa, y en lo
sucesivo SITRAC-SITRAM incluyeron rutinariamente a sta en sus
diatribas contra la burocracia sindical.35
La presencia de representantes de ambos sindicatos en el encuen

240

El Cordobazo

tro del 9 de marzo, en consecuencia, provoc desasosiego en varios


sindicatos y un disgusto apenas disfrazado en otros. Bizzi y Masera
criticaron los planes del comit para la ocupacin de los lugares de
trabajo por estar mal concebidos, ya que dar noticia de los mismos
a las autoridades pblicas minaba cualquier posibilidad de xito.
Las ocupaciones de plantas tambin aseguraban una represin efi
caz de la polica, represin que con toda probabilidad recaera con
dureza particular sobre el complejo de Ferreyra, dado que ste era
ahora el centro reconocido de la rnilitancia obrera en la ciudad. Lo
que proponan a cambio era una marcha de columnas separadas de
trabajadores y una manifestacin pblica en el centro, en otras
palabras un retorno a la estrategia general que haba conducido al
Cordobazo. Cuando su mocin fue vencida en la votacin, los repre
sentantes de Fiat se negaron a comprometer a sus sindicatos con el
plan de la CGT, pero acordaron participar en la protesta despus de
que se llegara a un compromiso para encarar dos acciones conse
cutivas: primero se llevaran a cabo los planes de la CGT para las
ocupaciones de plantas y luego habra una huelga general, con la
marcha de columnas obreras que se encontraran en la Plaza Vlez
Sarsfield para hacer una demostracin pblica en contra del gobier
no y la patronal.36
El 12 de marzo, da de las tomas propuestas, los trabajadores de
Fiat, en vez de ocupar el complejo, decidieron abandonar las plan
tas de Concord y Materfer y realizar una manifestacin ante las
puertas de esta ltima. Desde el complejo Fiat, marcharon hacia los
barrios de las cercanas, donde estaban esperando unidades poli
ciales enviadas para disolver la demostracin. La polica dispar
sobre los manifestantes, matando a un obrero y dando a los dems,
exactamente como lo haba hecho la represin policial del Cordo
bazo, el mrtir que necesitaban para galvanizar la ira colectiva en
una protesta de masas. La polica y los trabajadores chocaron repe
tidamente en Ferreyra a lo largo de la tarde y el anochecer, hasta
que se orden a las fuerzas de seguridad que se retiraran de la zona.
Este conflicto, el Ferreyrazo, como lo llamaron posteriormente los
trabajadores de Fiat, seal el comienzo de una insurreccin obrera
que abarc toda la ciudad. El 14 de marzo, unos diez mil cordobe
ses acompaaron, en un repudio silencioso a la represin policial,
el cortejo fnebre de Alfredo Cepeda, el trabajador de Fiat que haba
sido muerto dos das antes. Entre tanto, la CGT local ampli su pro
testa y critic pblicamente a Rucci y la CGT central por su com
plicidad pasiva" y su negativa a declarar una huelga general nacio
nal en respaldo de Crdoba.37
Miles de airados trabajadores de Fiat abandonaron las plantas el
lunes 15 de marzo a la maana. Las columnas de SITRAC-SITRAM

Los clasistas

241

marcharon como se haba planificado desde Ferreyra hasta el cen


tro de la ciudad, esperando encontrar all a miles de compaeros
para la demostracin. En ruta, recibieron la primera de las muchas
sorpresas que experimentaran ese da. Al pasar cerca de la planta
de energa de Villa Revol, la principal fuente de electricidad de la
ciudad, las columnas de SITRAC-SITRAM notaron la presencia de
trabajadores de Luz y Fuerza apostados dentro y alrededor de ella,
signo de que su sindicato haba emprendido una ocupacin en vez
de encaminarse a la Plaza Vlez Sarsfield, una medida, que provoc
el escarnio de los trabajadores de Fiat, que la consideraron como
una traicin al compromiso del 9 de marzo. Cuando las columnas
llegaron a la plaza, descubrieron tambin que la CGT no haba ins
talado ni la tribuna ni los altoparlantes que se haban convenido.
En realidad, haca varios das que los dirigentes de SITRACSITRAM no se ponan en comunicacin con Tosco y los dems lde
res sindicales, y los sindicatos de la CGT haban tomado de manera
independiente algunas decisiones para la concentracin propuesta.
La mayora de los gremios ortodoxos se haba negado a participar, y
los legalistas e independientes lo hicieron individualmente, toman
do decisiones estratgicas, en especial la de Tosco de ocupar Villa
Revol, que nunca comunicaron a los sindicatos de Fiat. El resultado
fue una desorganizada protesta que, si bien masiva, careci incluso
de las preparaciones tcticas y organizativas mnimas del Cordo
bazo.
La concentracin, no obstante, sigui adelante, y los trabajado
res de Fiat e ME, histricamente aislados del movimiento obrero
cordobs y ampliamente ausentes en las protestas de mayo de 1969,
constituyeron los dos contingentes obreros ms grandes en el cen
tro de la ciudad. Despus de discursos de Masera y Florencio Daz,
secretario general del SITRAM, y al correr la voz de la ocupacin de
Villa Revol por parte de Tosco, estallaron las discusiones y los deba
tes acerca d qu paso dar a continuacin. Ignorando las exhorta
ciones de los sindicatos de Fiat a quedarse en la plaza, un contin
gente, dirigido principalmente por los trabajadores de Luz y Fuerza
y el SMATA que estaban presentes, march hacia Villa Revol para
apoyar a Tosco. Pronto otros sindicatos dejaron la plaza para ocu
par los barrios cercanos, como Alberdi y Clnicas, centros de la pro
testa durante el Cordobazo. Poco despus se unieron a ellos estu
diantes y ciudadanos comunes, y en las primeras horas de la tarde
la ciudad estaba una vez ms sumergida en una ola de destruccin,
mayor incluso que la del Cordobazo en trminos de daos a la pro
piedad, si no en prdida de vidas humanas. Los ataques a las em
presas se difundieron, y hacia la media tarde el Banco del Interior,
el Banco de Galicia, el Jockey Club y una gran cantidad de super

242

El C ordobazo

mercados estaban en llamas, convirtindose en las primeras de unas


cien empresas que seran incendiadas y saqueadas ese da. Entre
tanto, algunos trabajadores de SITRAC-SITRAM haban ocupado el
cercano Barrio Gemes mientras otros volvan a Ferreyra, donde se
levantaron barricadas y se cort la ruta 9 de entrada a la ciudad. A
diferencia del levantamiento de 1969, el distrito cntrico cercano no
fue ocupado; los manifestantes, en cambio, eligieron una estrategia
de retirada y fortificacin en los barrios adyacentes. Los trabajado
res de Fiat construyeron barricadas en Gemes, as como en otros
barrios como Coln y San Vicente, y hacia el anochecer las zonas
del oeste de la ciudad haban sido abandonadas una vez ms por la
polica y las fuerzas de seguridad y entregadas al control de los
manifestantes. Slo en el Barrio Clnicas se haban levantado unas
200 barricadas.39
El fracaso de los sindicatos en la coordinacin de su protesta
asegur una veloz represin. Al da siguiente, 16 de marzo, lleg de
Buenos Aires una brigada antiguerrillera especialmente entrenada,
que se top con poca de la dura resistencia callejera encontrada por
las tropas del ejrcito en el Cordobazo. Varias horas despus la ciu
dad estaba ocupada y las barricadas callejeras abandonadas. Ese
mismo da el Ministerio de Trabajo anunci que una serie de sindi
catos, entre ellos SITRAC-SITRAM, haban sido colocados bajo la
supervisin gubernamental, y el ejrcito libr rdenes de captura y
detencin de Tosco, Masera y el resto de los principales dirigentes
gremiales de la ciudad, que planificaban ahora la resistencia a tra
vs de la CGT. El 17 de marzo, el gobierno de Levingston solicit la
renuncia del gobernador Uriburu, puso a la provincia bajo control
militar y reinstaur apresuradamente la pena de muerte en el cdi
go penal argentino. Tras una huelga general de la CGT cordobesa el
da 18, Crdoba fue declarada zona de emergencia; se desplegaron
tropas en casi todos los barrios de la ciudad as como en los comple
jos de Fiat e IKA-Renault. No obstante, la resistencia prosigui, y el
19 los trabajadores de Fiat abandonaron las plantas de Concord y
Materfer para protestar contra la presencia de las tropas en el com
plejo. Los das siguientes trajeron incesantes patrullas nocturnas
del ejrcito por las calles de Crdoba, allanamientos de los princi
pales edificios gremiales y cientos de arrestos de trabajadores y ac
tivistas sindicales. Las splicas de apoyo hechas por la delegacin
cordobesa a Rucci y la CGT nacional fueron ignoradas en el congre
so obrero nacional realizado en Rosario el 19 y 20 de marzo.40
Los dirigentes de SITRAC-SITRAM que an estaban en libertad
prometieron continuar la resistencia clandestina. Esa promesa y la
consideracin del humor intranquilo e insurreccional que an rei
naba en Crdoba convencieron al comandante del ejrcito, general

Los clasistas

243

La us se, de la necesidad de destituir a Levingston y asumir el con


trol del gobierno el 23 de marzo. Por segunda vez en menos de dos
aos, los acontecimientos en Crdoba haban sido decisivos en el
derrumbe del gobierno central.41
A pesar de algunas semejanzas aparentes, la serie de moviliza
ciones y protestas producidas entre el 12 y el 16 de marzo, poste
riormente bautizadas Viborazo en alusin a la insolente observa
cin de Uriburu, exhibieron unas cuantas diferencias significativas
con respecto al Cordobazo. Una fue el carcter predominantemente
obrero del Viborazo; la participacin de los estudiantes universita
rios y a poblacin en general de la ciudad fue un factor mucho
menos importante, y los intereses estrictamente obreros fueron ms
determinantes que en el levantamiento de 1969. Otra diferencia con
sisti en la presencia ms visible de la izquierda argentina, que haba
sido pequea y clandestina en 1969 pero creciente y desafiante en
1971. La presencia de las ondeantes banderas de! PRT en las co
lumnas en marcha de SITRAC-SITRAM, as como las del PCR, los
Montoneros y otros en la manifestacin de la Plaza Vlez Sarsfield
del 15 de marzo indicaban que desde el Cordobazo haba tenido lugar
un cambio poltico significativo. La confianza y las aptitudes de la
izquierda revolucionaria haban crecido notablemente desde el le
vantamiento de mayo de .1969, y ahora se aliaba abiertamente con
el movimiento obrero disidente. Otra diferencia relacionada fue la
ubicuidad en la clase obrera local de lo que puede denominarse el
clasista vernculo. La presencia de animosidades de clase, e inclu
so la sensacin de guerra de clases, fue mayor en el Viborazo. La
destruccin de empresas fue ms extendida y desenfrenada; los
saqueos, ms pronunciados. Los discursos de Masera y otros lde
res sindicales en la manifestacin del centro fueron de tono ms
anticapitalista, ms crticos del sistema que del rgimen. El blanco
de la ira de la dase obrera en 1971 no fue tanto Levingston, que al
menos haba mostrado algunos signos de moderar los aspectos ms
represivos del gobierno militar, ni los empresarios y su negativa a
satisfacer lo que los sindicatos consideraban las justas demandas
de los trabajadores; el que se converta en el enemigo era e capita
lismo mismo. Si el Cordobazo haba articulado las peculiaridades
de la sociedad cordobesa y una cultura poltica local en un momen
to histrico determinado, el Viborazo expuso las nuevas corrientes
ideolgicas y alianzas polticas que aparecan en la vida nacional
argentina, muchas de las cuales haban recibido su inspiracin y
su impulso de la protesta anterior.
inmediatamente despus del Viborazo, la patronal volvi a gol
pear. Fiat, en especial, procur restablecer el equilibrio de poder en

244

El Cordobazo

sus plantas. A pesar del paro del 19 de marzo, la presencia de tro


pas del ejrcito en el complejo de Ferreyra y en las fbricas mismas
impidi gran parte de la antes animosa actividad en la base fabril.
La empresa comenz tambin a presionar al gobierno para que ste
adoptara medidas legales contra e! SITRAC y el SITRAM, afirmando
que sufra una grave cada de la produccin y una. prdida de ga
nancias como resultado de los problemas laborales/42 Como otra
tctica intimidatoria, Fiat contrat a un escribano pblico para que
documentara las condiciones en !a planta, a fin de usar esa certifi
cacin como prueba en la demanda judicial que preparaba contra
los dirigentes sindicales.'13
A pesar del establecimiento de la ley marcial, la proscripcin de
sus sindicatos y la ofensiva empresarial, los trabajadores de Fiat
prosiguieron con sus movilizaciones y protestas, y la militancia del
movimiento obrero cordobs se mantuvo en general inclume. La
CGT cordobesa realiz paros generales el 2 y el 15 de abril y progra
m un tercero para el 29, a fin de protestar contra las medidas re
presivas del gobierno. El 13, despus de un spero debate en el cual
los sindicatos ortodoxos y legalistas intercambiaron insultos, una
alianza entre los legalistas y los independientes eligi a Lpez y Tosco
como secretario y subsecretario general, respectivamente, de la CGT
local, dando a Crdoba el cuerpo regional ms pluralista y militante
de todo el movimiento obrero y neutralizando eficazmente a los re
presentantes locales ms conservadores y vercalistas del mov-'
miento obrero peronista, los ortodoxos.^
Para impedir la huelga del 29 de abril, y en especial como reac
cin contra la conformacin de la nueva CGT, el 28 el general
Lanusse visit personalmente Crdoba. Se emitieron de inmediato
rdenes para la detencin de Tosco, y el dirigente de los trabajado
res de Luz y Fuerza fue capturado y trasladado en avin a la peni
tenciara federal de Villa Devoto, en Buenos Aires, donde compar
tira una celda con Raimundo Ongaro durante varios meses. Pero
la presencia de Lanusse y el arresto de Tosco slo sirvieron para
elevar las tensiones en la ciudad. La huelga del 29 de abril se llev
adelante segn lo planificado; ni siquiera gestos tan conciliatorios
como el levantamiento por parte del Ministerio de Trabajo de las
proscripciones gremiales consiguieron disuadir a los sindicatos
cordobeses, cuyas movilizaciones se haban convertido en un pro
blema de importancia nacional.45 El estado insurreccional del mo
vimiento obrero cordobs estaba muy presente en el pensamien
to de Lanusse cuando el I o de mayo anunci desde la provincia el
auspicio por parte del gobierno militar del Gran Acuerdo Nacional,
una propuesta de transicin al rgimen civil pero tambin una
retirada estratgica de los militares del poder, para combatir la

Los clasistas

245

creciente amenaza de la violencia laboral y la insurgencia guerri


llera en e pas/i(i
El Gran Acuerdo no tuvo un efecto inmediato en Crdoba, donde
los legalistas, clasistas e independientes lanzaron un nuevo desafo
al gobierno al organizar un congreso obrero nacional de sindicatos
combativos que se realizara el 22 y 23 de mayo. Alrededor de 117
sindicatos participaron en l, y a pesar de las desavenencias entre
los gremios peronistas y clasistas presentes, se lleg a un acuerdo
en un programa de oposicin al gobierno. La resolucin final del
congreso convocaba a la nacionalizacin de todos los grandes sec
tores de la economa, defenda la planificacin central y la partici
pacin obrera en ia administracin de as empresas y representaba
un rechazo ilimitado de los programas econmicos promovidos por
los militares desde 1966.47Su verdadera significacin, sin embargo,
radicaba en que adverta al gobierno que el movimiento obrero cor
dobs continuara con su oposicin y, ms ominosamente, que in
tentara congregar bajo su ala a todas las corrientes disidentes y
combativas del movimiento obrero argentino.
SITRAC-SITRAM haban sometido a la aprobacin del congreso
un programa propio, pero la propuesta ms radicalizada de los cla
sistas de Fiat haba sido derrotada en la votacin, en favor de la
auspiciada por los peronistas, que tena un lenguaje menos marxis
ta e inclua la exigencia perentoria de devolver la legalidad al movi
miento peronista. No obstante, el programa de SITRAC-SITRAM in
dicaba exactamente cunto se haba desarrollado ideolgica y pol
ticamente el movimiento de recuperacin sindical. Si bien contena
elementos utpicos, entre ellos la propuesta de formacin de una
asamblea popular en vez del restablecimiento de un desacredita
do sistema parlamentario burgus, tambin proclamaba con ma
yor claridad sus posiciones socialistas, citando al Cordobazo (como
solan hacerlo todos los movimientos clasistas de principios de los
aos setenta) como el acontecimiento que haba inaugurado un
nuevo captulo en la lucha final de la clase obrera argentina por ei
socialismo, y convocando a la abolicin de la propiedad privada.48
A pesar de su participacin en el congreso, para SITRAC-SITRAM
ste marc un punto de inflexin en sus deterioradas relaciones con
la CGT cordobesa. Los sindicatos de Fiat criticaron la organiza
cin misma de la reunin, porque la CGT slo haba hecho llegar
invitaciones a las conducciones establecidas y no a todos los gru
pos opositores o listas disidentes que ahora podan encontrarse en
muchos sindicatos de todo el pas. SITRAC-SITRAM criticaron el
programa final por no presentar ningn plan de lucha claro y por
no ir ms all que los de La Falda y Huerta Grande auspiciados
por la CGT cordobesa combativa en el punto culminante de la Re

246

El Cordobazo

sistencia peronista de fines de los aos cincuenta y principios de los


sesenta.49
El Viborazo haba tenido el efecto de politizar an ms a las f
bricas Fiat, y el componente ideolgico y poltico del clasismo se
entrelaz ms con las luchas de la base fabril que haban sosteni
do la rebelin de masas en Ferreyra. En especial, el Viborazo haba
convencido a los grupos de izquierda del otro lado de las paredes
de las fbricas de la importancia del proletariado industrial cordo
bs en cualquier proyecto revolucionario futuro. Muchos partidos
marxistas competan por ejercer influencia en las plantas de Fiat,
pero el ms exitoso fue el PRT. A fines de 1970, poco despus del
quinto congreso nacional del partido, su lder Mario Roberto
Santucho se haba trasladado a Crdoba para hacer de la. rebelde
ciudad argentina el cuartel general de las operaciones nacionales
del PRT. All, particularmente con posterioridad al Viborazo,
Santucho y el partido hicieron una reevaluacin de su anterior
nfasis en las estrategias militares, demostrado muy recientemen
te en la formacin del ala militar partidaria, el Ejrcito Revolucio
nario del Pueblo (ERP), y comenzaron a prestar mayor atencin a
la posibilidad de inculcar en el proletariado industrial un rol revo
lucionario, es decir, a la interpretacin del clasismo por parte de la
izquierda revolucionaria,50
Santucho asumi un inters personal en las clulas del PRT es
tablecidas en IKA-Renault, pero el partido parece haber tenido ms
xito en ganar adherentes en el complejo de Fiat, aunque ms a nivel
del joven cuerpo de delegados que en el comit ejecutivo de SITRACSITRAM. Sin embargo, es imposible saber con precisin cuntos
militantes fueron ganados para el partido, y es importante recordar
que para los sindicatos clasistas de Fiat la principal preocupacin y
fuente del respaldo y la participacin de los trabajadores segua sien
do su conduccin honesta y eficaz en cuestiones laborales. Sin duda,
la creciente identificacin del clasismo de Fiat con un programa
poltico distintivamente anticapitalista no puede atribuirse simple
mente al desarrollo precoz de los trabajadores que surgieron de la
rebelin de la base fabril en 1970. La tutela poltica de la izquierda
marxista fue un factor, pero el movimiento clasista de Fiat sigui
siendo, de manera preponderante, un movimiento de bases con
arraigo en las fbricas.55
A raz del Viborazo y de la campaa de Fiat para eliminar los
sindicatos, es incuestionable que fue la lucha en las fbricas, y no
la ideologa o la poltica, lo que permaneci como motivacin deci
siva de los trabajadores. La campaa de la empresa para quebrar
los funcionaba en mltiples niveles, y provoc una resuelta accin
sindical para impedir su xito. As como lo haba hecho durante

Los clasistas

247

un proceso de radiealizacin similar en sus plantas italianas a fi


nes de la dcada de 1960, Fiat combin la intimidacin con gestos
aparentemente conciliatorios. La intimidacin se expresaba de la
manera ms cruda en la presencia constante de tropas del ejrcito
en el complejo y en la linea dura adoptada por los capataces en la
base fabril. Fiat equilibraba esos despliegues de autoridad con una
concesin para permitir la reaparicin gradual de la actividad gre
mial en las plantas, pero incluso esto formaba parte de una estra
tegia calculada para socavar a SITRAC-SITRAM. Al ver que haba
terminado la poca de los sindicatos dciles, Fiat solicit al gobier
no que revocara su personera gremial, como preparacin para la
afiliacin a un sindicato industrial peronista ms tratable: la UOM,
esperaba la empresa, aunque ahora estaba dispuesta a aceptar
incluso al SMATA. Fiat confiaba en que la afiliacin a un sindicato
peronista eliminara el problema clasista y volviera a las plantas a
una situacin de calma.52Si bien el gobierno rechaz su solicitud,
inseguro de la reaccin que podra provocar en este momento po
ltico todava sensible, s convino en mantener las detenciones
de los clasistas de Fiat que estaban en la crcel desde el levanta
miento de marzo. As, despus del congreso de mayo, SITRACSITRAM se enfrentaban al intento de la empresa de restablecer su
autoridad absoluta sobre su mano de obra, y tenan en el movi
miento obrero pocos aliados dignos de confianza que respaldaran
su causa.
En junio, los dirigentes sindicales de Fiat que seguan en liber
tad se prepararon para lo que prometan ser arduas negociaciones
con la compaa sobre su propuesta en las comisiones paritarias.
Por SITRAC, los negociadores fueron Masera y Curutchet: SITRAM
fue representado por su secretario general, Florencio Daz. Entre
las demandas presentadas por los trabajadores estaba un incremen
to salarial del 60% para equiparar los sueldos con las escalas paga
das por otras empresas automotrices, una jomada reducida en la
forja y la eliminacin de todas las clusulas de productividad.53
Durante las semanas de negociaciones se libr una campaa de
terror contra los trabajadores, incluyendo una bomba en la casa de
Curutchet, y la empresa se opuso a todas las demandas sindica
les.54 Fiat rehus comprometerse porque se daba cuenta de que los
poderes del Estado la respaldaran antes que otorgar una victoria a
los sindicatos, que ahora asomaban como la principal oposicin
laboral al rgimen y los crticos ms vociferantes del Gran Acuerdo
Nacional de Lanusse. De hecho, el arbitraje obligatorio del gobierno
en la discusin del contrato produjo exactamente el tipo de conve
nio que Fiat esperaba y los sindicatos teman. Se otorgaron aumen
tos salariales mnimos, y las demandas gremiales referidas a la eli

248

El Cordobazo

minacin de las clusulas de productividad y a la mejora de las


condiciones laborales fueron ignoradas. SITRAC y SITRAM reaccio
naron airadamente ante el arbitraje, calificndolo como una mera
reproduccin de la oferta empresaria, y prepararon una serie de
huelgas como protesta.55
Las huelgas, el trabajo a desgano y otras formas de resistencia
sindical dieron pocos resultados en julio y agosto. Adems del dis
gusto de los sindicatos con el convenio colectivo, seguan vigentes
los problemas de los dirigentes encarcelados, el hostigamiento y
despido de activistas y los ataques terroristas cada vez ms frecuen
tes contra ellos. La bomba en la casa de Curutchet fue slo la pri
mera de muchas de tales represalias contra los sindicatos. Sus ten
sas relaciones con la CGT local motivaron que hubiera poco apoyo
para los trabajadores de Fiat de parte del combativo movimiento
obrero cordobs, y SITRAC y SITRAM se vieron obligados a buscar
aliados fuera de la ciudad.
El 28 y 29 de agosto, los sindicatos de Fiat realizaron un Congre
so de Sindicatos Combativos y Agrupaciones Clasistas en Crdoba,
una concentracin nacional de sindicalistas clasistas de todo el pas.
Desde la rebelin de 1970 en Fiat y especialmente despus del
Viborazo, otros grupos sindicales disidentes, particularmente en las
provincias, haban adoptado posiciones clasistas en oposicin a las
conducciones gremiales establecidas y en favor de programas so
cialistas. En Tucumn, Rosario y especialmente en el cinturn in
dustrial del Paran, que era el centro de la industria siderrgica del
pas y, como Crdoba, una regin de desarrollo industrial reciente,
haban surgido en muchos sindicatos minoras influyentes de sin
dicalistas clasistas. Masera y Daz convocaron el congreso en nom
bre de SITRAC-SITRAM por dos razones: para brindar un foro don
de se debatieran y depuraran las posiciones ideolgicas y polticas
clasistas, y para comenzar a establecer una alianza nacional que
proporcionara respaldo y proteccin mutuos y compensara en par
te la falta de apoyo de la CGT peronista.56
La reunin congreg no slo a sindicalistas sino tambin a re
presentantes de la mayora de los partidos marxistas del pas, un
hecho que la expuso a las crticas peronistas de manipulacin por
la izquierda. En rigor de verdad, los sucesos del congreso dieron
cierto crdito a esas crticas, dado que los trabajadores presentes se
vieron sometidos a debates interminables de los activistas izquierdistas sobre la praxis revolucionaria y la economa socialista. En
gran medida fueron los partidos y no los sindicatos quienes domi
naron las sesiones. No obstante, el congreso termin con la aproba
cin del programa clasista que haba sido presentado y rechazado
en el congreso obrero previo de marzo controlado por los peronis

Los clasistas

249

tas, y que inclua un plan de lucha especfico a llevar adelante con


tra la patronal y el Estado.S7

A la luz de los graves problemas que enfrentaban, los sindicatos


de Fiat reaccionaron ante a pasividad de ios sindicatos cordobeses
con particular aspereza. Sin embargo, SITRAC y SITRAM no tenan
una comprensin completamente justa de as realidades de la pol
tica laboral local, un hecho que .sin duda tena mucho que ver con
ios largos aos de aislamiento del complejo Fiat con respecto al
movimiento obrero cordobs. La posicin de Atilio Lpez y los
legalistas en la CGT local segua siendo vulnerable, debilitada por el
encarcelamiento de Tosco y las constantes presiones de los ortodoxos
y Buenos Aires para que rompieran la alianza con los independien
tes y reformaran la CGT con una participacin estrictamente pero
nista. La retirada de los ortodoxos de la central regional precipit
intensas presiones de Jos Rucci y la jerarqua gremial peronista
para hacer que Lpez cumpliera la purga de los elementos no pero
nistas del movimiento obrero cordobs. Lpez respondi con su re
nuncia al cargo de secretario general de la CGT, que fue ms tarde
rechazada por los sindicatos en una asamblea abierta, pero el he
cho era que peronistas como l, que procuraban hacer que la cen
tral fuera ms representativa y que estaban aliados con los inde
pendientes de Tosco contra los caciques obreros y en la oposicin al
gobierno militar, no estaban en condiciones de asociarse demasia
do estrechamente con las corrientes ms radicalizadas que actua
ban en Ferreyra.58 Pero haba culpas en ambos lados. Lpez y otros
legalistas, y en rigor de verdad hasta el propio Tosco, nunca haban
ocultado sus dudas acerca del clasismo de Fiat, y no haban logrado
responder constructivamente en los momentos en que, como du
rante la planificacin de las huelgas de marzo, SITRAC y SITRAM
procuraron cooperar con los otros sindicatos de Crdoba. En decla
raciones pblicas, los dirigentes de SITRAC-SITRAM tambin ha
ban hecho ltimamente mayores esfuerzos para distinguir entre los
legalistas y los independientes, a los que se reconoca como sindi
catos democrticos con lderes honestos, y los que consideraban
como cotos reservados y corruptos de la burocracia sindical, localmente los ortodoxos y nacionalmente Rucci, la UOM y los caciques
peronistas que controlaban la CGT y las 62 Organizaciones.59
El aislamiento de los sindicatos de Fiat se comprob desastroso
cuando el Estado decidi finalmente eliminar al movimiento dosista cordobs. La primera vctima fue el sindicato de trabajadores del
calzado, donde activistas clasistas, con el apoyo de SITRAC-SITRAM,
haban dirigido una rebelin de las bases que pareca cernerse so

250

E l C ordobazo

bre la conduccin peronista establecida en el gremio para arrancar


le el poder. El gobierno clausur el sindicato en vsperas del congre
so clasista de agosto, y dio el aviso de que era inminente una reac
cin contra el clasismo cordobs en su conjunto. En Ferreyra, a lo
largo de septiembre y octubre rein en las plantas de Fiat una sen
sacin de expectativa. El 26 de octubre, los tumos matutinos de
Concord y Mateifer observaron que las tropas del ejrcito ocupaban
una vez ms las fbricas. En Concord, los delegados interrumpie
ron de inmediato las lneas de produccin en sus departamentos, y
los trabajadores abandonaron en masa sus puestos para asistir a
una asamblea general en la fbrica, pero las tropas los dispersaron
rpidamente con gas lacrimgeno y perros entrenados para atacar.60
A esa hora, los trabajadores de Materfer tambin haban interrum
pido la produccin. Poco despus de las diez de la maana, los diri
gentes de SITRAC-SITRAM se enteraron de que el Ministerio de Tra
bajo haba cancelado su personera gremial la noche anterior.*1
La represin de los sindicatos de Fiat fue rpida y decisiva. El
gobierno congel los fondos de SITRAC-SITRAM y unidades del ejr
cito y la polica ocuparon sus sedes de la zona cntrica. El consejero
legal de SITRAC, Curutchet, fue arrestado justo cuando estaba en
trando a los tribunales provinciales para presentar una demanda
contra la empresa por el constante encarcelamiento de dirigentes
sindicales y la campaa de intimidacin presuntamente lanzada por
ella.62La compaa termin luego lo que haba empezado el Estado.
El 30 de octubre ech a 259 trabajadores, incluyendo a casi todos
los miembros de los comits ejecutivos y cuerpos de delegados de
SITRAC y SITRAM. Fiat justific los despidos de representantes sin
dicales, ilegales segn la ley argentina, con un artificiojurdico: como
SITRAC y SITRAM ya no tenan personera grem ial los despedidos
ya no eran funcionarios del sindicato.63
Cuando los trabajadores despedidos entablaron ms adelante jui
cio contra la empresa, Fiat les ofreci una indemnizacin a cambio de
sus renuncias por escrito. La oferta demostraba que la compaa no
estaba segura en modo alguno de una decisin judicial favorable,
incluso bajo un gobierno militar.64 SITRAC y SITRAM procuraron re
sistir la campaa gubernamental y empresaria de medidas para que
brar a los sindicatos, pero se encontraron ante el obstculo de su
aislamiento con respecto a los dems sindicatos cordobeses. Si bien
los trabajadores del SMATA haban convocado a una huelga y aban
donado sus plantas la maana en que el ejrcito ocup el complejo
de Ferreyra, los sindicatos de Fiat hallaron escaso apoyo en el movi
miento obrero local durante las semanas siguientes. Lpez haba
acordado incluir las intervenciones a SITRAC y SITRAM en la lista de
reclamos que acompaara al paro general de catorce horas de la CGT

Los clasistas

251

local el 29 de octubre, pero se trataba de un ineficaz gesto de solida


ridad; el dirigente legalista, en particular, hizo poco para apoyarlos
en un momento crtico. En una asamblea abierta de la CGT local el 3
de noviembre, la mocin de SITRAC-SITRAM en favor de una huelga
general especficamente en apoyo a los sindicatos de Fiat fue derrota
da en la votacin, y la cuestin qued a resolucin de a escasamente
predispuesta CGT central.r Despus de que la CG7' cordobesa publi
cara un documento crtico para con el movimiento clasista, de Fiat,
STRAC redact una carta abierta a la organizacin, que finalmente
nunca se envi, acusndola de una pasividad que bordeaba la com
plicidad con la represin del movimiento clasista en Fiat, la fbrica
Perkins y el sindicato de trabajadores del calzado.3En privado, la
conduccin sindical reaccion amargamente ante la 'traicin de los
otros sindicatos cordobeses y la decisin de los legalistas y los inde
pendientes de someter la controversia de Fiat a Buenos Aires, lo que
interpret justificadamente como un virtual abandono de STRAC SITRAM por los sindicatos locales.67
Aislados dentro del movimiento obrero cordobs, denostados por
Rucci y la CGT central controlada por los peronistas, con todos
sus dirigentes en la crcel o despedidos y con las tropas y los tan
ques tel ejrcito ocupando las fbricas de Ferreyra, quedaban
pocas posibilidades de resistencia sindical. Una huelga convocada
el 3 de noviembre por la conduccin de los sindicatos fracas mi
serablemente. A pesar de que su apoyo a la conduccin se mante
na inclume, los trabajadores de las plantas estaban asustados,
desmoralizados y eran incapaces de actuar con resolucin. La vis
ta de miles de postulantes ante las puertas de las fbricas luego que
Fiat anunci que tomara unas 400 personas para ocupar los pues
tos dejados por los activistas encarcelados o despedidos los desalen
t an ms. La empresa tambin increment los ritmos de produc
cin en las plantas y volvi a su odiado sistema de remuneracin
por trabajo a destajo como un medio de reducir el contacto de los
trabajadores en la base fabril y minar la resistencia masiva.68Si bien
los comits ejecutivos de STRAC y SITRAM se mantenan firmes,
incluso algunos de los dirigentes se descorazonaron frente a una
oposicin tan abrumadora. Varios aceptaron la indemnizacin ofre
cida por la empresa, un hecho que provoc la mayor desesperacin
entre los dems.69
Sin embargo, slo fue una pequea minora de la conduccin
sindical la que sucumbi a la tentacin de abandonar SITRACSITRAM. El 30 de diciembre, el subsecretario de SITRAC, Domingo
Bizzi, entabl juicio contra la empresa por despido ilegal. Los nom
bres de otros veinte despedidos de SITRAC-SITRAM se agregaron a
la demanda, y durante ios tres meses siguientes los trabajadores

252

El

Cordobazo

expulsados de Fiat optaron por una estrategia legai a fin de recupe


rar sus sindicatos.70 Tomaron esta medida a pesar de la precaria
situacin en que ahora se encontraban casi todos los despedidos.
Listas negras, de las que se deca haban sido elaboradas por Fiat y
distribuidas por ios militares y las agencias de inteligencia, haban
llegado no slo a las fbricas de IKA-Renault e IME sino tambin a
cientos de pequeos talleres metalrgicos de la ciudad. A pesar de
sus numerosos antecedentes laborales y en algunos casos de sus
aptitudes altamente codiciadas, ninguno de los trabajadores despe
didos pudo encontrar empleo ni en los complejos mecnicos ni en
los talleres metalrgicos, y nunca pudieron volver a trabajar en la
industria automotriz local.71 Mientras tanto, la represin de Fiat en
las plantas prosegua. Los sindicatos protestaron por los despidos
graduales (despidos hormigas) de trabajadores de los que se sospe
chaban simpatas sindicales y acusaron a la empresa de idear una
nueva estrategia para contratar operarios de Santiago del Estero,
Jujuy, Formosa y Corrientes con la esperanza de hacer de los traba
jadores agrcolas de las provincias ms pobres y atrasadas del pas
una mano de obra sumisa.72
La posibilidad de una resolucin exitosa a su conflicto con la com
paa a travs del Poder Judicial siempre haba sido remota, pero aun
la ms pequea que pudiera haber existido desapareci con el se
cuestro por parte del ERP del presidente italiano de Fiat, Oberdan
Sailustro, el 21 de marzo de 1972. El secuestro fue una medida que la
organizacin guerrillera tom por su cuenta. Cualquiera haya sido la
impresin silenciosa de castigo justo que puedan haber tenido algu
nos trabajadores ante una represalia hecha en su nombre, la conduc
cin sindical admiti que petjudicaba irremediablemente su causa. Fiat
trat de inmediato de implicar a SITRAC-SITRAM en el acto terrorista
y solicit que los sindicatos y su encarcelado consejero legal interce
dieran y negociaran la liberacin de Sailustro directamente con el
ERP.73Cualquier acuerdo de los dirigentes despedidos habra compro
metido a SITRAC-SITRAM, ensuciado su reputacin y dado crdito a
las acusaciones de la empresa acerca de vnculos con la izquierda
guerrillera. Los dirigentes sindicales y Curutchet condenaron y recha
zaron la solicitud de la compaa e insistieron en que era una cuestin
limitada estrictamente a Fiat, el gobierno y el ERP. Sin embargo, la
naturaleza pblica de la disputa y luego la muerte de Sailustro en
Buenos Aires en un tiroteo entre sus captores y la polica, arrojaron
una sombra sobre los sindicatos de Fiat y terminaron efectivamente
con sus posibilidades de recuperar la personera gremial.

La solicitud de Fiat haba tenido una clara intencin estratgica

Los clasistas

253

y poltica en sus conflictos por entonces no resueltos con los funcio


narios sindicales despedidos. Pero el intento de utilizar a STRAC y
SITRAM corno intermediarios tambin puede haberse basado en la
genuina pero errnea creencia de la empresa de que haba vnculos
orgnicos entre el PRT-ERP y los sindicatos de Fiat. Como ya se
mencion, desde el surgimiento de la rebelin de los trabajadores
de la compaa en marzo de 1970, era indudablemente cierto que
militantes de casi todos los partidos izquierdistas de la Argentina
haban concentrado sus esfuerzos en Crdoba. De la noche a a
maana los trabajadores de Fiat, se haban convertido en la espe
ranza de la izquierda argentina, y en a ciudad se haba desarrolla
do una especie de culto del trabajador centrado en SITRAC-SITRAM.
A los ojos de los militantes izquierdistas, el status obrero conno
taba de inmediato una superioridad moral y una predisposicin
revolucionaria innata. En la sede de los sindicatos haban apareci
do voluntarios, ofrecindose a mecanografiar los volantes y comu
nicados de SITRAC-SITRAM, editar sus peridicos, hacer diligen
cias y cumplir cualquiera de las dems tareas necesarias para ad
ministrar los sindicatos industriales, cuya cantidad de afiliados se
contaba por miles. De manera ms significativa, haba comenzado
el lento y dificultoso proceso de politizar a as bases, obtenindose
logros importantes. Entre los partidos izquierdistas representados
en las bases y la dirigencia sindical hacia principios de 1972 se
encontraba el PRT.74A pesar de la opinin generalizada de que ste
haba dominado el movimiento clasista de Fiat, hoy est claro que el
partido fue slo una, si bien la ms importante, de una serie de
agrupaciones marxistas que competan por ganar influencia en
Ferreyra, y que sus mayores logros en la incorporacin de activistas
sindicales como militantes partidarios se produjeron despus de la
prohibicin de SITRAC-SITRAM. El movimiento clasista de Fiat, por
otra parte, nunca defendi la lucha armada como estrategia para la
construccin del socialismo, y su mensaje revolucionario, nunca
plenamente elaborado por los sindicatos, era en ltima instancia
ms un llamamiento en favor de un movimiento democrtico y so
cialista de los trabajadores que de una toma violenta del poder por
la clase obrera.75
.En general, la rebelin de.los trabajadores de Fiat ha sido inter
pretada tanto por los acadmicos como por los activistas sindicales
y polticos como un elogiable experimento de democracia sindical
que en ltima instancia fracas a causa de la intransigencia polti
ca de SITRAC-SITRAM. Supuestamente, el clasismo de Fiat se debi
lit debido a la insistencia de los sindicatos en postulados revolu
cionarios y a su desprecio por las soluciones electorales en vsperas
de la vuelta a la legalidad del movimiento peronista, as como por su

254

E i Cordobazo

falta, de disposicin para cooperar con los sectores ms combativos


del movimiento obrero cordobs, los legalistas de Lpez y los inde
pendientes de Tosco. Segn se reputaba, la inteligencia con que
los sindicatos de Fiat pusieron en tela de juicio las relaciones de
produccin en las plantas no era equiparada por su juicio poltico,
y su insistencia en un purismo revolucionario supuestamente los
aisl incluso dentro del muy militante movimiento obrero cordobs.
La inexperiencia de los diligentes clasistas, sin duda, los llev a
cometer muchos errores. Sus crticas a los legalistas y especialmente
a Tosco y los independientes fueron a veces innecesariamente
provocadoras, a pesar de la insatisfaccin legitima que los dirigen
tes de SITRAC-SITRAM sentan por la falta de apoyo de parte del
movimiento obrero local. Tampoco lograron apreciarla significacin
del Gran Acuerdo Nacional de Lanusse y el hecho de que las cam
biantes circunstancias polticas que siguieron al Viborazo exigan
tcticas diferentes y tal vez, al mismo tiempo, un diferente progra
ma poltico.77Sin embargo, prever la apertura poltica resultante del
evidente intento de Lanusse por conceder una participacin poltica
mnima en la esperanza de desactivar la creciente oposicin popu
lar desencadenada por el Cordobazo habra requerido una prescien
cia poltica que pocos grupos o individuos exhibieron entonces.
Tambin es necesario poner las acusaciones de que el sindicato
obrero se haba confundido con el partido poltico en e contexto en
el cual surgi por primera vez e clasismo de Fiat. Despus de aos
de rgimen autoritario, y sin duda por la falta de un partido autn
tico de los trabajadores que representara estrictamente las posicio
nes obreras, para no hablar de las socialistas, es probable que fuera
inevitable cierta confusin de los roles sindical y partidario. SITRAC
y SITRAM se enfrentaron a la tarea amilanante de encarar los pro
blemas laborales de larga data en las plantas de Fiat y reconstruir
una tradicin obrera que virtualmente haba desaparecido tras el
ascenso del peronismo, una tradicin que los mismos trabajadores
de esa empresa slo entendieron imperfectamente, lo que los llev,
sin duda, a muchos errores polticos, ideolgicos y tcticos. No obs
tante, las equivocaciones fueron tambin producto de la reaccin
desatada contra los sindicatos. Con los poderes del Estado, la em
presa y la burocracia sindical peronista plenamente alineados con
tra ellos, la impresin de verse sitiados endureci sus posiciones,
socav su disposicin para el compromiso e hizo ms truculento su
lenguaje. Sin embargo, si las decisiones tcticas y polticas del
clasismo de Fiat estn abiertas al debate, la insistencia de los sindi
catos en una inevitable participacin en la poltica, no puede estar
lo. SITRAC y SITRAM criticaban agudamente a los detractores que
apuntaban a su intromisin en poltica como la causa de su cada.

Los clasistas

255

Sealaban que la abstencin poltica no slo era una postura impo


sible sino tambin deshonrosa frente a un rgimen represivo que
llevaba a cabo un asalto sistemtico a los intereses de la clase Obre
r a
8
CU 7

La rebelin de los trabajadores de Fiat no fracas a causa de una


justificada participacin en poltica casi todos los sindicatos del
pas lo hacan de una u otra manera , sino porque desafi seria
mente a una de las empresas extranjeras ms poderosas e influyen
tes del pas, y porque los sindicatos surgieron brevemente como la
ms grave amenaza obrera ai Estado en e plano nacional. Esa ame
naza se hizo tanto ms real cuando los sindicatos de Fiat cobraron
prominencia nacional tras el Viborazo. SITRAC-SITRAM asomaron
como un precedente perturbador, y otros movimientos clasistas, ins
pirados en el ejemplo de los trabajadores de Fiat, haban comenzado
a aparecer en todo el pas, especialmente en las provincias.
E legado ms duradero del clasismo de Fiat, sin embargo, y la
fuente del respaldo constante a SITRAC-SITRAM en las bases de la
empresa en los aos siguientes, no fue su mensaje poltico sino la
sensacin de poder que la rebelin sindical haba instilado en los
trabajadores. Por primera vez en su historia, la compaa se haba
visto forzada a aceptar una representacin sindical legtima de su
mano de obra. A lo largo de los meses de existencia de SITRAC y
SITRAM, las publicaciones gremiales abundaron en trminos como
dignidad, respeto y conciencia de la propia vala. El ejemplo de una
conduccin sindical honesta y una democracia en funcionamiento
en los lugares de trabajo fueron aspectos importantes del clasismo
de Fiat, pero tal vez fue en los cambios ms sutiles precisamente
en su sentido de la dignidad y el respeto a regaadientes que se ga
naron de la antes intransigente empresa donde SITRAC y SITRAM
alcanzaron sus logros ms significativos y proporcionaron al movi
miento obrero, especialmente en Crdoba, un ejemplo sobre el cual
basarse. Con posterioridad a la clausura de sus sindicatos, los tra
bajadores que haban desafiado a Lozano, Cassanova y la empresa
en las rebeliones de base de 1970 y llegado al poder en las primeras
elecciones sindicales limpias de la historia del complejo de Ferreyra,
consideraron que esos mismos cambios eran las realizaciones ms
perdurables de SITRAC y SITRAM: Nuestro mayor logro fue que
nadie pudiera, como en el pasado, multamos, despedimos o hacer
nos cualquier otra cosa simplemente porque le daba la gana. Du
rante todo ese tiempo, nos levantamos ante quienquiera que tuvi
ramos que enfrentar, desde el ejecutivo ms importante de la em
presa al menor capataz con nfulas de patrn.79

256

El Cordobazo

NOTAS

1Adems de Oscar Anzorena, Tiempo de violencia y de utopa (Buenos


Aires: Editorial Contrapunto, 1988), otras fuentes valiosas para la historia
de la izquierda marxista y peronista durante estos aos son, respectiva
mente, Lus Mattni, Hombres y mujeres del PRT-ERP {Buenos Aires: Edito
rial Contrapunto, 1990} y Richard Gillespie, Soldiers of Pern: Argentina1s
Montoneros (Oxford: Oxford Universiiy Press, 1984) \Los Montoneros. Sol
dados de Pern, Buenos Aires: Editorial Grjalbo].
-Archivo del SITRAC, Buenos Aires, carpeta PCR", documento Progra
ma del primer congreso del Partido Comunista Revolucionario". La palabra
clasista aparece por primera vez en las publicaciones partidarias a fines de
1968, en "Los comunistas revolucionarios ante la actual situacin poltica
nacional e internacional", informe del comit nacional, noviembre de 1968,
pp. 19-20. Gordillo descubri que el trmino ya era utilizado por activistas
del PRT en el SMATA en 1967; Mnica B. Gordillo, Caractersticas de ios
sindicatos lderes de Crdoba en los 60: el mbito del trabajo y la dimen
sin cultural, Informe Anual, Consejo de Investigaciones Cientficas y Tec
nolgicas de la Provincia de Crdoba, abril de 1991, pp. 87-88.
3Archivo del SITRAC, carpeta Desgrabaciones: Rafael Clavero/Santos
Torres", transcripcin de una serie de entrevistas con dos ex trabajadores
de Fiat, Crdoba, 15 de julio de 1984.
4Ibid.
BI b i d L a Voz del Interior, 5 de abril de 1970. p. 32; 30 de abril de 1970,
p. 18.
eArchivo del SMATA, SMATA-Crdoba, volumen Confederacin Gene
ral del Trabajo: notas enviadas y recibidas, 1970-71", carta de Jorge Emilio
Lozano, secretario general del SITRAC, a Elpidio Torres, secretario general
de la CGT de Crdoba, 5 de mayo de 1970,
7Ibid., carta de Jorge Emilio Lozano, secretario general del SITRAC, al
comit ejecutivo de la CGT de Crdoba, 8 de mayo de 1970.
8Archivo del SITRAC, carpeta AI, Volantes, impresos o mimeos, volan
tes A los compaeros de Fiat Concord y Expulsemos a Lozano: ni un paso
atrs".
3
Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 123
(mayo de 1970), pp. 40-41; La Voz del interior, 15 de mayo de 1970, p. 19;
17 de mayo de 1970, p. 14.
10Entrevistas con Carlos Masera,- secretario general del SITRAC entre
1970 y 1971, Crdoba, 18 de julio de 1990; Domingo Bizzi, subsecretario
general del SITRAC entre 1970 y 1971, Crdoba, 22 de julio de 1987; Jos
Pez, miembro del comit ejecutivo del SITRAC entre 1970 y 1971, Buenos
Aires, 11 de julio de 1989; Gregorio Flores, delegado gremial del SITRAC,
Buenos Ares, 12 de noviembre de 1985.
1 Entrevista con Jos Pez.
12 Archivo del SMATA, Confederacin General del Trabajo, comunica
do del SITRAM, 26 de mayo de 1970; La Voz del Inteor, 28 de mayo de
1970, p. 20.

Los clasistas

257

13Entrevista con Antonio Marimn, ex secretario de prensa del SMATA


clasista (1972-1974), Buenos Aires, 30 de junio de 1990. Los partidos de la
"nueva izquierda haban incrementado sus esfuerzos para ganar influen
cia en el SMATA, y estaban ubicando activistas en las plantas de IKA-Renault desde fines de los aos sesenta, una poltica que slo pas a ser prio
ritaria despus de los sucesos de mayo de 1969. El PCR, por ejemplo, slo
elabor plenamente su estrategia de insercin en la clase obi-era local en
los meses siguientes al Cordobazo. Se ubicaran militantes en las diversas
plantas de IKA-Renault, donde estableceran comisiones de lucha, clulas
de militantes de base, que politizaran a los trabajadores mediante la vincu
lacin de las discusiones polticas con los problemas laborales cotidianos.
El objetivo era, en general, establecer unos pocos delegados en fbricas
estratgicas y luego vincular el clasismo con los movimientos en favor de la
democracia sindical. Esta estrategia se expuso por primera vez en el ma
nual partidario de 1969 del PCR (Captulo 8, Desarrollar una poderosa
corriente sindical clasista) y ms tarde fue depurada por dos tericos del
partido, Jorge Zapata y Alberto Troncoso, poco despus de la toma de
Perdriel; El partido y la lucha sindical", Teora y Poltica, n 4 (marzo-abril
de 1970), pp. 1-8.
14Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 123
(mayo de 1970), pp. 39-40; La Voz del Interior, 13 de mayo de 1970, p. 20;
14 de mayo de 1970, p. 20; memorndum de IKA-Renault, Resumen de los
hechos que culminaron con las tomas de planta", 6 de junio de 1971,
Departamento de Relaciones Industriales de Renault, Santa Isabel. Los cla
sistas dieron su versin de los sucesos de Perdriel en Cmo fue y qu en
sea la lucha de PerdrieHKA, informe de las Agrupaciones Io de Mayo, I o
de junio de 1970, archivo del SMATA, SMATA-Crdoba, volumen Volantes
y comunicados 1970".
15Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 124 (ju
nio de 1970), pp. 53-59.
16ibid., n 125 (julio de 1970), pp. 61-71.
17IKA-Perdriel: un camino y un mtodo, Nueva Hora, n 46 (junio de
1970), p. 4.
18Archivo del SITRAC, carpeta Elecciones: comisin directiva y delega
dos, fotocopia de la lista Azul y Blanca, Ministerio de Trabajo y Seguridad
Social.
,9Archivo del SITRAC, Francisco Delich, Condicin obrera y sindicato
clasista, documento presentado al Seminario sobre Movimientos Obre
ros en Amrica Latina, San Jos, Costa Rica, 12 a 18 de noviembre de
1972, p. 5.
Archivo del STRAC, carpeta Al, Volantes, impresos o mmeos, docu
mento Situacin de las paritarias - pan de lucha, 18 de mayo de 1971.
21
Archivo del SITRAC, Esto pasa en Forja, Boletn del Sindicato de Tra
bajadores Conord, n 1 (13 de enero de 1971), p. 2. Los contactos gremia
les con los sindicatos de Fiat en Turn siguieron siendo intensos a lo largo
de toda la experiencia clasista de SITRAC-SITRAM; entrevista con Jos Pez.
22Archivo del STRAC, carpeta "Juicios de reincorporacin, documento
Bizzi, Domingo Valentn, y sus acumulados c/Fiat Concord", carta de Ar

258

El Cordobazo

turo Curutchet, asesor legal del SITRAC, y Domingo Valentn Bizzi, subse
cretario del SITRAC, a la Secretaria de Trabajo, 24 de noviembre de 1970.
2SSITRAC-SITRAM apoyaron en varias ocasiones con paros a estos sin
dicatos. Archivo del SITRAC, carpeta A1I-37, "Comunicado de prensa de
SITRAC: abandono de planta y manifestacin en las calles de San Vicente,
13 de agosto de 1971.
24Anzorena, Tiempo de violencia y de utopa, p. 101; Departamento de
Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asuntos
Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos Ai
res, Government Caneis Crdoba Opposition Meeting Sponsored by Some
Labor Elements, telegrama 376.41356Z, 4 de febrero de 1970.
25Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacio
nados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados
Unidos en Buenos Aires, "Labor Developments in January, A-57, 15 de
febrero de 1970. Un tiroteo at estilo de Chicago", como lo calific la Emba
jada de los Estados Unidos, dej dos muertos y diecinueve detenidos en la
lucha por el poder en la UOM, y por ltimo dio como resultado el control del
gremio por parte de Miguel.
26Archivo del SMATA, Confederacin General del Trabajo, documento
Declaracin y resolucin del plenario de gremios confederados de Crdo
ba, normalizador de la CGT regional, Crdoba, 3 de marzo de 1970.
27La revista de la UTA, UTA, fue la publicacin gremial ms importante
de la ciudad entre 1970 y 1974, donde se destilaban las posiciones de la
izquierda peronista. Es posible que su lenguaje poltico, el apoyo a la libe
racin nacional y la lucha antiimperialista, no haya sido muy diferente
del de los ortodoxos, pero sin duda si lo eran sus alianzas polticas y el gra
do en que el discurso reflejaba la verdadera conducta del sindicato. En
cualquier nmero de la revista durante esos aos pueden encontrarse ar
tculos sobre Tosco y los independientes, la Revolucin Cubana, entrevis
tas con telogos de la liberacin y criticas fulminantes a Miguel, Rucci y la
dirigencia gremial portea, expresando todos ellos ideas que por entonces
eran anatemas para los ortodoxos. Vase, por ejemplo, el nmero de mayo
de 1971, UTA: revista mensual de la Unin Tranviarios Automotor, y tam
bin el programa poltico del sindicato publicado en La Voz del Interiore 1 13
de septiembre de 1970, p. 25.
28Natalia Duval, Los sindicatos clasistas: SITRAC (1970-71) (Buenos Ai
res: Centro Editor de Amrica Latina, 1988), pp. 32-38. La huelga de ham
bre de fines de diciembre tambin provoc el primer apoyo pblico a los
clasistas de Fiat de parte de organizaciones guerrilleras como el Ejrcito
Revolucionario del Pueblo (ERP) y las FAL; Una Navidad combatiente,
Cristianismo y Revolucin 4, n 27 (enero-febrero de 1971), p. 14.
29Archivo del STRAC, carpeta AI, Volantes, impresos o mmeos, docu
mento A la clase obrera y al pueblo de Crdoba, Crdoba, 14 de enero de
1971.
30 Informe, Servicio de Documentacin e informacin Laboral, n 131
(enero de 1971), p. 9.
31Archivo del SMATA, volumen Confederacin General del Trabajo,
carta de Elpidio Torres, secretario general del SMATA-Crdoba, a la Dele

Los clasistas

259

gacin Regional Crdoba de la Confederacin General de Trabajo, 8 de enero


de 1971; carta de Elpidio Torres a Jos Rucci, secretarlo general de la Con
federacin General del Traba.]o, 14 de diciembre de 1970; Departamento de
Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asuntos
Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos Ai
res, Labor Developments in Rosarlo and Crdoba, A-561, 3 de diciembre
de 1970; The Argentine Labor Movement - 1970, A -111, 23 de marzo de
1970.
32Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral. n 131
(enero de 1971), pp. 9-11.
33Una fuente de considerable animosidad obrera hacia la empresa fue el
conocimiento de que Fiat pagaba los salarios ms bajos de la industria. En
el segundo boletn del sindicato, el STRAC compar las escalas salariales
de Fiat con las pagadas por Ford, a las que justificadamente se mostraba
como significativamente ms altas en todas las categoras. SITRAC,
Paritarias: no nos van a doblegar", Boletn del Sindicato de Trabajadores
de Concord, n 2 (junio de 1971), p. 8.
34Archivo de STRAC, carpeta. 2 Pruebas, Ministerio de Economa y
Trabajo, laudo arbitral, Secretara de Estado de Trabajo, Delegacin Regio
nal Crdoba, 11 de marzo de 1971.
35Archivo del SITRAC, carpeta AI, "Volantes, impresos o mmeos, vo
lante Llaman a luchar contra la dictadura entreguista, la patronal explo
tadora, la burocracia sindical cmplice, Crdoba, 27 de enero de 1971.
Aqu, SITRAC-SITRAM acusaban a la CGT cordobesa de estar completa
mente sometida a Jos Rucci y su pandilla".
36La Voz del Interior, 14 de marzo de 1971, p. 26; Panorama, 8, n 206 (6
a 12 de abr de 1971), p. 13.
37Duval, Los sindicatos clasistas, p. 47.
38B. Balv y B. Balv, Lucha de calles, lucha de clases; elementos para su
anlisis (Crdoba, 1969-1971) {Buenos Aires: Ediciones La Rosa Blindada,
1973), p. 62. La versin posterior de Luz y Fuerza sobre el levantamiento lo
interpret como una respuesta ampliamente espontnea de parte de los
sindicatos de la ciudad a su ocupacin de la planta de energa de Villa Revol.
No se hace mencin al plan alternativo de SITRAC-SITRAM; Sindicato de
Luz y Fuerza de Crdoba, Memoria y Balance, 1971, p. 93.
39Clarn, 13 de marzo de 1971, p. 21; La Voz del Interior, 17 de marzo de
1971, pp. 20-22.
40La Voz del Interior, 20 de marzo de 1971, p. 15. Los representantes
cordobeses al congreso, Ramn Contreras, de Luz y Fuerza, y Manuel Ca
brera, de la UTA, haban sido abucheados durante las sesiones con gritos
de "Ni yanquis ni marxistas, peronistas y a su vez haban censurado a los
matones armados" ( matones a sueldo) de la UOM. La relacin entre Rucci
y Crdoba fue en lo sucesivo de desprecio recproco y abierta hostilidad; la
spera disputa slo terminara con la muerte de Rucci en 1973.
41Alejandro A. Lanusse, Mi testimonio (Buenos Aires: Lasserre Editores,
1977), pp. 199-208.
42Archivo del STRAC, carpeta Expedientes: Ministerio de Trabajo: des
pidos, paritarias, denuncias Fiat de baja produccin, telegrama de Fiat

260

E l Cordobazo

Concord al. ministro de Trabajo .San Sebastin, 13 de abril de 1971. En una


carta enviada al Ministerio de Trabajo cordobs unas pocas semanas des
pus, las cifras proporcionadas por la empresa mostraban que, en reali
dad, la produccin haba aumentado en todos los departamentos excepto
la forja entre julio de 1970 y marzo de 1973. Slo haba comenzado a decli
nar en enero de 1971, el mes en que Fiat despidi a la conduccin gremial;
ibid., carta de Fiat. Concord al delegado regional del Ministerio de Trabajo,
Dr. Hctor Mende, 31 de marzo de 1971,
4:j En realidad, esta estratagema result un tiro por la culata, dado que
ms adelante la dirigencia del SITRAC utilizara los informes del escribano
corno prueba en su favor en l juicio por daos y perjuicios que entabl
contra Fiat por los despidos ilegales despus de la proscripcin del sindica
to a fines de 1971. El juicio lleg a su fin bajo el gobierno militar surgido n
1976, y como era de prever 1a Corte no otorg a los dirigentes sindicales
una indemnizacin por daos. S mencion, sin embargo, los informes no
tariales como prueba de que las afirmaciones de Fiat en e sentido de que
ios dirigentes gremiales haban actuado como provocadores en sus plantas
eran infundadas, y acept la posicin de stos de que los levantamientos
obreros del periodo clasista fueron el resultado de condiciones generales en
las plantas. Archivo del SITRAC, carpeta Juicios de reincorporacin, 01,
IV", Corte Suprema, Secretara Laboral, provincia de Crdoba, sentencia
n 69, 29 de noviembre de 1976.
44
Infmie, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 134
(abril de 1971), pp. 25-26; Departamento de Estado de los Estados Unidos,
Documentos Relacionados con los Asuntos Internos de la Argentina, Em
bajada de los Estados Unidos en Buenos Aires, "Crdoba CGT Reorganized,
A - 165, 18 de abril de 1971.
45El sindicalismo cordobs en la escalada, Aqu y Ahora3, n 26 (may
de 1971), pp. 6-15.
Anzorena, 7lempo de violencia y de utopa, pp. 177-180.
47La Voz del Interior, 27 de mayo de 1971, p. 17; Departamento de Esta
do de los Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asuntos In
ternos d la Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires,
Crdoba CGT Calis National Meeting, 2375 241154Z, 21 de mayo de 1971.
48Ponencia de SITRAC-SITRAM, CGT: Regional Crdoba (mayo de
1971), p. 6.
49Nosotros y la CGT cordobesa", Boletn SITRAC, n 2 (junio de 1971),
p. 3.
50Ltiis Mattini, Hombres y mujeres del PRT-ERP (Buenos Aires: Edito
rial Contrapunto, 1990), pp. 105-123.
51Si bien otros partidos obtuvieron cierta influencia en las plantas de
Fiat, en especial el maosta Vanguardia Comunista y el trotskista Palabra
Obrera, la presencia visible del PRT en el Viborazo y en todas las ulteriores
manifestaciones pblicas de Fiat, as como su posterior reivindicacin fran
ca de la experiencia clasista de SITRAC-SITRAM y concomitantemerite
las virulentas crticas de stos al PC y al PCR , indican que era ese partido
el que tena 1a mayor influencia sobre los trabajadores de la empresa. Va
se la publicacin del PRT Sindicalismo clasista: sus perspectivas, sus des

Los clasistas

261

viaciones, 1972, archivo de SMATA, volumen 'Volantes, diarios, revistas,


1973".
52 Panorama, vol. 8, n 206 (6 a 12 de abril de 1971), p. 10. .
53Paritarias: no nos van a doblegar, Boletn SITRAC, n 2 (junio de
1971), p. 8.
^ La Voz del Interior, 5 de julio de 1971, p. 11.
Informe, Servicio de Documentacin e Informacin Laboral, n 137 (ju
lio de 1971), pp. 77-79.
56SITRAC y SITRAM a los trabajadores y al pueblo argentino", Boletn
SITRAC, edicin especial, I o de agosto de 1971, pp. 2-3.
157La Voz del Interior, 31 de agosto de 1971, p. 11, El secretario general
del SITRAC, Carlos Masera, ha mencionado la insatisfaccin generalizada
existente entre los clasistas de Fat por el congreso de agosto de 1971. ste
los convenci de la necesidad de distinguir en el futuro entre el papel de un
partido de los trabajadores y las funciones que deban ser la legtima y ex
clusiva preocupacin de un sindicato. Entrevista con Carlos Masera, Cr
doba, 22 de julio de 1987.
58
Iris Marta Roldn, Sindicatos y protesta social en la Argentina, un es
tudio de caso: et sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, 1969-1974 (Amsterdam: Center for Latn American Research and Documentation, 1978), pp.
192-193.
59Archivo del SITRAC, carpeta AJI, "Comunicados y conferencias de pren
sa: proyectos de solicitadas", documento 32, Respuesta de los sindicatos
al cuestionario de la revista Panorama", 3 de agosto de 1971.
00Los Principios, 27 de octubre de 1971, pp. 10-11.
61
El gobierno justific su medida alegando que ambos sindicatos con
vocaron repetidamente a huelgas salvajes y omitieron cumplir con las nor
mas de procedimiento establecidas por la ley... una situacin que se ma
nifiesta en la realizacin de asambleas abiertas en los lugares de trabajo,
los abandonos de planta y una negativa a cooperar con la empresa, todo
lo cual ha conducido a una marcada cada de la produccin, y mencio
nando tambin paros llevados a cabo por razones polticas": archivo del
SITRAC, carpeta "Juicios de reincorporacin", documento SITRAC/Am
paro, Ministerio de Trabajo, Buenos Aires, Juzgado Federal n 2, 25 de
octubre de 1971.
0,2Archivo del SITRAC, carpeta Documentos relacionados con los pre
sos", carta de Alfredo Curutchet al SITRAC, crcel de Villa Devoto, Buenos
Aires, 30 de octubre de 1971.
t3Archivo del SITRAC, carpeta "Juicios de reincorporacin", documento
SITRAC/Amparo, Juzgado Federal n 2, carta del Dr. Haroldo H. A. Ferre
ro, Direccin de Personal, Fiat Concord, a Juzgado Federal n 2, Crdoba,
31 de mayo de 1972.
64Archivo del SITRAC, carpeta All, "Comunicado, Comisiones Directi
vas de SITRAC-SITRAM, documento Las Comisiones Directivas y la gran
mayora de los delegados queremos la reincorporacin, Crdoba, 18 de
noviembre de 1971.
65La Voz del Interior, 4 de noviembre de 1971, p. 12.
66Archivo del SITRAC, carpeta AJ, Comunicados y conferencias de pren

262

El Cordobazo

sa; proyectos de solicitadas", documento "Carta abierta de SITRAC a la CGT


cordobesa, diciembre de 1971.
67Archivo del SITRAC, carpeta "Documentos relacionados con los pre
sos, carta de Carlos Masera a Gregorio Flores, crcel de Rawson, Crdoba,
22 de diciembre de 1972.
08S: fracasaron los paros en Fiat, Boletn SITRAC-SITRAM, n 1 (8 de
noviembre de 1971), p. 1. Despus de la proscripcin, los sindicatos de Fiat
comenzaron a publicar juntos sus boletines antes independientes.
ca Archivo del SITRAC, carpeta "Documentos relacionados con los pre
sos, carta de Gregorio Flores al SITRAC, crcel de Rawson, 12 de diciem
bre de 1971. Flores, un delegado gremial en prisin desde la poca del
Viborazo, escribi: "Desafortunadamente, la traicin de los que aceptaron
las indemnizaciones, reconociendo as que la empresa los despidi con cau
sa justificada, no ayud de ninguna forma a continuar la huelga; a decir
verdad, perjudicaron muchsimo nuestras posibilidades al provocar el es
cepticismo de los trabajadores con respecto a toda la conduccin, porque
desde el principio mismo les dijimos que no asumamos la responsabilidad
de conducir el sindicato simplemente para lograr el mejor trato para noso
tros.. . es intil hablar con dureza y asumir una postura combativa si lo que
hacemos despus es justamente lo contrario.
70Archivo del SITRAC, carpeta Volantes, impresos o mmeos, volante
gremial En el mes del Viborazo: SITRAC en pie, Crdoba, 15 de marzo de
1972.
71Archivo del SITRAC, carpeta "Historia, carta no publicada de Carlos
Masera y Domingo Bizzi al diario La Opinin, Crdoba, 14 de enero de 1972.
72Archivo del SITRAC, carpeta Volantes, impresos o mmeos", comuni
cacin de SITRAC-SITRAM, Basta de despidos en Fiat!, Crdoba, 2 de
febrero de 1972.
73Archivo del SITRAC, carpeta Comunicados y conferencias de prensa;
proyectos de solicitadas, comunicados de prensa SITRAC denuncia ma
niobra concertada Fiat-fuerzas de seguridad, Crdoba, 30 de marzo de
1971; Denuncia campaa difamatoria contra asesor legal, Dr. Alfredo
Curutchet, Crdoba, 2 de abril de 1971.
74Las influencias izquierdistas ms importantes eran las de los partidos
de la nueva izquierda que haban surgido en los aos sesenta el PRT, el
PCR y Vanguardia Comunista . Debido a las cautelosas polticas del Par
tido Comunista y a s esperanza de construir puentes hacia el movimiento
peronista, el principal partido marxista del pas tena una participacin
escasa en el movimiento clasista de Fiat, un hecho que explica sus muchas
calumnias contra SITRAC-SITRAM y sus repetidas acusaciones contra el
infantilismo de izquierda" en prctica en Ferreyra. Vase la publicacin del
PC Clasismo o aventurerismo? SITRAC-SITRAM, experiencias y ensean
zas", Buenos Aires, 1972.
75Me cont entre quienes exageraron la influencia del PRT-ERP sobre la
conduccin de SITRAC-SITRAM. En mi disertacin del doctorado, Pero
nismo, clasismo y poltica obrera en Crdoba, 1955-1976 (Universidad de
Harvard, 1988), volv a sostener la existencia del vnculo entre el clasismo
de Fiat y e PRT. El ulterior descubrimiento del archivo gremial del SITRAC,

Los clasistas

263

escondido y guardado por el ex secretario del sindicato a lo largo de los


difciles aos que siguieron a la proscripcin de SITRAC-SITRAM por el
gobierno, constituye la base para la interpretacin revisada del clasismo
que puede leerse en este captulo. El archivo del SITRAC fue microfilmado,
y una copia del mismo est hoy en la Biblioteca Larnont de la Universidad
de Harvard.
76Ronald Munck, Ricardo Falcn y Bernardo Galitelli, Argentina, /rom
Anarchism to Peronism: Workers, Unions, and Politics, 1855-1985 (Londres:
Zed Books Ltd., 1987}, p. 178; Roberto Reyna, La izquierda cordobesa,
Crisis, n 64 (1988), pp. 44-45. Vase la respuesta del ex secretario general
del SITRAC, Carlos Masera, ai artculo de Reyna, "SITRAC y SITRAM: la
autonoma obrera", Crisis, n 67 (1989), pp. 78-79.
77Poco despus del Viborazo, Tosco se acerc personalmente a la diri
gencia de SITRAC-SITRAM y les pidi que pisaran el freno en el movimiento
clasista de Fiat, dado que tema que destruyeran la buena disposicin de
las bases peronistas y de los sindicatos peronistas cordobeses ms
combativos hacia el amplio frente de los trabajadores que l trataba de cons
truir. Si bien los sindicatos de Fiat respondan en gran medida a sucesos
sobre los cuales no tenan un control absoluto, especialmente en su con
flicto con la empresa, muchos dirigentes lamentaran ms adelante no ha
ber seguido el consejo de Tosco de moderar sus posiciones polticas e ideo
lgicas pblicas; entrevista con Jos Pez.
78Archivo del SITRAC, carpeta Volantes, impresos o mmeos, volante
gremial S, todos hacemos poltica: la empresa, el gobierno, los dirigentes
vendidos y STRAC, todos tenemos una poltica, Crdoba, I o de diciembre
de 1971.
79Archivo del SITRAC, carpeta Juicios de reincorporacin, comunica
do gremial "SITRAC-SITRAM en la resistencia, Crdoba, 28 de octubre de
1971.

Tercera parte

LA RESTAURACIN PERONISTA
Se libraron en Crdoba las ltimas batallas del Komintem?
Antonio Marimn, El antiguo alimento de los hroes

7. Tosco y Salamanca

Desde la crcel de Villa Devoto, en Buenos Aires, Tosco emiti un


lujo ininterrumpido de cartas y declaraciones pblicas a lo largo de
1971 y principios de 1972. La figura ms prominente del movimien
to obrero disidente de Crdoba dependa de sus abogados y de los
muchos argentinos que ahora entraban y salan rutinariamente de
las crceles para que sacaran de contrabando sus prohibidas
misivas polticas. A pesar de la prdida de los privilegios de visita,
su mala salud, los turnos de confinamiento solitario y las amenazas
de un castigo ms serio, Tosco sigui jugando un papel decisivo en
la conduccin de la oposicin obrera al gobierno. Sus escritos pro
ponan alternativamente crticas exhortativas y fulminantes a Jos
Rucci, la Confederacin General del Trabajo nacional y los dirigen
tes sindicales que buscaban el dilogo con la dictadura y un prdi
go aliento a la resistencia obrera que se haba estado construyendo
desde el Cordobazo. Ahora, tambin el Gran Acuerdo Nacional del
general Alejandro Lanusse era uno de sus blancos, y Tosco exiga la
restauracin plena de los derechos democrticos en vez de la tran
sicin cuidadosamente condicionada al rgimen civil que ofreca el
comandante del ejrcito.1
Estratgicamente, Tosco deposit entonces todas sus esperan
zas en la CGT regional de Crdoba como el baluarte de un movi
miento obrero alternativo. El fracaso como tal de la Confederacin
General del Trabajo de los Argentinos haba sido instructivo. El
poder de los caciques peronistas en la CGT nacional y en las centra
les gremiales an era demasiado grande para desafiarlo en los am
biciosos trminos de una CGT paralela. Apoyar el pluralismo del
movimiento obrero en el plano nacional y la autonoma de los sindi
catos cordobeses pareca ser una meta ms realista. La pertenencia
de Tosco al Movimiento de Unidad y Coordinacin Sindical, la alian
za sindical poltica patrocinada por el Partido Comunista que ac
tuaba como contrapartida de las 62 Organizaciones peronistas, era
un intento de estimular la diversidad ideolgica y poltica en el
movimiento obrero del pas. Esa causa, crea Tosco, sera en reali

268

El Cordobazo

dad mejor promovida protegiendo a Crdoba, dado que era all don
de resultaba ms evidente todo e cuadro de la diversidad ideolgica
y poltica del movimiento obrero.2
Las claves para asegurar la autonoma de Crdoba, como haba
sido manifiesto desde la poca del Cordobazo, eran Afilio Lpez y los
peronistas combativos agrupados en los legalistas. Como peronis
tas, los legalistas cordobeses eran los opositores ms efectivos a
Rucci y la filosofa gremial que Tosco vea encarnada en la CGT
nacional. En su oposicin a Rucci y el verticalismo, Lpez y los
legalistas se vieron favorecidos por las estratagemas tcticas de
Pern a principios de la dcada de 1970, que pretendan mantener
la presin ejercida sobre los gobiernos militares y reinstalar al pero
nismo, y especialmente al propio Pern, en la vida poltica del pas.
La presin provena particularmente de los recin llegados al movi
miento, los grupos juveniles peronistas, en especial los Montone
ros, pero tambin poda originarse en los sectores militantes del
movimiento obrero. Hacia mediados de 1970, Pern volvi a alentar
a Raimundo Ongaro para que encabezara una oposicin obrera ac
tiva al gobierno, y despus de su liberacin de Villa Devoto a princi
pios de 1972, el dirigente de los trabajadores grficos Intent resu
citar su CGT disidente y combativa.3 El mismo Lpez comenz a ser
cortejado por el lder exilado en Madrid y su entorno. A comienzos
de 1972, los legalistas podan aducir justificadamente la aproba
cin oficial de la virtual corte de Pern en el exilio a su oposicin a
Rucci.4
,
A pesar del aparente cambio de opinin de Pern y a su consis
tente y empalagoso elogio de la diversidad dentro del movimiento
obrero, la salida inminente de los militares del poder y la posibili
dad que los peronistas prevean de un levantamiento de la proscrip
cin de su movimiento tambin promovieron un endurecimiento de
las lneas entre peronistas y no peronistas dentro del movimiento
obrero, tanto en Crdoba como en el resto del pas. Las tensiones
dentro de algunos sindicatos y entre unos y otros, la perenne dia
lctica de la poltica obrera cordobesa, se fortalecan e influan en la
suerte de un movimiento obrero disidente con base en la ciudad.
Este cambio, an naciente, era sin embargo perceptible incluso en
el propio sindicato de Tosco. La reaparicin de la oposicin peronis
ta en Luz y Fuerza, no obstante, era en lo fundamental e resultado
del desconcierto provocado en primer lugar por la proscripcin del
sindicato a principios de 1970 y luego por el largo encarcelamiento
de Tosco a consecuencia del Viborazo. Por otra parte, exista una
afinidad ideolgica entre las posiciones de Tosco y las de un gran
nmero de peronistas de Luz y Fuerza, muchos de los cuales eran
de la tendencia ongarista, candidatos resueltos en las listas de aqul

Tosco y Salamanca

269

y miembros desde haca mucho.tiempo del comit ejecutivo del sin


dicato. Estos peronistas de Luz y Fuerza colaboraban estrechamen
te con los marxistas del gremio y apoyaban el creciente papel de
ste como uno de los principales partidarios del socialismo en el
movimiento sindical.5La oposicin a Tosco no provena de este gru
po sino de una pequea camarilla de peronistas ms tradicionales.
Desde hacia mucho, los peronistas conservadores del gremio ten
dan a minimizar la importancia de sus simpatas tradicionales,
considerndolas como un riesgo en un sindicato que levantaba como
bandera su oposicin a por lo menos algunos aspectos del sindica
lismo peronista. Desde el Cordobazo en adelante, sin embargo, su
descontento haba ido en aumento. Estos peronistas, conducidos
por Sixto Cebailos, estaban inquietos a causa del papel poltico cada
vez ms prominente del sindicato, lo que era visto cmo una actitud
innecesariamente beligerante hacia la jerarqua laboral peronista,
especialmente en la Federacin Argentina de Trabajadores de Luz y
Fuerza, agregada a la irritante indiferencia de Tosco ante la pers
pectiva de la recuperacin de la legalidad del movimiento peronis
ta.6 Con la esperanza de capitalizar la ausencia de aqul, los pero
nistas conservadores presentaron su primera lista de oposicin se
ria en casi una dcada. La lista de Tosco gan con facilidad 1.100
votos contra 653 de Cebailos , pero el resultado fue un signo de
que la polarizacin dentro del movimiento obrero entre peronistas y
no peronistas se manifestaba incluso en este reducto de la demo
cracia sindical y el pluralismo poltico.7
La oposicin peronista a Tosco, no obstante, todava era un asun
to relativamente menor, y la evolucin poltica del sindicato hacia
posiciones socialistas se mantuvo sin interrupciones. Si bien no
proclamara pblicamente su marxismo hasta 1973, Tosco dejaba
pocas dudas sobre su identificacin y la del sindicato con un pro
yecto socialista. Cuando el sindicato volvi a ocupar su sede central
a fines de 1971, el secretario general interino, Ramn Contreras,
proclam su rechazo al sindicalismo del pan de todos los das ( sin
dicalismo reivindicativo} y declar la adhesin de Luz y Fuerza a la
idea de atribuir un rol poltico a la clase obrera, un sindicalismo de
liberacin que comparta ampliamente las posiciones clasistas so
bre la propiedad privada, el Estado y la necesidad de construir un
movimiento socialista en la Argentina.8
El papel del sindicato como uno de los principales opositores
obreros al gobierno y la notoriedad creciente de Tosco como lder
sindical precipitaron finalmente la largamente amenazada represa
lia de Lanusse, que el 9 de abril decidi el traslado del dirigente de
Villa Devoto a la crcel de Rawson. Lanusse esperaba que el aisla
miento en la Patagonia argentina silenciara a su amenazante y te

270

El Cordobazo

mible adversarlo, pero a Crdoba, aunque con menor frecuencia,


siguieron llegando cartas y comunicados firmados por el dirigente
de Luz y Fuerza. Despus del traslado a Rawson, Tosco continu
dirigiendo sus esfuerzos hacia la conformacin de Crdoba como el
baluarte de la oposicin obrera al gobierno y, en ltima instancia,
como una alternativa a Rucci y la CGT. La poltica nacional y los
acontecimientos dentro del movimiento peronista favorecieron tem
porariamente esos planes. Las presiones implacables a las que la
izquierda peronista someta al gobierno, y el ahora franco respaldo
de Pern a las tcticas de la guerra revolucionaria adoptadas por
sus cuadros juveniles desencadenaron una ola nacional de eferves
cencia popular que tena como centro al peronismo. Para Crdoba, la
consecuencia fue que los ortodoxos que dentro del peronismo re
presentaban tendencias que parecan haber sido eclipsadas en el
corazn de Pern por la izquierda del movimiento quedaron parali
zados, y a los legalistas se les permiti cooperar con los independien
tes y compartir el poder en la CGT local. Aun cuando incluso en Cr
doba los militantes peronistas tenan el compromiso de permanecer
dentro del movimiento obrero peronista e intentar ganar el control de
las 62 Organizaciones, su alianza operativa local era con Tosco.9

La gran cuestin no resuelta en Crdoba segua siendo el


clasismo. La desaparicin de SITRAC-SITRAM no puso fin a ste en
la poltica obrera cordobesa y tampoco obstaculiz el desarrollo de
una alternativa marxista en el movimiento obrero cordobs que es
tuviera libre de las preocupaciones no sectarias de Tosco y los inde
pendientes. Los diversos partidos de la izquierda marxista haban
elaborado una clara estrategia provincial* desde la poca del
Cordobazo, y la experiencia de SITRAC - SITRAM no haba hecho sino
alentarlos an ms. La izquierda marxista consideraba la identidad
peronista de la nueva clase obrera del interior, especialmente en los
sectores industriales modernos, como el eslabn ms dbil del mo
vimiento obrero peronista. As, Crdoba, como centro industrial del
interior y sede de sus industrias ms modernas, tena una priori
dad estratgica especial.10Entre el Partido Comunista Revoluciona
rio, el Partido Revolucionario de los Trabajadores, Vanguardia Co
munista y otras organizaciones marxistas existan diferencias acer
ca del mtodo ms apropiado para ganar partidarios dentro del pro
letariado industrial de la ciudad, pero tambin haba un amplio
consenso sobre algunas cuestiones. En general, convenan en la
necesidad de vincular las luchas diarias de los trabajadores con un
programa poltico socialista, ganar su confianza a travs de una
representacin sindical honesta y eficaz, practicar una genuina

Tosco y Salamanca

271

democracia en los lugares de trabajo y comenzar la tutela poltica


lentamente, centrndola siempre en los problemas concretos de
cada lugar.
Un tema que las listas clasistas adoptaron casi unnimemente,
por ejemplo, fue la reforma de las negociaciones colectivas. Si bien
en esta cuestin el SMATA tena procedimientos ms transparentes
que muchos sindicatos, con contratos sujetos a un mayor control
de los trabajadores y un nivel considerable de consultas a stos a
travs de sus delegados, la mayor parte del proceso final de nego
ciacin quedaba empero en manos de un pequeo grupo de funcio
narios sindicales. La estrategia clasista de la izquierda consideraba
el trmite de las negociaciones colectivas como una herramienta de
politizacin potencialmente til. Los partidos marxistas proponan
una democratizacin total del mismo. Los delegados deban alentar
la libre discusin de las demandas y reclamos de los trabajadores
en sus departamentos; luego se realizaran asambleas abiertas para
debatir la posicin de los trabajadores y elegir a los miembros del
comit que redactara la propuesta del sindicato. A continuacin se
efectuara, de nuevo en asamblea abierta, una votacin a viva voz
sobre el contrato final que el sindicato presentara a la administra
cin y tambin para elegir a los representantes obreros que nego
ciaran directamente con la empresa.1!
Entre todas las organizaciones marxistas, la pequea Vanguar
dia Comunista era tal vez la fuente ms fecunda de teorizacin so
bre las tcticas clasistas. Fue la primera en sugerir la utilidad pol
tica del proceso de negociaciones colectivas y propugnar que la iz
quierda adoptara la causa de la democracia sindical contra los
dirigentes obreros enquistados; propuso los mejores y ms elabora
dos programas para la formacin de clulas clasistas, las comisio
nes obreras que vincularan las luchas de base de los trabajadores
a un proyecto socialista. VC subrayaba la vulnerabilidad de la diri
gencia peronista en cuestiones de la base fabril tales como los rit
mos de produccin y las categoras en los sectores industriales
modernos. Defenda la necesidad de mantener la naturaleza clan
destina de las comisiones obreras para evitar represalias de la admi
nistracin y las burocracias sindicales, y de trabajar discretamente
hasta el momento en que los activistas partidarios gozaran de sufi
ciente respaldo en las bases para postularse como candidatos a
delegados y finalmente para formar listas sindicales separadas a fin
de luchar por el control de los comits ejecutivos de los sindicatos.12
En resumen, la izquierda usara las cuestiones de la democracia
sindical y la representacin efectiva de la base fabril para ganar
poder en los sindicatos y dar el primer paso hacia el tutelaje poltico
del proletariado industrial.

272

El Cordobazo

Si Vanguardia Comunista era el terico ms refinado del


clasismo, su ejecutante ms eficaz en Crdoba era el PCR. ste haba
sido fundado en 1968, cuando militantes desilusionados del Parti
do Comunista abandonaron a agrupacin pro sovitica y reformis
ta y formaron un partido marxista pro chino y revolucionario.13El
aparato partidario inclua en Crdoba a los ms capaces activistas
del PCR, y el proletariado industrial de la ciudad era una prioridad
para ste.
Los mayores esfuerzos de PCR se dirigieron sin duda hacia e
complejo IKA-Renault. Desde fines de los aos sesenta, y en parti
cular luego del Cordobazo, el comit Crdoba del partido, bajo a
conduccin de Csar Godoy lvarez, comenz a acumular informa
cin detallada sobre las condiciones en las plantas, identificando
sistemticamente y con gran habilidad los departamentos n los
cuales el aparato sindical torrista era blando y donde podan in
gresar los activistas partidarios y comenzar un trabajo clasista,4 El
PCR haba sido, por cierto, el primero en percibir la debilidad de
Torres en la planta de Perdriel, fbrica en donde Renault haba
emprendido una reestructuracin tecnolgica completa y converti
do a muchos de los fabricantes de herramientas y matriceros antes
altamente calificados en meros trabajadores de lnea de montaje,
sin la ms mnima oposicin del sindicato. Los miembros del parti
do dirigieron la ocupacin fabril de Perdriel que desencaden la gran
huelga de 1970, y se debi en gran medida a los esfuerzos del PCR
el hecho de que la izquierda se recobrara del desastroso resultado
de la misma y pudiera reconstruir el movimiento de recuperacin
sindical antitorrista en las plantas de IKA-Renault.15
Gracias principalmente a las actividades proselitistas de los apa
rentemente incansables polemistas de la izquierda, poco a poco el
clasismo se estaba convirtiendo, en Crdoba y en el resto de la Ar
gentina, en sinnimo de la causa de la democracia sindical
antiburocrtica que la rebelin de Ongaro haba cristalizado por
primera vez en 1968, pero que desde entonces haba perdido mpe
tu en las filas del movimiento obrero peronista. Tambin la izquier
da peronista hizo de ella una causa, pero se trataba predominante
mente de un movimiento de estudiantes Universitarios de clase
media que slo tena una repercusin limitada en el movimiento
obrero, a pesar de la apresurada formacin de la Juventud Trabaja
dora Peronista (JTP), concebida para cultivar vnculos con la clase
obrera. El contradiscurso del que han llegado a hablar los histo
riadores del movimiento obrero argentino, la defensa de tcticas
militantes en un idioma peronista vernculo de lnea dura, era en
realidad mucho ms que eso. Se trataba de un asalto ideolgica
mente alimentado a los bastiones de poder en el movimiento obrero

Tosco y Salam anca

273

que, despus de la adopcin de programas clasistas por los parti


dos de izquierda que tambin abogaban por la lucha armada, pare
ci representar una amenaza subversiva para algunos y una posibi
lidad revolucionaria para otros. En ese momento histrico, ninguna
de las dos opiniones era equivocada.
En todo el interior de la Argentina haba listas clasistas que ga
naban elecciones sindicales. En las provincias azucareras del No
roeste, por ejemplo, VC era particularmente activa y responsable en
gran medida de la CGT clasista de Armando Jaime en Salta.lfi En el
cinturn industrial del Paran, los esfuerzos del PRT estaban pro
duciendo resultados prometedores, y una serie de delegados clasis
tas haban ganado las elecciones en las plantas siderrgicas de Vi
lla Constitucin San Nicols y Zarate.17Incluso en bastiones de los
caciques obreros peronistas como la Unin Obrera Metalrgica apa
recan activistas clasistas, en Santa Fe lo mismo que en Crdoba y
otras ciudades del interior. Para coordinar esos diversos movimien
tos, la izquierda de Crdoba estableci el Frente nico Clasista, que
nunca tuvo vigencia debido a posiciones ideolgicas y tcticas que
dividieron a las organizaciones marxistas, pero que fue un smbolo
importante de la resonancia del casismo en esos aos.
Crdoba sigui siendo el centro de los movimientos clasistas. A
pesar del grave revs sufrido con la represin gubernamental a
SITRAC-SITRAM, los activistas clasistas de Santa Isabel se recupe
raron de la huelga de 1970 y se prepararon para competir con los
sucesores de Torres en las elecciones de 1972 en las plantas de 1KARenault y otras fbricas afiliadas al SMATA (Thompson-Ramco,
Ford-Transax, Grandes Motores Diesel, Ilasa). A fines de 1971, los
opositores izquierdistas organizaron el Movimiento de Recuperacin
Sindical (MRS}, una vaga alianza de asociados incompatibles, que
inclua a activistas del PC, el PCR, el trotskista Palabra Obrera, El
Obrero, el Peronismo de Base, Vanguardia Comunista y muchos
independientes de izquierda no alineados con ningn partido mar
xista en particular, as como tambin no izquierdistas, entre ellos
una cantidad de peronistas ex partidarios de Torres que sentan
simpata por un programa de representacin sindical honesta y efi
caz y estaban descontentos con la esclerosis que afliga entonces a
la maquinaria gremial farrista.18 Si bien el MRS haba recibido un
temprano respaldo de SITRAC-SITRAM e incluso publicado sus pri
meros volantes en el edificio sindical de los trabajadores de Hat,
despus de que el gobierno suprimiera los sindicatos de Ferreyra
los activistas del SMATA procuraron distanciarse de sus antiguos
aliados y exhibir una imagen ms moderada, llegando a borrar la
palabra clasismo de su programa sindical.19
El MRS dio forma a su desafio al sucesor de Torres, Mario Bagu,

274

El Cordobazo

y al aparato torristano en trminos polticos sino estrictamente cen


trados en las cuestiones laborales de una representacin eficaz y
honesta y la democracia sindical. Las tcticas del MRS tenan dos
aspectos. Los activistas del movimiento dirigieron una implacable
campaa de propaganda contra Bagu y custicas crticas a la con
duccin all donde la maquinaria torrista era ms vulnerable: los te
mas relacionados con la base fabril. Tambin convocaron numerosas
huelgas salvajes a fines de 1971 y principios de 1972 para aumentar
su visibilidad entre los trabajadores y poner de relieve la representa
cin de compromiso que los delegados del sindicato ofrecan all, una
tctica cuya eficacia qued evidenciada por la crtica cada vez ms
aguda de la dirigencia del SMATA contra su accionar.20

Los peronistas del SMATA, irnicamente, intentaron rebasar el


desafo de los disidentes subindose a la cresta de la ola de
radicalizacin poltica que se haba apoderado de la ciudad desde el
Cordobazo. Bagu y los dirigentes torrstas fortalecieron sus lazos
con los sectores ms combativos del movimiento obrero cordobs
en la esperanza de que esto desviara algunas de las crticas del MRS.
Si bien los activistas de ste no presentaban su programa en trmi
nos polticos, la conduccin del SMATA era consciente de que el
humor de la clase obrera local haba cambiado enormemente como
resultado de los levantamientos de 1969 y 1971, la experiencia de
SITRAC-SITRAM, los cambios polticos en el plano nacional y la in
clinacin hacia la izquierda producida en la sociedad argentina en
general. La vieja marca torrista de militancia ya no poda otorgar
legitimidad; la militancia tradicional peronista huelgas y movili
zaciones contra la empresa y el gobierno por mejores salarios no
era suficiente, al menos en Crdoba. Los sindicatos estaban ahora
casi obligados a asumir una postura anticapitalista a fin de conser
var su prestigio entre las bases. Como resultado, el lenguaje poltico
de Bagu y los torristas cambi, literalmente en el transcurso de
unos pocos meses. El blanco de los ataques del sindicato era ahora
el rgimen pro capitalista", y el gremio lleg incluso a exigir la na
cionalizacin futura de IKA-Renault por el gobierno.21 La influencia
del clasismo se vio sutil pero claramente cuando la jerarqua sindi
cal del SMATA procur apropiarse del propio programa poltico de
los clasistas y asumir el papel de la oposicin.
Bagu tambin buscaba alinear al SMATA con los legalistas y los
independientes, para contrarrestar el descrdito en que haba cado
el torrismo desde la poca de la huelga de 1970. La opinin genera
lizada de que en esa huelga Torres haba traicionado a los trabaja
dores manch a toda la dirigencia. La decisin de Bagu de partici

Tosco y Salamanca

275

par en las movilizaciones de marzo de 1971 que culminaron en el


Viborazo pretenda reparar el dao hecho a la conduccin por las
vacilaciones y la renuncia final de Torres en los das que precedie
ron a ese levantamiento, e indicaba una precoz conciencia de la
vulnerabilidad de los dirigientes. El ascenso del MRS no hizo sino
confirmar esas opiniones. As, el SMATA se convirti en un elemen
to permanente y regular en las asambleas de la CGT y en general
apoyaba las posiciones egais fas-independientes contra las de los
ortodoxos. Finalmente, desesperado, Bagu tambin abandon las
pretensiones histricas del SMATA cordobs a la independencia y
busc ayuda del SMATA central.
Las autoridades de Buenos Aires, Dirk Kloosterman y Jos Ro
drguez, secretarios generales de la central y la seccional Buenos
Aires del SMATA, respectivamente, reconocieron la amenaza poten
cial de una victoria de MRS en Crdoba, no slo para Bagu y los
peronistas cordobeses, sino tambin para s mismos. Las relacio
nes generalmente calmas entre obreros y patronal que haban ca
racterizado la primera dcada de existencia de las empresas insta
ladas en Buenos Aires terminaron a comienzos de los aos setenta
con una serie de movilizaciones, incluyendo una prolongada y s
pera huelga en las plantas de Citron en 1971.22 Una victoria del
MRS podra alentar a los militantes de base de las plantas de Bue
nos Aires a capitalizar el descontento obrero y preparar desafos
sindicales por su propia cuenta. Para respaldar a Bagu, el SMATA
nacional emprendi a fines de 1971 una campaa publicitaria na
cional en apoyo de la dirigencia peronista del sindicato de trabaja
dores del automvil. Bajo el lema /Violencia no, ju sticia s !, el
SMATA atac al clasismo e intent vincular la creciente violencia
poltica en el pas con una izquierda subversiva, una izquierda que,
segn insinuaba, estaba trabajando en muchos niveles de la socie
dad argentina, incluyendo las filas del movimiento obrero. Se sea
laba especialmente a SITRAC-SITRAM por su supuesto aventurerismo e irresponsabilidad, por haberse empeado en una gimnasia
subversiva, manera en que, en lo sucesivo, la jerarqua sindical
peronista se referira despreciativamente a cualquier signo de militancia obrera independiente de su control. Los verdaderos blancos
de la campaa, sin embargo, no eran los desaparecidos sindicatos
clasistas de Fiat sino el MRS y otros movimientos de base que ame
nazaban el control peronista del sindicato mecnico, as como la
pretensin tradicional de los gremios cordobeses de liderar el movi
miento obrero nacional.23
En realidad, el SMATA central, inadvertidamente, ya haba he
cho mucho para que fuera posible un movimiento de recuperacin
sindical en Crdoba. La capacidad de los clasistas para representar

276

El Cordobazo

un serio desafo al control peronista del sindicato se debi en gran


medida a las reformas del SMATA en 1968 que, bajo la presin de
Crdoba, haban descentralizado ampliamente la estructura sindi
cal. Entre esas reformas se contaban una mayor limitacin al poder
de la central para disciplinar a las seccionales locales, ms faculta
des a stas para que pudieran apelar cualquier medida disciplina
ria y, lo ms importante, una amplia descentralizacin financiera
que les dio un control casi completo de los fondos sindicales.2,5As,
a pesar de las admoniciones y amenazas veladas del SMATA central
a los disidentes de base, en Crdoba y otras partes los miembros del
MRS advirtieron bajo qu restricciones se encontraba ahora Bue
nos Aires. Los clasistas saban que, en caso de que llegaran a la
conduccin, el SMATA central tendra trabas en sus relaciones con
Crdoba y sera incapaz, al menos legalmente, de imponer sus de
seos. El poder sindical ofreca posibilidades reales de administrar
autnomamente los asuntos del SMATA cordobs y la oportunidad
de implementar un programa de reformas que fortaleciera el apoyo
de las bases y representara un avance importante para el clasismo.
El xito de la campaa de oposicin a Bagu y la percepcin que
tenan los miembros del MRS del generalizado descontento obrero
hacia la conduccin alentaron a los disidentes a formar, a fines de
enero de 1972, una lista sindical, la lista Marrn, para competir con
tra la Verde y Celeste torrista en las elecciones de abril.25 Poco des
pus la lista Marrn present su plataforma electoral, una serie de
reformas sindicales propuestas con un tono deliberadamente apol
tico, en las cuales no apareca la palabra clasista.21*
Los sindicatos combativos de la ciudad recibieron la noticia de
la reaparicin de una oposicin izquierdista en la industria auto
motriz local con cierto recelo. Las discrepancias entre ellos y los
clasistas de Fiat y las biliosas crticas que los dirigentes obreros
locales haban recibido ocasionalmente de SITRAC-SITRAM los
haban hecho muy cautelosos respecto de lo que perciban como el
purismo ideolgico y as tcticas maximalistas inherentes al
clasismo. Para los activistas clasistas de Fiat, su rebelin sindical
haba implicado una vigorosa defensa de los intereses de los tra
bajadores de la empresa y finalmente un compromiso con un pro
grama poltico determinado; no se haba tratado ni de capricho ni
de engreimiento. Los clasistas se consideraban como los genuinos
realistas del movimiento obrero cordobs, los nicos que se daban
cuenta de que los logros laborales inmediatos seran efmeros y la
militancia un esfuerzo tanto ms malgastado a menos que la clase
obrera tuviera como propsito ltimo un proyecto socialista. No
obstante, dada la configuracin inusual del movimiento obrero lo
cal, no hay duda de que el clasismo de Fiat haba perjudicado su

Tosco y Salam anca

277

causa en coyunturas particulares, y haba una cautela entendible


con respecto al MRS y la lista Marrn. Entre los legalistas y los inde
pendientes exista la sensacin generalizada de que la victoria de la
lista marrn en el SMATA podra volver a desbaratar acontecimien
tos positivos que se estaban produciendo en el movimiento obrero
cordobs.
Las sospechas de Atilio Lpez y los legalistas acerca de la oposi
cin marxista en el SMATA estaban influidas, sin duda, por las cam
biantes fortunas polticas del movimiento peronista. Desde el anun
cio de la transicin propuesta al rgimen civil bajo el Gran Acuerdo
Nacional, Lanusse se haba visto asediado por una ola de violencia
guerrillera que impuls la presurosa salida de los militares del po
der y favoreci la plena restauracin de los derechos democrticos,
incluyendo el levantamiento de la proscripcin del movimiento pe
ronista. La fuente de esta violencia se encontraba parcialmente en
la izquierda marxista, el Ejrcito Revolucionario del Pueblo y las
Fuerzas Armadas de Liberacin, pero ahora tambin en la izquierda
peronista, las formaciones especiales a las que Pern otorgaba una
posicin de creciente importancia dentro del movimiento.
Los cambios en el peronismo no eran obra exclusiva de las deci
siones de Pern. Independientemente del caudillo, la izquierda pe
ronista surgi como fuerza dentro de la poltica revolucionaria ar
gentina en 1970, con el secuestro y ejecucin, por parte de los Mon
toneros, del ex presidente militar general Pedro E. Aramburu. Sin
embargo, haba germinado desde la poca de la Resistencia y nunca
haba sido completamente servil con el lder exiliado. Para mante
ner la disciplina de su movimiento y promover sus propios fmes po
lticos, Pern decidi no repudiar sus tcticas sino postularse como
el campen de las guerrillas. Emple cada vez ms el vocabulario
poltico de los antiguos revolucionarios y acept implcitamente el
ataque de sus jvenes seguidores contra Jos Rucci, Lorenzo Mi
guel y la burocracia sindical. Las palabras de Pern eran vivifican
tes para los legalistas, que estaban interesados en que se limitara el
poder de los caciques obreros y en desarrollar posiciones ideolgi
camente izquierdistas, pero no dispuestos a romper con la identi
dad peronista o a afiliarse a un partido de izquierda marxista. En
marzo de 1972 recibieron ms estmulos cuando Pern anunci que
su movimiento formara un frente electoral, el Frente Justicialista
de Liberacin (FREJULI), frustrando con ello las esperanzas de
Lanusse en una restauracin democrtica limitada y en su propia
candidatura en las elecciones presidenciales de 1973.

La inclinacin a la izquierda del movimiento peronista afect

278

El Cordobazo

profundamente la historia ulterior del movimiento obrero cordobs.


Comprometi a los legalistas y a sus aliados independientes en el
apoyo entusiasta en el caso de los legalistas y cauto en ios inde
pendientes a una restauracin democrtica en la cual el movi
miento peronista ocupara inevitablemente una posicin prominen
te, y tambin hizo improbable la cooperacin inmediata con los mar
xistas del SMATA. Las crticas clasistas al sindicalismo peronista
perdieron su fuerza con los signos de que el peronismo se mova a
posiciones ms izquierdistas, una evolucin poltica que muchos iz
quierdistas crean hara de l un factor de cambio revolucionario
mucho ms importante que cualquiera de los pequeos partidos
marxistas que promovan el clasismo.
Una vez ms Tosco tena la clave acerca de qu camino tomara
el movimiento obrero. Aunque sin ilusiones sobre las verdaderas
intenciones de Pern y escptico con respecto a la aptitud de la iz
quierda peronista para transformar al movimiento en un partido
genuinamente revolucionario, Tosco evalu las circunstancias pol
ticas inmediatas en trminos fros y poco romnticos. El futuro de
un movimiento obrero alternativo y la democratizacin de los sindi
catos del pas dependan de la preservacin de la alianza legalistaindependiente. La fortaleza de esa alianza haba sido demostrada el
15 y 16 de enero de 1972 en el congreso de las Agrupaciones Pero
nistas Combativas, una reunin nacional de los sindicatos peronis
tas disidentes presidida por Lpez y los legalistas cordobeses que
haba elegido al no peronista Tosco como presidente honorario, una
decisin duramente censurada por Rucci y la CGT como una trai
cin al movimiento obrero peronista. Tosco saba que la salud de
este espritu ecumnico dentro de los sindicatos peronistas
combativos dependa de mantener cierta distancia con respecto al
clasismo. Como haba sucedido con los clasistas de Fiat, prefiri
confiar en sus antiguos aliados legalistas a hacerlo en los an poco
conocidos marxistas del SMATA
Su encarcelamiento le impidi ver signos, que no obstante eran
evidentes, de que tal vez fuera imposible mantener como l crea la
cooperacin entre los sectores peronistas y no peronistas del movi
miento obrero cordobs. La crisis en curso en la industria metalr
gica local y la quiebra, a principios de 1972, de la fbrica Del Cario,
que manufacturaba armazones de asientos para IKA-Renault y era
individualmente la que contaba con el mayor nmero de afiliados a
la UOM cordobesa, indicaban que Sim tendra que depender cada
vez ms de Rucci, Miguel y la CGT central para mantener la influen
cia de su gremio en el movimiento obrero local y reservar para l
mismo algn papel futuro dentro del movimiento peronista. La UOM
necesitaba recuperar la jurisdiccin sobre los trabajadores de Fiat;

Tosco y Salamanca

279

de lo contraro, se hundira al nivel de un sindicato mediano en el


movimiento obrero local.27Adems, a pesar de que la CGT cordobe
sa elabor un nuevo plan de lacha y de las huelgas realizadas el 7 y
el 28 de abril para exigir la libertad de Tosco, haba otros motivos de
preocupacin. Pern ya estaba entrometindose en Crdoba, inten
tando restringir la alianza entre los sindicatos peronistas y no pero
nistas de la ciudad. Su tolerancia y hasta aliento a la izquierda pe
ronista no implicaba que estuviera dispuesto a aceptar una prdida
potencial de control sobre los sindicatos. Como Crdoba era la ame
naza ms visible y real a una CGT verticalista y peronista, el movi
miento obrero rebelde de la ciudad se convirti en un tema de pre
ocupacin. A fines de abril, Pern recibi a una delegacin de sindi
catos ortodoxos locales, que se quejaban de la infiltracin marxista
en el movimiento obrero cordobs y en general promovan la unifi
cacin de los peronistas cordobeses y el aislamiento de los sindica
tos clasistas y de Tosco.28
Los temores de Pern y los ortodoxos haban crecido ese mismo
mes a causa de dos acontecimientos: las elecciones del 9 de abril en
la CGT cordobesa y la victoria de la lista Marrn en las del SMATA,
realizadas del 26 al 28. Las elecciones en la CGT demostraron una
vez ms el carcter excepcional del movimiento obrero local. Los
legalistas y los independientes fortalecieron su alianza y eligieron a
Lpez y Tosco como secretario general y secretario adjunto, respec
tivamente, dando a los dos sectores combativos del movimiento
obrero cordobs una posicin inexpugnable en el consejo directivo
de la CGT local.29 La eleccin de los marxistas del SMATA, unas
semanas despus, reafirm que el movimiento obrero cordobs es
taba adquiriendo una configuracin que no serva ni a los propsi
tos de Lanusse ni a los de Pern. El SMATA central, controlado por
los peronistas, haba hecho todo lo que estaba a su alcance para
desacreditar a la lista marxista, y Kloosterman en especial intensi
fic la campaa de publicidad contra los militantes clasistas, ata
cndolos con cualquier excusa, desde su inexperiencia juvenil has
ta su tremendismo y la amenaza divisionista que supuestamente re
presentaban para el movimiento obrero del pas.30A pesar de seme
jantes intimidaciones, la lista Marrn venci inesperadamente a la
lista peronista por 3.089 votos contra 2.804, un asombroso giro de
la situacin para la izquierda, que haba mantenido su presencia en
las fbricas del SMATA durante los largos aos del tonismo pero
que nunca antes haba estado cerca de recuperar el control del sin
dicato perdido a fines de los aos cincuenta.3
Durante los primeros meses de su conduccin, los clasistas del
SMATA se concentraron en los problemas de las plantas y desempe
aron un papel mnimo en la poltica obrera local. Los problemas de

280

El Cordobazo

los ritmos de produccin, las condiciones de trabajo y los despidos


en las fbricas ocuparon casi toda su atencin. Dieron algunos sig
nos precoces de querer mantener con los sindicatos legalistas e in
dependientes mejores relaciones que las que haban experimentado
los clasistas de Fiat. El nuevo secretario general del sindicato, Ren
Salamanca, de 31 aos, haba reprendido pblicamente a su propio
partido, el PCR, por atribuirse el crdito de la victoria de la fisto
Marrn, y expresado la intencin de la dirigencia del SMATA de se
guir una poltica no sectaria en la administracin y de cooperar con
todos los sectores progresistas" del movimiento obrero cordobs.32
No obstante, varias semanas despus los clasistas respondieron con
frialdad a una invitacin de la CGT a participar en un paro general
de 14 horas para conmemorar el Cordobazo, declarando que no
estaban dispuestos a comprometerse en una huelga estrictamente
poltica, si bien respetaron el voto de los trabajadores del SMATA en
favor de adherir a ella.33
En vez de involucrar excesivamente al sindicato en la poltica
obrera cordobesa, los clasistas comenzaron durante los meses de
invierno una larga campaa para encarar los muchos reclamos en
los lugares de trabajo que se haban acumulado desde que Renault
se haba hecho cargo de IKA. Como lo haban hecho los clasistas
de Fiat, la dirigencia del SMATA escogi las condiciones de trabajo
insalubres en la forja de la empresa como un primer tema para
enfrentar a la autoridad gerencial en la base fabril. A principios de
agosto, el sindicato llev a un equipo de mdicos expertos para que
observaran y documentaran las condiciones laborales en las plan
tas. El 20 de agosto, Salamanca realiz una conferencia de prensa
para presentar los resultados del equipo mdico, que denunciaba
condiciones de trabajo insatisfactorias tanto en la forja como en
los tneles de pintura, y para anunciar las intenciones del sindi
cato de emprender la laboriosa tarea de preparar informes detalla
dos sobre las condiciones laborales en cada una de las plantas afi
liadas al SMATA.34
Todo momento que la nueva dirigencia poda distraer de los pro
blemas de las plantas, no lo dedicaba a los asuntos de la CGT local
sino a la an no resuelta cuestin del movimiento clasista de Fiat y
SITRAC-SITRAM. La administracin de Fiat prosegua su campaa
de intimidacin en Ferreyra. Los despidos sistemticos de presun
tos simpatizantes del sindicato, el traslado constante de los traba
jadores de departamento en departamento, el aumento de los rit
mos de produccin y el retomo a una rgida disciplina fabril indica
ban que la empresa italiana estaba decidida a reasumir un control
absoluto sobre la base de las plantas. Los activistas clasistas de
SITRAC-SITRAM, muchos de los cuales estaban ocultos y otros to

Tosco y Salamanca

281

dava en ia crcel, retomaron su trabajo de propaganda cuando cre


ci la inquietud en Ferreyra.35
No obstante, hasta los ms decididos de ellos reconocan que no
haba esperanzas de resucitar a SITRAC-SITRAM. Con la victoria de
la isa Marrn, la resistencia y el futuro del cassmo parecan ms
prometedores mediante la afiliacin al SMATA. Desde la crcel de
Rawson, el ex delegado Gregorio Flores expres la opinin generali
zada de la dirigencia encarcelada de que la desaparicin de los sin
dicatos de Fiat era un hecho consumado y urgi a que se organizara
un movimiento bien arraigado para obligar a la empresa a aceptar
la afiliacin al SMATA.36Varios das ms tarde, desde su propia celda
en Rawson, Alfredo Curutchet manifest una opinin similar y su
bray que la afiliacin al SMATA era una necesidad absoluta, dadas
las inminentes negociaciones colectivas. La falta de una represen
tacin sindical efectiva en estas tareas, sugiri, sera desastrosa para
los trabajadores de Fiat y dejara as puertas abiertas a una afilia
cin a la UOM.37
Sim y la UOM, en realidad, ya haban comenzado su campaa
para recuperar a los trabajadores que slo a regaadientes haban
dejado ir a mediados de la dcada de 1960. Apenas unas semanas
despus de la disolucin de SITRAC-SITRAM, pudo verse a hom
bres de la UOM distribuyendo fichas de afiliacin en la puerta de las
fbricas, un hecho que provoc una amarga crtica de la conduc
cin del SITRAC.38Con las hemorragias que sufra la UOM cordobe
sa y su propio futuro poltico enjuego, Sim se apresur a aceptar
ansiosamente la perspectiva de sumar varios miles de nuevos miem
bros del segundo complejo industrial ms importante de la ciudad
a las raleadas filas de su sindicato. Ahora poda contar con el res
paldo pleno de Rucci y la jerarqua sindical peronista para su cau
sa. Tras a eleccin de una lista predominantemente marxista en el
SMATA, la perspectiva de que los trabajadores automotores cordo
beses se unieran en un nico sindicato detrs de una conduccin
clasista era inaceptable para el movimiento obrero peronista. El
respaldo de Fiat y Buenos Aires permiti que Sim se moviera rpi
damente, y en julio ya estaba funcionando una comisin provisoria
de la UOM en 1a. planta de Materfer.39 La incierta alianza de conve
niencia de Sim con los sectores combativos del movimiento obrero
cordobs se rompi irrevocablemente con la controversia de la afi
liacin de Fiat, y aqul regres al redil de la corriente principal del
sindicalismo peronista. De all en ms Sim y la UOM cordobesa
seran los ms fieles lugartenientes de Rucci, Miguel, Pern y el
verticalismo en la ciudad.
Salamanca y el nuevo comit ejecutivo de SMATA acordaron
oponer resistencia a los planes de la UOM y apoyar la afiliacin de

282

El Cordobazo

los trabajadores de Fiat a su sindicato, a pesar de los extendidos


recelos por la experiencia de SITRAC-SITRAM existentes en sus fi
las. El propio partido de Salamanca, el PCR, era un crtico especial
mente deslenguado del clasismo de Fiat. Durante mucho tiempo
haba pintado a la rebelin de los trabajadores de esa empresa como
un movimiento de bases bien intencionado y honesto al que haban
echado a perder su ingenuidad y aislacionismo polticos, especfi
camente manifiestos en su supuesta negativa a cooperar con los
elementos progresistas del movimiento obrero cordobs en la CGT
local.40
En realidad, las crticas a los sindicatos de Fiat se originaban en
dos concepciones muy diferentes del clasismo. El PCR, VC y otros
partidos que constituan la conduccin del SMATA se haban en
crespado ante las acusaciones proferidas contra ellos por los sindi
catos de Fiat en el sentido de que la formacin de comisiones obre
ras y agrupaciones sindicales constitua un ejemplo de oportunis
mo neobolchevique que amenazaba a los trabajadores con la mani
pulacin por parte de los partidos de izquierda. Los clasistas del
SMATA contraatacaron diciendo que los sindicatos de Fiat sentan
una aversin trotskista a la organizacin y la disciplina poltica, lo
que les haba costado perder la oportunidad de dirigir un movimiento
alternativo de los trabajadores.41Los clasistas del SMATA, sin duda,
eran polticamente un grupo mucho ms disciplinado que los diri
gentes sindicales de Fiat. El MRS era el producto de individuos que
haban hecho largos aprendizajes polticos en sus respectivos parti
dos. El movimiento clasista del SMATA inclua a muchos militantes
partidarios endurecidos, representantes de organizaciones que se
haban comprometido en un concienzudo trabajo en las bases fa
briles durante varios aos. Tambin pertenecan a un sindicato
mucho ms grande, un sindicato que tena una larga historia de
militancia y que disfrutaba de una gran sensacin de legitimidad
entre las bases. En consecuencia, tenan que respetarse en buena
medida la maquinaria sindical y los procedimientos establecidos, y
mantener cierto estilo gremial profesional, lo que provocaba que un
pequeo grupo de clasistas de Fiat los considerara precipitada y
errneamente como apenas un grupo ms de burcratas sindica
les, por lo que se oponan a la afiliacin.42
La principal diferencia entre los clasistas de Fiat y el SMATA es
taba enraizada en su concepcin de los lmites y finalidades del
clasismo, Los clasistas del SMATA consideraban al movimiento di
sidente de los trabajadores como parte de un esquema ms general
de participacin poltica de la clase obrera, pero tambin, en cierta
medida, como subordinado al aparato partidario. La orientacin
partidaria del clasismo del SMATA estaba influida, sin duda, por las

Tosco y Salam anca

283

races del PCR en el Partido Comunista. Ambos partidos eran muy


centralizados y jerrquicos. Se esperaba que las directivas del co
mit central se cumplieran sin crticas, y no slo por sus funciona
rios profesionales sino tambin por sus miembros de clase obrera.
Las tormentosas relaciones de Salamanca con su partido, ya evi
dentes desde la eleccin de 1972, se deban esencialmente a su in
dependencia y a la desatencin que exhiba a menudo hacia el apa
rato y los procedimientos partidarios de PCR.
Las diferencias entre el clasismo de Fiat y el del SMATA eran tam
bin el resultado de las circunstancias histricas. El del SMATA
surgi en un contexto poltico muy distinto al del movimiento de
Fiat. Los sindicalistas disidentes ya no se enfrentaban a una dicta
dura militar sino a una inminente restauracin democrtica, que
pareca ofrecer nuevas oportunidades para los partidos de izquier
da del pas. El PCR y otras organizaciones izquierdistas representa
das en el sindicato estaban maniobrando para obtener una posi
cin poltica, lo que haca que moderaran su comportamiento gre
mial.
A pesar de sus diferencias, la abrumadora mayora de los clasis
tas de Fiat las hicieron a un lado y propugnaron a afiliacin al
SMATA. Para la mayor parte de los leales a SITRAC-SITRAM, des
aparecida la posibilidad de recuperar sus sindicatos, slo la afilia
cin a aqul prometa una representacin sindical competente y la
proteccin de los logros ya obtenidos. Los clasistas de Fiat procura
ron tender un ramo de olivo al SMATA y eliminaron el controvertido
eslogan de Ni golpe ni eleccin, revolucin!" de sus comunicados y
volantes, porque era innecesariamente provocativo y obviamente
inapropiado para las muy diferentes circunstancias polticas de
comienzos de 1972. De manera similar, en sus declaraciones pbli
cas procuraron enfatizar que el clasismo era un compromiso con
una conduccin honesta, la democracia sindical y en general una
poltica progresista ms que una identificacin inmediata con un
proyecto socialista revolucionario.43 Los dirigentes de Fiat caracte
rizaron a la nueva conduccin del SMATA como honesta y democr
tica si bien an no clasista, y sostuvieron que la afiliacin no slo
salvaguardara los intereses de los trabajadores de la empresa sino
que tambin tendra una influencia positiva en el SMATA, contribu
yendo a definir su propia identidad clasista No obstante, la discre
pancia entre los dos conceptos de clasismo se mantuvo latente y
acech detrs de la campaa de afiliacin. En una ceremonia reali
zada en agosto en la sede cntrica del SMATA para dar la bienveni
da a los recientemente liberados presos de STRAC-STRAM, Carlos
Masera expres el constante inters de los trabajadores de Fiat en
una afiliacin al sindicato mecnico, pero tambin cierta insatisfac

284

El. Cordobazo

cin con el manejo del problema por parte de la dirigencia gremial,


fallas que diplomticamente atribuy ms a una falta de experien
cia que a la mala fe. Pero en lneas generales la reunin marc un
serio retroceso para la causa de un sindicato unido de los trabaja
dores automotores cordobeses. Desde las filas de Fiat se elevaron
crticas contra la condicin de miembro de la CGT local del SMATA,
y Salamanca se mantuvo evasivo en la cuestin de la afiliacin al
mismo tiempo que haca hincapi en el compromiso de su gremio de
cultivar relaciones amistosas con los otros sindicatos no clasistas
de la CGT cordobesa.44
Los trabajadores de Fiat, no obstante, se entregaron con entu
siasmo a la campaa de afiliacin durante esos meses. Compae
ros de trabajo distribuyeron fichas del SMATA en las puertas de las
fbricas y dentro de las plantas de Fiat. Los activistas de SITRACSITRAM resistieron hbilmente una afiliacin a la UOM que gozaba
de la bendicin de la empresa y advirtieron sobre comunicados sin
dicales falsos que en realidad eran obra de la UOM o de Fiat y que
pretendan sembrar la confusin en sus filas.45 Si bien se hicieron
considerables progresos, a fines de ese ao tambin empezaron a
notarse signos de cansancio.
La posicin de Salamanca y el comit ejecutivo del SMATA se
gua siendo clara: era necesaria una abrumadora muestra de apoyo a la afiliacin para convencer al Ministerio de Trabajo de lo jus
tificado de la jurisdiccin del sindicato mecnico. En una asam
blea realizada en octubre de 1972 para discutir la situacin de la
campaa de afiliacin, Salamanca advirti que se estaba acaban
do el tiempo y que eran necesarias ms firmas para superar la
oposicin de Fiat y el gobierno. La posicin de Masera y los otros
clasistas de Fiat, por su parte, era que, si bien se haban llenado
ms de 1.200 fichas de afiliacin, los obstculos para que la diri
gencia prosiguiera el trabajo proselitista eran insuperables, que el
progreso dependa de lo que los mismos trabajadores fueran capa
ces de hacer en las plantas.46 Los trabajadores de la empresa ita
liana, a su vez, descubrieron que una vigilante administracin
obstrua sus esfuerzos; apelaron a la CGT cordobesa en busca de
ayuda. Sin duda haba pocas posibilidades de superar la fuerza
combinada del gobierno, Fiat y la UOM sin el apoyo de los dems
sindicatos cordobeses.47
Entre los sindicatos subsistan las antipatas polticas, y la CGT
se haba mantenido en silencio sobre el tema. Sin embargo, se hizo
posible un futuro respaldo despus que Salamanca puso al SMATA
ms cerca de un alineamiento con los otros sindicatos cordobeses,
mostrando un realismo poltico que haba estado desgraciadamen
te ausente en el clasismo de Fiat. En las movilizaciones obreras de

Tosco y Salam anca

285

agosto, convocadas por la CGT para exigir la libertad de Tosco, el


SMATA haba desempeado un papel prominente. El 22, su con
duccin, acompaada por varios tal vez contritos lderes de SITRACSITRAM, haba hecho una inesperada aparicin en una sesin de
emergencia de la CGT y comprometido su respaldo a cualquier ac
cin huelgustica concebida para asegurar la libertad de Tosco. Las
huelgas generales del 24 de agosto y el 7 de septiembre tuvieron el
sostn de todos los sindicatos independientes y de la mayora de los
legalistas, pero fue la participacin del SMATA lo que las convirti
en grandes protestas obreras.'8 Cualquier signo de inquietud la
boral en Crdoba era recibido ahora con nerviosismo en el gobier
no, y ste haba respondido asumiendo el control de la CGT local
y emitiendo rdenes de detencin contra los principales organiza
dores de las huelgas, entre ellos Lpez y Salamanca.49 Pero el go
bierno, amilanado por las promesas de mayor violencia laboral
por parte de los sindicatos legalistas-independientes y el SMATA,
se aplac velozmente y el 22 de septiembre anunci su intencin
de liberar a Tosco.
Ante los vtores de una multitud de trabajadores y estudiantes,
ste lleg al aeropuerto de Crdoba el 26 de septiembre. Ms all
del aspecto dramtico inmediato del acontecimiento, ste marc un
punto de inflexin en la historia del movimiento obrero cordobs
disidente. Tosco regres a Crdoba como revolucionario. Como ocu
rri con muchos activistas sindicales que pasaron por las crceles
argentinas en esos aos, la prisin haba sido para l una experien
cia profundamente politizadora. En la crcel, su prestigio como la
ms importante figura nacional del movimiento obrero disidente lo
haba arrastrado a muchas discusiones polticas con miembros de
la izquierdaguerrillera, tanto en Villa Devoto como en Rawson. Su
oposicin a la lucha armada como una opcin poltica legtima en la
Argentina no le impidi entablar fuertes amistades y sentir respeto
por los que consideraba como equivocados pero idealistas guerrille
ros, con quienes comparta algunos enemigos comunes. Pero haba
sido precisamente para evitar toda asociacin entre el movimiento
obrero disidente y la izquierda guerrillera que Tosco se neg a acom
paar a los militantes del ERP, las Fuerzas Armadas Revoluciona
rias y los Montoneros en su planeado escape de la prisin de Rawson,
que termin trgicamente con la captura y ejecucin en el cercano
Trelew de 16 de los evadidos el 22 de agosto. La "masacre d Trelew"
fue un escndalo y una controversia poltica nacional, y de liecho
uno de los factores precipitantes de la huelga general de la CGT
cordobesa el 26, pero tambin un trauma personal para Tosco.
Despus de Trelew, el lder de sindicato de Luz y Fuerza vio cada
vez ms que no haba trmino medio y sinti que la Argentina esta

286

El Cordobazo

ba al borde de un enfrentamiento decisivo entre la izquierda y la


derecha. En su discurso de regreso a casa hizo lo que equivala a
una virtual declaracin de guerra contra Rucci y la burocracia sin
dical y anunci su compromiso de promover y proteger al movimien
to obrero alternativo centrado en Crdoba, cosa que agudiz la bre
cha entre los sindicatos aliados con l y los ortodoxos.50

Tosco tena un nuevo aliado que lo esperaba en Crdoba. La


necesidad poltica y la empatia personal haran de l y Salamanca
estrechos colaboradores durante los aos siguientes, cuando pro
curaron construir un nuevo programa poltico para el movimiento
obrero. Para Tosco, como para la mayora de los dirigentes sindica
les de la ciudad, Salamanca era un enigma, un hombre que se ha
ba elevado de la oscuridad al liderazgo del sindicato ms importan
te de Crdoba virtualmente de la noche a la maana. Su tez morena
y los rasgos vagamente indgenas insinuaban sus orgenes de chico
del campo convertido en proletario y militante marxista. Su carrera
de activista sindical haba comenzado en la dcada de 1960, cuan
do se postul sin xito como delegado de su pequeo taller metalr
gico contra la lista oficial de Sim. Como poda preverse, perdi la
eleccin y, un poco ms adelante, el trabajo. Sus lazos con el PCR se
establecieron por esos mismos aos, y poco despus del Cordobazo
ingres a la altamente calificada matricera de la forja de IKA-Re
nault como activista del partido. Fue uno de los muchos militantes
del PCR que procuraron encontrar empleo en las fbricas de mayor
calificacin afiliadas al SMATA como parte de la estrategia de inser
cin del partido en el movimiento obrero local.
Si bien se uni rpidamente al Grupo I o de Mayo, antitorrista,
Salamanca no tuvo una participacin abierta en los asuntos gre
miales hasta 1970, cuando logr derrotar al candidato de Torres en
una eleccin de delegados. El sindicato se neg a reconocer su vic
toria aduciendo que todava no hacia un ao que estaba afiliado,
requisito contemplado por los estatutos del SMATA para los cargos
sindicales. En 1971 se postul nuevamente para el cargo relativa
mente menor de subdelegado, y esta vez su triunfo fue reconocido
por el sindicato. Salamanca era por entonces una de las figuras
principales del MRS, y cuando a principios de 1972 ste decidi
competir con la lista torrista, fue natural que se lo eligiera para en
cabezar la polticamente pluralista lista M arrn51
La alianza entre Tosco y Salamanca se convertira en una de las
piedras angulares del movimiento obrero cordobs disidente. El fac
tor que complic sus esfuerzos para construir un movimiento obre
ro alternativo y que sigui influyendo en la dinmica de la poltica

Tosco y Salamanca

287

obrera local fue la poltica nacional. Las perspectivas para los sindi
catos cordobeses dependan en gran medida de si circunstancias
polticas favorables nacionalmente, continuaran protegindolos de
Buenos Aires. En ese aspecto, la inminente legalizacin y participa
cin plena del movimiento peronista en las elecciones de marzo de
1973 fue una bendicin a medias.
Dentro del peronismo, la lucha de poder entre la izquierda y la
derecha pareca haber concluido finalmente en favor de la primera.
Una vez que quedaron garantizadas las elecciones, los caciques sin
dicales apostaron su prestigio a asegurarse una mayora de los can
didatos en la boleta de FREJULL La CGT y as 62 Organizaciones
no haban ahorrado esfuerzos en sus crticas a la izquierda peronis
ta, denigrando a sus miembros como 'recin llegados o advenedi
zos, y calificndolos como izquierda gorila y aristocratizante'. Pero
por el momento los intereses de Pern eran mejor servidos por un
cortejo constante a la izquierda peronista. El ala izquierda del mo
vimiento ejerci la presin ms eficaz sobre el gobierno en favor de
la plena restauracin del peronismo. Por otra parte, los cuadros
juveniles de Pern tenan alternativas polticas: aliados potenciales
en la forma de la revigorizada izquierda marxista, en caso de que el
movimiento virara repentinamente a la derecha.
La lealtad del movimiento obrero peronista era menos problem
tica. Las tendencias vandoristas dentro del mismo seguan siendo
fuertes, y muchos dirigentes sindicales peronistas, particularmente
en Buenos Aires, seguan buscando el dilogo con el conciliatorio
Lanusse y eran reacios a enfrentar al gobierno en tomo a cuestio
nes polticas. A pesar de palabras rudas de dirigentes gremiales
como Miguel, Pern saba que quienes estaban realmente dispues
tos a presentar batalla en su nombre se encontraban en su rama
juvenil. Al mismo tiempo, ningn lder sindical poda aparecer opo
nindose a l o a una restauracin peronista y mantener su presti
gio en las filas del movimiento.
Seguro de la fidelidad del movimiento obrero y con la intencin
de conservar el apoyo de su ala izquierda, Pern formaliz sus favo
res en la seleccin de candidatos del FREJULL En consulta con di
rigentes de los Montoneros y la Juventud Peronista, escogi candi
datos marcadamente inclinados hacia la izquierda del movimiento.
La eleccin de Hctor Cmpora como candidato presidencial del
FREJUL1 fue una gran concesin a la izquierda peronista, a la que
siguieron decisiones similares para otros cargos. Una spera lucha
entre el sector juvenil y las 62 Organizaciones en tomo a la frmula
para la gobernacin de la provincia de Buenos Aires, en la que el
primero apoyaba a Oscar Bidegain y las ltimas al lder de la UOM
Victorio Calabr, termin con la decisin de Pern en favor de

288

El Cordobazo

Bidegain. Ulteriormente, se favoreci a postulantes izquierdistas


por encima de hombres de movimiento obrero al elegir a los can
didatos a gobernadores en las principales provincias. La reaccin
del movimiento obrero fue ambigua. Los sindicatos participacionisas mas conservadores, que durante aos haban privilegiado sus
relaciones con el Estado y los capitanes de la industria por encima
de Pern, rehusaron aceptar el ascendiente de la izquierda. Zares
sindicales como Rogelio Coria, del sindicato de trabajadores de la
construccin, y Luis Guerrero, de la UOM, renunciaron a las 62
Organizaciones y retiraron su apoyo al FREJULL stos eran slo
los ms sueltos de lengua entre los dirigentes sindicales que abo
gaban por una frmula peronista expurgada de elementos izquier
distas.5'2
El repudio inmediato de Pern a una lista semejante la priv de
toda posibilidad de xito y alert a otros dirigentes sindicales en
contra de emprender acciones similares. Rucci y Miguel, los lderes
de la UOM que representaban el sentimiento de la mayora de los
caciques obreros peronistas, aconsejaron aceptar las rdenes de
Pern y su status de socios menores" dentro del movimiento mien
tras esperaban su oportunidad. La vuelta del lder a los custicos
ataques verbales contra la burocracia sindical durante la campaa
electoral influy en su decisin. Lo mismo hizo la aparicin de desa
fos clasistas en una serie de plazas fuertes sindicales, incluyendo
la seccional de la UOM del propio Rucci, que representaba a los tra
bajadores siderrgicos de la Sociedad Mixta Siderrgica Argentina
(SOMISA) en San Nicols, donde la mayora de los 6.700 trabajado
res haba votado retirarse del sindicato en repudio a su dirigencia
conservadora.53 El cinturn industrial del Paran, en especial, co
menzaba a asomar como un peligroso centro de oposicin a las
autoridades establecidas del movimiento obrero, aventajado en esto
nicamente por Crdoba, Los esfuerzos de los activistas de izquier
da marxistas y peronistas haban movilizado a los trabajadores de
las fbricas metalrgicas contra sus dirigencias sindicales oficiales
y amenazaban con una virtual rebelin de los sindicatos industria
les del interior contra Buenos Aires. Con semejante falta de discipli
na dentro de sus propias filas, el movimiento obrero peronista no
poda tener esperanzas en la lucha por el control con el ala izquier
da del movimiento, por lo que su nica alternativa fue dar por per
dida la batalla.
Para Crdoba, la significacin inmediata de la lucha de poder
dentro del peronismo fue el fortalecimientp de la posicin de la fac
cin del movimiento obrero peronista ms estrechamente aliada
con ula Tendencia" o izquierda peronista, los legalistas, lo que fa
voreci temporariamente al movimiento obrero disidente del lugar.

Tosco y Salam anca

289

Crdoba era la nica provincia donde la rama, juvenil haba preva


lecido por completo y rehusado a la burocracia sindical una con
cesin electoral con a candidatura a la vicegobernacin. Al princi
pio, Rucci y Miguel haban propugnado que se colocara a Sim en
la frmula de FREJULI como candidato a vicegobernador, como
haba sucedido con los hombres de la UOM en muchas otras pro
vincias, junto con el candidato a gobernador de a JP y Montone
ros, Ricardo Obregn Cano. Sin embargo, lo pactado en e resto
de pas no pudo negociarse en Crdoba. En ninguna otra provin
cia tena la izquierda peronista la slida base de apoyo en el movi
miento obrero local con que contaba en Crdoba; Obregn Cano
tuvo una oportunidad no asequible para los otros candidatos pero
nistas de izquierda en las elecciones siguientes. En Crdoba, el can
didato de la izquierda peronista pudo conservar la mayor parte del
respaldo obrero, y especialmente de sus sindicatos ms podero
sos, sin tener que aceptar a un representante de Rucci o Miguel en
a boleta. La imposicin de los hombres de la UOM pudo evitarse,
en gran medida, gracias a la configuracin inusual del movimiento
obrero cordobs. Obregn Cano y sus partidarios de a rama juve
nil se negaron a aceptar a Sim como compaero de frmula e in
sistieron en cambio en que el representante de la rama gremial del
peronismo en la boleta fuera Lpez, cabeza de los legalistas, una
decisin que Rucci, Miguel y la UOM se vieron obligados a aceptar
a regaadientes.54
La postulacin de Lpez disgust a los ortodoxos y tambin des
concert a los independientes y los clasistas del SMATA. Para los
ortodoxos, la candidatura pareca descartar toda posibilidad de pron
ta recuperacin de la CGT local. En las semanas que culminaron en
la designacin de la frmula Obregn Cano-Lpez el 19 de diciem
bre, abundaron los rumores de una inminente accin de Rucci con
tra la CGT cordobesa. En este punto, esa accin habra sido algo
ms que un asunto sindical meramente interno; habra tenido enor
mes consecuencias polticas para la lucha de poder que se estaba
librando dentro del peronismo, llegando tai vez a poner en peligro
las elecciones mismas. Por lo tanto, disciplinar a la rebelde CGT
cordobesa era un gran riesgo. La fuerza de los legalistas y los inde
pendientes haba quedado demostrada repetidamente, y ahora al
formidable bloque sindical se haban unido los clasistas del SMATA.
Cualquier intromisin en las cuestiones gremiales locales provoca
ra una reaccin de esos sindicatos, lo que tal vez conducira otra
masiva protesta obrera, para la cual Crdoba tena ahora una repu
tacin nacional. Rucci y sus aliados ortodoxos, de todas maneras,
abogaban por disciplinar a los sindicatos cordobeses, y el propio
Pern segua mostrando inters en mantener separados a sus sec-

290

El Cordobazo

tores izquierdista y gremial, pero las circunstancias polticas del


momento y la necesidad de conservar el apoyo de su ala izquierda le
impidieron tomar medidas ulteriores. A pesar de su disgusto con el
movimiento obrero cordobs, Pern no tena otra opcin que acep
tar la candidatura de Lpez, si bien contaba con e contrapeso de
las influencias de los ortodoxos de Sim para dejar abierta la posi
bilidad de una purga futura de la izquierda sindical de Crdoba.55

E desenlace que haba favorecido a la izquierda peronista y a los


legalistas no necesariamente mejor las perspectivas de un movi
miento obrero disidente encabezado por los cordobeses. Posterior
mente, Tosco lamentara los perjuicios provocados por estos acon
tecimientos polticos.56 La naciente alianza sindical entre los
legalistas, los independientes y el SMATA funcionara bajo serias
restricciones si los primeros participaban en el gobierno; en ese
aspecto, los clasistas se mantuvieron intransigentes. Para dar a la
clase obrera un rol revolucionario, se crea necesario adoptar un
programa revolucionario, algo que era casi imposible dadas las con
tradicciones del peronismo y la alianza del FREJULL Tosco, no obs
tante, insisti en mantener el eje iegaista-independiente como la
piedra angular de un movimiento obrero alternativo y en apoyar la
frmula del FREJULI en Crdoba, al mismo tiempo que pona cierta
distancia con su boleta nacional.
Fue esta insistencia la que despert crticas a l de parte de los ,
grupos clasistas y de la izquierda marxista en general. Estos consi
deraban que, en su determinacin de sostener la alianza con los
legalistas, se apartaba de la causa del clasismo y adoptaba posicio
nes reformistas.57Tosco rehus respaldar muchas propuestas cla
sistas que la izquierda marxista promova para inculcar una con
ciencia revolucionaria a la clase obrera cordobesa. Por ejemplo,
muchos clasistas propugnaban que se establecieran en la ciudad
negociaciones colectivas globales a travs de una comisin especial
de la CGT con representantes de todos los sindicatos. Esa comisin,
crean los clasistas, permitira al movimiento obrero presentar un
frente nico obrero ante la patronal, para proteger los intereses de
las bases de los sindicatos ms dbiles y crear un espritu de solida
ridad entre los trabajadores, lo que constituira el primer paso ha
cia la formacin de una CGT cordobesa clasista. Tosco estim que
esa propuesta era imprctica y polticamente imprudente y se neg
a apoyar la idea, una posicin que le atrajo amargas criticas de por
lo menos algunos de los clasistas.56
Tosco no era el nico dirigente obrero que se opona a tales ideas.
Para Salamanca y el comit ejecutivo del SMATA, que ocupaban

Tosco y Salamanca

291

puestos de autoridad y eran responsables de manejar los asuntos


del sindicato industrial ms grande de la ciudad, el lujo de la teori
zacin revolucionaria ceda su lugar a las consideraciones prcticas
de administrar el gremio de los mecnicos. En ese momento, la con
duccin del SMATA estaba empeada en conversaciones sobre los
contratos de ios trabajadores de Transax e Ilasa, y ceder su autori
dad a un virtual soviet cordobs estaba fuera de la cuestin; sus
alianzas sindicales establecidas tenan precedencia. En los meses
finales de 1972, ios clasistas del SMATA exhibieron una eficacia y
un pragmatismo, as como un espritu conciliatorio, que no siempre
caracterizaron a otros partidarios del clasismo en la ciudad. En vez
de malgastar energas en disputas enervantes e innecesarias con
los otros sindicatos cordobeses o en proyectos confusos y utpicos
de asambleas obreras, Salamanca y los clasistas del SMATA dedi
caron sus esfuerzos a la unidad de los trabajadores automotores de
la ciudad.
La decisin de un juzgado federal y una inspeccin del Ministe
rio de Trabajo que otorgaron a la UOM la jurisdiccin sobre los tra
bajadores de Fiat no disuadieron al SMATA. ste descalific la me
dida como una maniobra polticamente inspirada por el gobierno
militar, en alianza con la burocracia sindical y Fiat, para impedir
la consolidacin de una representacin clasista del proletariado
mecnico cordobs. Como respuesta, a principios de noviembre
activistas del SMATA comenzaron a realizar un plebiscito de tres
das en las puertas de la fbrica Concord que produjo una impor
tante victoria para el clasismo; 1.339 trabajadores de Concord
votaron en favor de la afiliacin al SMATA y slo 164 por la UOM.59
Si bien sta rechaz los resultados basndose en una serie de tec
nicismos y se neg a permitir un plebiscito programado para la
fbrica Materfer, el voto fue una victoria moral para el SMATA y un
signo ms de que los sindicatos de izquierda de la ciudad mante
nan la iniciativa y que la corriente principal del movimiento obre
ro peronista slo poda resistir su avance en alianza con los pode
res del Estado.
En las plantas de Crdoba, sin embargo, los peronistas del
SMATA empezaron a resistir a la conduccin clasista de su sindi
cato casi inmediatamente despus de la derrota en la eleccin de
1972. El disgusto de Kloosterman, Rodrguez y otros lderes porte
os con los clasistas se vio agravado por la poltica de los sindica
listas cordobeses de apoyar a otros grupos disidentes, muchos de
ellos clasistas, de la industria automotriz. Por ejemplo, despus
de una gran huelga en Peugeot en 1972, activistas sindicales cla
sistas despedidos haban llegado a Crdoba, donde fueron clida
mente recibidos por la conduccin del SMATA, que les ofreci la

292

El Cordobazo

sede gremial para que realizaran una conferencia de prensa en la


cual se critic duramente el manejo de la huelga por la dirigencia
peronista. Cuando el SMATA central protest por el hecho de que
se diera albergue a la oposicin, Salamanca respondi lacnica
mente que las acciones del sindicato eran perfectamente apropia
das y que Crdoba seguira ofreciendo sus facilidades a todos los
grupos polticos de la industria automotriz.60 Dentro de las plan
tas, los farristas se haban reagrupado y en el momento del plebis
cito de Fiat se encontraban a la ofensiva. La conduccin clasista
era sometida a una creciente andanada de crticas de los delega
dos peronistas, que tenan una presencia debilitada pero an te
mible en las fbricas del SMATA, particularmente en las plantas
de IKA-Renault, y que podan lanzar casi diariamente entre los
trabajadores diatribas contra los clasistas.61
Las alianzas laborales locales impidieron que los ataques contra
los clasistas del SMATA fueran, por el momento, ms all de los
insultos y las recriminaciones. Salamanca haba incrementado la
participacin del sindicato en la CGT local y finalmente recibi el
respaldo tanto de los legalistas como de los independientes en su
disputa con la UOM en torno a la afiliacin de Fiat Razonablemen
te, poda contar con el apoyo de ambos en caso de que se produje
ran formas ms amenazantes de intimidacin, ya provinieran de los
opositores al clasismo en las plantas cordobesas o de la sede central
del SMATA en Buenos Aires.
No obstante, a fines de 1972 aparecieron las primeras seales de
fisuras en la frgil alianza entre los sectores combativos del movi
miento obrero cordobs. Intervinieron, como en el pasado, divergen
cias ideolgicas y polticas que polarizaron en campos opuestos di
versas corrientes del movimiento sindical rebelde. El SMATA critic
pblicamente la decisin de Lpez de aceptar un lugar en la frmu
la del FREJULI y cuestion el intento de Tosco de caminar por la
cuerda floja ideolgica en una coyuntura poltica tan crucial, para
sacrificar una vez ms un proyecto revolucionario en favor de la
alianza con los legalistas,62
Las diferencias polticas se pusieron de relieve con el retomo de
Pern a la Argentina el 17 de noviembre, ms de 18 aos despus
del derrocamiento de su gobierno. Fue un acontecimiento emocio
nal de enorme importancia para la clase obrera peronista, un hecho
que los clasistas no entendieron o al menos subestimaron. Con la
gran ola de sentimiento peronista que barra el pas, los clasistas
podran haber adoptado una posicin ms fructfera, similar a la de
Tosco, apoyando la aceptable frmula del FREJULI cordobs y man
teniendo al mismo tiempo una distancia crtica con respecto a
Cmpora y la frmula nacional. No obstante, su falta de disposicin

Tosco y Salam anca

293

para hacerlo era comprensible. Sus sospechas sobre los motivos de


Pern y la capacidad de peronistas de izquierda como Lpez para
mantenerse libres de enredos comprometedores dentro del movi
miento peronista una vez que estuvieran en el poder no carecan de
fundamentos.
La lealtad de Lpez al movimiento peronista se hizo ms exigente
despus que ingres a la arena poltica. Su apresurado y malogrado
intento de organizar un congreso laboral peronista, el Plenario Na
cional de Gremios Peronistas para el Regreso del General Pern, fue
considerado como una concesin innecesaria e indecorosa a Rucci,
los caciques sindicales peronistas y sus aliados ortodoxos locales.
An ms penosa fue su decisin de no asistir al tercer congreso
nacional de la alianza Intersindical auspiciada por los comunistas,
que presidira Tosco en el Saln Verdi de Buenos Aires, el histrico
saln de reuniones de los sindicatos anarquistas, socialistas y co
munistas del pas.63 Su ausencia alert sobre el hecho de que, tal
vez, las simpatas de Lpez y los legalistas hacia un movimiento
obrero cordobs pluralista y antiverticalista estaban sucumbiendo
ante las presiones de Pern o simplemente marchitndose en medio
de la euforia peronista que rodeaba el retorno de su movimiento al
poder.
Los acontecimientos polticos dentro del movimiento peronista
haban permitido que el movimiento obrero cordobs de izquierda
prosperara en 1972, pero a principios de 1973 conspiraban contra
l. Lpez resista las presiones para reformar la CGT cordobesa y
purgar a su conduccin de los sindicatos no peronistas, pero ya
era evidente un giro a la derecha en el peronismo, y en especial en
su rama gremial. A comienzos de febrero, Rucci lleg desde Ma
drid, adonde haba regresado Pern tras su breve visita a la Argen
tina, con un mensaje grabado del caudillo para sus seguidores de
la clase obrera. El movimiento obrero cordobs, y especficamente
Tosco, el dirigente de la triste figu ra , como burlonamente lo cali
ficaba Pern, eran el centro de crticas especiales, y se defenda el
verticalismo,m Las palabras de Pern eran ominosas. Crdoba se
ra uno de los primeros blancos en caso de que el peronismo re
creara sus prioridades conservadoras, y los legalistas se veran
paralizados en cualquier enfrentamiento futuro entre su movimien
to y los sindicatos izquierdistas de la ciudad. Los ortodoxos podan
contar con la bendicin de Pern, y tal ve? con su estmulo activo,
en cualquier purga de las facciones disidentes del movimiento
obrero cordobs.65
Las perspectivas para los grupos disidentes, Sin embargo, no
parecan an tan sombras cando a fines de 1972 se puso en mar
cha la campaa electoral. La voluble cultura poltica del pas haba

294

El Cordobazo

girado momentnea y agudamente hacia la izquierda, y una reac


cin en la otra direccin slo tendra xito si las circunstancias cam
biaban repentinamente, antes que los sindicatos cordobeses pudie
ran consolidar su posicin y extenderse fuera de la ciudad para unir
a la creciente pero dispersa y desorganizada militancia obrera que
surga a lo largo y a lo ancho del pas, particularmente en el interior.
Los sindicatos cordobeses disidentes necesitaban tiempo, tiempo
que dependa, en gran medida, del camino que tomara Pern.

NOTAS
1Carta de Tosco a Julio Guilln, Mesa de Gremios Peronistas Comba
tivos, 12 de febrero de 1972, crcel de Villa Devoto, en Agustn Tosco, Pre
sente en las luchas de la clase obrera: seleccin de trabajos (Buenos Aires:
Jorge Lannot y Adriana Amantea, 1984), pp. 213-216.
2En realidad, es posible que el apoyo de Tosco al MUCS haya peijudicado sus esfuerzos por fomentar tanto el pluralismo en el movimiento obrero
como la unidad de los trabajadores cordobeses, dado que la presencia en l
del Partido Comunista, considerado como conservador y reformista, y de
los radicales, a quienes se estimaba representantes de los intereses bur
gueses, lo convirti en anatema para los clasistas. El mismo Tosco parece
haberlo comprendido, y despus de 1971 dedic la mayor parte de sus es
fuerzos a que Crdoba se transformara en la piedra angular del movimiento
obrero alternativo, y no al MUCS.
3Archiv de Fermn Chvez, Buenos Aires, cartas de Pern a Ongaro,
Madrid, 25 de junio y 26 de noviembre de 1970; Departamento de Estado
de los Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asuntos Internos
de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires, Ongaro
Retums, A-026, 19 de enero de 1972.
4Tras una visita de fines de 1971 a Madrid por invitacin de Pern,
Lpez escribi: Habl recientemente con Pern y l me felicit por el he
cho de que la CGT cordobesa incluya a trabajadores peronistas y no pero
nistas, todos los cuales trabajan para la liberacin del pas del imperialis
mo. Los que afirman que la CGT debera estar formada nicamente por
trabajadores peronistas... son ios que entraron al peronismo como si fue
ra un negocio y no lo aceptan como un movimiento revolucionario", Cr
doba: la CGT convoca para la lucha, Intersindical, vol. 1, n 1 (diciembre
de 1971}, pp. 4-5.
5El papel prominente desempeado por los trabajadores lucifuercistas
cordobeses en el Congreso Nacional en Defensa de las Empresas Estatales
realizado en Buenos Aires del 18 al 20 de mayo de 1971 demostr con cla
ridad su importancia como uno de los principales partidarios gremiales de
las posiciones socialistas. Ahora, Luz y Fuerza respaldaba inequvocamen
te la propiedad pblica de la energa, los transportes, las comunicaciones y

Tosco y Salamanca

295

los bancos, as como de las industrias bsicas. Sindicato de Luz y Fuerza


de Crdoba, Memoria y Balance, 1971, p. 112.
GEntrevista con Sixto Cebailos, lder de la oposicin peronista en Luz y
Fuerza, Crdoba, 10 de julio de 1985.
7Sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, Memoria y Balance, 1971, pp.
120-121; iris Marta Roldan, Sindicatos y protesta social en la Argentina, un
estudio de caso: el sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, 1969-1974 (Amsterdam: Center for Latin American Research and Documentation, 1978},
pp. 193-194.
8Sindicato de Luz y Fuerza de Crdoba, Memoria y Balance, 1971, p.
125.
9Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacio
nados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados
Unidos en Buenos Aires, Combative Peronist Union Plenary, A-029,24 de
enero de 1972, y "Peronist Control of Labor Waning", A-306, 26 de junio de
1972.
i0Crdoba: el corazn rojo de la patria, No Transar, n 90 (22 de junio
de 1971), pp. 10-11.
n 12% de aumento: otro Gran Atraco Nacional", No Transar, n 114 (28
de septiembre de 1972), pp. 5-7.
12Construir comisiones obreras, No Transar, n 70 (Io de septiembre
de 1968), pp. 1-4; archivo del SITRAC, Buenos Aires, carpeta "Vanguardia
Comunista, documento partidario Sobre la construccin de las comisio
nes obreras, 22 de marzo de 1970. VC fue tambin de los primeros en pro
poner la democratizacin del trmite de las negociaciones colectivas
{paritarias} para obtener la fidelidad obrera. Los informes del partido sobre
la situacin en las fbricas de Perkins, Ford Transax e IKA-Renault suge
ran qu e los clasistas deban explotar el descontento generalizado por la
falta de participacin de las bases en el trmite abogando por la eleccin de
representantes gremiales {paritarios} y votando las propuestas sindicales
(anteproyectos) en asambleas abiertas en la base fabril. Democracia sindi
cal en las paritarias de Crdoba, Desacuerdo, n 13 (noviembre de 1972),
P- 8*
,3Tanto el PCR como VC se definan como partidos maostas, aunque el
primero se identificaba como pro chino y Vanguardia Comunista como pro
albans. El maosmo del PCR slo reflejaba su posicin en la escisin chino-sovitica y no implicaba una adhesin a los postulados maostas en la
prctica real. Si bien apoyaba retricamente los conceptos de Mao sobre la
insurreccin y la guerra popular revolucionaria, en su accionar estaba ms
cerca de ser un partido estrictamente mandsta-leninista que maosta. Otros
partidos de izquierda que apoyaban la va armada llegaron a considerarlo
un partido reformista no muy diferente del mismo PC. El PCR, de hecho,
disputaba precisamente con VC sobre la cuestin de la praxis revoluciona
ria, y desestimaba el respaldo de ste al *camino del campo a la ciudad
como inadecuado para la Argentina. En rigor de verdad, los programas
partidarios de VC eran una mezcla extraa de pragmatismo moderado, como
en sus directivas sobre la formacin de las comisiones obreras, y una curio
sa recitacin de letanas maostas. El apoyo del PCR a la creacin de un

296

El Cordobazo

partido obrero revolucionario, a su vez, le vali la acusacin de putschismo


por parte de VC. Vase "Polmica con Vanguardia Comunista, Nueva Hora,
n 59 (enero de 1971), p. 7.
14
El secretario general del PCR, Otto Vargas, discute la estrategia parti
daria de insercin en el SMATA cordobs durante el periodo en Jorge Bre
ga, Ha muerto el comunismo? El maoismo en la Argentina: conversaciones
con Otto Vargas {Buenos Aires: Editorial Agora, 1990), pp, 213-232.
,rVirtualmentc todos los partidos marxistas de Crdoba, no importa cul
fuera su posicin, tenan cierta presencia en las plantas de IKA-Renault
hacia principios de la dcada del setenta. Adems del PCR, todos los otros
partidos de izquierda el PC, VC, el trotskista Palabra Obrera, El Obrero
(un pequeo partido marxista-Ieninista local), el PRTy el Peronismo de Base
ongarista- tenan activistas en la base fabril. No obstante, el papel de con
duccin del PCR fue claro desde la toma de Perdriel, y sus miembros domi
naban el comit ejecutivo y controlaban a la mayora de los delegados cla
sistas del SMATA.
1(5Dada la orientacin maosta de VC, los trabajadores agrcolas de Tucumn, Salta y Jujuy recibieron una atencin especial del partido. Ya en
1969 haba activistas de ste trabajando para establecer una posicin fr
me en el sindicato de trabajadores azucareros. En sus publicaciones, VC
comparaba la importancia de la industria del azcar en esa regin con la de
la industria automotriz en Crdoba. Como hizo en sta, procur ganar apo
yo para las posiciones clasistas sobre la base de una representacin sindi
cal efectiva de los reclamos de las bases. En primer lugar, y como una he
rramienta de politizacin, defendi la participacin de los trabajadores en
el trmite de las convenciones colectivas. Adems, los militantes del parti
do abogaron por reformas especficas resistencia a la racionalizacin y al
cierre de ingenios y exigencia de que la industria garantizara un mnimo de
120 das de trabajo por ao que saban podran atraer un amplio respal
do de las bases. Archivo del SITRAC, Buenos Aires, carpeta Vanguardia
Comunista, documento Para la prxima zafra"; Norte obrero: regional no
roeste de la Tendencia 29 de Mayo (una publicacin regional de VC), n 10
(junio de 1971), pp. 1-2.
17Luis Mattini, Hombres y mujeres del PRT-ERP {Buenos Aires: Editorial
Contrapunto, 1990), pp. 277-283.
18Entrevistas con Roque Romero, subsecretario general del SMATA cla
sista de Crdoba entre 1972 y 1974, Crdoba, 13 de agosto de 1985, y
Roberto Ngera, delegado clasista del SMATA en la fbrica de Ford Transax,
18 de julio de 1991, Crdoba.
19Archivo del SMATA, SMATA-Crdoba, Volantes varios, 1972", volante
del MRS y la lista Marrn, "Prximas elecciones generales", 15 de marzo de
1972.
20Canalizar las decisiones por as vas orgnicas", SMATA, SMAT-Crdoba, n 79 (27 de enero de 1972), p. 1.
21(Nacionalizacin!", SMATA, SMATA-Crdoba, n 77 (13 de enero de
1972), p. 1. Torres tambin haca llamamientos peridicos en favor de la
nacionalizacin de IKA-Renault, pero la mayor frecuencia de la exigencia

Tosco y Salamanca

297

gremial y el lenguaje incendiario ahora empleado eran algo verdaderamen


te novedoso.
22"1970: accin y lucha", Avance, 2,
5 {enero de 1971), pp. 4-5; "Ma
siva adhesin por el conflicto en Citroen, Guanee, 2, n 6 (febrero de 1971),
pp. 1-4.
23Memoria y Balance, Sindicato de Mecnicos y Afnes del Transporte
Automotor, Buenos Aires, 1971, pp. 88-89. Despus del turbulento com
portamiento de militantes clasistas cordobeses en un congreso del SMATA,
la irritada conduccin del SMATA central escribi en Avance, la revista
mensual del sindicato: "El Consejo Directivo escuch respetuosamente las
inflamadas y exaltadas palabras de un compaero cordobs, que deman
daba un elogio especial para el sufriente pueblo trabajador de esa provincia
por su herosmo en la lucha poltica y gremial. Poco antes, la CGT cordobe
sa haba declarado un paro para protestar, entre otras cosas, contra la con
duccin traidora de la CGT nacional... lo que slo sirve para crear divisio
nes con el pretexto de que los intereses de los trabajadores se defienden
mejor en el interior del pas que en la Capital Federal, Avance, vol. 3, n 9
(febrero de 1972), pp, 4-5.
'M La Voz del SMATA, SMATA-Crdoba, n 32 (noviembre de 1968), p. 6.
Le agradezco el aporte de este dato a Mnica Gordillo.
25La Voz del Interior, 26 de enero de 1972, p. 9.
26La plataforma electoral propuesta por la lista Marrn en todas las plan
tas afiliadas al SMATA inclua los siguientes puntos: 1) reducir de trece a
cuatro el nmero de funcionarlos gremiales pagos, con la exigencia de que
todos trabajaran en las plantas de manera rotativa; 2) permitir la destitu
cin de su puesto de cualquier delegado si as lo votaba una asamblea abier
ta; 3} requerir que todas las resoluciones del sindicato se votaran en asam
blea abierta; 4) pleno respaldo gremial a la restitucin del sbado ingls; 5)
afiliacin de los empleados administrativos de todas las plantas del SMATA;
6) un nico convenio colectivo para todos los trabajadores del SMATA cor
dobs, con ajustes cuatrimestrales obligatorios de los salarios; 7) exigir que
la empresa reconociera las condiciones insalubres de trabajo en la forja,
as como en los departamentos de pintura, galvanoplastia, tratamiento tr
mico y fundicin; 8) reduccin de los ritmos de produccin y participacin
gremial en la futura determinacin de la marcha del trabajo. Archivo del
SMATA, SMATA-Crdoba, volumen Volantes varios, 1972 volante "A los
compaeros de Transax", febrero de 1972, GTT (Grupo de Trabajadores de
Transa*) de la lista Marrn.
27Primera Plana, 10, n 471 (8 de febrero de 1972), pp. 14-15. Las accio
nes de caciques gremiales peronistas como Sim siempre deben, entender
se desde este punto de vista. El control de los sindicatos poderosos era una
fuente de riqueza y poder en su relacin con la patronal, pero tambin les
aseguraba influencia poltica dentro del movimiento peronista; con la pers
pectiva de una victoria en las elecciones de 1973, en el caso de Sim hasta
poda ser posible la recuperacin de una carrera poltica abruptamente
interrumpida por el golpe de 1966.
28Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacio
nados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Estados

298

El Cordobazo

Unidos en Buenos Aires, Peronist Control of Crdoba Labor Waning, A306, 26 de junio de 1972.
29Clarn, 15 de abril de X972, p. 18.
30Avance, vol. 3, n 9 (febrero de 1972), p. 4.
31 Memoria y Balance, Sindicato de Mecnicos y Afines del Transporte
Automotor, Buenos Aires, 1972, p. 80. La lista Marrn victoriosa inclua
miembros del PCR, el PC, VC y el Peronismo de Base, as como izquierdis
tas independientes y peronistas antitorristas, A causa del respeto a la es
trategia de Tosco de cultivar el apoyo de los sectores combativos del
gremialismo peronista en vez de respaldar a un movimiento separado de
trabajadores clasistas, el PC no expres pblicamente su apoyo a la lista
Marrn. No obstante, algunos de los integrantes del comit ejecutivo clasis
ta, como Hugo Rivera (secretario gremial) y Miguel Leiva (secretario admi
nistrativo) eran miembros del partido o estaban estrechamente asociados
con los comunistas.
32La Voz del Interior, 6 de mayo de 1972, p. 15.
33/foidL, 28 de mayo de 1972, p. 14.
34Ibid., 21 de agosto de 1972, p. 11.
35Archivo del SITRAC, Buenos Aires, carpeta AII, "Comunicados y con
ferencias de prensa, comunicado Basta de despidos en Fiat!, Crdoba, 2
de febrero de 1972.
36
Ibid., carpeta Documentos relacionados con los presos, carta de
Gregorio Flores a los dirigentes sindicales despedidos de Concord, crcel de
Rawson, 27 de mayo de 1972.
37Ibid., carta de Alfredo Curutchet a Domingo Bizzi, crcel de Rawson,
I o de junio de 1972.
38Ibid., carpeta Volantes, impresos o mimeos", volante sindical "Por un
nuevo 23 de marzo. Fuera Alejo Sim de la planta!", Crdoba, 23 de marzo
de 1972. Los dirigentes del SITRAC advirtieron astutamente no slo que se
trataba de un intento de restablecer la conexin Fiat-UOM, sino tambin
que detrs del mismo haba un objetivo deliberadamente poltico del movi
miento peronista, dado que si ste no poda demostrar que controlaba a la
clase obrera, su utilidad para la burguesa argentina sera nula y la posibi
lidad de participacin del FREJULI en las elecciones prometidas por el Gran
Acuerdo Nacional se vera socavada. Un observador muy diferente, la Em
bajada de los Estados Unidos en Buenos Aires, lleg a la misma conclu
sin; Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Rela
cionados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de los Esta
dos Unidos en Buenos Aires, Current Labor Assessment, 5726-141647Z,
14 de septiembre de 1972.
39
Archivo del SITRAC, Buenos Aires, carpeta Volantes, impresos o
mimeos, volante A los compaeros de Fiat Concord, Crdoba, 21 de julio
de 1972.
40Fuerzas clasistas y sindicatos, Nueva Hora, n 61 (febrero de 1971),
p. 3.
41
Las crticas de Salamanca a los sindicatos de Fiat hacan eco a las de
la conduccin del SMATA en general, salvo el neotrotskista Palabra Obrera,
que tena una opinin favorable a SITRAC-SITRAM: Creo que [SITRAC-

Tosco y Salamanca

299

SITRAM] confundieron el sindicato con el partido poltico. Hubo una razn


fundamental para ello: la influencia de elementos no proletarios con enfo
ques pequeo-burgueses. Esa influencia llev al aislamiento de SITRACSITRAM en el movimiento obrero. Cuando lleg el momento de tomar deci
siones importantes, se encontraron solos. Y eso ocurri a pesar del hecho
de ser los nicos que verdaderamente llevaron un paso ms adelante la
lucha contra la dictadura y la burocracia sindical", Panorama, vol. 10 (14 a
20 de diciembre de 1972), p. 20.
42Los nuevos burcratas del SMAl'A no son clasistas. Son oportunistas
y traidores al proletariado revolucionario. A fin de ganar las elecciones, afir
maron representar una continuidad e incluso un avance con respecto a
nuestra experiencia, pero una vez en el poder demuestran una conducta
que los revela cada vez ms como los verdaderos agentes de la burguesa en
el movimiento obrero, archivo del SMATA, SMATA-Crdoba, volumen Vo
lantes varios, 1972, volante del Grupo Obrero Clasista Rescatar SITRACSITRAM", Crdoba, 25 de octubre de 1972.
43Un sindicato es clasista como resultado de practicar una genuina
democracia sindical y emprender una lucha poltica contra la derecha y el
reformismo, y cuando en la prctica real y a travs de medidas concretas
demuestra estar guiado por una filosofa clasista!', archivo del SITRAC,
Buenos Aires, carpeta "Comunicados y conferencias de prensa, comuni
cado de SITRAC-SITRAM, Crdoba, 30 de agosto de 1972.
** Ibid., carpeta Actas de reuniones y asambleas, documento Notas
del acto en la sede del SMATA, Crdoba, 14 de agosto de 1972. Tambin
fue en esta reunin cuando en las bases de Fiat se escucharon los primeros
llamados en apoyo a la lucha armada. En rigor de verdad, la crcel habia
sido una experiencia radicalizadora para una serie de trabajadores de la
empresa, muchos de los cuales haban estado en contacto estrecho y diario
con miembros del PRT-ERP, los Montoneros y otros militantes izquierdis
tas en la crcel de Rawson. Sin embargo, representaban una posicin nti
damente minoritaria entre los clasistas de Fiat.
45
Ibid., carpeta Volantes, impresos o mmeos", volante de SITRACSITRAM A los compaeros de Concord y Materfer", Crdoba, 20 de sep
tiembre de 1972.
46Ibid., carpeta Actas de reuniones y asambleas", transcripcin de la
asamblea abierta realizada en la sede del SMATA, Crdoba, 21 de octubre
de 1972.
47Archivo del SMATA, SMATA-Crdoba, volumen "Confederacin Gene
ral del Trabajo: notas enviadas y recibidas, 1971-72, carta del Grupo de
Obreros d Fiat por la Afiliacin al SMATA a la Secretara de la CGT de
Crdoba, 17 de diciembre de 1972. Los trabajadores de Fiat informaron de
un apoyo abrumador en las plantas a la afiliacin al SMATA y en contra de
la afiliacin a la UOM, pero sealaron la existencia de una campaa
intimidatoria de la empresa que inclua despidos de simpatizantes sindica
les conocidos y el aumento en "casi un 100% de los ritmos de produccin,
que hacan que el proselitismo y la campaa de afiliacin fueran poco me
nos que imposibles.
48La Voz del Interior, 24 de agosto de 1972, p. 11.

300

El Cordobazo

4f}Ibid., 27 de agosto de 1972, p. 23; 9 de septiembre de 1972, p. 1i.


Por esta poca as movilizaciones obreras enfrentaban mayores obstcu
los para convertirse en insurrecciones urbanas de a dimensin del
Cordobazo y el Viborazo. Despus de la rebelin de marzo de 1971, la po
lica y e Tercer Cuerpo de Ejrcito haban coordinado sus tcticas de con
trol de disturbios y trazado planes contingentes que se aplicaron efectiva
mente en todos los paros generales ulteriores. Ahora, antes que empezara
cualquier huelga la ciudad era tabicada sistemticamente por la polica.
Solan clausurarse unas cien cuadras de centro; la gente poda dejar la
zona pero no se permita ingresar a nadie. Entre tanto, el ejrcito avanza
ba hacia Santa Isabel y Ferreyra, donde se cortaban las rutas 9 y 36,
impidiendo as que los trabajadores mecnicos entraran en la ciudad.
Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relaciona
dos con los Asuntos Internos de a Argentina, Embajada de los Estados
Unidos en Buenos Aires, "Peronist. Control of Crdoba Labor Waning", A306, 26 de junio de 1972.
50La Voz del Interior, 4 de octubre de 1972, p. 9.
51 Enrique Arrosagaray, Rene Salamanca, secretario general de los
mecnicos cordobeses, 1972-74, Hechos y protagonistas de las luchas
obreras argentinas, n 1 (Buenos Aires: Editorial Experiencia, 1984); Bre
ga, Ha muerto el comunismo?, pp. 213-238. Vargas, el duradero secretarlo
general de PCR, brinda la biografa ms completa de Salamanca y detalles
de las actividades del partido en Crdoba. Tambin Antonio Marimn y
Roque Romero proporcionaron detalles especficos de la carrera de Sala
manca. Sin embargo, a mayora de los dirigentes clasistas, especialmente
en el nivel de base, no eran activistas partidarios curtidos y adoptaron po
siciones clasistas en las plantas antes de afiliarse a los partidos izquierdis
tas; de hecho, hubo muchos que nunca se unieron a ninguno. Un militante
clasista ms tpico que Salamanca sera Roberto Ngera, un joven trabaja
dor de la fbrica de Ford Transax que comenz all en 1970, fue arrastrado
al fermento social y poltico que sigui al Cordobazo, gan en 1972 a elec
cin como delegado clasista a a temprana edad de 23 aos y ulteriormente
se uni a un partido marxista, en su caso Vanguardia Comunista. Entre
vista con Roberto Ngera, delegado clasista de la fbrica Ford Transax de
1972 a 1975, Crdoba, 25 de julio de 1991,
52Anlisis-Confirmado, vol. 12, n 617 (9 a 15 de enero de 1973), p. 16;
Jorge Luis Bernetti, El peronismo de la victoria (Buenos Aires: Editorial
Legasa, 1983), pp. 62-68; Juan Carlos Torre, Los sindicatos en el gobierno,
1973-76 (Bunos Aires: Centro Editor de Amrica Latina, 1983), p. 47.
53Anlisis-Confirmado, vol. 12, n 619 (23 a 29 d enero de 1973), p. 8.
54
Anlisis-Confirmado, vol. 12, n 616 (2 a 8 de enero de 1973), p. 14;
Richard Gillespie, Solders of Pern: Argentinas Montoneros (Nueva York:
Oxford University Press, 1984), pp. 132-133.
55Departamento de Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacio
nados con los Asuntos Internos de la Argentina, Embajada de ios Estados
Unidos en Buenos Aires, Crdoba CGT Reopened, A-490, 20 de septiem
bre de 1972.
56Christopher Knowles, Revolutionary Trade Unionism: An interview

Tosco y Salamanca

301

with Agustn Tosco, Radical America, vol. 9 (mayo-junio de 1975), pp. 1737.
r7"Tosco: A qu jugamos?", t Clasista, boletn n" 1 (18 de diciembre de
1972), pp. 7-8.
58Las paritarias, la CGT y el movimiento obrero, El Obrero, vol. 1, n 1
(22 de diciembre de 1972), pp. 2-5.
59
La Voz del Interior, 29 de noviembre de 1972, p, 13; Departamento de
Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asuntos
internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos Ai
res, Crdoba - The Achilles Heel o Peronist Labor, A-661, 18 de diciembre
de 1972.
c<)Archivo del SMATA, SMATA-Crdoba, volumen Notas y comunicados
enviados del SMATA seccional al SMATA central, 1971'-72, carta de Ren
Salamanca a Justo Maradonna, secretario del Interior del SMATA central,
Crdoba, 30 de octubre de 1972.
61Un ejemplo del tono de las andanadas peronistas puede encontrarse
en un volante de noviembre repartido por los torristas en el momento del
regreso de Pern del exilio: "Queremos sealar y denunciar la mentalidad
despreciable y sectaria de aquellos que, a pesar de llamarse a s mismos
clasistas, no vacilan en demostrar hoy como antes lo hicieron en 1945 y
1955 su alianza con los reaccionarlos y la oligarqua a travs de una cam
paa difamatoria contra Pern y los miembros de nuestro Movimiento... es
hipcrita entonces [la critica de los clasistas al retomo de Pernj, este in
tento mezquino de emitir un juicio sobre Pern y afirmar que hay dos cla
ses de peronistas, como lo hizo el diario gremial del 16 de noviembre de
1972, publicado por la actual conduccin del SMATA, un rejuntado de
bol ches, trotskistas y otros de tendencias parecidas, todos los cuales res
ponden a la misma ideologa comunista, archivo del SMATA, SMATA-Cr
doba, volumen Volantes varios, 1972, volante Pern en la patria: da de
jbilo nacional", Agrupacin Unidad Mecnicos 9 de Septiembre, Crdoba,
20 de noviembre de 1972.
62Una entrevista con Ren Salamanca, Panorama, vol. 10 (diciembre
de 1972), p. 20. Los clasistas objetaban especficamente el apoyo pblico
de Tosco a la frmula Obregn Cano-Lpez y sugeran que la respuesta
adecuada debera haber sido una alianza con los sindicatos peronistas lo
cales y la abstencin en las elecciones de 1973.
63Panorama, vol. 10, n 288 (2 a 8 de noviembre de 1972), p. 15, y n 290
(16 a 22 de noviembre de 1972), p. 18: Departamento de Estado de los
Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asuntos Internos de la
Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos Aires, Formation
of Opposition Labor Movement Hits Peronists Roadblock, A-589, 15 de
noviembre de 1972,
64La Opinin, 11 de febrero de 1973, pp. 8-9.
65A instancias de Rucci, Pern se neg a principios de diciembre a reci
bir a Atilio Lpez en Buenos Aires, poco despus de encontrarse con la
delegacin de dirigentes ortodoxos de Sim, dando con ello un asentimiento
simblico a ste en la lucha interna por el poder de los peronistas cordobe
ses. La Voz del Interior, 2 de diciembre de 1972, p. 18; Departamento de

302

E l Cordobazo

>o

Estado de los Estados Unidos, Documentos Relacionados con los Asun


Internos de la Argentina, Embajada de los Estados Unidos en Buenos
res, tema: Crdoba - The Achilles Heel of Peronist Labor, aerograma
661, 18 de diciembre de 1972.

8. Peronistas y revolucionarios

En el tumulto de la poltica nacional y local que rode a la res


tauracin peronista, Rene Salamanca y los dirigentes izquierdistas
del SMATA siguieron promoviendo los principios del sindicalismo
clasista. A diferencia de los activistas mecnicos izquierdistas de la
vieja guardia, que eran principalmente miembros del Partido Co
munista, la mayora de los integrantes del comit ejecutivo clasista
y de los delegados aspiraban a algo ms que una simple victoria
contra sus rivales peronistas en las elecciones gremiales. La con
quista del sindicato se consideraba como el primer paso hacia el
desarrollo de un proyecto socialista para la clase obrera. Los clasis
tas del SMATA vean a su movimiento como una continuacin y un
mejoramiento de las ideas puestas en prctica por primera vez por
los sindicatos de Fiat, y el mismo Salamanca reconoca implcita
mente el linaje que lo una al clasismo de esa empresa cuando se
defina como neoclasistaV
La sombra de SITRAC-SITRAM penda pesadamente sobre el
SMATA clasista. Sus logros eran una fuente de inspiracin y sus
fracasos un moderador recordatorio de la vulnerabilidad de cual
quier sindicato que tratara de equilibrar una representacin sindi
cal efectiva con un proyecto poltico radicalizado. Los primeros xi
tos de SITRAC-SITRAM y el franco aliento de los clasistas de Fiat
haban sido los factores decisivos en la consolidacin de los disi
dentes del SMATA en el Movimiento de Recuperacin Sindical; du
rante los meses del clasismo de Fiat, Ferreyra haba sido la fuente
ms fecunda de ideas y consejos tcticos. Pero la admiracin se
convirti en desilusin, y la experiencia de Fiat sirvi como piedra
de toque de los clasistas del SMATA cuando stos intentaron elabo
rar lo que sera para ellos una versin ms constructiva del clasismo.
Si haba alguna cuestin que les preocupaba, era la decisin de no
repetir lo que consideraban como errores fatales de sus predeceso
res en los sindicatos de Fiat.
Entre los errores advertidos se contaba la miopa poltica, expre
sada en la forma de tcticas maximalistas que haban aislado a

304

El Cordobazo

SITRAC-SITRAM de otros sectores del movimiento obrero. Segn


crean los clasistas del SMATA, otro error haba sido la precipitacin del trabajo poltico de SITRAC-SITRAM en las plantas antes que
se hubieran consolidado los logros gremiales en los lugares de tra
bajo. Si bien sta no era una evaluacin completamente justa de las
acciones de los clasistas de Fiat, la percepcin ejerca no obstante
una poderosa influencia en las decisiones de los dirigentes del
SMATA. Su cautela fue tambin el resultado de la conviccin de que
independizar a los trabajadores del peronismo e inculcarles una
conciencia clasista implicara muchos aos de tutela. La idea
dijo el subsecretario del SMATA, Roque Romero no era hacer la
revolucin de inmediato sino recuperar el sindicato para la izquier
da y luego ver qu pasaba.2 Los clasistas del SMATA estaban re
sueltos a no apresurar el trabajo poltico y especialmente a evitar
una politizacin del Movimiento de Recuperacin Sindical. Decidie
ron concentrarse en los temas de la base fabril y laborales con una
escrupulosidad casi profesional. Esta poltica fue tambin el pro
ducto de su evaluacin realista de la abrumadora lealtad hacia el
peronismo existente en las bases y las sensibles condiciones polti
cas presentes despus de la victoria electoral de los clasistas, con el
peronismo al acecho de un retomo triunfante al poder.
Sin embargo, si los clasistas del SMATA mostraron una mayor
moderacin en el manejo de las cuestiones gremiales, tambin se
debi a la ausencia, hasta un momento relativamente tardo, de una
campaa sistemtica de la patronal para quebrar al sindicato, como
la que Fiat haba implementado clandestinamente contra SITRACSiTRAM. A diferencia de la empresa italiana, Renault estaba acos
tumbrada desde mucho tiempo atrs a una representacin sindical
algo ms que meramente formal, tanto en sus plantas francesas
como cordobesas, y en un primer momento busc una actitud de
compromiso con la nueva conduccin gremial. Si bien los puntos de
friccin entre la empresa y el sindicato eran muchos, en Santa Isa
bel haba una atmsfera decididamente menos tensa que en
Ferreyra, y la victoria de la lista predominantemente marxista en
las elecciones del SMATA en 1972 no inquiet ms de lo debido a los
ejecutivos franceses, que estaban acostumbrados a una conduccin
comunista de sus trabajadores en Francia. La patronal crea que
los problemas ms graves de IKA-Renault no eran los clasistas sino
el agravamiento de la crisis de la industria automotriz del pas y, en
especial, las polticas econmicas nacionalistas.
La legislacin automotriz aprobada en junio de 1971 por el go
bierno de Lanusse, por ejemplo, haba limitado el acceso de las
empresas extranjeras al crdito local y establecido requerimientos
ms elevados de contenido nacional en los productos manufactura

Peronistas y revolucionarios

305

dos, polticas que amenazaban la solvencia misma de IKA-Renault,


Los problemas de la empresa eran tan serios que la patronal habla
explorado incluso la posibilidad de ceder una mayora de sus accio
nes a inversionistas argentinos emprender una argentnizacin"
de la compaa para aislarla de los efectos de nuevas medidas na
cionalistas ,3Adems, los mayores gastos en que haba incurrido
como resultado de su instalacin en Crdoba, que segn se calcu
laba ocasionaban en promedio precios 2,5% ms altos que los de
sus competidores con base en Buenos Aires a causa de los costos de
transporte y los impuestos provinciales ms elevados, convencie
ron a IKA-Renault de que su posicin en e mercado estaba decli
nando. A la luz de tales problemas, la empresa realmente dio a bien
venida a la posibilidad de un gobierno peronista, previendo que, a
pesar de alguna legislacin y mucha retrica nacionalistas, los pe
ronistas, no obstante, permitiran a las compaas automotrices
elevar los precios de acuerdo con cualquier aumento salarial que
otorgaran. IKA-Renault estaba especialmente esperanzada en en
contrarse en una situacin privilegiada para lograr acceso a Pern
y tal vez recibir un tratamiento favorecido, por el hecho de ser la
heredera de la inversin original de Kaiser, la nica fbrica automo
triz establecida durante la primera presidencia de Pern.4 As, te
niendo en cuenta todas estas cuestiones, la victoria clasista pareci
al principio un asunto relativamente menor.
Los clasistas del SMATA aprovecharon la buena disposicin
momentnea de la empresa y su dedicacin a otros problemas para
llevar a cabo las reformas prometidas en su plataforma electoral de
1972. Como se mencion en e captulo anterior, la lista Marrn
haba realizado una campaa que haca hincapi, sobre todo, en el
establecimiento de una genuina democracia sindical. Cuando el
MRS anunci por primera vez sus planes para competir con la con
duccin torrista, su bandera fue la honestidad y no el clasismo.5Una
vez en el poder, los clasistas empezaron a desmantelar la herencia
del tonrismo. As como ocurri en muchos sindicatos cordobeses que
durante esos aos paaron a tener una conduccin radicalizada, la
reforma democrtica era tanto una cuestin de estilo como un cam
bio estructural. En l caso del SMATA cordobs, los dirigentes gre
miales expresaron esa democratizacin abandonando la indiferen
cia burocrtica del tonismo ; haciendo que la sede del sindicato fue. ra ms accesible a los trabajadores; realizando frecuentes asambleas
abiertas en la misma base fabril, para asegurar un mximo de par
ticipacin obrera; y en especial empleando una tctica que el propio
Torres haba utilizado con xito en los primeros aos de su conduc
cin: cultivar lealtades en los departamentos a travs de contactos
diarios ms estrechos con el comit ejecutivo, que escuchaba que

306

E l Cordobazo

jas, aceptaba sugerencias y mantena a las bases informadas me


diante hojas sindicales casi diarias.6
Se hicieron algunas reformas importantes en la maquinaria y las
prcticas gremiales. Se promovi una democracia sindical participativa haciendo que las resoluciones del cuerpo de delegados fue
ran vinculantes para el comit ejecutivo y requiriendo que los ins
pectores del Ministerio de Trabajo en las elecciones estuvieran fa
cultados a controlar los procedimientos electorales en vez de actuar
meramente como observadores ceremoniales. Se abri completa
mente el acceso a los cargos sindicales mediante la enmienda de los
estatutos del SMATA que exigan un plazo mnimo de afiliacin al
sindicato para poder actuar como delegado (una medida obviamen
te pensada, tambin, para facilitar el ingreso de activistas clasistas
al aparato gremial}.7
Los cambios estructurales ms importantes correspondieron al
propio comit ejecutivo. Para impedir la formacin de una burocra
cia sindical apartada de los trabajadores y fortalecer la responsabi
lidad gremial, los clasistas no slo redujeron la cantidad de funcio
narios pagos sino que hicieron que los salarios gremiales fueran
equivalentes a los que los dirigentes del SMATA reciban por sus
respectivas tareas en las plantas.8 En este sentido, la reforma ms
significativa fue sin duda el establecimiento de un sistema de rota
cin para los funcionarios gremiales. A todos los miembros del co
mit ejecutivo se les exiga cumplir rotativamente tareas durante
tres meses, para minimizar las prolongadas ausencias de la base
fabril que se haban hecho notorias en la poca de los farristas.9 La
resolucin de la nueva conduccin de permanecer en estrecho con
tacto con las bases, un principio que tambin era consonante con
sus metas polticas de largo alcance, qued evidenciada cuando el
mismo Salamanca regres a su puesto en la forja a principios de
1973.10
Las reformas gremiales no slo representaron un desafo a la
dirigencia de la vieja guardia farrista y mejoraron las posibilidades
de los clasistas de consolidar su apoyo entre las bases; en ltima
instancia, tambin representaron cambios importantes en la base
fabril. El equilibrio de poder en las plantas del SMATA estaba cam
biando, poniendo al sindicato en trminos ms parejos con la pa
tronal y haciendo cada vez ms improbable un retomo al estilo de
liberativo de Elpidio Torres. Los clasistas desafiaron a la empresa
en muchos frentes. La negociacin de los convenios colectivos y una
serie de huelgas a fines de 1972, que culminaron en la ratificacin
del acuerdo final en una asamblea abierta sin precedentes, forzaron
a IKA-Renault a restablecer el sbado ingls, proporcionando con
ello a los clasistas una victoria enormemente valiosa para su pres

Peronistas y revolucionarios

307

tigio. La exitosa campaa de stos para poner a los empleados ad


ministrativos de la empresa bajo la jurisdiccin del sindicato tam
bin modific el equilibrio de poder en las plantas e hizo que en el
futuro fuera ms factible el xito de las huelgas prolongadas. En el
caso de que stas se produjeran, la compaa ya no podra resistir
durante varias semanas, y tal vez meses, contando con el stock
existente para llevar adelante los negocios de la manera habitual,
como lo haba hecho por ejemplo, en la gran huelga de 1970. Al
estar en huelga tanto los empleados administrativos como los tra
bajadores de las lneas de montaje, la produccin y la distribucin
simplemente se paralizaran.11
La conduccin del SMATA procur establecer una democracia del
lugar de trabajo y fortalecer el sindicato como primer paso de su
proyecto clasista. El Partido Comunista Revolucionario, Vanguar
dia Comunista y otros activistas clasistas evitaron inicialmente las
discusiones abstractas acerca de la lucha de clases y la praxis revo
lucionaria y se concentraron en cuestiones inmediatamente relevan
tes e inteligibles para los trabajadores. Una de ellas era la conduc
cin honesta, y los clasistas machacaron sin cesar sobre la reputa
cin de corrupcin de la depuesta dirigencia torristcL Con frecuen
cia se quejaron por el dficit sindical de 150 millones de pesos, el
personal gremial de treinta empleados administrativos que presun
tamente eran compinches del tonismo, la flota de autos y el estado
cercano a la inoperancia del comit de quejas de los delegados (Co
misin Interna de Reclamos), lo que se presentaba como una polti
ca deliberadamente concebida para facilitar el estilo pactista de
Torres.12 Este curso moderado hacia la tutela poltica de los traba
jadores provoc ciertos disensos dentro de las filas clasistas. Gru
pos como el Ncleo de Activistas Clasistas y Vanguardia Obrera
Mecnica criticaron la pusilanimidad de la conduccin y su vacila
cin para llevar a cabo un trabajo poltico ms profundo en las plan
tas. No obstante, la estrategia del comit ejecutivo era aceptada por
los principales partidos de izquierda representados en ese organis
mo, lo que explica en gran parte cmo pudieron ganarse un apoyo
tan profundo de las bases en un momento poltico tan poco propi
cio. 13
Si bien la politizacin de las bases se pospuso, el sindicato no
pudo evitar completamente verse envuelto en la poltica, y en lti
ma instancia se vio arrastrado al torbellino poltico que precedi a
las elecciones del 11 de marzo de 1973. La izquierda marxista con
sideraba con disgusto el retomo del peronismo al gobierno; era un
suceso mal acogido que tena una intencin contrarrevolucionaria.
La mayora de los partidos de izquierda representados en el clasismo
del SMATA exhibieron posturas crticas ante las elecciones, postu

308

E l Cordobazo

ras que en ltima instancia tuvieron repercusiones en el sindicato.


El nombre de Salamanca y el de otros miembros clasistas del comi
t ejecutivo y el cuerpo de delegados de SMATA, por ejemplo, figu
raban de manera prominente en un volante distribuido en as plan
tas que instaba a los trabajadores a votar en blanco, una accin
inslitamente impoltica que se gan colricos ataques de los acti
vistas toiristas, quienes justificadamente lo consideraron como un
asunto digno de ser explotado.14El accionar de Salamanca tambin
provoc disidencias dentro de las filas clasistas, en la medida en
que tanto los miembros del Peronismo de Base como los del PC
apoyaban la formula del Frente Justicialista de Liberacin. Los pro
pios trabajadores del SMATA ignoraron las exhortaciones de su se
cretario general.
Despus de que los trabajadores decidieran en una asamblea
abierta rechazar la sugerencia del comit ejecutivo y apoyar la bole
ta del FREJULL los clasistas evitaron futuras incursiones en la cam
paa electoral que pudieran ofender las sensibilidades peronistas
de las bases. A medida que se acercaba la inevitable victoria del
FREJULI, los clasistas del SMATA escogieron el papel de sobrios
negociadores gremiales antes que el de aguafiestas electorales, y
volvieron a concentrarse en las cuestiones laborales, resignados al
triunfo peronista. No obstante, no seria sa la ultima vez que permi
tiran que sus sentimientos antiperonistas afectaran adversamente
su juicio poltico bajo el restaurado rgimen peronista.
El llamado de Salamanca a la abstencin haba sido costoso en
otros aspectos. Para Dirk Kloosterman, Jos Rodrguez y el SMATA
central fue una provocacin bienvenida, una oportunidad para in
tensificar una campaa difamatoria que se hizo an ms insolente
en los siguientes 16 meses.15 Sin embargo, su incapacidad para
emplear estas tcticas de manera indiscriminada contra la conduc
cin cordobesa qued demostrada cuando representantes de la je
rarqua del sindicato intentaron repartir a los trabajadores que lle
gaban a las plantas volantes que criticaban el manejo hecho por los
clasistas de la cuestin de las elecciones. Los trabajadores reaccio
naron airadamente, a ello sigui una refriega y los guardaespaldas
que acompaaban a los representantes del SMATA hicieron varios
disparos. Cuando se corri la voz del incidente, los trabajadores de
IKA-Renault abandonaron las plantas en masa para realizar una
concentracin como protesta contra la interferencia de los porteos
en los asuntos gremiales locales.16 Buenos Aires respondi decre
tando una investigacin de Salamanca y la conduccin clasista y
negando al SMATA de Crdoba el permiso para participar en la con
vencin nacional anual de los trabajadores mecnicos.17Pero, a decir
verdad, Kloosterman y Rodrguez no estaban an interesados en un

Peronistas y revolucionarios

309

asalto frontal a la seccional disidente. En su rivalidad de larga data


con la UOM por el control del movimiento obrero peronista, los diri
gentes del SMATA central necesitaban en cierta medida a ios clasis
tas. El 19 de enero de 1973, la central mecnica anunci un plan de
lucha para impugnar la decisin del Ministerio de Trabajo que otor
gaba a la UOM la jurisdiccin sobre los trabajadores de Fiat. A pe
sar del resultado de los plebiscitos de fines de 1972 en Ferreyra, a la
anterior decisin gubernamental del 25 de octubre de ese ao sobre
los trabajadores de Fiat. Materfer sigui la del Io de enero de 1973,
que asignaba los de Fiat Concord a la UOM. No obstante su disgus
to con los clasistas cordobeses, el SMATA central prometi pblica
mente su apoyo al SMATA de Crdoba contra lo que se consideraba
una intromisin inexcusable de los rivales de la UOM en el coto
justificadamente reservado de los trabajadores mecnicos.18
Las razones inmediatas de la obligada repulsa de Buenos Aires
al llamado a la abstencin de Salamanca eran esencialmente polti
cas. Kloosterman, Rodrguez y las autoridades del sindicato nacio
nal consideraban la frmula del FREJULI ms favorablemente que
la mayora de los dems sindicatos peronistas, porque estimaban
probable que su victoria condujera a una disminucin del poder de
su archirrival, la UOM. Percibiendo los nuevos vientos que sopla
ban dentro del peronismo despus del Cordobazo, el SMATA haba
cambiado el nombre de la revista gremial pasando de la sencillez do
mstica de ElMecnicoa. la sonoridad revolucionaria de Avance, adop
tado un discurso antiimperialista fulminante y mostrado cierta sim
pata por la izquierda peronista, simpata que estaba absolutamen
te ausente en la UOM.19 El apoyo de Buenos Aires a la lucha de
Crdoba en la controversia de la afiliacin de Fiat enmascaraba en
realidad una lucha de poder entre el sindicato de los mecnicos y la
UOM por el control de las 62 Organizaciones y, en ltima instancia,
de la CGT. Pero como el respaldo de Kloosterman y Rodrguez se
basaba en su propio inters, los clasistas daban por sentada su fia
bilidad; para la seccional cordobesa, poco cambiaba que la jurisdic
cin del SMATA sirviera los intereses polticos de los caciques labo
rales de su sindicato. Los clasistas no se hacan ilusiones sobre su
capacidad de impugnar el control de la UOM sobre los trabajadores
de Fiat sin el apoyo de Buenos Aires. Por esa razn, el comporta
miento grosero de la central del gremio los alarm. Sirvi para po
nerlos en guardia con respecto a las consideraciones polticas im
plicadas en la administracin del sindicato ms importante del in
terior de la Argentina.
Salamanca y los miembros de la conduccin clasista del SMATA
sufrieron en los meses siguientes otras consecuencias del llamado
a la abstencin. Las relaciones de los mecnicos con los sectores de

310

E l Cordobazo

izquierda del movimiento peronista eran limitadas, y el propio Sala


manca fue abiertamente escarnecido por la columna de Montone
ros en una manifestacin pblica realizada en el centro de la ciudad
para conmemorar el cuarto aniversario del Cordobazo.20 Para la iz
quierda peronista, particularmente en Crdoba, resultaba manifies
to que el ala revolucionaria del movimiento haba instaurado su
predominio dentro del peronismo y que las crticas de la izquierda
marxista eran sencillamente las censuras envidiosas de quien se
qued afuera. En esta ocasin particular, Salamanca comparti la
tribuna con Tosco, Lpez y un husped honorario, e presidente cu
bano Osvaldo Dortics. La presencia de ste, que haba sido invitado
por Hctor Cmpora a asistir el 25 de mayo a la asuncin presiden
cial y celebrar el restablecimiento de las relaciones diplomticas en
tre Cuba y la Argentina, era tal vez el testimonio ms grfico del esp
ritu revolucionario, la cultura de la resistencia como ms adelante
la describira Jos Aric, que entonces dominaba la ciudad. En esas
dramticas circunstancias, los clasistas del SMATA parecan cierta
mente culpables del tipo de melindres que a menudo haban caracte
rizado a la izquierda marxista, que haba estado marginada de la vida
poltica argentina durante los ltimos treinta aos.
Tampoco ayud a la posicin de los clasistas la contemporizacin
de Tosco. Si bien en febrero se haba declarado pblicamente mar
xista por primera vez en un debate televisivo de alcance nacional
con Rucci, Tosco tambin haca declaraciones claramente dirigidas
a la izquierda peronista, abogando por la lucha antiimperialista y
hablando ms de los sectores populares y no exclusivamente de la
clase obrera en el combate por una Argentina socialista.21
Su adhesin a la frmula cordobesa del FREJULI y las declara
ciones que parecan evidenciar cierta simpata por la perspectiva
nacionalista de la izquierda peronista en oposicin a una de clase,
eran perfectamente coherentes con su comportamiento pasado.
Desde el fracaso de la CGTA y especialmente desde su liberacin de
la crcel, su preocupacin dominante haba sido mantener la inte
gridad de la alianza obrera cordobesa. Aunque su sindicato de tra
bajadores de Luz y Fuerza se asociaba claramente con la izquierda,
sus acciones nunca se haban caracterizado por una rgida adhe
sin a la ideologa; una postura sectaria podra haber ofendido a los
peronistas lucifuercistas y de otros sindicatos combativos, por lo
que siempre la evit cuidadosamente. Sin embargo, la realpolitik de
Tosco haba perjudicado sus relaciones con ios clasistas de Fiat y
estaba haciendo lo mismo con el SMATA.
Las discusiones polticas entre los clasistas del SMATA se con
centraban en esta falta de claridad ideolgica, en la significacin de
la restauracin peronista y las posiciones del PC y dirigentes sindi

Peronistas y revolucionarios

311

cales como Tosco, que propugnaban un mayor pragmatismo. Para


el PCR y otros partidos de la nueva izquierda representados en la
conduccin del gremio mecnico, la alianza del FREJULI era sim
plemente un intento desesperado de las clases propietarias por res
taurar el orden y desactivar las condiciones prerrevolucionarias
desarrolladas en el pas desde el Cordobazo. Las acciones de las
organizaciones guerrilleras y especialmente las corrientes revolu
cionarias que germinaban dentro del movimiento obrero represen
taban para el orden capitalista de la Argentina la amenaza ms gra
ve de su historia. El peronismo ya habla subordinado antes el po
tencial revolucionario de la clase obrera argentina a un programa
antiimperialista sucedneo, y ahora tena colaboradores bien dis
puestos dentro de los sectores supuestamente progresistas del
movimiento obrero.22
El apoyo de Tosco a la alianza del FREJULI, si bien se limitaba a
la frmula cordobesa, provoc que la izquierda volviera a cuestio
nar a la corriente que l representaba en el movimiento obrero. Para
muchos de los jvenes clasistas del SMATA, lo que Tosco justificaba
como pragmatismo poltico olia ingenuidad e incluso oportunis
mo. Surgieron nuevas dudas acerca de la compatibilidad del
clasismo con la rama no sectaria del sindicalismo de izquierda de
fendido por Tosco y los independientes. En las discusiones partida
rias resonaban las acusaciones contra el enfoque guevarista del
dirigente de Luz y Fuerza con respecto al movimiento obrero, y se
cuestionaba la relacin operativa con los independientes que los
clasistas haban alentado desde fines de 1972. Tambin se dudaba
de que los sindicatos del sector de servicios y de las industrias livia
nas de pequea dimensin en manos de los independientes pudie
ran lograr una comprensin genuina de la capacidad de la clase
obrera para llevar a cabo un cambio revolucionario. Exista la opi
nin generalizada de que estos sindicatos no haban conocido la
sensacin de poder experimentada por los miembros de los grandes
sindicatos industriales, con lo que tenan una desafortunada incli
nacin a rendirse a las tentaciones policlasistas, movimientistas
de los peronistas. En sntesis, lo que se perciba como la falta de un
punto de vista estrictamente proletario y revolucionario de los inde
pendientes convenci a algunos de los clasistas de que sera difcil
colaborar estrechamente con el grupo de Tosco.23

Los clasistas del SMATA no siguieron su propio camino como lo


haban hecho sus predecesores de Ferreyra, en parte debido a los
cambios desencadenados por la victoria electoral de Cmpora el 11
de marzo. A pesar de la naturaleza ambigua del FREJULI, el fin de

31 2

E l Cordobazo

rgimen militar y el retomo del peronismo al poder desataron una


ola de radicalizacin en el pas que indicaba que el gobierno tendra
una capacidad limitada para controlar las movilizaciones populares
y las corrientes radicalizadas en accin en la sociedad argentina.
Este frenes popu larle extendi geogrfica y socialmente por la
Argentina. En Buenos Aires, el sector juvenil militante del movimien
to peronista haba tomado conciencia de su poder y al parecer esta
ba en condiciones de desempear un papel influyente y tal vez do
minante en el nuevo gobierno, tras haber obtenido varios puestos
en el gabinete, ocho bancas de diputados y una posicin prominen
te en la administracin de las universidades.24En las atrasadas pro
vincias del Nordeste, la humeante tierra de las plantaciones de yer
ba mate y algodn, los trabajadores agrcolas desarrollaron un po
deroso movimiento en favor de la posesin permanente de la tierra
y la reforma agraria. Inspirndose en las ligas campesinas brasile
as de principios de los aos sesenta, activistas marxistas y pero
nistas y, especialmente, sacerdotes radicalizados movilizaron a los
trabajadores agrcolas de la regin y ocuparon grandes propiedades
agrarias en Corrientes, Formosa, Misiones y el Chaco en las sema
nas siguientes a la victoria del FREJULI.^
Las movilizaciones ms significativas en este pas altamente ur
banizado e industrial fueron, sin embargo, las de la clase obrera.
Las ocupaciones fabriles que se generalizaron despus de la asun
cin de Cmpora el 25 de mayo dieron cierto crdito a los argumen
tos de quienes, como Tosco, eran poco entusiastas ante la perspec
tiva de un rgimen peronista pero sentan que ste, con todo, ofre
ca algunas posibilidades; era, en todo caso, el gobierno libremente
elegido de la mayora democrtica y por lo tanto la izquierda no poda
desecharlo precipitadamente. En Crdoba, la victoria de Cmpora
alent a muchos sindicatos a intentar ajustar viejas cuentas con
sus empleadores. La propia Unin Tranviarios Automotor de Atilio
Lpez utiliz el triunfo de la frmula del FREJUL y la eleccin de
Lpez como vicegobernador como una seal para emprender una
accin huelgustica que haba sido pospuesta durante los largos
aos de rgimen militar. Como sucedera con gran parte de las pro
testas obreras durante los tormentosos meses de la presidencia de
Cmpora, las huelgas de la UTA se desencadenaron por reclamos
laborales especficos, pero en realidad estaban motivadas por pre
ocupaciones ms profundas y de larga data sobre la vulnerabilidad
de los trabajadores en una empresa capitalista y el deseo de resta
blecer en parte el equilibrio de poder en las relaciones entre la pa
tronal y el movimiento obrero, que se haba inclinado ampliamente
en favor de la primera desde la poca de la dictadura de Ongana.26
Los choferes de mnibus cordobeses, por ejemplo, nunca se ha

Peronistas y revolucionarios

313

ban resignado al hundimiento de sus cooperativas y el pleno resta


blecimiento de la propiedad privada en el sistema de transporte
pblico de la ciudad a fines de la dcada del sesenta. Sus quejas
contra las doce empresas privadas que controlaban las lneas de
mnibus eran muchas: falta de inversin en equipamiento, servicio
inadecuado, escaso mantenimiento de los vehculos, condiciones de
trabajo riesgosas para el tumo nocturno y llamados desatendidos a
brindar proteccin a los conductores que tenan asignadas las ru
tas ms peligrosas. Haba un especial resentimiento contra el siste
ma de los socios mulos practicado por una serie de empresas, en el
cual stas presionaban a los choferes novatos para que aceptaran
una pequea parte de as acciones de la compaa, lo cual, a cam
bio de un miserable cheque de dividendos y un espurio status de
socio, permita a la empresa suprimir los costosos beneficios socia
les conquistados en los anteriores convenios colectivos.27 Las huel
gas de los choferes de mnibus y sus exigencias de reestatizacin
del sistema de transporte urbano iniciaron una spera disputa en
tre la UTA y el gobierno provincial por un lado y los propietarios de
los mnibus por el otro, disputa que alcanzara una trgica conclu
sin un ao ms tarde en los acontecimientos del Navarrazo.
Las huelgas de la UTA de mayo y junio de 1973 galvanizaron a la
CGT cordobesa y renovaron su espritu de lucha, que haba estado
dormido desde la postulacin de Lpez y durante los meses de cam
paa electoral. Roberto Tapia, principal lugarteniente sindical de
Lpez y su sucesor, reanud la participacin de la UTA en la CGT y
fortaleci los vnculos con los sindicatos no peronistas de la ciudad.
Hacia nes de junio, la CGT cordobesa volva a descansar en el co
nocido triunvirato que haba surgido a fines de 1972 pero que pare
ca condenado con la restauracin peronista: los legalistas condu
cidos por la UTA, los independientes de Tosco y el SMATA clasista
volvan a participar en las asambleas generales y comisiones de la
central y determinaban sus polticas. Tosco intent calmar los te
mores de los dirigentes del SMATA acerca de sus simpatas polticas
reformistas, incluso empleando en sus declaraciones pblicas la
palabra clasista, que antes era un anatema.28 Ms importante: de
mostr su decisin de proteger al pluralista movimiento obrero cor
dobs de las interferencias de Buenos Aires.
En junio, la CGT central se prepar para reafirmar su control
sobre el movimiento obrero, a fin de fortalecer su posicin en la
lucha de poder que tena lugar dentro del movimiento peronista.
Rucci anunci la revocacin de los consejos directivos de todas las
regionales a partir del I ode julio y la realizacin de nuevas eleccio
nes en una fecha todava no especificada. El blanco principal de
su medida era obviamente Crdoba, y la respuesta de Tosco fue

314

El Cordobazo

inequvoca. La CGT cordobesa rechaz la interferencia d la buro


cracia porteo" en sus asuntos y no slo se rehus a cumplir la
decisin sino que tambin dijo que resistira activamente su implementacin.29
Fuera de Crdoba, los cambios polticos en el plano nacional
contribuyeron a la expansin de una militancia obrera que permiti
que aqulla se mantuviera desafiante. Con su confianza y sensa
cin de poder alentadas por a victoria de Cmpora, trabajadores y
activistas de base realizaron unas 176 ocupaciones fabriles en los
primeros veinte das del nuevo gobierno, con el fin de desalojar a las
dirigencias sindicales enquistadas en sus puestos.30 Estas luchas
antiburocrticas no eran un intento utpico de establecer el con
trol obrero de la industria. Antes bien, se trataba de movimientos de
base dispersos y espontneos en procura de transformar la relacin
entre el empresariado y el movimiento obrero organizado que se
haba desarrollado bajo los recientes gobiernos militares y que se
manifestaba en el nivel del mbito de trabajo. Los aumentos sala
riales y, en cierta medida, la estabilidad laboral conquistados por la
burocracia sindical peronista en los aos posteriores a la cada de
Pern, como un trueque por el control absoluto de la patronal sobre
los lugares de trabajo y todas las cuestiones relacionadas con la
produccin, haban llevado a la atrofia de las organizaciones de
delegados y a una prdida gradual de la proteccin gremial genuina
en el lugar de tareas. As, las condiciones en la base fabril y la repre
sentacin sindical efectiva o democracia sindical", como se la 11amara a menudo ms adelante, sirvieron como catalizador del des
contento de las bases. Los desafos al irrestricto control patronal de
los ritmos de produccin, las categoras, las condiciones de trabajo
y otras cuestiones laborales permitieron a trabajadores como los de
la planta de General Motors pasar por alto a ss representantes
gremiales, forzar concesions de la patronal (en el cso de GM, des
mantelar los programas de racionalizacin y reducir los ritmos de
produccin) y quebrar las estructuras de poder y autoridad en el
movimiento obrero y en el lugar de trabajo.31
Los clasistas del SMATA siguieron siendo escpticos acerca de
la restauracin peronista, pero era manifiesto que no podan igno
rar lisa y llanamente los acontecimientos que la rodeaban. La vista
de las plazas fuertes de los caciques gremiales peronistas que su
fran el ataque de sus propias bases, en las que los trabajadores
planteaban cuestiones similares a aquellas en las que haban sido
pioneros los movimientos clasistas de Crdoba y lograban obtener
realmente el control de una serie de sindicatos, era un cambio
demasiado significativo para ignorarlo, y exiga una actitud menos
crtica hacia la estrategia de Tosco. Sin embargo, sus sospechas

Peronistas y revolucionarios

315

iniciales quedaron confirmadas despus de esta primera ola de


agitacin obrera.
El ascendiente momentneo de la izquierda peronista, las ocu
paciones fabriles y los motines de las bases no podan ocultar el
hecho de que el FREJULI haba logrado, si no un franco respaldo,
gran parte de su legitimidad de sectores de la sociedad argentina
que esperaban que un gobierno peronista restaurado pusiera fin a
las contiendas sociales y polticas del pas y no que las fomentara.
Pronto reaparecieron las prioridades conservadoras de la restaura
cin peronista. En junio, el gobierno de Cmpora aprob el Pacto
Social en un intento por restablecer su autoridad y llevar a cabo el
plan de estabilidad econmica de Pern. El Pacto Social congel
los precios de todos los bienes y servicios y a cambio recibi del
movimiento obrero la promesa de suspender las negociaciones co
lectivas durante dos aos. De inmediato, Cmpora otorg a los tra
bajadores un aumento general de 200 pesos, pero tambin consi
gui del movimiento obrero un acuerdo para que en lo sucesivo los
incrementos salariales dependieran de aumentos de la productivi
dad y se negociaran segn un procedimiento centralizado de con
venios colectivos, la Gran Paritaria Nacional.32 Para los bien pagos
trabajadores del SMATA, el aumento de 200 pesos era mucho
menos significativo que para los sectores mal remunerados de la
clase obrera, pero en general fue un mal trago para la mayora del
movimiento obrero, un acuerdo desequilibrado que confiscaba la
autonoma sindical y los derechos de negociacin colectiva a cambio de muy poco.
An ms ominosamente, Pern denunciaba la anarqua en el pas
e insinuaba que la izquierda era responsable de gran parte de la
misma. Una masacre producida en el aeropuerto de Ezeiza el 20 de
junio de 1973, cuando fueron asesinados varias docenas y heridos
centenares de seguidores de Pern que esperaban la llegada del
caudillo, fue atribuida directamente a la izquierda, a pesar de que
haba pruebas considerables de que los ms probables responsa
bles eran los sectores derechistas del movimiento obrero peronis
ta.33A mediados de julio, Pern retir su apoyo a Cmpora y lo re
emplaz por el presidente provisional Ral Lastiri una nulidad
poltica pero yerno de Jos Lpez Rega, ex suboficial de polica y
rasputinesco consejero de Pern , dando una clara seal del giro a
la derecha del gobierno peronista. Se programaron elecciones para
septiembre, esta vez con Pern como candidato. Las alianzas polti
cas de la izquierda, a pesar de la sacudida gubernamental, se man
tuvieron en un estado de fluctuacin. Las admoniciones de Pern no
desalentaron a la izquierda peronista, que dudaba de su autentici
dad y en general las atribua a Lpez Rga. Tampoco afectaron a la

316

El Cordobazo

izquierda marxista, que en general era indiferente a los designios


polticos de Pern. En el movimiento obrero, la lucha entre los disi
dentes y los verticalistas tambin estaba lejos de decidirse.

Crdoba segua siendo el crisol del movimiento sindical disiden


te. La primera confrontacin decisiva tuvo lugar en relacin con la
persistente cuestin de la afiliacin de Fiat. La UOM cordobesa ha
ba respondido con irritacin a las continuas pretensiones del
SMATA, a los trabajadores de Fiat y a sus recientes ocupaciones de
las plantas de Concord y Materfer, calificndolas como una conspi
racin de gorilas y trotskistas y negndose a permitir otro plebis
cito en Ferreyra.34 Durante los meses del gobierno de Cmpora y
Lastiri, la controversia de la afiliacin cobr una nueva significa
cin para las facciones en guerra dentro del movimiento obrero or
ganizado. Para los clasistas del SMATA y, en general, el movimiento
sindical izquierdista de Crdoba, la unificacin de los trabajadores
cordobeses del automvil asegurara una poderosa resistencia con
tra las presiones de la burocracia sindical portea y promovera
nacionalmente un movimiento obrero pluralista y combativo. Pero
para Pern y Rucci era igualmente importante impedir que eso ocu
rriera. Sostener la jurisdiccin de la UOM en Ferreyra, aunque no
poda afectar de manera significativa el equilibrio de poder en la
ciudad, que an se inclinaba vigorosamente en favor de la izquier
da, podra al menos impedir que los clasistas pusieran sus manos
all. Por esa razn, los gobiernos peronistas de 1973, el de Cmpora,
el de Lastiri y finalmente el de Pern, se negaron a considerar las
apelaciones del SMATA cordobs.
La situacin se complic todava ms a causa del accionar de las
centrales gremiales. La rivalidad entre el SMATA y la UOM por el
control del movimiento obrero peronista continuaba. Haba alcan
zado un nuevo nivel de rencor tras el asesinato, el 22 de mayo, del
secretario general del SMATA, Dirk Kloosterman, y algunos trabaja
dores mecnicos sospechaban que la UOM estaba involucrada de
alguna manera.35Ambos sindicatos competan ahora por la bendi
cin de Pern, una bendicin que ste, indudablemente, concedera
al ms fuerte. Las tirantes relaciones del SMATA central con su
seccional cordobesa lo haban mantenido al margen de la campaa
de afiliacin en Fiat, que se reanud despus de la eleccin de
Cmpora. Sin embargo, en la rivalidad de los mecnicos con la UOM,
segua siendo del mximo inters del SMATA impugnar la jurisdic
cin metalrgica en Ferreyra. Por otra parte, la conduccin nacio
nal no poda retirar su apoyo a la seccional cordobesa sin hacer una
salida indecorosa que parecera rencorosa y la dejara expuesta a

Peronistas y reuoucionarios

317

las mismas acusaciones de abusos autocrticos en las cuales basa


ba su presente desafio a la UOM. AI resistir la pretensin de sta,
haba declarado en una oportunidad que el SMA