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La antigua constelación egipcia de Mesjetiu

(UMa)
José Lull
Coordinador de la sección de Arqueoastronomía
jose.lull@gmail.com

De las constelaciones creadas por los antiguos egipcios son muy pocas las que pueden reconocerse en su forma, tal y como
eran imaginadas por los antiguos. Una de éstas es la constelación de Mesjetiu, que corresponde aproximadamente con nuestra
Osa Mayor.

En los últimos tiempos he estado estudiando diversa

tesis, que han servido para seguir ampliando nuestros

documentación egipcia con el fín de poder identificar las

conocimientos en esta ardua tarea: el descubrimiento y

constelaciones y estrellas que mencionaron los antiguos

descodificación del cielo de los antiguos egipcios.

egipcios en sus inscripciones. Este trabajo resulta muy
interesante desde el punto de vista del egiptólogo,

Sin embargo, en este artículo, únicamente quiero refe-

pues gracias a él podemos utilizar la información de

rirme a la constelación egipcia de Mesjetiu, de la que

algunos textos egipcios para, mediante extrapolaciones

tenemos conocimiento escrito desde el Imperio Antiguo,

astronómicas, incluso hacerlos susceptibles de indicar

hace más de cuatro milenios. Esta constelación y alguna

una cronología absoluta.

de sus estrellas tuvieron para los egipcios una importancia especial.

Desde el siglo XIX los egiptólogos ya tenían un
pequeño conjunto de estrellas y constelaciones egipcias

Localización de Mesjetiu

plenamente identificadas. Las equivalencias más conocidas son las de

Sah con Orión, y la de

Sepedet

Los antiguos egipcios hablaban de un tipo de estrellas

con la estrella Sirio, pero dentro de este grupo también

que denominaban

jxmw-skj (Ijemu-seki) y

se añaden otras como

Mesjetiu, que equivale a

que literalmente significa “las que no conocen el ocaso”,

nuestra Osa Mayor (UMa) o, más concretamente, al

es decir, las “inmortales”. Aparentemente se trata de las

“Carro”. Posteriormente, los trabajos de identificación

estrellas circumpolares, aquellas que nunca se ocultan

de Renouf, Chatley, Locher, Leitz, Belmonte, y el mío

tras el horizonte. En los Textos de las Pirámides (PT), la

propio, entre otros, han ido conformando variadas hipó-

composición religiosa más antigua del mundo, se mencionan en numerosas ocasiones estas estrellas. Así, en la
fórmula PT 302 (§ 458: a-c) se lee:
§ 458: a

§ 458: b

Figura 01: la forma de Mesjetiu en cuatro ataúdes de las
dinastías IX-XI (fuente: EAT I)

Huygens nº 61

§ 458: c

Julio - Agosto

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En la figura 1 podemos ver los ejemplos de Jt-jb (Itib). / Ofrenda que debe ser dada a Mesjetiu en el cielo boreal. en todo caso. En todo caso. este canal debe hacer Huygens nº 61 Medio. si traduci- (§ 458: c) hallamos una relación entre Mesjetiu y las mos (estrellas) que no conocen el ocaso. De hecho.Agosto Página 9 . entre las que están las circumpolares. En estos. respecto al que se dice que se puede cruzar a su lado norte o sur. el hijo de Sepedet (Sirio). éste bien egipcios consideraban que estas estrellas representaban a dioses. las “inmortales”.). en algunos ataúdes característicos de esta época. Lo del término jxmw-skj se puede entender que se trata de importante. no quedaría más que asumir. en PT 441 (§ 818 c) leemos: Representación y Mitología de Mesjetiu Las primeras menciones conservadas de Mesjetiu datan. Debemos concluir podría hacer referencia a la Vía Láctea. en los Textos de las Pirámides. este tipo de de la eclíptica. pero además a esta constelación se le ofrece una ofrenda funeraria. cerveza. por la traducción literal las dificultades gramaticales y terminológicas. “las que no conocen el ocaso”.. § 1222: c . se lee: . tenemos Sin embargo. Según Krauss. en un texto del ataúd de Idi. que las estrellas jxmw-skj. Por otra parte. ejemplos muy interesantes. porque referencia a la eclíptica.“(a) El cielo está claro. Así. Sin embargo. Por Julio . Por otra parte..) § 1222: d “(c) Quiera él cruzar hacia el lado en el que están las que no conocen el ocaso (b) para que él esté bajo ellas” En los Textos de las Pirámides se cita en numerosas mr n xA “canal de Ja”. de las dinastías IX-XI. la (estrella) Seped vive. también sabemos que los situadas en la parte septentrional del cielo. 2347-2297 a. Por otra parte. señor del cielo en todos sus lugares. no todas las estrellas del tipo jxmw-skj ocasiones un “canal” llamado finales del Primer Período Intermedio y al Imperio “Ofrenda que debe ser dada para Ra. queda dentro de las estrellas tipo jxmw-skj. pero las primeras representaciones de esta constelación se remontan a “(c) Que tú puedas ir hacia aquel[los] dioses septentrionales. Así.C. aASyt (Aashyt) y¡qAt (Heqat). de este canal hacia el norte. (b) pues PT 520 (§ 1222 c-d) el texto se refiera también al cruce las dos enéadas se han limpiado para él (c) en Mesjetiu. por ejemplo.)” Mesjetiu está en el cielo boreal. según los textos. Mesjetiu aparece representada en forma de pata de toro. es decir. la que no conoce el ocaso (jxmw-skj)” según él. como mr nxA “canal tortuoso”. Jdy (Idy). a los siglos inmediatos. del reinado del § 818: c faraón Unas (ca. a partir de algunos pasajes de los Textos de las Pirámides se podría deducir que éstas comprenden todas las estrellas al norte de la eclíptica. otorgándole una forma que nos hace recordar al Carro. Ofrenda funeraria compuesta de pan. Si consideramos la fórmula PT 520 (§ 1222 c-d) se indica que hay que cruzar un lado del cielo para llegar a las estrellas del tipo jxmw-skj.. pues. respecto a esto también textos es siempre abstracto.. es decir. es observar como en PT 302 las estrellas circumpolares. y en ella se indican siete estrellas. (. por lo que suponiendo que en Unas es el viviente. carne y ave para este Idi. los que no conocen el ocaso” son circumpolares. que las estrellas que forman la Mesjetiu egipcia son del Mesjetiu. De hecho. y a esto debemos sumar hay opiniones diversas. ofrenda que debe ser dada a Nut (. no son únicamen- Pero la comprensión de los textos religiosos puede te las circumpolares sino también las situadas al norte ofrecer varias interpretaciones.

Osiris. en su forma de hipopótamo. esta historia se remonta. ha cortado”. al Imperio Antiguo. 2) o Pedamenope encuentran las propias de Mesjetiu. el rey. estando las (10) divinidades allí para guardarlo. y la gran hipopótamo-rrt wrt lo sostiene de modo que no pueda viajar entre los dioses” “(8) Es la pierna (Mesjetiu) de Seth la que está en el cielo (9) septentrional unida a dos norays de piedra Tanto en éste como en otros documentos de la época (10) por una cadena de oro. toma la pierna de Seth que Horus amarres. encontramos tumbas del Valle de los Reyes: aún más explicaciones complementarias sobre el origen de Mesjetiu en el cielo boreal: (8) “Después de que él (Horus) cortase su pierna (la de (9) Seth). escrito mil años cuerdas desde Mesjetiu. Para ello.” desmembrado. de época ptolemaica. Huygens nº 61 Julio . 31) Mesjetiu. quien tiene la misión de custodiar esa pierna en el cielo pues en los Textos de las Pirámides (PT 61 § 42) se dice: boreal. din. (11) su custodia. pues es allí donde se en forma de toro o toro ovalado. entre ellas Mesjetiu (esta vez viajar hacia ese lado del cielo. además. Tras esto. y a otra en forma de hipopótamo que sostiene en sus manos los dos ¿Qué significa para los egipcios la pata de toro en postes de amarre o norays (bien perfilados en el ejemplo la forma de Mesjetiu?. mantuviera atado. la pierna-msxt del cielo (11) septentrional. dios que. 3). es un deseo del difunto faraón el poder constelaciones boreales. El dios Horus. Está confiada a Isis. pata como era usual en el Imperio Medio). entre las que se astronómicos. el origen de maligno. confinado a esa zona del cielo. sin duda. hacia los que se dirijen las cadenas o podemos encontrar en el Libro del día. Una primera explicación la de Pedamenope).un texto más antiguo que comenté con anterioridad es Esta imagen se puede apreciar mejor en algunos techos evidente que las estrellas jxmw-skj. representa la pierna de Seth. XIX (fuente: EAT III. en su forma de Harendotes. como ptolemaica. simbolizan a dioses.Agosto Página 10 . Seth había sido derrotado por Horus y hipopótamo. (fig. en vez de en forma de reunen los inmortales. Es su hermana Isis. aunque estos textos sean tardíos. después de los Textos de las Pirámides. Horus colocó la pierna de Seth en el cielo boreal dejando que la gran hipopótamo lo Figura 02: detalle del techo astronómico de Seti I. lo levantó en la mitad del cielo. pues. Sin como asesino de su hermano Osiris. presenta un aspecto embargo. Estos textos formaron parte del programa epigráfico de muchas En el papiro Jumilhac. la tiene atada por cadenas de oro a dos “Oh. los dioses. 188 fig. como el de Seti I (fig. En estos techos fueron representadas Por eso.

que corresponde con Orión). El mejor ejemplo un sarcófago de toro procedente de Kom Abu Yasin. 24) Huygens nº 61 Julio . 4). es el dios griego (fuente: R. ellas noche ( son tu pierna-msxt . en De Iside et Osiride. . En dos registros aparece la pata de toro cambiando de orientación. los egipcios también estaban interesados en obser- de esta constelación.Agosto Página 11 . y Sothis por los egipcios.f . A partir de ahí hay que seguir hacia la izquierda. Siguiendo más hacia la izquierda Hrj-jb grH) y al alba ( wxA).. que la de Horus se llama Orión..) en la parte superior derecha. por su puesto.. al primer mes de akhet (primera estación del calendario .H. a veces los textos var el movimiento de esta constelación y su cambio de mitológicos egipcios parecen contradictorios. es como vengó a su difunto padre (que también aparecerá en el cielo en su forma de %AH.. 4) recibe el apelativo de ¡rw-nD-jt. debemos empezar a leerlos desde el primero que queda [. Según este último texto. Así. pues. en posición durante los meses del año. din.] (.. procede del sarcófago de Kom Abu Yasin (fig.occidental / como las estrellas decanales. y que la de Tifón es Figura 03: detalle del techo astronómico de Pedamenope.. Por otra entender cómo explicaban los egipcios la existencia parte.) / Las estrellas del cielo boreal. a media HD tA) durante ese Figura 04: posiciones de Mesjetiu a lo largo del año. correspondiente al egipcio Seth. “Horus. es decir. Tifón. de modo que esas tres primeras casillas se refieren a la posición que adopta la pata de toro en el “Saludos a Osiris. ellas nunca se ocultan en el cielo primer mes de akhet. civil egipcio).. algo completamente incoherente con los textos anteriores. Marcaron La mitología egipcia es una fuente importante para siete estrellas. aún el autor clásico Plutarco. (ellas) viajan al revés en la noche así como en el día. primer toro. No obstante. cuya dinastía XXX. / Ellas están tras la gran hipopótamo del cielo boreal como tu pierna-msxt cuando va al cielo meridional cerca de los bau de los dioses que están en Orión-%AH”. fig. 1). encontramos la siguiente inscripción: inscripción acabo de comentar. en un sarcófago de la dinastía XXX (fuente: EAT III. el vengador de su padre”. JARCE 28 (1991). XXVI la Osa Mayor”. Pero. pues. Dicha casilla corresponde . En los ataúdes del Imperio Medio es donde mejor se ha representado la forma de Mesjetiu y el número de estrellas que formaban la pata de toro (fig. al comienzo de la noche ( cielo [..] (. pl. la pierna de toro sería una forma de Osiris. tú eres Osiris toro del cielo.Wilkinson. nos relata que (los egipcios dicen) “que el alma de Isis es llamada por los griegos la Estrella del perro. Estos registros . el responsable de que esta pierna fuera al cielo Las estrellas de Mesjetiu septentrional. Fue el dios Horus. y descuartizando así a su tío Seth. las siete estrellas del Carro.

Esto se ve con más claridad en el techo astronómico de Pedamenope. un instrumento tipo mira. y no debe ser casualidad que la encontramos la orientación de Mesjetiu para esos mis- primera de las divinidades que se sitúan a su izquier- mos momentos de la noche hasta el segundo mes de da alza su brazo derecho y sujeta lo que podría ser un peret (2ª estación del año egipcio). La serie continua en bay. No obstante. la última de las cuales fue coloreada en rojo. 1479-1458 a. Sin embargo. desde se le añadiesen estas prominencias. Esto podría la evolución de Mesjetiu a lo largo del año demuestra indicar que otras estrellas se añadieron para dar forma que esta constelación tenía una importancia especial de toro a lo que inicialmente es sólo una pata del mismo. De la pata de toro pero. para los antiguos egipcios. representada y en las indicaciones concretas que se producto de la fusión iconográfica de la pata con lo que Huygens nº 61 Julio . a lo largo de la noche. dicha estrella es 85-η UMa Alkaid (Benetnash). 5). circundada por un círculo en rojo e incluso indicada por un objeto puntiagudo.C.hacen de sus estrellas. 3). pero también en el modo en que fue como resultado esa forma ovoide del cuerpo del toro. sirvió para que los egipcios estableciesen en la representación de los cambios de orientación de orientaciones o mediciones de tránsito por el meridiano Mesjetiu. durante el Imperio Nuevo la forma todos modos. din. etc. no se trata de un documento de uso plenamente astronó- Hemos visto cuáles son las siete estrellas que forman mico. bay. se encuentra en un ambiente funerario. la pata de toro se ha transformado en un toro en forma de ovoide apuntado con cuatro pequeñas patitas. pues. Alkaid. Un simple vistazo de Senenmut.Agosto Página 12 . lo interesante en esta representación es ver como la cola del toro está formada por tres estrellas. el poste y la estrella marcada en rojo en la tumba completando así el resto del año. En él podemos apreciar como este objeto Figura 05: Mesjetiu en el techo astronómico de Senenmut. central. lo que podría dar la V dinastía. el mero hecho de que se haya representado de representar esta constelación cambió. el Carro. Es posible que este objeto apuntado no represente una constelación egipcia sino un instrumento de observación. Siguiendo un modelo típico del Imperio Nuevo. Si asociamos el el segundo registro. de la época de la reina Hatshepsut (ca. Dado que una de las características principales de este La importancia de Mesjetiu queda patente en que ya animal son sus cuernos. XVIII (fuente: foto del autor) apuntado se ha transformado en una especie de poste. es decir. de la dinastía XVIII. Un ejemplo claro es el que nos proporciona el techo astronómico de Senenmut(fig. de la dinastía XXVI (fig. en la casilla del extremo derecho. Esto sólo puede ser explicado si entendemos que esta estrella de Mesjetiu tenía una significación especial para los egipcios.). En mi opinión. parece aún más evidente que esta estre- nos ayudará a entender que hay considerables errores lla. es probable que a la pata de toro es mencionada en los Textos de las Pirámides.

. al tiempo que agarran por el mango un instrumento de tipo mira. como el de Pedamenope. es decir. pues en este sentido nuestra Osa Mayor. el “estiramiento de la cuerda”. Huygens nº 61 Figura 07: Seshat y el faraón durante el estiramiento de la cuerda (fuente: R. 23. En todo caso. The Complete Temples of Ancient Egypt (Londres. algunos techos. 6). la cornamenta El texto de Edfú no deja lugar a dudas. De ese modo podemos imaginar cómo veían los egipcios a Mesjetiu en su forma de pata de toro y en su forma de toro (fig. fundado por Ptolomeo III en el año 237 a. formada por las estrellas principales de le dan forma. Por las mediciones realizadas recientemente tación de estrellas sobre sus constelaciones. En realidad. o b) de la pata del toro. 29. La constelación del toro aparece marcada por una serie de estrellas que de Mesjetiu. 25 y 9. Orientaciones astronómicas a Mesjetiu Si atendemos a textos tardíos. UMa. en el templo ptolemaico de Edfú. Esto podría ser casual. en hacia Mesjetiu. 31): . leemos (Edfú II. sabemos que el templo ptolemaico de Horus de que objetos decorativos. servía para trazar los ejes maestros del templo que debía construirse. por lo que esta No obstante. Ahora. Edfú tiene un orientación de 1º 45’ N. pues com- por Belmonte dentro del proyecto Orientatio ad probamos como de forma casi unánime estas no son más sidera.Agosto Página 13 . Así. Mido con Seshat. 12 (que por entonces ya no era totalmente circumpolar). era empleada para orientar el los egipcios no fueron muy afortunados en la represen- templo. y dada la orientación haya realizado una orientación aproximada al norte. un bay. 30. orientada o no astronómicamente. “Yo sujeto la vara y cojo el mango del palo. 7) en las que se observa como el faraón y la diosa Seshat sujetan largas varas. lo más probable es que ésta tenga que se haya buscado el orto de una estrella de Mesjetiu que formarse con las estrellas 1. Una acuerda estirada.. podemos ver como parecen repetirse Figura 06: Posible reconstrucción de Mesjetiu como pata de toro y toro (fuente: dibujo del autor) los elementos más importantes del ritual: un personaje con un bay. una larga vara y la orientación astronómica pretendía ser el cuerpo del animal. encontramos menciones a orientaciones de templos hacia la constelación de Mesjetiu.H. Yo fijo las cuatro esquinas del templo”.Estos textos van acompañados de representaciones (fig. si volvemos a la imagen ya comentada del techo de Pedamenope. esto forma parte de un antiquísimo ritual denominado pD-sS. 2000). por ejemplo. Wilkinson. 38) Julio . Vuelvo mi cara hacia el curso de las estrellas y hago que mis ojos se dirijan a Mesjetiu / en que %k-aHa (el indicador del tiempo: Thot) está junto a su merhyt. unidas por una cuerda. suponiendo que la cornamenta del toro desviación puede deberse a varios factores: a) que se tenga un valor real en el cielo.C.

el rey de las Dos Tierras ha estirado la cuerda con obligados a suponer que elegían una de las estrellas de satisfacción.).. si en Edfú no se hubiera hecho una orientación aproximada hacia Mesjetiu (hacia el norte). como hemos visto. 5). Dado que la orientación del templo es de 18º N. sabemos que en ocasiones los concretas.8 cada una. 1997). ha Mesjetiu para establecer la alineación. y con su vista hacia el Ax de Mesjetiu. Es casi tan brillante como la más luminosa de UMa. 1969). pero aún no ocupando esta primera posición en el ranking de brillo podía ser la “idónea” para los egipcios.. JHA (2005). “idóneo”. Las más brillantes de la Osa Mayor son Dubhe (50-α UMa) y Allioth (77-ε UMa).C.Respecto al primer caso. la estrella Alkaid (fig. Parker. Por tanto. en el año como traducir Ax (aj) en este contexto.C. Por tanto. pues se señala un objetivo específico en egipcios realizaban orientaciones siguiendo las de otros Mesjetiu: edificios o. 8). si bien Mizar aparecía en un azimut similar al de la orientación del templo cuando alzanzaba una altura cercana a 2º20’. nos vemos “(.C. la mejor candidata de las siete hubiera sido Mizar y no Alkaid.Agosto Página 14 . 237 a. pero no sabemos exactamente objetivo debería ser esta estrella. Astronomische Jenseitsvorstellungen in den Konzepte und Pyramidentexten (Wiesbaden. Ptolomeo XII fundó el templo de Hathor en Denderah. Lull. no casualmente. y Alkaid (85-η UMa). sin embargo. el ritual del estiramiento Senenmut señalaron tan descaradamente la última de de la cuerda en el templo de Hathor (la señora de las estrellas de la cola de Mesjetiu (fig. O. que debe Denderah) tuvo como objetivo su alineamiento hacia corresponder a Alkaid (Benetnash). deberíamos pensar en su estrella más luminosa. 2005).A. no queda más que comprobar qué estrella de Mesjetiu aparecía en esa posición. la señora de Denderah” Después de ver cómo en el techo astronómico de Como queda dicho en este texto. “On orientation of ancient Egyptian Temples I: upper Egypt and lower Nubia”. (fuente: dibujo del autor). Sin embargo. de magnitud 1.. Belmonte. Neugebauer y R. tal y como parece entenderse por el techo de Senenmut. Julio . por los métodos más simples. La astronomía en el antiguo Egipto (Valencia. Y. Egyptian Astronomical Texts. La palabra Ax (aj) puede traducirse como “brillante”. Aquí las inscripciones son más Huygens nº 61 egipcios alinearon su templo principal observando el aj de Mesjetiu. Krauss. de magnitud 1. K. En el segundo caso. establecido la casa de la diosa. M. Si optamos por “la brillante de Mesjetiu”. Alkaid alcanzaba una altura de 2º (debemos considerar la extinción atmosférica) a casi 18º de azimut. nuestro primer el Ax (aj) de Mesjetiu. Sin embargo. Sethe. Al fin y al cabo era la estrella del extremo de la pata o de la cola del toro.A. III (Londres. En el año 54 a. esta estrella no es otra que Alkaid. Die altaegyptische Pyramidentexte. en Denderah sí parece que los Figura 08: Orientación del templo de Hathor al orto de Alkaid en el año 54 a. I-II (Leipzig. que en esta época no era circumpolar. es decir. no se indica en los textos de Edfú que el objetivo sea una estrella en concreto. sino una orientación concreta al orto de una de sus estrellas. 1908).9. sin buscar precisión. Bibliografía R. “excelente” o “transfigurado”. J. Shaltout y J.