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Freikorps

de Kapp contra la joven repblica.

1 En el Reino de Prusia
Los primeros freikorps fueron reclutados en 1762 por
Federico II el Grande de Prusia durante la Guerra de los
Siete Aos, como combatientes voluntarios sujetos a disciplina militar pero manteniendo su carcter de irregulares. Otros freikorps aparecieron en Alemania durante las
Guerras Napolenicas para combatir a los soldados franceses, estando formados por tropas irregulares (muchas
veces por estudiantes o jvenes aristcratas sin mayor experiencia blica) y fueron conducidos por militares proPintura de 1815 que representa a los Freikorps Theodor fesionales como el general prusiano Ludwig Adolf WilKrner, Karl Friedrich Friesen y Heinrich Hartmann.
helm von Ltzow, lder de los denominados Ltzowsches
Freikorps de 1810-1814.
Los freikorps fueron inicialmente vistos con bastante
desconanza por el ejrcito regular prusiano, de modo
que fueron utilizados principalmente como centinelas y
para los deberes de menor importancia al considerarse como poco expertos en el combate. No obstante el
Romanticismo nacionalista alemn de inicios del siglo
XIX elabor una imagen idealizada del freikorps como
combatiente movido por un impulso puramente idealista
y patritico, en contra de un invasor extranjero, y actuando ms all del deber de un militar profesional.

2 En la Repblica de Weimar

Miembros contrarrevolucionarios de los Freikorps de la


Brigada Ehrhardt en Berln durante el golpe de Kapp,
1920.

Freikorps (del alemn "cuerpos libres" o "cuerpos francos") fue la designacin aplicada originalmente a los ejrcitos voluntarios formados en pequeos Estados alemanes entre los siglos XVII y XVIII. Originalmente se trat de un cuerpo de soldados irregulares, pero tras la
Primera Guerra Mundial se le dio el mismo nombre
a las tropas improvisadas donde se integraban veteranos alemanes del Reichsheer. Estas organizaciones del
periodo de entreguerras del siglo XX se caracterizaban
por su fuerte carcter nacionalista y su anticomunismo;
durante la Repblica de Weimar colaboraron con el gobierno en la represin del movimiento obrero y organi- Gustav Noske, ministro de defensa de Alemania, pasando revista
zaciones izquierdistas, destacando acontecimientos como a una tropa de Freikorps en Berln, enero de 1919
el Levantamiento Espartaquista o el Levantamiento del
Ruhr, adems de participar en el fallido Golpe de Estado A partir de la Revolucin de Noviembre de 1918, el trmino fue empleado por las organizaciones paramilitares
1

2 EN LA REPBLICA DE WEIMAR

protofascistas y ultranacionalistas que se formaron por toda Alemania. Con el establecimiento de la Repblica de
Weimar los freikorps fueron de los muchos grupos paramilitares activos, pertenecientes a variadas ideologas y
partidos, a veces tolerados y alentados por las autoridades de la joven repblica, como alternativa a las organizaciones sindicales comunistas y socialistas que tambin
orecieron durante el mismo perodo.
Numerosos veteranos alemanes de la Primera Guerra
Mundial se sentan profundamente desconectados e incomprendidos en la vida civil tras aos de violentsima lucha en las trincheras, otros carecan de incentivos para reincorporarse a la sociedad alemana debido al desempleo y
la mala situacin econmica de posguerra. Integrados en
los freikorps, estos veteranos desmovilizados de las fuerzas armadas germanas, mayormente jvenes, buscaban la
estabilidad de una estructura militar que les ofreciera un
estatus social dentro de un cuerpo de guerreros y les
asegurase adems un medio de vida realizando la misma
tarea que haban desempeado en los ltimos aos: combatir.

Tropas de la Brigada Erhardt junto a la Puerta de Brandeburgo


durante el golpe de Kapp, Berlin, 1920

Berln al levantamiento espartaquista de enero de 1919,


los freikorps recibieron el apoyo tcito de Gustav Noske,
ministro alemn de defensa, que los utiliz para reprimir
a la Liga Espartaquista con enorme violencia, incluyendo
los asesinatos de Karl Liebknecht y Rosa Luxemburgo el
15 de enero de 1919. Ese mismo ao los freikorps ayudaron al gobierno republicano para aplastar a la recin
creada Repblica Sovitica de Baviera, gobernada por el
Partido Socialdemcrata Independiente de Alemania.

Otros individuos se unieron al freikorps por sentirse frustrados con la derrota de 1918, para ellos inexplicable,
adems de sentir un profundo rechazo por los trminos
del Tratado de Versalles contra Alemania y cultivaron activamente la leyenda de la pualada por la espalda para
explicar la derrota alemana; en estos casos el sentimiento Ante la disolucin del antiguo ejrcito imperial y la liultranacionalista era un aliciente para unirse a un grupo mitacin del Reichswehr a 100 000 hombres en virtud del Tratado de Versalles, los freikorps participaron
de ex soldados con similares problemas e intenciones.
en numerosos choques violentos con obreros comunistas
Parte de la ideologa tpica del freikorps era un despreo socialistas a lo largo de Alemania como grupos
cio completo contra la democracia y el capitalismo, conparamilitares, aunque otros prerieron mantenerse como
ceptos que para estos veteranos slo privilegiaban el diformaciones paramilitares libres sin subordinarse al gonero y no les reconoca como lite de soldados que habierno ni admitir rdenes de ste. Tambin realizaron ataban ofrendado su vida por Alemania; tambin les caques espordicos de sabotaje contra las tropas francesas
racterizaba un odio hacia el marxismo en general y un
durante la ocupacin del Ruhr, ganando gran fama y poantisemitismo profundo en tanto judos e izquierdistas
pularidad entre las masas alemanas pese a que tales atenhaban sido culpados de la derrota alemana.
tados en realidad causaban pocos daos a las autoridades
ocupantes.
Los freikorps fueron disueltos ocialmente en 1920 por la
Repblica de Weimar y se les impidi a los veteranos de
guerra formar agrupaciones paramilitares, pero sus antiguos miembros participaron en el Putsch de Mnich liderado por Adolf Hitler, fracasado intento de golpe de
estado de 1923.
Miembros del freikorps participaron tambin en el
asesinato del ministro alemn de asuntos exteriores, el
economista e industrial judo Walter Rathenau, en junio
de 1922. Estos freikorps fueron paulatinamente desarmados conforme la economa alemana se revitalizaba y desapareca la amenaza de la inacin a nes de 1923. Poco
Desle en el aeropuerto de Berln en 1932, que cont con la parti- despus los freikorps alemanes desaparecieron aceleradacipacin de 150.000 hombres. En la imagen aparece Franz Seld- mente como agrupaciones, pero sus integrantes ms rate, lder y fundador de la agrupacin poltica ultranacionalista dicales continuaron formando pequeos grupos ultranaCascos de Acero, adems de miembro del Partido Nazi
cionalistas y de extrema derecha, realizando espordicos
atentados contra las autoridades republicanas y varios de
Cuando los partidos de extrema izquierda se unieron en sus miembros ms jvenes pasaron a formar parte de las

3
SA del Partido Nacional Socialista.

korps alemanes, el gobierno de Berln no poda prestarles


apoyo abierto pues luchaban fuera de las fronteras de Alemania. Los freikorps se enfrentaban adems a las fuertes
presiones blicas y econmicas de Gran Bretaa (favo3 Freikorps en el Bltico
rable a la independencia total de los Estados blticos), y
al hecho evidente de que los alemanes del Bltico eran
Varios freikorps constituyeron batallones ajenos al una minora tnica bastante exigua que difcilmente poReichswehr y como tales lucharon en el Bltico, Silesia y dra establecer su dominio sobre masas ms numerosas
Prusia despus del nal de la Primera Guerra Mundial, a estonios, letones y lituanos.
veces con signicativo xito contra tropas regulares, aunque nalmente fueron vencidos prontamente en Silesia y Durante su lucha en el Bltico los freikorps alemanes fuePrusia a lo largo del ao 1919 por tropas de la recin re- ron acusados por los nacionalistas blticos de asesinatos
masivos contra civiles, destrucciones tan furibundas coconstruida Polonia.
mo intiles, y brutales abusos contra la poblacin no aleEl caso de los freikorps del Bltico fue ms especial: el mana. De hecho la indisciplina de los freikorps era muy
plan inicial de estos soldados consista en proteger a los notoria desde el inicio de la lucha, siendo que haba bataalemanes del Bltico contra los bolcheviques rusos y con- llones completos de soldados alemanes que eran en realitra los nacionalistas de Estonia, Letonia y Lituania, para dad meras bandas armadas de acionados a la aventura,
lo cual formaron un ejrcito bajo la direccin de los gran- el pillaje, el alcohol, y la violencia indiscriminada, lo cual
des terratenientes alemanes de la regin, basndose en los resultaba muy difcil de controlar por sus jefes.
soldados alemanes descontentos tras su desmovilizacin
La indisciplina y descontrol de los freikorps redujo granen noviembre de 1918 en el frente oriental.
demente su ecacia militar, y as empezaron a sufrir deEste plan se transform prontamente a inicios de 1919 rrotas y bajas muy frecuentes durante 1920, en medio de
en el proyecto de establecer estados blticos contro- continuos actos de indisciplina y desobediencia hacia sus
lados por la minora alemana aprovechando el desor- jefes. Los desorganizados freikorps alemanes quedaron al
den generado por la Guerra Civil Rusa (y manteniendo nal vencidos denitivamente a manos de los nacionalisa los pueblos blticos como subordinados), siendo que tas blticos a inicios de 1921, siendo repatriados sus solos terratenientes alemanes del Bltico se ofrecan a re- brevivientes, esto les impidi lograr su sueo de un gran
compensar generosamente a los integrantes del Freikorps estado colonizado por alemanes a orillas del Mar Bltico.
por su ayuda, entregndoles grandes ncas agrcolas con
mano de obra nativa.
La promesa de aventuras y combate, el estmulo de "defender el Este germano" contra pueblos eslavos y blticos,
y la oferta de ser esplndidamente premiados con ncas
en los extensos territorios de Europa Oriental, fueron un
seuelo de reclutamiento que atrajo a miles de veteranos alemanes al Bltico, operando all en nuevos freikorps
desde inicios de 1919.

4 Legado
Debido a su ideologa de extrema derecha, muchos miembros y, de hecho, lderes futuros del partido nazi, fueron miembros de un freikorps durante sus aos juveniles.
Entre estos se incluye a Ernst Rhm, futuro jefe de las
Sturmabteilung (SA), y a Rudolf Hss, futuro comandante de Auschwitz. Aunque la mayora de los veteranos del
freikorps simpatizaba con Adolf Hitler (otro veterano de
guerra) durante la dcada de 1920, muchos le reprocharon no haber participado activamente en la lucha contra
los comunistas y socialistas entre 1919 y 1920, adems
de mostrar excesiva ambicin poltica.
Pese a esas diferencias, casi todos los veteranos del freikorps mantuvieron en comn una ideologa ultranacionalista, anticomunista, antisemita y de extrema derecha,
junto con un gran desprecio por la democracia, elementos
que con el paso de los aos derivaron en un fuerte apoyo (explcito o implcito) de los veteranos del freikorps al
nazismo desde la dcada de 1930.

Ernst Rhm, jefe de las SA, milit en los Freikorps. En la imagen se le puede ver (con uniforme ms claro que el del resto de
ociales) en un desle militar de las SA en conmemoracin del
dcimo aniversario de la Repblica de Turqua

No obstante la valiosa experiencia de combate de los frei-

5 Referencias
Waite, Robert G.L. (1952). Vanguard of nazism.
ISBN 978-8571641655.

5
Liulevicius, Vejas Gabriel (2009). The German
Myth of the East: 1800 to the Present. New York:
Oxford University Press. ISBN 9780199546312.

REFERENCIAS

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias

6.1

Texto

Freikorps Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Freikorps?oldid=79285458 Colaboradores: Sabbut, Corso, Ronaldo16, RobotQuistnix,


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Imgenes

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original: Georg Friedrich Kersting

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