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Trastornos sexuales y de identidad de

gnero

Qu es la sexualidad normal?
Describa cmo influyen los factores socioculturales sobre las conductas sexuales
consideradas "normales".
Tal vez haya ledo usted revistas en las que se publica informacin sensacionalista
sobre las prcticas sexuales.
De acuerdo con una de estas publicaciones, el hombre puede alcanzar el orgasmo
quince o ms veces diarias (en realidad, tal capacidad es muy poco frecuente) y
las mujeres fantasean con la idea de ser violadas (esto es an ms raro). Estas
encuestas estn mal informadas en dos sentidos: en primer lugar, aseguran
revelar normas sexuales cuando en realidad son, en su mayor parte, verdades a
medias tergiversadas; en segundo lugar, los hechos que presentan por lo comn
no se fundan en ninguna metodologa cientfica que los haga confiables, pero lo
hacen porque tienen que vender las publicaciones.
Entonces, cul es el comportamiento sexual normal? Como veremos despus,
depende de varios factores. En comparacin, cundo es un trastorno una
conducta sexual ligeramente distinta de la norma? De nuevo, esto es relativo. Los
puntos de vista actuales tienden a ser muy tolerantes respecto de una gran
diversidad de expresiones sexuales, aun cuando sean desacostumbradas, a
menos que el comportamiento se asocie con un problema sustancial en el
funcionamiento. Hay tres clases de conducta sexual que entran en esta definicin.
En los trastornos de identidad de gnero existe una insatisfaccin psicolgica con
el sexo biolgico propio. El trastorno no es especficamente sexual, sino ms bien
una perturbacin en el sentido de identidad de la persona como hombre o mujer.
Sin embargo, estos trastornos a menudo se agrupan con los trastornos sexuales,
como en el DSM-IV-TR. A los individuos con una disfuncin sexual les resulta
difcil funcionar en forma adecuada cuando tienen relaciones sexuales (quiz no
se exciten o no alcancen el orgasmo, por ejemplo). Las parafilias, trmino ms o
menos nuevo, que se emplea para designar las desviaciones sexuales,
comprenden trastornos en los cuales la excitacin sexual se da principalmente en
el contexto de objetos o individuos inapropiados (la palabra filia significa fuerte
atraccin o gusto por algo, y el prefijo para indica que la atraccin es anormal).
Los patrones de excitacin paraflica tienden a enfocarse de manera bastante
limitada y a menudo excluyen pautas adultas de mutuo consentimiento, aun
cuando sean deseadas. Antes de describir estos tres tipos de trastorno, para
obtener una perspectiva general, volvamos a nuestra interrogante inicial: "cul es
el comportamiento sexual normal?", para lograr una perspectiva importante.
Determinar con exactitud la prevalencia de las prcticas sexuales exige estudios
cuidadosos en los que se haga un muestreo aleatorio de la poblacin. En la ms
reciente encuesta cientficamente sensata, Billy, Tanfer, Grady y Klepinger (1993)
dieron a conocer datos de 3321 hombres en Estados Unidos entre 20 y 39 aos
de edad. Los participantes fueron entrevistados, lo que resulta ms confiable que

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hacerlos llenar un cuestionario, y luego se analiz las respuestas con todo detalle.
El propsito de dicho estudio era determinar los factores de riesgo de
enfermedades de transmisin sexual, incluido el SIDA. En la figura 9.1 se
muestran algunos datos.
Prcticamente todos los hombres del estudio, incluso los que nunca se haban
casado, haban tenido experiencias sexuales de coito vaginal, una experiencia
casi universal.
Tres cuartas partes de ellos tambin haban experimentado el sexo oral, pero slo
una quinta parte tena experiencias de sexo anal, una conducta altamente
riesgosa para la transmisin del SIDA, y la mitad de ellos no haba tenido ese tipo
de coito durante el ao y medio anterior. El resultado de que 23.3% haba tenido
sexo con 20 o ms parejas es ligeramente ms problemtico, pues se trata de otra
conducta de alto riesgo. De nuevo, ms de 70% haba tenido slo una pareja
sexual durante el ao anterior, y menos de 10% haba tenido cuatro o ms parejas
durante el mismo periodo. Un hallazgo sorprendente es que la abrumadora
mayora de los hombres haba sostenido exclusivamente relaciones heterosexual
les (coito con el sexo opuesto). Solamente 2.3% haba tenido relaciones
homosexuales (coito con el mismo sexo) y slo 1.1% se haba dedicado
exclusivamente a actividades homosexuales. Estos resultados exigen que
reconsideremos en cierta medida nuestras suposiciones, puesto que durante
cerca de 40 aos los investigadores en materia sexual y los funcionarios de salud
pblica han confiado slo en el exhaustivo estudio de conductas y actitudes
sexuales que realiz el investigador precursor del comportamiento sexual Alfred
Kiney. Kinsey y sus colaboradores (Kinsey, Pomeroy y Martin, 1948; Kinsey,
Pomeroy, Martn y Gebhard,
1953) informaron una cifra de cerca de 10% para cualquier actividad sexual con el
mismo gnero. En virtud de que los procedimientos de muestreo no eran tan
complejos en la poca de Kinsey como lo son ahora, se supone que sus datos no
son precisos, en particular a la luz de las encuestas y estudios adicionales que se
dan a conocer ms adelante.
En un estudio realizado en Gran Bretaa (Johnson, Wadsworth, Wellings,
Bradshaw y Field, 1992) y en otro llevado a cabo en Francia (Spira y
colaboradores, 1992) se investig la conducta y las prcticas sexuales de ms de
20 000 hombres y mujeres de cada pas. Los resultados fueron
sorprendentemente similares a los dados a conocer acerca de los hombres
estadounidenses. Ms del 70% de los participantes en la encuesta de todos los
grupos de edad en los estudios britnico y francs informaron no haber tenido ms
de una pareja sexual durante el ao anterior. Era ligeramente mayor la
probabilidad de que las mujeres tuvieran menos de dos parejas que los hombres.
Slo 4.1% de los franceses y 3.6% de los britnicos informaron haber tenido
alguna vez una pareja sexual masculina, y esta cifra baja a 1.5% para los
britnicos si consideramos slo los ltimos cinco aos.
Es casi seguro que el porcentaje de hombres que se entregaron en forma
exclusiva a una conducta homosexual sea considerablemente menor. La

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consistencia de estos datos en tres pases sugiere con solidez que los resultados
representan algo cercano a la norma, al menos para las naciones occidentales.
Esto se ha confirmado en encuestas adicionales similares (Seidman y Rieder,
1994). Una reciente actualizacin de la encuesta britnica (Johnson y
colaboradores, 2001) indica un pequeo aumento en el nmero de parejas durante
los ltimos cinco aos, pero tambin un aumento en el empleo del condn. An,
ms del 53% de los hombres y 62% de las mujeres de todas las edades
informaron haber tenido no ms de una pareja sexual durante los ltimos cinco
aos (en comparacin con los resultados de un ao anterior, informado
previamente).
No obstante, los riesgos sexuales a los que estn expuestos los estudiantes
universitarios y otros adultos jvenes an son alarmantemente altos pese a la bien
difundida campaa en contra de la epidemia del SIDA, y al reciente aumento de
otras enfermedades de transmisin sexual. DeBuono, Zinner, Daamen y
McCormack (1990) realizaron una encuesta con estudiantes universitarias en
1975, en 1986 y, de nuevo, en 1989. Descubrieron un cambio muy pequeo en el
nmero de parejas sexuales masculinas, la frecuencia del sexo oral y la frecuencia
del coito anal (vase la tabla 9.1).
El empleo regular del preservativo aument de 12% en 1975 a 41% en 1989, Esto
es una mejora, pero ms de la mitad de las universitarias sexualmente activas an
practica el sexo sin ninguna proteccin.
Diferencias de gnero
Aunque tanto hombres como mujeres tienden a seguir una pauta mongama (con
una pareja) de relaciones sexuales, tambin existen diferencias de gnero en la
conducta sexual, y algunas de ellas son muy dramticas. Un descubrimiento
comn entre los estudios sobre la sexualidad es que un porcentaje mucho mayor
de hombres que de mujeres informa que se masturba (auto- estimulacin hasta
lograr el orgasmo) (Oliver y Hyde, 1993; Peplau, 2003). Cuando Leitenberg,
Detzer y Srebnik (1993) hicieron una encuesta entre 280 estudiantes
universitarios, descubrieron que esta discrepancia permaneca (81% de los
hombres en comparacin con 45% de las mujeres manifestaron haberse
masturbado alguna vez) pese al hecho de que desde hace 25 aos se ha
motivado a las mujeres a que asuman una mayor responsabilidad de su propia
satisfaccin sexual y a que se entreguen a una mayor exploracin sexual
personal.
Entre los sujetos que se masturbaban, la frecuencia era casi tres veces mayor
para los hombres que para las mujeres, y la realizacin de la prctica tuvo lugar a
lo largo de la adolescencia. La masturbacin no se relacionaba de ningn modo
con el funcionamiento sexual posterior, lo que significa que independientemente
de que los individuos se masturbaran durante la adolescencia esto no influa en si
haban experimentado o no el coito, en la frecuencia de ste, en el nmero de
parejas o en otros factores que reflejaran una adaptacin sexual.

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A los investigadores les intriga que las mujeres se masturben con menor
frecuencia que los hombres, en particular cuando prcticamente han desaparecido
otras diferencias de gnero arraigadas en la conducta sexual, como la
probabilidad de entregarse al coito premarital (Clement, 1990). Un punto de vista
tradicional que explica las diferencias en la conducta masturbatoria es que a las
mujeres se les ha enseado a asociar el sexo con el romance y la intimidad
emocional, en tanto que los varones se interesan por la recompensa fsica.
Sin embargo, la discrepancia contina a pesar de la disminucin de las actitudes
especficas de gnero hacia la sexualidad. Una razn ms probable es de ndole
anatmica.
En virtud de la naturaleza de la respuesta, erctil de los hombres y de la facilidad
relativa de conseguir la estimulacin suficiente para alcanzar el orgasmo, la
masturbacin quiz sea ms conveniente para los varones que para las mujeres.
Esto quiz explique por qu son patentes las diferencias de gnero en la
masturbacin en los primates y otros animales mientras ms se desciende en la
escala filognica (Ford y Beach, 1951). En cualquier caso, la incidencia de
masturbacin an es la mayor diferencia de gnero que hay en la sexualidad.
Otra diferencia de gnero continua se refleja en las actitudes hacia la sexualidad
premarital casual, en la que los hombres expresan una actitud mucho ms
indulgente que las mujeres, aun cuando tal brecha se reduce cada vez ms.
En comparacin, los resultados de una gran cantidad de estudios sugieren que no
son aparentes las diferencias de gnero en la actualidad en cuanto a actitudes
hacia la homosexualidad (por lo general aceptable), la experiencia de satisfaccin
sexual (importante para ambos) o las actitudes hacia la masturbacin (en general
de aceptacin). Fueron patentes las diferencias de gnero de reducidas a
moderadas en las actitudes hacia el coito premarital cuando la pareja estaba
involucrada o en una relacin de compromiso (en donde los hombres se
manifestaron ms indulgentes que las mujeres); y en las actitudes hacia la
sexualidad extramarital. Como en el caso de los estudios britnicos y francs, el
nmero de parejas sexuales y la frecuencia del coito eran ligeramente mayores en
el caso de los hombres, y stos eran algo ms jvenes en cuanto a la edad de su
primera relacin sexual. Al examinar las tendencias de los aos 60 a los 80,
vemos que casi todas las diferencias de gnero existentes se redujeron con el
tiempo, en especial en lo que respecta en actitudes hacia la sexualidad premarital.
Las nuevas investigaciones que ahora se estn llevando a cabo nos indicarn si
esta tendencia contina.
En una impresionante serie de estudios. Brbara Andersen y colaboradores han
evaluado las diferencias de gnero en cuanto a las creencias bsicas o centrales
acerca de los aspectos sexuales de uno mismo. Estas creencias acerca de la
sexualidad se refieren como "autoesquemas sexuales", y los hallazgos se
asemejan a los de Hatfield y colaboradores (1988) de una dcada anterior.
Especficamente, en una serie de estudios (Andersen y Cyranowski, 1994;

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Andersen, Cyranowski y Espindie, 1999; Cyranowski, Aarestad y Andersen, 1999).


Andersen y colaboradores demostraron que las mujeres tienden a informar la
experiencia de sentimientos apasionados y romnticos como una parte integral de
su sexualidad y una apertura a la experiencia sexual. Sin embargo, una cantidad
sustancial de mujeres sostiene tambin un esquema de autoconciencia
vergonzoso y conservador que algunas veces entra en conflicto con los aspectos
ms positivos de sus actitudes sexuales.
Los hombres, por otra parte, evidencian un fuerte componente de sentimiento
poderoso, independiente y agresivo como parte de su sexualidad adems de ser
apasionados, amorosos y abiertos a las experiencias.
Tambin, los hombres por lo general no poseen creencias centrales negativas que
reflejan autoconciencia, desconcierto o sentirse inhibidos en cuanto a la conducta.
Pepiau (2003) resume las investigaciones realizadas hasta la fecha en las
diferencias de gnero en la sexualidad humana en cuatro temas importantes: (a)
los hombres muestran ms deseo sexual y excitacin que las mujeres; (b) las
mujeres enfatizan las relaciones de compromiso como un contexto para el sexo
ms que los hombres; (c) el auto-concepto de los hombres acerca del sexo, a
diferencia del de las mujeres, se caracteriza, en parte, por la potencia,
independencia y agresin; (d) las creencias sexuales de la mujer son ms
"maleables" en el sentido de que se les da forma con respecto a factores
culturales, sociales y situacionales. Por ejemplo, es ms probable que las mujeres
cambien la orientacin sexual a travs del tiempo o pueden variar la frecuencia de
las relaciones sexuales, alternndolas con periodos de ms o de menor actividad,
si la pareja se ausenta.
Qu pas con la revolucin sexual? Dnde estn los efectos de la actitud de
"todo se vale" hacia la expresin sexual y la satisfaccin que supuestamente
comenzaron en los aos 60 y 70? Es evidente que se ha dado cierto cambio.
Desapareci la doble norma, en cuanto a que las mujeres ya no se sienten
limitadas por una norma social o conductas ms estrictas y conservadoras. Lo
cierto es que los sexos definitivamente se han igualado en actitudes y
comportamientos, aunque permanecen algunas diferencias en actitudes y
creencias centrales. A pesar de todo, la abrumadora mayora de los individuos se
entrega al coito vaginal heterosexual, en el contexto de la relacin con una sola
pareja. En base a estos datos, la revolucin sexual tal vez sea en buena medida
una invencin de los medios, que se con centran tanto en casos extremos o
sensacionalistas.
Diferencias culturales
Lo que resulta normal en el ao 2006 en los pases occidentales tal vez no lo sea
por fuerza en otras partes del mundo. Los Sambios en Nueva Guinea creen que el
semen es una sustancia esencial para el crecimiento y el desarrollo de los ms
jvenes de la tribu. Consideran tambin que el semen no se produce de manera
natural; es decir, que el organismo es incapaz de generarlo en forma espontnea.
Por tanto, todos los chicos de la tribu, desde los siete aos aproximadamente, se
vuelven receptores de semen y se entregan al sexo oral homosexual de manera
exclusiva con los jvenes adolescentes. Slo estn permitidas las prcticas

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sexuales orales; la masturbacin est prohibida y ausente en su totalidad. Desde


adolescencia temprana, los chicos cambian de rol y se vuelven proveedores de
semen de los dems jvenes. Las relaciones heterosexuales e incluso el contacto
con el sexo opuesto estn prohibidos hasta que los chicos llegan a la
adolescencia. Para el final de sta se espera que los chicos se casen y comiencen
una actividad heterosexual exclusiva. Y as lo hacen, sin excepcin (Herdt, 1987;
Herdt y Stoller, 1989). En comparacin, los munda de la India septentrional exigen
que los adolescentes y los nios vivan juntos. Sin embargo, en este grupo tanto
los nios como las nias viven en el mismo entorno, y la actividad sexual, que
consiste en su mayor parte en caricias y masturbacin mutuos, es del todo
heterosexual (Bancroft, 1989).
En cerca de la mitad o ms de las 100 sociedades estudiadas alrededor del
mundo, se acepta culturalmente y se fomenta la conducta sexual premarital; en la
mitad restante es inaceptable y no se fomenta el sexo premarital (Bancroft, 1989;
Broude y Greene, 1980). As, lo que es una conducta sexual normal en una cultura
no lo es por fuerza en otra, y la amplia gama de expresiones sexuales tiene que
considerarse al diagnosticar la presencia de un trastorno.
Desarrollo de la orientacin sexual
Los informes sugieren que la homosexualidad se da en las familias (Bailey y
Benishay, 1993), y la concordancia con la homosexualidad es ms comn entre
los gemelos monocigticos que entre los dicigticos o los hermanos naturales. En
dos estudios completos de gemelos, la orientacin homosexual se comparta en
aproximada mente 50% de los gemelos idnticos en comparacin con 16 a 22%
de los gemelos fraternos. Aproximada mente el mismo porcentaje o ligeramente
ms bajo de hermanos o hermanas que no son gemelos eran homosexuales
(Bailey y Pillard, 1991; Bailey, Pillard, Neale y Agyei, 1993; Whitman, Diamond y
Martn, 1993). Otros informes indican que la homosexualidad est asociada con
exposiciones diferenciales a hormonas, en particular los niveles de andrgenos
atpicos en el tero (antes del nacimiento) (Ehrhardt y colaboradores, 1985;
Gladue, Green y Hellman, 1984), y que la estructura del cerebro puede ser
diferente en los homosexuales y heterosexuales (Alien y Gorski, 1992; Byne y
colaboradores, 2000; LeVay, 1991). Varios hallazgos prestan algn apoyo a la
teora de la exposicin hormonal diferencial en el tero. Uno de ellos son los
hallazgos curiosos de que los hombres y las lesbianas masculinas ("butch")
tienden a tener un cuarto dedo ms largo ("anular") que el ndice, las hembras y
homosexuales hombres muestran menos diferencia y an tienen el segundo dedo
ms largo que el cuarto (Brown, Finn, Cooke y Breedlove, 2002; Hall y Love,
2003). Sin embargo, otro informe sugiere la posible existencia de un gen (o genes)
responsable de la homosexualidad en el cromosoma X (Hamer, Hu, Magnuson, Hu
y Pattatucci, 1993).
La conclusin principal que se extrae de los medios es que la orientacin sexual
tiene una causa biolgica. Los activistas en favor de los derechos de los gay estn
divididos en forma radical en cuanto al significado de estos descubrimientos. A

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algunos les satisface la interpretacin biolgica, pues la gente ya no puede


suponer que los homosexuales han hecho una eleccin moral mente depravada
de patrones de excitacin desviados. Otros, sin embargo, advierten lo rpido que
ha ignorado el pblico la implicacin de que hay algo biolgica mente equivocado
en los individuos con patrones de excitacin homosexuales, en el supuesto de que
algn da se detecte la anormalidad en el feto y se evitar, tal vez por medio de la
ingeniera gentica.
Le parecen acaso familiares tales argumentos sobre las causas biolgicas?
Recuerde los estudios descritos en el captulo 2, en los que se trat de vincular la
conducta compleja con genes particulares. En casi cualquier caso, estos estudios
no podan replicarse, y los investigadores recurrieron a un modelo en el que las
contribuciones genticas a los rasgos conductuales y los trastornos psicolgicos
provienen de muchos genes, cada uno de los cuales hace una pequea
contribucin a una vulnerabilidad.
Esta vulnerabilidad biolgicamente generalizada interacta entonces de una
manera compleja con diversas condiciones ambientales, rasgos de personalidad y
otros factores que contribuyen a determinar patrones conductuales. Tambin
analizamos las interacciones recprocas entre los genes y el ambiente, en las
cuales ciertas experiencias de aprendizaje y sucesos ambientales pueden afectar
la estructura y el funcionamiento cerebral y la expresin gentica.
La misma cosa est sucediendo ahora con la orientacin sexual. Por ejemplo, ni
Bailey y colaboradores (1999) ni Rice, Anderson, Risch y Ebers (1999), en
estudios posteriores, pudieron replicar el informe sugiriendo un gen especfico
para la homosexualidad (Hamer y colaboradores, 1993). La mayor parte de los
modelos tericos que resumen estas interacciones complejas de la orientacin
sexual implican que tal vez haya muchas rutas al desarrollo de la heterosexualidad
o la homosexualidad, y que ningn factor slo biolgico o psicolgico- puede
predecir el resultado (Bancroft, 1994; Byne y Parsons, 1993). Tambin es probable
que se descubran diferentes tipos de homosexualidad (y tal vez de
heterosexualidad) con distintos patrones de etiologa.
Daryl Bem (1996) se refiere a este modelo de desarrollo de la orientacin sexual
como "lo extico que se vuelve ertico", una frase que resume con precisin los
principios de la teora. Benn propone que heredamos un temperamento para
comportarnos de ciertas formas que despus interacta con factores ambientales
y genera as una orientacin sexual (vase la figura 9.2). Por ejemplo, si un chico
prefiere las conductas activas o agresivas o comportamientos "propios de los
muchachos", se sentir muy similar a sus pares del mismo sexo. Un nio que se
siente menos agresivo quiz evite los juegos bruscos a favor de actividades
"propias de las chicas". Sus actividades, ya sean tpicas o atpicas, hacen que el
nio se sienta diferente ya sea de sus pares del sexo opuesto. Un nio con
actividades caractersticas de nios se sentir ms diferente de las nias de lo que
se siente respecto a los nios, y ello hace que el sexo opuesto sea ms "extico".
La atraccin sexual en los aos posteriores ser hacia el grupo de individuos ms
exticos. Un nio pequeo que desarrolla actividades caractersticas de las nias

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con toda probabilidad se sentir mucho ms diferente de los nios que de las
nias. Por consiguiente, lo que resulta extico a este nio son los otros nios.
Despus viene la atraccin sexual.
Uno de los descubrimientos ms inquietantes de los estudios de gemelos
realizados por Bailey y colaboradores es que cerca de 50% de los gemelos
idnticos con la misma estructura gentica y el mismo ambiente (crecer en la
misma casa) no tiene la misma orientacin sexual (Bailey y Pillard, 1991). Tambin
es interesante el hallazgo, en un estudio de 302 hombres homosexuales, de
que es ms probable que se presente la homosexualidad en alguien que crece
con hermanos mayores, en tanto que tener hermanas mayores, o hermanos o
hermanas menores, no se correlaciona con una orientacin sexual posterior. Este
estudio encontr que cada hermano mayor adicional aumentaba las
probabilidades de homosexualidad en una tercera parte! Esto quiz sugiera la
importancia de las influencias ambientales, si bien el mecanismo no se ha
identificado (Blanchard y Bogaert, 1996, 1998; Cantor, Blanchard, Paterson y
Bogaert, 2002; Jones y Blanchard, 1998).
En cualquier caso, las simples afirmaciones unidimensionales de que un gen
genera la homosexualidad o de que experiencias de desarrollo tempranas
saludables producen la heterosexualidad seguirn atrayendo al pblico en general.
Aunque pudiramos estar equivocados, no es probable que alguna de estas
explicaciones demuestre ser correcta. Es casi seguro que la biologa establece
ciertos lmites dentro de los cuales los factores sociales y psicolgicos influyen en
el desarrollo (Diamond, 1995).

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