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La multiculturalidad en una regin urbano-industrial del sur de Veracruz

Manuel Uribe 1
Sumario: I. La zona industrial de Minatitln-Coatzacoalcos II. Dos maneras de
construir la multiculturalidad III. Comentarios finales. Bibliografa.
Resumen: En el presente trabajo se exponen algunas cuestiones relativas a la
multiculturalidad en una regin urbana-industrial del Sur de Veracruz. En ella
sostengo que las formas de vivir y la manera de apropiacin del espacio de los
grupos migrantes as como su relacin y, -tensin-, que mantienen con otros
grupos

han

dado

origen,

histricamente,

una

forma

especfica

de

multiculturalidad que slo es posible indagar mediante la historia y la descripcin


etnogrfica.
I.

La zona industrial de Minatitln-Coatzacoalcos

Cuando se habla de multiculturalidad generalmente se hace referencia a la


presencia, en el mismo lugar, de culturas diferentes que no necesariamente
mantienen relacin entre ellas o que pueden tener relaciones de conflicto. Ms
que un concepto analtico, la multiculturalidad es un concepto descriptivo que
alude a las diferencias tnicas, lingsticas, raciales, nacionales, etc.,
presentes en las grandes ciudades, como por ejemplo en los Estados Unidos y
Amrica Latina. Se le ha utilizado para calificar a poblaciones urbanas que han
recibido flujos migratorios de distintas regiones, pases e incluso continentes.
Es ya un lugar comn, hoy da, que en las Ciencias Sociales se hable
profusamente de multiculturalidad, empero, el tema no ha sido satisfactoriamente
contextualizado. Es decir, sabemos muy poco sobre los mecanismos de
integracin y de coexistencia cultural sobre los diferentes grupos que comparten
espacios urbanos. Menos an, si esa situacin constituye efectivamente una forma
de integracin.
1

Doctor en Historia por la Universidad Veracruzana. Profesor por asignatura en El Colegio de Veracruz.

En el caso de Mxico, como en otros pases latinoamericanos, la multiculturalidad


adquiere matices particulares que la hacen diferente 2 . La mayora de las
comunidades indgenas no viven en un territorio propio sino que, ms bien,
conviven en amplias zonas con otros grupos de diferente filiacin tnica, afromestizos o mestizos. En otros casos, la migracin hacia las grandes ciudades
urbanas e industriales no permite situarlos con un territorio propio, pero mantienen
cierta cohesin que los identifica y, aunque comparten sus espacios pblicos con
otros grupos, mantienen sus rasgos de identidad.
Ello tiene que ver con las caractersticas que asumen los espacios ocupados por
los migrantes y en la cual amerita preguntarse la relacin que mantienen con el
espacio urbano esta dada solamente en trminos instrumentales? Construyen
una relacin afectiva con el medio y se visualizan como parte de l? Buscan
integrarse? o se apartan y autoexcluyen?
La cuestin adquiere relevancia, si las preguntas tienen diferentes respuestas por
los actores en el rol de la trada migracin-cultura-ciudad en la construccin de
espacios efectivamente multiculturales, por sobre ciudades segregadas social y
espacialmente.
El asunto se complejiza ms si, a ello agregamos, otras diferencias
sociodemogrficas de su poblacin como lo es el genero, lo laboral, lo cultural, lo
poltico, el religioso, el nivel socio-econmico, territorial, etc., dimensiones que
agregan heterogeneidad pero que tienen como comn referente a la ciudad.
As, es posible hipotetizar que el migrante intente reconstruir en un nuevo espacio
territorial la cultura de la cual proviene, vale decir, desterritorialice los rasgos
culturales que definan sus entornos originales e intente reconstruirlos en un
espacio diferente, estableciendo as trminos y condiciones propias mediante las
cuales configura su relacin con la ciudad y los espacios en que debe iniciar su
nueva vida.

Oliv, Len Multiculturalismo y pluralismo, Mxico, Paids-UNAM, 1999

Nuestra regin de estudio es una zona metropolitana, ubicada al sur de Veracruz,


que esta integrada por un grupo de ciudades costeras tropicales en cuyo eje figura
Coatzacoalcos, Minatitln y Cosoleacaque. El rea de influencia de estos centros
regionales abarca a otras poblaciones importantes como Agua Dulce, Las
Choapas, Nanchital y Jltipan. Si se consideran adems los asentamientos
humanos que rodean a estas ciudades, la poblacin de los conglomerados supera
al milln de habitantes. Fuera y dentro de estos centros urbanos existen ncleos de
poblacin formados por los pobladores originales: nahuas, zoque-mixe-popolucas y
migrantes de otros estados como los zapotecas y tabasqueos; as como
extranjeros que se integraron a la poblacin local, pero que an conservan algunos
de sus rasgos culturales como por ejemplo los chinos.
Como es sabido, el Sur de Veracruz 3 como parte del Istmo de Tehuantepec tuvo
un lugar de primer orden en el mundo prehispnico. Los conquistadores espaoles
no tardaron en darse cuenta de la importancia estratgica de la regin. El lugar
ideal para una ruta comercial entre las naciones del lejano oriente y los pases
europeos. Ello se convertira en realidad a fines del siglo XIX con la inauguracin
del Ferrocarril Nacional de Tehuantepec, que comunic los puertos de
Coatzacoalcos y Salina Cruz. La historia moderna del Istmo arranca con este
hecho decisivo y a ella se agregaron nuevas tentativas para explotar sus inmensos
recursos hidroelctricos, petroleros, azufreros, forestales, pesqueros y tursticos.

Las polticas de colonizacin y una serie de medidas encaminadas a promover el


mestizaje biolgico y civilizatorio, con ncleos de poblacin no indgena,
emprendidas desde los primeros aos de vida independiente del pas haban
agregado a la poblacin grupos de migrantes extranjeros (franceses e italianos
principalmente) que se asentaron en la zona en diferentes pocas. Ms tarde, en el
3

El Sur de Veracruz o Istmo veracruzano, comprende la planicie que se extiende a partir del volcn
de San Martn Pajapan hasta el ro Tonal, el cul limita con la parte occidental del Estado de
Tabasco. Geogrficamente abarca la cuenca del ro Coatzacoalcos y comprende los municipios de
Acayucan, Coatzacoalcos, Cosoleacaque, Chinameca, Las Choapas, Hidalgotitln, Hueyapan de
Ocampo, Ixhuatln del Sureste, Jltipan, Jess Carranza, Mecayapan, Minatitln, Moloacn, Oluta,
Oteapan, Pajapan, San Juan Evangelista, Sayula, Soconusco, Soteapan, Texistepec y Zaragoza.

Porfiriato, arribaron ingleses, franceses, alemanes, hngaros, norteamericanos y


libaneses. Tambin se promovi la inmigracin de chinos para la siembra de
hortalizas, coreanos para impulsar la pesca y filipinos para la siembra de caa de
azcar 4 .

A partir de 1907, con el impulso de las actividades petroleras y la apertura del


ferrocarril nacional de Tehuantepec, la migracin de oaxaqueos (zapotecas
principalmente), Tabasqueos y Chiapanecos fue constante hacia las ciudades de
el Istmo veracruzano. Ms tarde, con la construccin de la carretera del Sureste en
1950, la regin se convirti en un polo de atraccin para los pobladores de los
estados circunvecinos y, frecuentemente, de regiones bastante alejadas.

II. Dos maneras de construir la multiculturalidad

Pienso que la regin debe ser abordada desde una perspectiva que considere a la
multiculturalidad, como una categora que ayude a entender la heterogeneidad
presente, en la composicin y experiencia cotidiana de sus distintos habitantes.
Hablar de multiculturalidad comporta como condicin necesaria definir el concepto
de cultura. Entendemos la cultura, como un esquema histricamente compartido y
transmitido de significaciones representadas en smbolos, un sistema de
concepciones heredadas y expresadas en formas simblicas, por medio las cuales
los hombres se comunican, perpetan y desarrollan sus conocimientos y sus
actitudes frente a la vida 5 . Y que nos permiten establecer, un conjunto de
relaciones significativas entre acontecimientos e instituciones. Los significados que
los grupos y las instituciones les atribuyen a esos acontecimientos y de las
intenciones con que participan en ellos.
4
5

MUNCH, GUIDO, Etnologa del Istmo Veracruzano, UNAM, Mxico, 1994, p.31
Geertz, Clifford La interpretacin de las culturas, Barcelona, Gedisa, 1987, p. 27

Ello, nos permite captar el proceso en el que esos significados e intenciones


construyen espacios pblicos, es decir, comunes, de sentidos y valores
compartidos o negociables 6 . Reflejar ese espacio pblico dando cuenta de sus
mltiples niveles y dimensiones slo es posible mediante la indagacin
etnogrfica.

a). Los espacios pblicos

Desde su llegada a la regin, los migrantes zapotecos se agruparon en


diversos barrios y colonias de las ciudades de Minatitln, Acayucan, Nanchital y
Coatzacoalcos 7 . En esas colonias se acondicionaron servicios similares a los de sus
pueblos de origen en el Istmo Oaxaqueo: Molinos, carniceras, verduleras,
instalacin de locales mviles y fijos con la venta de determinados productos. En los
puestos, se empezaron a vender productos llevados desde el Istmo oaxaqueo, como
huaraches, ollas de barro negro, bolsas y; en caso de solicitar alguno en especial, se
le solicita a los comerciantes. En la actualidad es vigente la compra por encargo. Se
le pide a alguien que viaja al Istmo oaxaqueo que le traiga un determinado artculo
dndole la caracterstica. El contacto personal es la forma como se han establecido
redes comerciales entre los consumidores y los productores. Sobretodo, porque los
artculos de consumo zapoteca, han logrado involucrar y trascender el mbito
regional, ya que los productos son obtenidos en Juchitn, el Distrito Federal, Chiapas
y Guatemala. Una variante, son los pequeos negocios comerciales establecidos en
6

Velasco, Honorio y ngel Daz La Lgica de la investigacin etnogrfica, Espaa, Editorial Trotta,
1997.
7
Al respecto vase Uribe, Manuel Identidad tnico en zonas de alta concentracin industrial. El caso
de los nahuas, popolucas y zapotecas del Istmo Veracruzano en el Siglo XX, Xalapa, Veracruz,
Universidad Veracruzana, Instituto de Investigaciones Histrico-Sociales, Tesis (Doctorado en
Historia y Estudios Regionales), 2002 y PINO C., LORENA, Pino Nanchital: Una localidad petrolera del
istmo veracruzano, UV, tesis (licenciatura en antropologa) Facultad de Antropologa, Xalapa,
Veracruz, 2002.

sus domicilio, que son atendidos regularmente por las mujeres. Se realizan, tambin,
trabajos de joyera, costura, dibujo, panadera, sastre y otros oficios.

La mayora de los locales comerciales tienen nombre en zapoteco y, como es el


caso de los mercados de Minatitln, Coatzacoalcos o Acayucan, el espacio es
compartido tanto por las mujeres comerciantes zapotecas como por las
vendedoras nahuas y popolucas de Mecayapan (Sierra de Santa Marta). stas,
traen hortalizas de su tierra y verduras compradas en la Central de Abastos de
Minatitln. Sobre los puestos donde expenden las zapotecas hay totopos,
camarn seco, queso fresco o seco y toda clase de productos y guisados del
Istmo Oaxaqueo.

La construccin de las casas sigui el mismo modelo del Istmo Oaxaqueo: Una
sala grande, donde invariablemente hay una hamaca atravesada y se distribuye el
mobiliario: mesas, sillas, vitrinas, televisin, aparato de sonido, adornos, etc. En
las habitaciones no hay puertas, se suelen usar cortinas para separar una
habitacin de otra. Una construccin aparte, cumple la funcin de cocina. En la
parte del fondo est el bao, el lavadero y el horno de pan o comescal, para hacer
los totopos. Ms all los gallineros y chiqueros para los cerdos. Los terrenos son
grandes, condicin necesaria para que los hijos construyan su casa cuando hayan
formado familia. Dentro de los adornos de la casa, no puede faltar, de manera
destacada, la fotografa de las mujeres que ah viven, ataviadas con su traje de
gala participando en una mayordoma.

Los zapotecas estn organizados en familias extensas y, en el caso que la casa


paterna resulte insuficiente para las nuevas familias formadas por los hijos, se
compra un terreno en las nuevas colonias ubicadas en la orilla de la ciudad. Se es
reconocido en tanto se pertenece a una familia y a una comunidad. La mayora de
los hombres laboran en la industria petrolera y petroqumica y las mujeres en el
comercio local.

Algo digno de considerarse en esta nueva situacin urbano industrial es que las
antiguas estructuras religiosas y comunitarias subsistieron, adecundose a las
nuevas circunstancias del nuevo orden fabril 8 . En el caso de los zapotecos, estos
reprodujeron, refuncionalizaron y adaptaron a nuevos contextos sus mayordomas
y su organizacin social comunitaria. En este proceso de tnogenesis, no slo se
trata, como hasta entonces se ha considerado, de una mera reproduccin de sus
fiestas patronales, sino que estas ms bien remiten a procesos mucho ms
complejos de una nueva organizacin etnosocial, que esta inmersa, e incide, en los
diversos mbitos de la sociedad.
Ah se reorganizaron en asociaciones civiles con la finalidad de celebrar
mayordomas y realizar actividades de ayuda mutua y recreacin, a la par de su
defensa como etnia. Pronto estas sociedades se fortalecieron y han sacralizado el
espacio de su barrio mediante las procesiones, y la afirmacin de su presencia que se
ha traducido fsicamente en la construccin de grandes salones sociales que
funcionan como espacio central de toda actividad comunitaria.

Asimismo, las visitas de santos y mayordomos, directivos de sociedades y


embajadoras de otros barrios y ciudades tanto de Veracruz como de Oaxaca,
reafirman los lazos de pertenencia tnica, a la vez que constituyen un principio
integrador social y religioso que incorpora e identifica un espacio como propio.
Una vasta red de relaciones sociales de reciprocidad que involucra a varias familias
emparentadas mediante vnculos matrimoniales, de alianzas, compadrazgo y de
amistad entran en funcionamiento. Madrinas y capitanes, ayudantes y dems, se
buscan y eligen entre sus ms cercanos familiares y amigos.

En esa perspectiva vase: PORTAL, ANA MARA, Ciudadanos desde el pueblo,


Ixtapalapa/DGCP/CENCA, Mxico, 1997.
8

UAM

Al igual que en los nahuas y popolucas de la regin, la familia extensa zapoteca es


una estructura que se mantiene vigente por su utilidad a la etnia. La familia binni
lidxi (el hogar o la casa de los parientes), forma parte de una extensa red social de
paisanaje. Entendiendo el paisano, (binni xquidxi), como aquella persona que es
oriunda del mismo pueblo de origen, --o que pertenece a la regin--y establecen
distintas formas de ayuda mutua.

Un espacio de recreacin cultural, lo constituyen los programas radiofnicos que


se transmiten en algunas radiofusoras de la regin.

Programas como

Mayordomas Istmeas, Amalgama Musical o Semblanzas Istmeas que son


patrocinados por la Cerveceras Corona y Superior, en donde se transmite msica
tradicional de Oaxaca y Veracruz; funcionan como verdaderos medios de
comunicacin que ponen en contacto a la comunidad zapoteca en todo el istmo,
gozando de una verdadera popularidad.

La presencia zapoteca es a nivel regional: "los tecos estn en todas partes", --es
la expresin que se escucha en los residentes veracruzanos--; bien porque vivan
ah o lleguen a vender sus productos, como es el caso de la Sierra de Santa Marta
en pleno territorio nahua-popoluca--. Hacen su aparicin por intervalos llevando
sus productos lo mismo en San Pedro Soteapan que, en Acayucan, Jltipan,
Sayula,

Chinameca,

Cosoleacaque,

Ixhuatln,

Nanchital,

Coatzacoalcos,

Hidalgotitln, etc.

Su presencia se da en todos los espacios y actividades: en la escuela, el


comercio, la refinera, las colonias, la cantina, el carnaval, la presidencia
municipal;

como

comerciantes,

panaderos,

sastres,

obreros,

curanderos,

cocineros, representantes de colonias, de asociaciones de paisanos, etc.

b).- La construccin de los significados. El caso de la Virgen de la


Candelaria

Respecto a los zapotecos, el idioma, sus prcticas culturales y, la filiacin


comunitaria y regional, son elementos centrales en el proceso de su identificacin
tnica. As, los habitantes de la regin se autodenominan veracruzanos, o
compadres, en lugar de paisano que se traduce en lealtad al individuo y a la raza
zapoteca. El uso de la palabra paisano (binni xquidxi), entre los zapotecos y los
dems lugares de la regin, es comn. Un vocablo que se usa regionalmente.
Desde el punto de vista de los otros, se les denomina tecos en forma despectiva.

En el mbito regional, lo zapoteco se ha convertido en la etnia ms representativa.


Desplazando a un lugar secundario a lo nahua que, anteriormente, era lo que
representaba a la regin en cuanto a vestimenta y comida. Ahora son,
particularmente, las mujeres zapotecas, las ms evidentes y representativas en
eventos pblicos. Aunque, ltimamente, ha habido intentos por reivindicar y
rescatar la cultura jarocha.

La indumentaria, cotidiana como festiva, la gastronoma, la msica, las fiestas de


mayordomas, remiten ineludiblemente--, a una identidad tnica, istmea. As, la
identidad tnica 9 , aparece como una concepcin ideolgica producida por una
relacin didica, en la que confluyen, tanto la autopercepcin como la percepcin
de los otros. Y, como ha sealado Barth 10 , las identidades se estructuran en
funcin de pertenencia u oposicin, la configuracin y pervivencia de las
identidades tnicas depende, no slo de uno de los participantes de un sistema
intertnico, sino, de ambos. De tal forma que, las categoras tnicas actuales,
deben ser comprendidas como el resultado de construcciones ideolgicas,
condicionadas por la dinmica histrica de la articulacin intertnica de cada
grupo.

Bartolom, Miguel A., Gente de costumbre y gente de razn. Las identidades tnicas en Mxico.
Mxico, Editorial Siglo XXI-INI, 1997.
10
Barth, Frederik Los grupos tnicos y sus fronteras. La organizacin social de las diferencias
culturales, Mxico, FCE, 1976.

Las diferencias entre diferentes estilos de vida, las percepciones y acciones


sociales revelan, entre otras cosas, que la multiculturalidad son construcciones
histricas y culturales no exentas de tensin. Tal y como cmo se puede apreciar
en la descripcin que presento a continuacin sobre la festividad a la Virgen de la
Candelaria, que se celebra los das 1, 2 y 3 de febrero en la ciudad de Minatitln y,
tambin, en varios pueblos de la regin. En el caso que nos ocupa resulta
interesante porque es conmemorada tanto por los nativos de la regin y por los
migrantes zapotecas y, nos muestra, de manera condensada, una visin relacional
de valores y significados.

Esta festividad es organizada, desde hace ocho aos, por el Ayuntamiento de la


ciudad, la Seccin 10 del Sindicato Petrolero del STPRM y la Casa de Cultura. La
iniciativa surgi de un grupo de veracruzanos ligados a Casa de Cultura-, con la
finalidad de revivir una fiesta que consideran eminentemente veracruzana. Para
tal efecto se han dado a la tarea de invitar instituciones que realizan algn trabajo
en la regin como la Unidad Regional de Culturas Populares de Acayucan, el
Instituto Nacional Indigenista, el Instituto Veracruzano de Cultura, algunas
academias de danza, cronistas y estudiosos de la regin para que, cmo
mencionaremos ms adelante--, realicen alguna actividad cultural durante los das
de la celebracin. Ellos consideran importante rescatar esa festividad ya que
forma parte de su identidad frente a las mayordomas y fiestas que realizan los
migrantes zapotecos 11 . Resulta por lo dems sugestivo que quienes ms empeo
han puesto en ello sean descendientes de zapotecos, como es el caso de el
director de la Casa de Cultura, el presidente municipal y uno de los principales
promotores del rescate del son Jarocho... Por ello resulta de particular inters la
realizacin de esta festividad pues forma parte de un esfuerzo deliberado por

11

Comentario al margen: es interesante destacar que, -salvo notables excepciones-, poco se ha


profundizado sobre el estudio etnogrfico de este tipo de festividades urbanas (fiestas patronales,
mayordomas, fiestas cvicas como la fiesta del petrleo, etc.) La mayora de los trabajos de
investigacin, promocin y divulgacin que realizan las instituciones se han enfocado ms a los
grupos que habitan la regin serrana y agraria.

10

rescatar una festividad que considera parte de su identidad veracruzana ante


la invasin de los tecos que estn en todas partes.

De igual manera, una parte importante en este rescate de la tradicin es el del


llamado movimiento jaranero, que tiene como uno de sus objetivos principales el
rescate y revitalizacin del son jarocho iniciado en los aos ochenta por algunos
jvenes de la regin y que, al igual que la festividad de la Candelaria, se le
considera un elemento identitario importante que le da cohesin a lo veracruzano.

Al parecer el culto a esta virgen ser remonta al ltimo tercio del siglo XVI cuando
fue trada por colonizadores espaoles andaluces y canarios que entraron por el
puerto de Coatzacoalcos y se asentaron en la regin 12 . Aunque, -en un largo
proceso de apropiacin simblica-, la tradicin indgena nahua de la regin la
relaciona con la deidad acutica prehispnica Chalchiuhtlicue, la de las aguas
abundantes a la que sacaban una vez al ao y llevaban al ro a baarse. Aguirre
Beltrn 13 seala que la virgen de La Candelaria y la diosa de las Aguas o
Chalchihutlicue eran una misma deidad y cuya imagen era sacada un da al ao
(el 2 de febrero), por las comunidades indgenas nahuas y popolucas de la regin
para sumergirla ritualmente en el ro.

Aunque fue en Jltipan, ciudad cercana a Minatitln, donde alcanz sus momentos
ms significativos por su carcter religioso y ritual hasta su declinacin hacia fines
del siglo

XIX.

A principios del siglo XX, los grupos comercialmente fuertes trataron

de que la fiesta continuara en Minatitln por la derrama econmica que ello


representaba pero no prospero y la fiesta dejo de celebrarse haca finales de los
aos treinta al perder su significado religioso, que era lo que llevaba a los diversos
grupos tnicos a Jltipan. En la actualidad todava se venera algunas
comunidades nahuas y popolucas aunque no con el esplendor de otros aos.

12

Joaqun Gonzlez, Deidades femeninas del agua. Aspectos iconogrficos (Segunda Parte),
Mxico, Instituto Nacional de Antropologa E Historia, Serie Conferencias magistrales, 1999; p.8.
13
Aguirre Beltrn, Gonzalo Pobladores del Papaloapan. Biografa de una hoya, Mxico, CIESAS
Ediciones de la Casa Chata, 1992, pp. 188-189.

11

Actualmente en Minatitln, existen dos vrgenes de Candelaria, una se encuentra


en la parroquia de San Pedro en el centro de la ciudad y la otra en la iglesia de la
Divina Providencia que fue mandada hacer durante la primera celebracin que se
hizo de la fiesta hace ocho aos. La principal -segn algunos participantes- es la
que se encuentra en la parroquia de San Pedro porque, es la original pues tiene
mucho aos. Esta imagen mide aproximadamente un metro y medio, morena y
esta vestida de blanco, cubierta con un velo del mismo color bordado de flores.
Durante las festividades es colocada en un palio de aproximadamente de dos
metros y medio de ancho por 4 metros de largo, con 3 bombillas a cada lado, para
ser transportada.
En el caso de los zapotecos 14 , -a diferencia de los veracruzanos donde la
festividad es organizadas directamente por la comuna municipal-, los que se
encargan de los gastos y organizacin de la festividad son los mayordomos. Cargo
que debe ser ocupado -de preferencia-, por alguien que haya desempeado algn
cargo en el sindicato petrolero o en la Administracin municipal. Cuando se realiz
la investigacin el mayordomo haba sido dirigente de la Seccin 10 del sindicato
petrolero y tuvo a la Virgen de la Candelaria nueve das antes de la celebracin en
su casa en la colonia Cuauhtmoc, espacio donde se asentaron los primeros
migrantes zapotecas.

Como parte de la celebracin, un da antes, se celebra un recorrido de convite de


flores o regada de frutas en donde Trabajadores de la Industria petroqumica de
Cosoleacaque (PECOSA) son los encargados de transportar en su palio a la
virgen durante el recorrido. Este se realiza casi siempre por las colonias donde
establecieron las primeras generaciones de migrantes zapotecas. De igual
manera, automviles, camionetas y camiones de redila de 6 toneladas transportan

14

La festividad ya era celebrada por una de las asociaciones zapotecas aunque con menos
esplendor; es a partir del inters de los veracruzanos cuando todas las asociaciones zapotecas
decidieron unirse para celebrarla con toda pompa y suntuosidad tal y como lo describo ms
adelante.

12

a los participantes ataviados de trajes representativos del istmo de Tehuantepec;


as como tambin, grupos de jaraneros, mujeres y nios vestidos de jarochos
representando a Veracruz y embajadoras enviadas de otras ciudades de la regin
en representacin de las sociedades istmeas.

La comitiva integrada por mayordomos, madrinas y capitanes parte del domicilio


de los mayordomos, para recorrer las principales calles de la ciudad hasta llegar a
la iglesia de San Pedro ubicada en el centro de Minatitln donde se depositaran
las velas y flores en el altar mayor. Como es costumbre, la comitiva es
encabezada por una patrulla de trnsito auxiliada por personal del mismo trnsito
para bloquear las calles por donde pasa la comitiva. El estruendo de los cohetes,
la msica de las bandas y los gritos de los concurrentes trastocan la cotidianeidad.
Cada contingente llevaba delante una banda y acompaantes a caballo.

Es de hacer notar que el desfile bordea los linderos de la colonia 18 de marzo que
antao albergaba al personal extranjero que laboraba para la compaa
estadounidense El guila y actualmente aloja a tcnicos de confianza de PEMEX.
La preocupacin por mostrar la usanza tradicional y originalidad en los atuendos e
impecable organizacin de la numerosa comitiva, hace evidente su inters por
destacar que los zapotecas realizan las mejores celebraciones religiosas en
oposicin a los veracruzanos

Es significativo el hecho de que la virgen que los zapotecos celebran con gran
fastuosidad sea la que los nativos consideran como suya por derecho de
antigedad y por ser veracruzana. Estos, a su vez, han tenido que optar por
pasear en el ro a una Virgen de la Candelaria de hechura ms reciente y que no
ha tenido la misma recepcin y participacin por parte de la poblacin nativa; ya
que, entre otras cosas, se observa una falta de organizacin 15 y falta de cuidado
en los arreglos florales, caractersticos en este tipo de celebraciones.

15

Algo similar ocurre en Acayucan, en donde los festejos a San Martn Caballero festejado
tradicionalmente por los pobladores nativos, ha sido solicitado por la comunidad zapoteca para

13

Es evidente la preocupacin de los migrantes en resaltar el festejo istmeo en


oposicin al festejo veracruzano celebrado el mismo da. As, por ejemplo, el
capitn de cabalgata fue acompao por un contingente de aproximadamente 15
personas vestidas a la manera tradicional de Tehuantepec que constaba de
pantaln blanco de algodn grueso, camisa del mismo color y huaraches de cuero.
Portaban tambin morrales atravesados en el dorso y sombreros antiguos, conocidos como charro de veinticuatro-, adornados con cordel dorado alrededor
de la copa en donde llevaban bordados las iniciales del propietario.

El festejo de los veracruzanos se lleva a cabo en el Deportivo 18 de Marzo del


Sindicato Petrolero. Invariablemente se organiza una muestra artesanal en la cual
participan las comunidades de Cosoleacaque, Pajapan, Soteapan, Hueyapan de
Ocampo y otros sitios aledaos donde habitan indgenas nahuas y popolucas
promovidas por el INI y la Unidad Regional de Culturas Populares de Acayucan.
En ella se muestran diversos productos elaborados por las comunidades
indgenas: jabones de tepezcohuite, champs a base de miel, extracto de semilla
de chicozapote conocida como pixtle, miel de abeja, artesana en madera, ropa
bordada a mano, etc.

As mismo se presentan bailes y danzas regionales y, con la participacin de


grupos de jaraneros, se realizan fandangos que gozan de la aceptacin de la
gente. Todo ello se realiza en la explanada exterior del deportivo, en donde se
instalan tambin numerosos expendios de antojitos, juegos mecnicos y de azar.
Por otra parte, al interior del campo deportivo se celebran rodeos estilo norteo el
cual igualmente es muy concurrido.

Durante nuestra investigacin, el presidente municipal acompaado de su esposa,


el cronista de la ciudad en representacin de la comunidad veracruzana-, el

conmemorarlo como realmente se lo merece, lo cual caus gran indignacin entre la comunidad
acayuquense, e igual acontece en otras ciudades como Nanchital o Agua Dulce.

14

Secretario de la Seccin 10 del Sindicato petrolero, el mayordomo de la fiesta de


la Virgen de la Candelaria (de la zapoteca); el Presidente del Comit Directivo
Municipal del PRI y personalidades de la localidad, dirigi unas palabras a las
personas que se reunieron: hoy el pueblo se rene en su entorno con admiracin,
respeto y devocin para que siga siendo siempre la gua de nuestras aspiraciones.
Las tradiciones de la virgen de Candelaria son, desde que tengo memoria, la
tradicin del pueblo de Minatitln.

Ella, ha sido nuestra aspiracin, por eso me siento muy honrado en declarar
inaugurado los festejos en honor de nuestra santa madre, la virgen de la
Candelaria, y que sea su luz que ilumine nuestro camino en el quehacer pblico y
que lleve a todo Minatitln a la superacin. Por su parte el cronista de la ciudad,
en su discurso, menciono que la fiesta de la Candelaria no pertenece a nadie en
lo particular, sino a todo el pueblo. No es el mrito de nadie, es el motivo para que
esta sociedad sobreviva en armona, en unidad y concordancia.

Posteriormente las autoridades procedieron a cortar el listn de la muestra


artesanal de las comunidades nahuas y popolucas que; por cierto, fue la nica
participacin de estos grupos que har unos cincuenta aos bajaban a Jltipan
y/o Minatitln a celebrar a la fiesta de La Candelaria, despus de que esta recorra
las comunidades indgenas.

Y as, mientras los veracruzanos culminan su celebracin con un fandango donde


se exaltan las tradiciones tpicamente veracruzanas, los zapotecos se dirigen al
saln Jardn Corona para participar en algn baile que ser animado,
invariablemente, por algn grupo musical trado de Oaxaca y que alternara con
algn grupo local.

Es significativo que, tanto los veracruzanos como zapotecos, insistan en su


invitacin al pblico que la fiesta es del pueblo y que pueden asistir, sin importar
su origen tnico y social, si creen en la Virgen de la Candelaria.

15

III. Comentarios finales

No he pretendido a lo largo de este trabajo constreir la complejidad de las formas


de construir la multiculturalidad en esa regin urbano-industrial, sino tan slo hacer
patente las maneras que esta ha adoptado en la regin.

Me ha interesado describir los significados que los grupos sociales le atribuyen a


los espacios pblicos que usan y habitan y; como, a una festividad como la Virgen
de La Candelaria, se le atribuyen componentes identitarios. Como esos
significados expresan visiones conflictivas y ambivalentes, a la vez que revelan
como son percibidas y deseadas las relaciones entre los grupos.
De igual manera, el estudio de la reconstitucin tnica en las ciudades y zonas de
alta concentracin industrial debe ser profundizado, para calibrar a fondo el
significado de las formas que adopta esta reivindicacin cultural y su
manifestacin en contextos multiculturales.

En ese sentido entendemos la multiculturalidad como un proceso de construccin


histrica y, la cultura, como un proceso de negociacin de la diversidad. Ms an,
cuando en Mxico y Amrica Latina, el pluralismo cultural y la reivindicacin tnica
adquieren una importancia central en el debate actual sobre el futuro de nuestras
sociedades y la necesidad de una visin totalizadora de un proceso que requiere
la combinacin de diversas posturas metodolgicas. Una perspectiva que
considere la multiculturalidad como una categora que coadyuve a aprehender la
heterogeneidad de nuestras ciudades y la experiencia vivencial de sus distintos
habitantes.

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