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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

RDENES EJECUTIVAS TOM CLANCY


PRIMER VOLUMEN

Ttulo original: Executive Orders


Traduccin de Victor Pozanco
Editorial Planeta, Barcelona, 1998

Tom Clancy

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PRLOGO
EMPEZANDO POR AQU
Deba de ser a causa de la fuerte impresin. Se senta como si fuese dos personas al
mismo tiempo. Una de ellas miraba por la ventana del comedor de las oficinas de la CNN en
Washington. Vea las llamas que se elevaban de las ruinas del Capitolio amarillentas
pinceladas que brotaban de un anaranjado resplandor, como en una espectral muestra de
ikebana que representase el millar de vidas apagadas haca una hora.
La estupefaccin sofoc el dolor por unos momentos. Pero saba que el dolor iba a
volver, como vuelve siempre tras un fuerte golpe en la cara, aunque no de inmediato.
La muerte trataba de nuevo de someterlo a su siniestra majestad. La haba visto venir,
detenerse y retirarse. Por suerte, sus hijos no llegaron a percatarse de lo cerca que
estuvieron de perder sus jvenes vidas. Para ellos, no haba sido sino un accidente que no
comprendan. Ahora estaban seguros, aunque slo con su madre. Porque el deber impeda
a su padre estar a su lado. Era una situacin a la que, por desgracia, haban terminado por
acostumbrarse todos ellos. De modo que, mientras John Patrick Ryan miraba los derrubios
de la muerte, una parte de l estaba insensible.
La otra parte tambin miraba el mismo panorama, consciente de que tena que hacer
algo. Pero aunque trataba de razonar con lgica, la lgica no lograba imponerse a su
reflexin. Porque la sola lgica no bastaba para decirle qu hacer ni por dnde empezar.
Seor presidente...
Era la voz de la agente especial Andrea Price.
S? dijo Ryan sin dejar de mirar por la ventana.
Detrs de l poda ver los reflejos en el cristal, otros seis agentes del Servicio
Secreto esgriman sus armas para evitar que nadie se les acercase. Deba de haber una
veintena de empleados de la CNN afuera en la entrada, congregados all, en parte, por
inters profesional (al fin y al cabo eran periodistas), pero sobre todo por la humana
curiosidad de ser testigos presenciales de un momento histrico.
Aquellos periodistas se preguntaban por sus propias sensaciones, sin reparar en que
las tragedias afectaban a todos de una manera muy similar. Tanto si se trataba de un
accidente de automvil como de una grave enfermedad, la sorprendida mente humana se
detena a buscarle sentido a lo absurdo y cuanto ms grave era la desgracia, ms tardaba
en reaccionar. Pero, por lo menos, las personas habituadas a afrontar crisis tenan sus
resortes mentales para rehacerse.
Seor... Tenemos que llevarlo a...
Adnde? A un lugar seguro? Hay algn lugar seguro? exclam Jack, que en
seguida se reproch el cruel trasfondo de la pregunta.
Por lo menos veinte agentes alimentaban la hoguera que se elevaba a menos de dos
kilmetros de all. Todos ellos eran amigos de los hombres y mujeres que estaban en el
comedor con su nuevo presidente. No tena derecho a abrumarlos con su propia desazn.
Y mi esposa y mis hijos? pregunt Ryan.
En el cuartel de la Marina de la calle Ocho, tal como usted orden, seor.
Bueno. Era un consuelo para ellos poder cumplir rdenes, pens Ryan. Tambin lo era
para l saber que sus rdenes se haban cumplido. Por lo menos, haba hecho bien una
cosa. Podra valer como principio?
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Seor... Si esto ha sido parte de un plan...


No. No lo es, Andrea. Cree que estas cosas se... organizan? exclam el
presidente Ryan, sorprendido al notar lo cansada que sonaba su voz. Aunque en seguida
record que los estados de shock y de estrs agotaban ms que los esfuerzos fsicos ms
extenuantes. No poda ni menear la cabeza para tratar de despejrsela.
Yo s que creo que puede responder a un plan organizado dijo la agente especial
Price.
S, supongo que s, reconoci Jack para sus adentros. Hay algo previsto para
esta situacin? pregunt el desconcertado presidente.
El Panem contest Price, refirindose al Puesto Areo de Mando de Emergencia
Nacional, un 747 reconvertido y estacionado en la base de las Fuerzas Areas de Andrews.
Jack reflexion unos momentos sobre la sugerencia y luego frunci el entrecejo.
No. No puedo huir. Creo que he de volver ah dijo el presidente Ryan sealando
hacia el resplandor del Capitolio. se es mi sitio, no?
No, seor, es demasiado peligroso.
Es ah donde debo estar, Andrea.
Ya empieza a pensar como un poltico, se dijo Andrea decepcionada.
Al ver la expresin de su cara, Ryan comprendi que tendra que explicrselo. Haba
aprendido una leccin, acaso la nica que poda serle til en aquellos momentos, una
leccin que ilumin su mente como una destellante seal de trfico en una autopista.
Es el deber del lder. Me lo ensearon en Quantico. La tropa ha de verte metido en
harina. Tiene que saber que ests ah dando la cara por ellos. Y tienen que saber que no es
una pose, que es real. Y yo soy ahora el presidente.
De verdad lo era?
El Servicio Secreto crea que s. Haba jurado el cargo, pronunciando las palabras de
ritual e invocando el nombre de Dios para que bendijese su gestin. Pero todo haba sido
demasiado precipitado, demasiado rpido.
Sin embargo, no era la primera vez que Jack Ryan cerraba los ojos y se urga a
despertar de una pesadilla demasiado inverosmil para parecer real. Sin embargo, al abrir de
nuevo los ojos, el anaranjado resplandor segua all, y tambin las amarillentas llamas, que
asaeteaban el aire de aquel infierno.
Jack Ryan era consciente de haber pronunciado las palabras de rigor al jurar el cargo
(incluso pronunci un breve discurso, verdad?). Pero... no recordaba una sola palabra.
Y, ahora, vamos a trabajar, haba dicho haca un minuto. Eso lo recordaba. Un puro
automatismo. Significaba algo?
Jack Ryan mene la cabeza mnimo movimiento que se le antoj todo un logro.
Luego, le dio la espalda a la ventana y mir a los agentes.
Bueno... Quines han quedado?
Los ministros de Comercio y de Interior contest la agente especial Price, que
haba pedido la informacin a travs de su radio. El de Comercio est en San Francisco y
el de Interior en Nuevo Mxico. Ya los han llamado, y las Fuerzas Areas los traern. Los
dems ministros han muerto; y tambin Shaw (me refiero al director del FBI), los nueve
magistrados del Tribunal Supremo y todos los miembros de la JUJEM. Ignoramos cuntos
congresistas estaban ausentes del pleno al ocurrir.
La seora Durling?
Lo siento... No ha podido salir. Los nios estn en la Casa Blanca.
Jack asinti con la cabeza, abrumado por el peso de la tragedia. Apret los labios y
cerr los ojos al pensar que tena otra cosa que hacer a ttulo personal. Para los hijos de
Roger y de Anne Durling no era una calamidad nacional. Para ellos, lo ocurrido tena una
inmediatez trgicamente sencilla: se haban quedado hurfanos. Jack apenas haba hablado
con ellos. Slo les haban sonredo y saludado, como a los hijos de cualquier otra persona
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conocida o amiga. Pero eran nios de carne y hueso, con nombres y apellidos, con el rostro
contorsionado por una mueca de incredulidad y de dolor.
Al igual que el propio Jack Ryan, los hijos del presidente Durling trataran, en vano, de
desterrar de s la pesadilla. Debido a su edad y a su vulnerabilidad, para ellos sera an ms
duro.
Lo saben? pregunt Ryan.
S, seor presidente contest Andrea. Estaban viendo la televisin, y los
agentes no han tenido ms remedio que decrselo. An les quedan abuelos, y otros
parientes. Tambin a ellos vamos a traerlos.
Andrea Price se abstuvo de aadir que era una medida prevista de antemano, que en
la sede central del Servicio Secreto, que estaba a un tiro de piedra de la Casa Blanca,
exista un archivo de seguridad con sobres sellados que contenan planes de emergencia
para todo tipo de desastres, barajados como hiptesis por los tericos.
Pero haba centenares de hurfanos, no solamente dos. Centenares? No, no haba
centenares. Haba miles. Por lo pronto, Jack tena que poner a salvo a los hijos de Durling.
Por duro que resultase, era un alivio poder dejarlos en otras manos, de momento.
Quiere decirme que yo soy ahora todo lo que queda del gobierno? pregunt Jack
mirando a la agente Price.
As parece, seor presidente. sa es la razn por la que nosotros...
sa es la razn por la que yo debo cumplir con mi deber la ataj Jack que, al
enfilar hacia la puerta, oblig a los agentes a seguirlo sin ms rplicas.
Haba cmaras en el pasillo. Ryan pas de largo, a la zaga de dos de los agentes, que
lo rebasaron para despejarle el camino de periodistas que, sin embargo, estaban demasiado
conmocionados por lo ocurrido para hacer ms que filmar. Ni una sola pregunta sali de
labios de ninguno de ellos. Toda una novedad, se dijo Jack sonriendo para sus adentros.
No se le haba ocurrido pensar al flamante presidente la palabra flamante era un
sarcasmo tras lo ocurrido qu aspecto deba de tener.
Cogieron el ascensor, y treinta segundos despus, Jack Ryan apareci en el
espacioso vestbulo en el que no haba ahora ms que un enjambre de hombres armados
con subfusiles ametralladores que apuntaban al techo.
Aquellos hombres tenan que haber llegado de otro lugar porque haba ms de los que
recordaba haber visto haca veinte minutos. Entonces se percat de los marines que
montaban guardia afuera, frente a la entrada. Pocos iban debidamente uniformados. Los
bajos de sus rojas camisetas temblaban de forma ligera por encima de sus camuflados
pantalones de faena.
Desde el cuartel de los marines hemos pedido un contingente de refuerzo explic
Price.
Ya dijo Ryan.
A nadie poda parecerle impropio que el presidente de la nacin estuviese rodeado de
marines en aquellas circunstancias. La mayora eran jovencsimos. Sus suaves rostros no
exteriorizaban ninguna emocin un peligroso estado de nimo para todo aquel que tuviera
que portar armas. Dirigan su vigilante mirada hacia el parking como perros polica,
empuando firmemente sus rifles. Un capitn, que hablaba con un agente que haba junto a
la puerta, se cuadr y salud marcialmente al salir Ryan.
Est visto que es real, pens Jack, que correspondi al saludo con una ligera
inclinacin de cabeza y seal al HMMWV ms cercano.
Al Capitolio orden el presidente Ryan con sequedad.
El trayecto fue ms rpido de lo que supona. La polica tena acordonadas las calles
principales. Haban llegado varias brigadas de bomberos, aunque bien poco iban a poder
hacer ya. El vehculo S del Servicio Secreto hbrido de furgn y camioneta abri la
caravana con las luces destellantes encendidas y la sirena en marcha. Los miembros de la
escolta sudaban, y probablemente despotricaban por lo bajo por la temeridad de su nuevo
jefe, como llamaban familiarmente al presidente.
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La cola del 747 estaba increblemente intacta (por lo menos la aleta, que semejaba la
punta de una flecha hundida en el costado de un animal muerto).
Aunque el Capitolio era un edificio de piedra, gran parte del mobiliario era de madera y
haba ingentes cantidades de papel, adems de quin sabe cuntos otros materiales
altamente combustibles.
Varios helicpteros militares sobrevolaban el edificio como mariposas nocturnas. Las
aspas de los rotores reflejaban el anaranjado resplandor del fuego. Haba blanquirrojos
coches de bomberos por todas partes. Sus destellantes luces (tambin rojas y blancas)
coloreaban las negras fumarolas y las densas nubes de vapor. Los bomberos corran de un
lado para otro. El suelo estaba cubierto de una retcula de mangueras que zigzagueaban
hacia las tomas de agua del derredor del recinto para alimentar los depsitos, y de muchas
de las conexiones brotaban chorrillos que no tardaban en helarse debido al fro aire de la
noche.
El ala sur del edificio del Capitolio estaba destrozada. La escalinata era an
reconocible, pero las columnas y el techo haban desaparecido. La cmara de sesiones era
un puro crter cubierto de cascotes requemados y ennegrecidos. El lado norte de la cpula,
que databa de la poca de la guerra civil y estaba hecha de hierro forjado, an conservaba
la estructura (algunos de sus paneles ni siquiera se haban deformado).
Casi todos los esfuerzos por extinguir el fuego se concentraron all, donde estuvo el
centro del edificio. Innumerables mangueras, tendidas en el suelo o apoyadas en lo alto de
escalerillas y plataformas elevables, lanzaban chorros de agua con la misin de impedir que
el fuego se propagase, aunque, desde el punto de observacin de Ryan, no haba manera
de ver si lo lograban.
No obstante, lo ms angustioso era ver que la dotacin de las decenas de
ambulancias no poda hacer ms que aguardar al pie de los vehculos con las camillas
plegadas, y mirar la blanca aleta de la seccin de cola del aparato, con la grulla roja de la
Japan Airlines visible (odiosamente reconocible, pese a estar ennegrecida por el fuego).
La guerra con Japn haba terminado, pensaban; pero... haba terminado de verdad?
Era aquello un aislado y ltimo acto de venganza? O slo una odiosa irona del destino en
forma de accidente?
A Jack aquello se le antojaba como un accidente de automvil, aunque de gigantescas
proporciones. Para los hombres y mujeres que acudieron a ayudar era una recurrente
historia: demasiado tarde. Demasiado tarde para detener el fuego. Demasiado tarde para
salvar las vidas que juraron proteger. Demasiado tarde para mitigar la tragedia.
El HMMWV se detuvo en la esquina sudoeste del edificio, justo frente a los coches de
bomberos, y antes de que Ryan saliese, un pelotn de marines volvi a rodearlo. Uno de
ellos, el capitn, le abri la puerta al nuevo presidente.
Quin est al mando? le pregunt Jack a la agente Price.
Creo que uno de los bomberos.
Pues... localicmoslo dijo Jack, que enfil hacia un grupo de bomberos, casi
aterido a causa del intenso fro, debido a que el traje que llevaba era de lana muy fina.
Los jefes eran los del casco blanco, no? Deban de ir en coches normales, como
crea recordar que iban en Baltimore cuando l era joven (porque los jefes no iban nunca en
los caractersticos coches de bomberos). Vio tres turismos rojos y enfil hacia ellos.
Por favor, seor presidente! exclam Andrea Price exasperada.
Otros agentes corrieron para abrirle paso al presidente y los marines vacilaron, sin
saber si situarse al frente o seguirlos. Ningn captulo de su manual trataba de la cuestin.
El presidente acababa de saltarse las normas. Uno de los agentes tuvo entonces una idea:
corri hacia uno de los coches de bomberos y regres con un impermeable reversible.
As no tendr fro, seor dijo el agente Raman a la vez que ayudaba a Ryan a
ponrselo.
Disfrazado con el impermeable, Jack Ryan poda pasar por cualquiera de los
bomberos que merodeaban por all.
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La agente especial Price le gui el ojo y asinti aprobatoriamente, en el primer


momento distendido desde que el 747 embisti la colina del Capitolio.
Tanto mejor si el presidente no entenda la verdadera razn de que le pusieran el
pesado impermeable, pens la agente Price. Aquel momento sera recordado por la escolta
presidencial como el comienzo de la carrera por el control del Estado: un pulso entre el
Servicio Secreto y el presidente de los Estados Unidos, que, por lo general, equivala a
enfrentar el ego a la capacidad de seduccin.
A travs de una radio porttil, el primer oficial al que Ryan localiz peda a sus
hombres que se acercasen ms al fuego. Dos de ellos, en traje de paisano, tenan un papel
extendido encima del cap de un vehculo. Probablemente, eran los planos del edificio,
pens Ryan, que aguard a unos pasos del coche mientras los dos hombres gesticulaban
sobre los planos y el oficial transmita instrucciones con voz entrecortada.
Y, por el amor de Dios, tengan cuidado con esas piedras sueltas dijo el oficial de
bomberos Paul Magill, que se dio la vuelta y se frot los ojos. Quin pueta es usted?
Es el presidente le inform Andrea Price.
Magill puso unos ojos como platos. Mir a los hombres armados y de nuevo a Ryan.
Esto pinta muy mal, seor dijo el oficial.
Ha logrado salir alguien?
Por este lado, no contest Magill. Por el otro han salido tres, pero destrozados.
Pensamos que deban de estar en el vestuario del presidente del Congreso, o muy cerca. La
explosin ha debido de catapultarlos a travs de las ventanas. Son dos ordenanzas y un
agente del Servicio Secreto. Los tres estn quemados y destrozados. Estamos
inspeccionando... o, mejor dicho, intentndolo, pero... es intil: quienes estuviesen en el
interior habrn muerto abrasados o por asfixia.
Paul Magill era un hombre de color, de la estatura de Ryan pero mucho ms fornido.
Los claros rodales de sus manos eran la prueba de haber librado alguna dura batalla contra
el fuego. Su arrugado rostro no mostraba ahora ms que tristeza; porque el fuego no era un
enemigo humano, sino un descerebrado fenmeno que abrasaba a los ms afortunados y
mataba al resto.
A lo mejor tenemos suerte. Puede que algunos hayan quedado encerrados en
pequeos despachos. No s... Hay tal cantidad de dependencias en este edificio, segn los
planos... Quiz podamos encontrar con vida a un par de personas. Ya me he visto antes en
situaciones parecidas. No obstante, la mayora...
Magill mene la cabeza.
... Se nos oye a travs de la radio. No debera trascender que...
No ha salido nadie del saln de sesiones? pregunt Raman, que quera saber el
nombre del agente destrozado por la onda expansiva. Sin embargo, no habra sido muy
profesional preguntarlo.
No contest Magill mirando al menguante resplandor de las llamas. Ha tenido
que ser todo muy rpido.
Quiero verlo dijo Jack impulsivamente.
No repuso Magill. Es demasiado peligroso, seor. Soy el responsable de
controlar este incendio y debo atenerme a mis normas.
Tengo que verlos replic Ryan en tono ms pausado.
El oficial Paul Magill y Jack Ryan se miraron con fijeza. La peticin de Ryan no le hizo
la menor gracia a Magill, que volvi a fijarse en los hombres armados y dedujo,
errneamente, que secundaran la peticin del nuevo jefe (si es que era el nuevo
presidente, tal como le acababan de decir). Magill no estaba viendo la televisin cuando
dieron la noticia.
No ser plato de su gusto, seor.

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Poco despus de ponerse el sol en Hawai, el contraalmirante Robert Jackson


aterrizaba en la base area que la Armada tena en Barbers Point.
Al mirar en derredor y ver los letreros luminosos de los hoteles de la playa de la costa
meridional de Oahu, se pregunt cunto deba de costar ahora pasar una noche en
cualquiera de aquellos hoteles. No se haba alojado en ninguno de ellos desde que tena
veintitantos aos, cuando dos o tres aviadores de la Armada compartan habitacin para
ahorrar dinero, y as poder gastarlo en los bares e impresionar a las mujeres con mundana
prodigalidad.
Su Tomcat se pos suavemente en la pista pese a su larga travesa y a tres
operaciones de reabastecimiento de combustible en vuelo. Porque Robert Jackson (Robby
para los amigos) segua considerndose un piloto de combate y, por lo tanto, todo un artista
en cuanto a pilotar cazas se refera.
El Tomcat redujo la velocidad, vir a la derecha y se adentr en la pista de
estacionamiento.
Tomcat cinco-cero-cero, siga hasta el final...
Ya he estado aqu antes, seorita la ataj Jackson sonrindole (aunque iba en
contra del reglamento).
Pero era un contraalmirante, no? Piloto de combate y almirante. Qu importaba el
reglamento?
Cinco-cero-cero, hay un coche aguardando.
Gracias dijo Robert, que vio el vehculo en el hangar ms alejado de l, junto a un
marinero que agitaba los habituales bastones luminosos.
No est mal para un carrozn coment el oficial que ocupaba el asiento de atrs,
a la vez que doblaba sus mapas y otros documentos tan importantes como innecesarios.
Tomo nota de su aprobacin.
Nunca haba sido yo tan envarado, reconoci Jackson para sus adentros. El
contraalmirante se rebull en el asiento. El cojn de la espalda le pesaba como si fuese de
plomo. Cmo era posible quedar insensible y, a la vez, dolorido?, se pregunt con una
amarga sonrisa.
Te haces viejo. sa fue la frmula que su mente eligi para contestarle. Luego fue
su pierna la que se hizo notar.
Mierda de artritis! Haba tenido que ordenarle a Snchez que le dejase el caza.
Estaba demasiado lejos para que un COD pudiese llevarlo desde el John C. Stennis a Pearl
Harbor, y la orden no poda ser ms taxativa: Regreso inmediato.
sa fue la razn de que se resignase a volar en un Tomcat con el ordenador de control
de fuego estropeado y, por consiguiente, intil para misiones de combate. Las Fuerzas
Areas le proporcionaron el combustible y, tras siete horas de bendito silencio, cruz medio
Pacfico en un caza (sin duda por ltima vez).
Al moverse en el asiento para dirigir el aparato hacia el lugar de aparcamiento,
Jackson not un fuerte tirn en la regin lumbar.
No es se el comandante en jefe de la flota del Pacfico? pregunt Jackson al
ver, junto a un coche azul de la Armada, un oficial que vesta un inmaculado uniforme
blanco.
Era el almirante David Seaton, que no estaba erguido como era lo habitual sino
recostado en el coche. Hojeaba mensajes mientras Robby apagaba los motores y abra la
cabina. Un marinero le acerc en seguida una escalerilla, similar a las que utilizaban los
mecnicos. Una suboficial fue a sacar su bolsa del compartimento de equipaje. Estaba visto
que alguien tena mucha prisa.
Tenemos problemas le comunic Seaton en cuanto Robby lleg al pie de la
escalerilla.
Cre que habamos vencido dijo Jackson, que se detuvo en seco en el caliente
asfalto de la pista.
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Robert Jackson estaba tan cansado que no poda pensar con su rapidez y agilidad
acostumbradas. Pero su intuicin le deca que algo muy anormal haba ocurrido.
El presidente ha muerto y ya se ha nombrado un sustituto le puso al corriente
Seaton pasndole la tablilla con el mensaje. Es amigo nuestro. Volvemos a la DefCon
Tres, de momento.
Pero qu demonios...? exclam el almirante Jackson al leer la primera pgina de
los despachos. Es Jack el nuevo...? aadi alzando la vista.
No se ha enterado de su nombramiento?
Hasta que he desembarcado esta maana, no he tenido un momento de respiro
dijo Jackson. Dios mo...
Tras dimitir Ed Kealty a causa del escndalo sexual en el que se vio implicado, el
presidente convenci a Ryan para que aceptase la vicepresidencia hasta las elecciones del
ao siguiente, y el Congreso lo confirm en el cargo. Pero antes de que pudiese sentarse en
la Cmara, un avin haba destrozado el Capitolio.
Todos los miembros de la JUJEM han muerto. El general del Ejrcito, Michael
Moore, vicepresidente de la JUJEM, ha llamado urgentemente a Washington a los
comandantes en jefe. Nos aguarda un KC-diez en Hickam.
Gabinete de crisis? pregunt Jackson, cuyo destino permanente (en la medida
en que un funcionario de uniforme pudiera considerar su destino permanente) era el
Pentgono, con empleo de subjefe de planificacin de la JUJEM.
Tericamente, no repuso Seaton encogindose de hombros. La opinin
internacional est calmada. Los japoneses ya no estn en guerra...
Pero los Estados Unidos no haban encajado jams semejante golpe lo ataj
Jackson.
El avin nos espera. Puede cambiarse a bordo. La pulcritud es lo que menos
importa en estos momentos, Robby.
Como siempre, el mundo lo dividan el tiempo y el espacio. Especialmente el tiempo,
habra pensado ella de haber tenido un momento para hacerlo. No obstante, rara vez lo
tena. Era ya sesentona y su menudo cuerpo se arqueaba por el peso de aos de abnegado
trabajo, cada vez ms penoso. Muy pocas jvenes estaban por la labor de liberarla de parte
de la carga. No era justo, la verdad. Ella relev a otras en su juventud, como hicieron tantas
de pasadas generaciones. Lo cierto era que, por lo visto, ya no se estilaba.
Trat de desterrar de s esta idea. Era impropia de ella; impropia del lugar que
ocupaba en el mundo y, desde luego, impropia de las promesas que le hizo a Dios haca
ms de cuarenta aos. Ahora albergaba dudas respecto de aquellas promesas, aunque no
estuviese dispuesta a reconocerlo ante nadie, ni siquiera ante su confesor. Su incapacidad
para hablar de la cuestin pesaba ms sobre su conciencia que las propias dudas, aunque
tena la vaga sensacin de que su sacerdote se mostrara comprensivo acerca de su
pecado, si es que lo era. De verdad era pecado?
Aunque lo fuese, el sacerdote optara por la indulgencia, como de costumbre. Acaso,
porque albergaba las mismas dudas, y porque ambos haban llegado a esa edad en la que,
al mirar hacia atrs, se preguntaba uno por lo que pudo haber sido, por mayores que fueran
los logros de una vida fecunda y til.
Su hermana, que era tan religiosa como ella, abraz la ms comn de las vocaciones
y ya era abuela. Y ella, la hermana M. Jean Baptiste, se preguntaba qu tal deba de
sentirse una abuela. Tom la decisin muy joven y sin reflexionar demasiado, por ms
acertada que fuese. En principio, le result muy sencillo. Las damas negras eran
respetadas. Incluso los soldados del Ejrcito de ocupacin alemn la saludaban
cortsmente al cruzarse con ella.
Aunque eran muchos los que sospechaban que las monjas ayudaban a los aviadores
aliados y a los judos que trataban de escapar, tambin se saba que trataban a todos por
igual y con justicia, porque as se lo peda Dios. Adems, los alemanes necesitaban de su
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hospital cuando resultaban heridos, porque aqul era el lugar donde ms probabilidades
tenan de sanar.
Las monjas de la orden estaban orgullosas de la opinin que tenan de ellas. Y pese a
que el orgullo era pecado, era un pecado que las damas negras crean cometer slo
relativamente. Se decan que acaso a Dios no le importase, porque obraban en Su Santo
Nombre.
De modo que, en cuanto se present la oportunidad, decidi marchar a misiones,
como decan por entonces. No era la primera ni la nica. Pero cuando lleg el momento de
partir, no le result tan fcil como supuso. Porque la situacin del pas despus de la guerra
era delicada, sus conocimientos eran muy necesarios all y el mundo no haba cambiado
an lo bastante para permitirle ver con claridad todas sus opciones. Lleg a pensar en
desistir, pero sigui adelante.
La hermana Jean Baptiste era una enfermera capacitada y con experiencia. Haba
llegado cuando aquel lugar an perteneca a su pas de origen, y se haba quedado despus
de que su estatus se modificase.
A pesar de los tempestuosos cambios polticos, haca su trabajo con el mismo celo, y
con independencia de que sus pacientes fuesen africanos o europeos. Pero cuarenta aos
de intensa entrega (ms de treinta en la misma poblacin) le haban pasado factura.
No era hasto. En absoluto. Slo que haba cumplido ya los sesenta y cinco, y sa era
una edad muy avanzada para una enfermera con tan pocas auxiliares que tena que trabajar
catorce horas diarias, las ms de las veces con escasos ratos para dedicar a la oracin, algo
muy saludable para su alma pero muy fatigoso para el cuerpo. Haba sido muy fuerte, por no
decir coricea. Los mdicos la llamaban Hermana Roca. Quiz porque ellos terminaban
por marcharse a otros destinos, y en cambio ella segua all, ao tras ao. Pero incluso las
rocas se desgastan, y con el desgaste, se producen los errores.
La hermana Jean Baptiste saba con qu deba tener mayor precaucin. No era
posible consagrarse a la salud de los dems en frica y no ser cauta, si una deseaba seguir
viva. El cristianismo llevaba siglos tratando de implantarse en el continente, y aunque en
algunos sentidos se haba avanzado, en otros no se avanzaranunca. Uno de los mayores
problemas era la promiscuidad sexual, una proclividad que la horroriz al llegar, haca casi
dos generaciones, y que ahora casi le pareca... normal, aunque con demasiada frecuencia
tal normalidad resultase mortfera. Ms de un tercio de los pacientes a los que atenda en el
hospital padecan lo que en la regin llamaban flaqueza y en el resto del mundo sida. Las
precauciones frente a tan terrible enfermedad se observaban a rajatabla. La hermana Jean
Baptiste daba cursos para ensearlas. Sin embargo, la triste verdad era que, como ocurra
con las epidemias de otras pocas, todo lo que los profesionales de la medicina podan
hacer con aquella moderna plaga era protegerse a s mismos.
Por suerte, con aquel paciente no tena esta preocupacin. Era demasiado joven para
ser sexualmente activo. Tena ocho aos, y era guapo, bien formado e inteligente. Sacaba
brillantes notas en la cercana escuela catlica y ayudaba en la iglesia como monaguillo.
Quiz un da sintiese la llamada y abrazase el sacerdocio. Esto era ms fcil para los
africanos que para los europeos, ya que la Iglesia, en callada deferencia a las costumbres
africanas, permita que los sacerdotes africanos que profesaban all se casasen
(permisividad muy poco conocida por el resto del mundo).
Pero, por lo pronto, aquel nio estaba enfermo. Lo haba ingresado das atrs su
padre, un buen hombre que trabajaba como funcionario en el gobierno local y que tena
coche propio.
Aunque el mdico de guardia le diagnostic al nio malaria cerebral, los anlisis no lo
confirmaban. Caba la posibilidad de que la muestra de sangre se hubiese confundido con
otra. Fuertes jaquecas, vmitos, temblores, desorientacin, fiebre alta y delirios anunciaban
que era malaria cerebral. La hermana confiaba en que aquello no volviese a ocurrir. Se
curaba, pero el problema era conseguir que los afectados se sometiesen al tratamiento.
El resto del pabelln estaba en silencio a aquellas altas horas de la noche (en realidad,
era de madrugada), una hora muy agradable en aquella parte del mundo. El aire era ms
fresco y estaba todo en calma y en silencio, igual que los pacientes.
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El mayor problema del nio en aquellos momentos era la fiebre; de modo que la
hermana le retir la sbana y le pas una esponja humedecida por el cuerpo. Aquello alivi y
calm al pequeo y ella aprovech para reconocerlo, por si detectaba otros sntomas. Los
mdicos eran doctores en medicina y ella slo una enfermera, pero tena mucha experiencia
en la deteccin de sntomas.
La hermana no vio nada anormal, salvo un vendaje en la mano izquierda que el nio
deba de llevar quin sabe desde haca cuntos das. Cmo era posible que el mdico no
lo mencionase?
La hermana Jean Baptiste volvi a la enfermera. Sus dos auxiliares dormitaban. Lo
que ella se dispona a hacer era, en rigor, obligacin de sus auxiliares, pero no vala la pena
despertarlas. La hermana volvi junto a su pequeo paciente con vendas y desinfectante.
Haba que tener mucha precaucin con las infecciones.
Medio amodorrada por el cansancio, le retir el vendaje al nio con sumo cuidado. Al
ver que era una mordedura, acaso de un perro pequeo o de un mono, la hermana
parpade con visible preocupacin. Esa clase de mordeduras poda ser peligrosa. Debi
volver a la enfermera a ponerse guantes de ltex, pero tena que recorrer casi cien metros,
entre ir y volver, y sus piernas flaqueaban. Adems, el paciente estaba en reposo y no mova
la mano.
La hermana Jean Baptiste desenrosc el tapn del frasco de desinfectante. A
continuacin, cogi la mano del nio para verle bien la herida. Y al agitar el frasco con la
mano izquierda, se escap un poco de desinfectante y salpic la cara del nio, que alz en
seguida la cabeza y estornud dormido, con lo que expuls la usual aspersin de gotitas.
La fatigada monja se sobresalt, pero sigui con sus cuidados. Empap con
desinfectante un trozo de algodn y limpi la herida. Luego volvi a cerrar el frasco, lo dej
en la mesita auxiliar y le vend la herida al nio. Y hasta entonces no se limpi el rostro con
el dorso de la mano, sin percatarse de que, al estornudar, el nio se movi, y la herida roz
el dorso de su mano y se la manch un poco de sangre. Como fue el dorso de aquella mano
el que se pas por los prpados para limpiarse las gotitas del estornudo, los guantes
hubiesen sido intiles, un hecho que de poco consuelo iba a servirle dentro de tres das,
caso de recordarlo.
Mejor hubiera hecho en no entrar, se dijo Jack Ryan. Dos mdicos le abrieron paso
por la escalinata del lado este seguidos por el grupo de marines y agentes del Servicio
Secreto, unos y otros sin dejar de esgrimir sus armas, tan soliviantados por lo ocurrido como
exasperados por su impotencia.
Se toparon con un slido frente de bomberos. Los extintores y las mangueras
lanzaban agua que, en gran parte, volva como un boomerang y los calaba hasta los
huesos.
Como en aquel sector haban logrado detener el avance de las llamas, los bomberos
pudieron adentrarse con relativa seguridad entre los escombros del saln de sesiones. No
haba que ser un experto para comprender lo que encontraron. No haba cabezas erguidas,
ni aspavientos, ni gritos. Hombres y mujeres (aunque no era posible distinguir a unos de
otros a aquella distancia) avanzaban, aunque sin correr riesgos, ya que no tena sentido
arriesgar la vida por los muertos.
Dios mo..., pens Jack Ryan. All dentro haban quedado atrapadas personas que
conoca. Y no slo americanos. Una de las tribunas se haba desplomado. Si no recordaba
mal, aqulla era la tribuna reservada a los miembros del cuerpo diplomtico. Varios
dignatarios y sus familias, a muchas de las cuales conoca, acudieron al Capitolio para
presenciar la ceremonia de su toma de posesin. Era absurdo, pero no poda desechar de s
la idea de que, en cierto modo, haban muerto por su culpa.
Jack sali del edificio de la CNN porque senta la necesidad de hacer algo, aunque
ahora no estaba tan seguro. Pudiera ser que sus razones para acercarse al epicentro de la
tragedia no fuesen muy distintas de las que impulsaron a quienes se encontraban en las
inmediaciones del recinto del Capitolio, all de pie, sin saber qu decir ni qu hacer.
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El caso era que el panorama que vio no hizo sino sobrecogerlo an ms. Segua tan
atenazado como minutos antes.
Aqu hace fro, seor presidente. Por lo menos, retroceda un poco para no mojarse
le apremi la agente Price.
Est bien dijo Ryan, que dio media vuelta y baj hasta el pie de la escalinata.
El impermeable que le haban puesto no abrigaba bastante. Volva a tiritar. Ojal fuese
slo a causa del fro, pens Ryan que, al ver los equipos mviles de televisin, se dijo que
haban tardado ms de la cuenta. Llevaban cmaras porttiles pequeas pero con luces
muy potentes (Jack repar con una mueca de disgusto en que todas eran de fabricacin
japonesa).
Los tcnicos lograron abrirse paso entre los agentes de polica y los bomberos. Junto
a cada uno de los cmaras haba una periodista tres en total que, micrfono en mano,
hablaban como si supiesen ms que nadie acerca de lo ocurrido.
Varias cmaras enfocaban a Jack Ryan. Telespectadores de todo el mundo estaban
pendientes de l, pendientes de lo que fuese a hacer. Por qu caera la gente en el
espejismo de creer que los gobernantes eran ms inteligentes que su mdico de cabecera,
su abogado o su contable?
Jack Ryan se retrotrajo mentalmente a su primera semana como subteniente del
cuerpo de marines, una institucin que no slo daba por sentado que saba mandar y dirigir
un pelotn, sino que, si un sargento diez aos mayor que l acuda a exponerle problemas
familiares a l, que no tena esposa ni hijos, sabra confortarlo y aconsejarlo. A esto lo
llamaban hoy da retos del liderazgo, expresin que implicaba que no haba frmulas para
todo, que haba que improvisar.
Pues bien: all estaban las cmaras. Tena que hacer algo.
Lo malo era que no saba qu hacer. Entr all confiado en que ver la tragedia desde
ms cerca le sirviese de catalizador para adoptar alguna iniciativa. Pero slo consigui sentir
mayor impotencia. "'sumo, con lo nico que acert fue con hacer una pregunta.
Arnie van Damm? pregunt, porque necesitaba de l imperiosamente.
En la casa, seor contest Andrea Price refirindose a la Casa Blanca.
Bien. Pues vayamos all orden Ryan.
Seor... dijo Price titubeante. Dudo que aquello sea seguro. Si se trata de
algo....
No puedo huir la ataj Jack. No puedo. No debo irme tranquilamente a Camp
David. No puedo ir a esconderme en un agujero. Es que no se da cuenta?
Jack Ryan seal con la mano derecha hacia las ruinas del Capitolio.
Todos los que estaban ah dentro han muerto aadi Ryan, ms frustrado que
furioso. Yo soy ahora el gobierno. Y el gobierno no huye.
Ese de all parece el presidente Ryan dijo un presentador, al abrigo de la calurosa
y seca atmsfera de su estudio. Probablemente, trata de coordinar las operaciones de
rescate de las vctimas. Como sabemos, Ryan tiene experiencia en esta clase de
situaciones.
Conozco a Ryan desde hace seis aos inform un comentarista poltico sin mirar
a la cmara (una argucia para dar la impresin de que, pese a ganar mucho menos que
aquel presentador, poda aleccionarlo).
Ambos estaban en el estudio para informar sobre el discurso del presidente Durling.
Haban ledo el material que tenan acerca de Ryan, a quien, en realidad, el comentarista
apenas conoca. Slo haban coincidido en algunas cenas oficiales.
Se trata, desde luego, de una de las personalidades menos conocidas, pero,
tambin, de uno de los altos funcionarios del gobierno ms inteligentes.
Tal afirmacin no poda pasar sin rplica. El presentador, un tal Tom, se inclin hacia
adelante mirando a su colega y a las cmaras.
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Tom Clancy

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Pero no es un poltico, John. No tiene historial ni experiencia polticos. Es un


especialista en seguridad nacional, en una poca en la que la seguridad nacional no es tan
problemtica como lo fue pontific Tom.
El comentarista se abstuvo de replicarle como se mereca.
Pero... lejos de all haba alguien que no se mordi la lengua.
Ya farfull Chvez. Y el avin que ha embestido el edificio era un Delta Flight
que se ha perdido. Por Dios bendito! aadi exasperado.
Servimos a un pas extraordinario, Ding. En qu otro sitio le pagan a un hombre
cinco millones de dlares por estpido?
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John Clark apur su cerveza. No tena sentido coger el coche y volver a Washington
hasta que Mary Pat llamase. l no era ms que una hormiga obrera. Slo los altos mandos
de la CIA andaran ahora por all. Y as era en efecto. No iban a conseguir gran cosa, porque
en momentos como aqullos nunca se lograba gran cosa, salvo dar la impresin de ser
importante y de estar abrumado... (y quedar como perfectos intiles ante las hormigas
obreras).
Como tena muy poco que ofrecer a sus telespectadores, la cadena volvi a emitir el
vdeo del discurso del presidente Durling. Las cmaras de la C-SPAN, instaladas en el saln
de sesiones, funcionaban por control remoto. Los tcnicos congelaron imgenes para
mostrar la fila de los ms altos cargos del gobierno. Y volvieron a dar la lista de muertos:
todos los ministros del gobierno, salvo dos; los miembros de la Junta de Jefes de Estado
Mayor; los directores de los ms importantes organismos del Estado; el presidente de la
cmara de los doce bancos que constituan la Reserva Federal; el director del FBI, Bill
Shaw; el director del departamento de Administracin y Presupuestos; el director de la
NASA, y los nueve miembros del Tribunal Supremo.
El presentador ley la relacin de fallecidos y el cargo que ocupaba cada uno de ellos.
Los tcnicos hicieron avanzar la cinta, imagen a imagen, hasta el momento en que los
agentes del Servicio Secreto, que corran de un lado para otro, espantaban al presidente
Durling y provocaban unos momentos de confusin.
Se vean cabezas que se giraban, para tratar de ver por dnde amenazaba el peligro.
Los de mayor agilidad mental acaso pensaron que deban de haber localizado a un
francotirador en las tribunas. Pero entonces se vean tres imgenes consecutivas, tomadas
por una cmara de objetivo de gran angular, en las que se apreciaba un borroso
desplazamiento de la pared del fondo. Luego, la pantalla quedaba en negro. No se trataba
de un fundido, aunque en cierto modo s lo fuese.
El presentador y el comentarista reaparecieron en seguida en la pantalla, mirando a
los monitores de sus mesas respectivas, para, a continuacin, mirarse entre s. Pudiera ser
que hasta aquel momento no se hubiesen percatado de la magnitud de la tragedia, como le
ocurra al propio Jack.
La principal tarea del nuevo presidente ser tratar de recomponer el gobierno dijo
el comentarista tras una pausa. Dios mo... Tantos hombres y mujeres de bien... muertos...
John pens tambin que, pocos aos antes de que lo nombrasen primer comentarista
de la cadena, haba estado en el saln de sesiones del Congreso, como otros colegas. Y
tambin para l, el acontecimiento rebas los lmites del shock y le empezaron a temblar las
manos visiblemente. Pese a ser un profesional que jams permita que se le quebrase la
voz, en aquellos momentos no pudo dominar su expresin, contorsionada por un sbito
acceso de afliccin. Ni siquiera el maquillaje pudo ocultar la lividez de su rostro.
Justicia divina musit Mahmoud Haji Daryaei, que, a diez mil kilmetros de all,
realz la imagen y quit el sonido para no or tonteras.
Justicia divina. Tena sentido, verdad? Estados Unidos, el coloso que a tantos haba
amedrentado, un pas impo habitado por gentes impas, en el apogeo de su poder,
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vencedor una vez ms de una gran confrontacin... reciba ahora un duro castigo. Quin
sino Dios poda propiciarlo? Qu poda significar aquello ms que justicia divina? Cmo
poda haber ocurrido sino por la voluntad del Seor? Era un hecho bendecido por Dios. Pero
qu bendeca? En fin... poda ser que, si reflexionaba a fondo sobre la cuestin,
encontrase la respuesta.
Se haba visto con Ryan una vez y le haba parecido un tipo malvado y arrogante
tpicamente americano. No obstante, ahora no le pareca as.
Las cmaras hicieron un rpido zoom para mostrar a un hombre que se sujetaba a las
solapas de su chaqueta y miraba boquiabierto a derecha e izquierda. No. Ahora, no era
arrogante. Estaba tan atnito que ni siquiera se le vea asustado. Era una mirada que ya
haba visto antes en la cara de muchos hombres. Muy interesante.
Las mismas palabras y las mismas imgenes inundaban ahora el mundo,
retransmitidas por los satlites a ms de mil millones de telespectadores, que seguan el
informativo o que, alertados por la radio, haban cambiado de canal para ver lo que era el
telediario de la tarde en unos estados y el de la noche en otros. Era un hecho histrico.
Nadie poda dejar de ver aquellas imgenes.
Esto era especialmente cierto para los poderosos, para quienes la informacin era la
materia prima del poder.
Otro hombre, en otro lugar, mir el reloj electrnico que tena junto al televisor e hizo
unos sencillos clculos. En EE. UU. terminaba un da espantoso mientras que, donde l se
encontraba, ya amaneca. La ventana que estaba detrs de su mesa mostraba una amplia
explanada adoquinada, cruzada por personas que, en su mayora, iban en bicicleta, aunque
tambin vea bastantes coches (el parque de automviles se haba multiplicado por diez en
pocos aos). Con todo, el principal medio de transporte segua siendo la bicicleta. Y eso no
era justo, verdad que no?
Se haba propuesto cambiar aquella situacin, rpida y decisivamente, en trminos
histricos (era un serio estudiante de historia). Pero los americanos haban abortado su
plan, tan minuciosamente elaborado.
No crea en Dios. Nunca haba credo y nunca creera. Sin embargo, s que crea en el
destino. Y el destino era lo que vea en la pantalla de un televisor de fabricacin japonesa.
La diosa Fortuna era una mujer veleidosa, se dijo a la vez que se alcanzaba la taza de t.
Das antes, la fortuna favoreci a los americanos, y ahora... aquello. De modo que... qu
intenciones tena ahora la diosa? Sus propias intenciones, sus necesidades y su voluntad
eran ms determinantes, concluy para s.
Cogi el telfono, aunque en seguida lo pens mejor y volvi a posarlo en el
receptculo. No tardara en sonar; otros le pediran opinin, y tendra que decirles algo. As
que lo que tena que hacer era pensar. Tom un sorbo de t, que abrasaba pero lo
reconfortaba. Tena que estar muy despejado, y el dolor le hizo mirar hacia su interior, donde
empezaba todo pensamiento importante.
Su plan no haba fallado porque estuviese mal concebido, sino porque sus torpes
agentes lo ejecutaron mal. En parte, por culpa de la diosa Fortuna y de su momentnea
prodigalidad con EE. UU. Pero era un buen plan, se repiti. Tendra otra ocasin para
demostrarlo, y tambin a causa de la diosa Fortuna.
Sonri para sus adentros al pensarlo, abstrado, mientras su mente sondeaba el
futuro, satisfecha ante lo que vea. Confiaba en que el telfono tardase en sonar, porque
tena que seguir analizando la situacin y necesitaba que no lo interrumpiesen. En seguida
cay en la cuenta de que el verdadero objetivo de su plan se haba conseguido, no? Se
haba propuesto asestarle un golpe paralizador a EE. UU., y lo haba logrado. No del modo
previsto, pero no por ello menos contundente.
Y si haba resultado mejor de lo esperado?, se pregunt. S, se contest.
De modo que poda proseguir el juego, no?
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Tom Clancy

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Estaba convencido de que haba sido la diosa Fortuna, que siempre jugaba con el flujo
y reflujo de la historia. En realidad, no era amiga ni enemiga de hombre alguno. Aunque a lo
mejor era slo una prueba de que tena sentido del humor.
Otra persona, en cambio, estaba furiosa. Das antes, tuvo que soportar la humillacin
de recibir lecciones de un extranjero (nada menos que de un ex gobernador provincial!)
acerca de lo que su nacin soberana deba hacer. Ella haba procedido con suma
precaucin, por supuesto. Todo se llev a cabo con gran pericia. El gobierno, como tal, no se
haba implicado ms que con unas grandes maniobras navales en mar abierto. Nada
improcedente, puesto que se trataba de aguas internacionales. No se haban enviado notas
amenazadoras, movilizado a la diplomacia ni adoptado posicin alguna. Por su parte, los
americanos se limitaron a... cmo era su arrogante expresin?. Ah, s: a marear la
perdiz, y a pedir la reunin del Consejo de Seguridad, en el que nada poda plantearse
puesto que oficialmente nada haba ocurrido. Y su pas no hizo pblico ningn comunicado.
Se haban limitado a unas maniobras, no? A unas pacficas maniobras. Por supuesto,
tales maniobras sirvieron para dividir los efectivos que EE. UU. poda utilizar contra Japn.
Pero ella no poda saberlo de antemano, verdad que no? Por supuesto que no.
Tena el documento encima de su mesa en aquel mismo momento: el tiempo
necesario para recomponer la flota hasta que alcanzase su nivel ptimo. Pero no, se dijo
meneando la cabeza, no sera suficiente. Ni ella ni su pas podan actuar ahora en solitario.
Necesitaba tiempo, amigos y planes. Lo nico cierto era que su pas tena necesidades, y su
labor era satisfacer esas necesidades, no aceptar rdenes de los dems, verdad?
No.
Ella tambin beba t en una preciosa taza de porcelana china. Lo tomaba a la inglesa,
con azcar y un poco de leche, una costumbre adquirida debido a su origen, condicin
social y educacin. Todo ello, unido a su paciencia, era lo que la haba llevado al cargo. De
entre todas las personas que a lo largo y ancho del mundo vean las mismas imgenes por
la misma red va satlite, ella era probablemente quien mejor comprenda el verdadero
alcance de la oportunidad, su envergadura y atractivo, tanto ms apetecible cuanto que se
haba producido muy poco tiempo despus de que un hombre que ahora estaba muerto la
sentase en aquel mismo despacho. Era una oportunidad demasiado buena para dejarla
escapar, verdad?
Esto es pavoroso, seor C dijo Domingo Chvez frotndose los ojos. Llevaba ms
horas despierto de las que su embotado cerebro poda calcular.
Echado boca arriba en el sof del saln, con los pies descalzos apoyados en el carrito
del t, trataba de organizar sus pensamientos. Las mujeres de la casa ya estaban en la
cama; una, por el enorme trabajo que le esperaba al da siguiente, y la otra, porque tena
examen en la facultad (no poda imaginar que acaso no hubiese clases al da siguiente).
Vamos a ver, Ding: dime por qu le orden John Clark. La poca de preocuparse
por las relativas habilidades de los personajes de la televisin haba pasado. Que no en
vano, su joven compaero segua, de verdad, su curso para el master en relaciones
internacionales.
Creo que jams ha sucedido una cosa as en tiempo de paz dijo Chvez sin abrir
los ojos. El mundo no ha cambiado tanto desde la semana pasada, John. La semana
pasada era de verdad complicado. Podemos considerarnos vencedores de la guerrita en la
que estbamos metidos. Pero el mundo no ha cambiado mucho, y no somos ms fuertes
que antes, no le parece?
Ser que la naturaleza detesta todo vaco? pregunt John.
Por ah, por ah repuso Chvez bostezando. Y me temo que tengamos ahora un
vaco descomunal.
No estoy logrando gran cosa, verdad? pregunt Jack en un tono tan pausado
como abatido.
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Tom Clancy

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El patetismo de la escena lo sobrecoga. Persista el resplandor, aunque casi todo lo


que ahora se elevaba hacia el cielo era vapor en lugar de humo. Lo que acababa de ver
entrar en el edificio resultaba de lo ms deprimente: bolsas de plstico de las que se
utilizaban para el traslado de los cadveres de los siniestros. Bolsas negras con asas
flexibles en un extremo y una cremallera en el centro. Un nmero ingente. Algunas ya salan
llenas, llevadas por parejas de bomberos que bajaban por la escalinata esquivando
cascotes. Y el macabro desfile no haba hecho ms que empezar.
Jack no lleg a ver ninguno de los cuerpos durante los pocos minutos que estuvo
frente al destrozado saln de sesiones, pero ver salir las bolsas con los primeros cuerpos
fue, en cierto modo, peor.
No, seor dijo la agente Price tan contristada como l. Esto no es bueno para
usted.
Ya lo s repuso Ryan mirando hacia otro lado.
No s qu hacer se repiti por ensima vez. Dnde est el manual para este
oficio? A quin pregunto? Dnde encontrarlo?
No quiero este trabajo! , le grit su interior. Ryan se reproch la vacuidad de la
idea. Se haba acercado al epicentro de la espantosa tragedia como una especie de
demostracin de liderazgo, desfilando ante las cmaras de la televisin como si supiera lo
que llevaba entre manos. Y eso era engaar. Quiz no fuese una mentira malintencionada,
pero s estpida. Acrcate al jefe de bomberos y pregntale qu tal va todo, como si
cualquiera que tuviese ojos en la cara y estudios elementales no pudiera imaginarlo.
Estoy abierto a toda sugerencia dijo al fin Ryan.
La agente especial Andrea Price respir hondo al ver cumplido el sueo de todo
agente especial del Servicio Secreto desde que Pinkerton lo creara.
Lo primero que necesita, seor presidente, es... tranquilizarse.
La agente no poda ir mucho ms lejos:
Hay cosas que puede hacer y cosas que no prosigui Andrea. Tiene a muchos
que trabajan para usted. Por lo pronto, seor, piense en quines son y djeles hacer su
trabajo. Luego, quiz, podr usted empezar a hacer el suyo.
Hemos de volver a la Casa?
All es donde estn los telfonos, seor presidente.
Quin es el jefe de mi escolta?
Era Andy Walker contest Price, que no necesit decir dnde estaba hora.
Ryan la mir con fijeza y tom su primera decisin presidencial:
Acaba usted de ascender.
Sgame, seor se limit a decir Andrea.
Aunque no lo exteriorizase, la agente estaba satisfecha al ver que aquel nuevo
presidente, al igual que los dems, poda aprender a acatar rdenes. Por lo menos, algunas
veces.
A los pocos pasos, Ryan resbal en un rodal de hielo y cay al suelo. En seguida dos
agentes lo ayudaron a levantarse. Aquello lo hizo sentirse an ms vulnerable. Un fotgrafo
capt la imagen, que se convirti en portada del Newsweek de la semana siguiente.
Como pueden ver, el presidente Ryan abandona ahora el Capitolio en lo que parece
un vehculo militar en lugar de un coche del Servicio Secreto. Qu imagina que se
propondr hacer? pregunt el presentador.
Creo que es de justicia decir que es muy improbable que l lo sepa en estos
momentos repuso el comentarista John.
Esta opinin reson en el mundo unas dcimas de segundo despus, con general
asentimiento de todos, amigos y enemigos por igual.

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Tom Clancy

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Haba que hacer algunas cosas sin prdida de tiempo. No saba si eran las cosas ms
acertadas (o, mejor dicho, estaba seguro de que no eran las idneas), pero cuanto ms
importantes, ms confusas resultaban las reglas, verdad?
Descendiente de una familia poltica que haba servido al Estado desde haca varias
generaciones, llevaba en la vida pblica prcticamente desde que sali de la Facultad de
Derecho. Esto equivala a decir que no haba tenido un autntico empleo en su vida. Podra
no tener excesiva experiencia prctica en la economa salvo como beneficiario de la misma
(los asesores financieros de su familia dirigan sus grupos empresariales y sus carteras de
valores con tal eficacia que rara vez se tomaba la molestia de reunirse con ellos, excepto
para las declaraciones a Hacienda). Podra no haber ejercido nunca como experto en leyes,
pero se le haba dado de maravilla saltarse miles de ellas. No habra servido nunca a su
pas vestido de uniforme, pero se consideraba un experto en seguridad nacional. Quiz
muchas cosas desaconsejasen tomar decisiones en aquellos momentos, pero saba lo que
era un gobierno porque sa haba sido su profesin durante su vida activa (por no decir su
vida laboral). Y en un momento como aqul, el pas necesitaba alguien que conociese de
verdad lo que era un gobierno. El pas necesitaba cicatrizar, pensaba Ed Kealty, y de eso l
saba bastante.
De modo que cogi el telfono e hizo una llamada.
Hola, Cliff, soy Ed...

1
EMPEZAR DE INMEDIATO
El centro de mando del FBI, situado en la 5. planta del edificio Hoover, era una
dependencia de forma extraa. Semejaba un tringulo irregular y era tan pequea que las
quince personas que se encontraban all en aquellos momentos tenan que apretujarse. Y
acababa de llegar la nmero diecisis, el subdirector Daniel E. Murray, sin corbata y de
sport.
El oficial de guardia de mayor graduacin era el inspector Pat O'Day, un hombre alto,
fornido y de rudo aspecto que se dedicaba a criar ganado vacuno como hobby en su tierra
natal del norte de Virginia. Pero este cowboy nacido y educado en New Hampshire se haca
las botas a medida.
O'Day llevaba un telfono pegado a la oreja. Pese a tratarse de una reunin urgente
en momentos crticos, no afloraban los nervios. Una leve inclinacin de cabeza y un ademn
a modo de saludo acogieron la entrada de Murray, que aguard a que O'Day terminase la
llamada.
Qu ocurre, Pat?
Acabo de hablar por telfono con la base de Andrews. Tienen cintas del radar y de
todo lo dems. Dos agentes de la oficina de Washington irn a hablar con los controladores
de la torre. La Cmara para la Seguridad de la Navegacin Area mandar personal para
ayudar. En principio, parece un ataque suicida con un siete-cuatro-siete de la Japan Airlines.
Los de la base de Andrews dicen que el piloto comunic que se trataba de una emergencia
de un vuelo no registrado de la KLM. Sobrevol sus pistas y... bien... dijo O'Day
encogindose de hombros. El FBI de Washington ha enviado agentes al Capitolio para
iniciar la investigacin. En mi opinin, esto tiene toda la pinta de ser un atentado terrorista, lo
que significa que tenemos jurisdiccin sobre el asunto.
Dnde est el SOW? pregunt Murray, refirindose al subdirector de la Oficina
de Washington, situada en Buzzard's Point, a orillas del Potomac.
En Santa Luca con Angie, de vacaciones. Tony ha tenido mala suerte. Es una
lstima mascull el inspector, porque slo haca tres das que Tony Caruso se haba
marchado. Pero tambin ha sido un da aciago para muchas otras personas. La cifra final
de muertos va a ser enorme, Dan. Mucho peor que en lo de Oklahoma. He mandado llamar
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Tom Clancy

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a todos los forenses. Con semejante tragedia, tendremos que identificar a muchsimas
personas con el ADN. Y... para qu te cuento! Los de la tele no dejan de preguntarnos cmo
es posible que las Fuerzas Areas hayan permitido que ocurra algo as.
El inspector mene la cabeza con expresin de fastidio. O'Day necesitaba alguien en
quien desahogarse. Los comentaristas de televisin eran el blanco ms atrayente, dadas las
circunstancias. Pero habra otros blancos, y ambos confiaban en que el FBI no fuese uno de
ellos.
Sabemos algo ms?
Qu va! exclam Pat. Y nos va a llevar tiempo, Dan.
Ryan?
Estaba en el Capitolio. Debe de ir camino a la Casa Blanca repuso Pat O'Day.
Lo han captado las cmaras. Pareca anonadado. A nuestros compaeros del Servicio
Secreto les espera una noche de apa. El tipo con el que he hablado hace diez minutos casi
lo pierde de vista. Podramos encontrarnos ante un conflicto de competencias respecto de
quin debe dirigir la investigacin.
Maravilloso exclam Murray exasperado. Dejaremos que decida el fiscal
general del Estado...
Slo que... no haba fiscal general del Estado, ni ministro de Hacienda a quien llamar.
El inspector O'Day no tuvo que extenderse en explicaciones. Una ley federal
consagraba al Servicio Secreto de EE. UU. como el organismo competente para investigar
cualquier ataque al presidente. Pero otra ley federal daba al FBI jurisdiccin sobre el
terrorismo. Y la legislacin local sobre asesinatos permita, lgicamente, intervenir tambin a
la Polica Metropolitana de Washington. Adems, mientras no se demostrase lo contrario, la
Cmara para la Seguridad de la Navegacin Area considerara lo ocurrido un espantoso
accidente areo.
Y esto era slo el principio.
Todos los organismos mencionados tenan competencia sobre el caso y eran...
competentes. El Servici Secreto era un organismo de menor envergadura y tena menos
recursos, pero contaba con extraordinarios investigadores y con varios de los mejores
especialistas en las ms modernas tcnicas de investigacin. La Cmara para la Seguridad
de la Navegacin Area saba ms que nadie acerca de accidentes areos. Con todo, el FBI
tena que dirigir la investigacin, no?, pensaba Murray. Sin embargo, el director Bill Shaw
haba muerto, y sacar el as de bastos sin l...
Madre ma!, exclam Murray para s. l y Bill estudiaron juntos en la Academia de
Polica. Sirvieron en la misma patrulla que vigilaba un sector del ro en Filadelfia, a la caza
de atracadores de bancos...
Pat le ley el pensamiento y asinti con la cabeza.
S, Dan, tarda uno en hacerse a la idea, verdad? Es como si lo vaciasen por dentro
le dijo pasndole una hoja de bloc con una lista escrita a mano de los muertos
identificados.
Un ataque nuclear no nos habra hecho tanto dao como esto, pens Murray
mientras lea la lista. De haberse tratado de una crisis resultante de un perodo de tensin,
habran tenido un amplio margen para la alerta estratgica, y lentamente, con calma, los
ms altos cargos del Estado habran salido de Washington para instalarse en lugares
seguros. Muchos de ellos hubiesen sobrevivido (o, por lo menos, tales eran las previsiones
de los expertos para situaciones de crisis). Despus del ataque, habra existido un gobierno
para recomponer la situacin.
En cambio ahora no.
Ryan haba estado miles de veces en la Casa Blanca: de visita, para informar, para
asistir a reuniones importantes y por otros motivos y, ltimamente, para trabajar en su
despacho como asesor de seguridad nacional. Pero aqulla era la primera vez que no tena
que mostrar su documento de identidad ni pasar bajo el detector de metales. A decir verdad,
por la fuerza de la costumbre, s pas por el detector de metales, aunque en esta ocasin, al
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Tom Clancy

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sonar la seal que indicaba que llevaba objetos metlicos, sigui adelante sin molestarse en
sacar las llaves del bolsillo.
La diferencia de comportamiento de los agentes del Servicio Secreto era
sorprendente. Se sentan a sus anchas en un entorno que les era familiar, y aunque el pas
acababa de recibir otra leccin acerca de lo ilusorio que era el concepto de seguridad, los
profesionales tenan tan asumido el espejismo que se sentan ms cmodos con la falacia
que con la verdad. Llevaban los revlveres enfundados, las chaquetas abrochadas y
respiraban hondo al ver que el nuevo presidente y su escolta aparecan por la entrada este.
Una voz interior le dijo a Jack que aqulla era su nueva casa, pero no senta el menor
deseo de crerselo. A los presidentes les gustaba llamarla la Casa del Pueblo, utilizar una
falsa modestia poltica para describir un lugar por el que muchos de ellos habran pasado
por encima del cadver de sus propios hijos (para luego decir que aquello no era para
tanto).
Si las mentiras manchasen las paredes, reflexion Jack, aquel edificio se habra
llamado de manera muy distinta. Pero tambin haba all grandeza; una grandeza que
intimidaba ms que la mezquindad de los polticos. All promulg James Monroe su famosa
Doctrina e impuls al pas por primera vez hacia el mundo estratgico. Desde all consigui
Lincoln mantener unido el pas a base de pura tenacidad. Teddy Roosevelt logr desde all
darle a EE. UU. un verdadero protagonismo y enviar su Gran Flota Blanca alrededor del
mundo para exaltar la americanidad. Desde all salv el lejano primo de Teddy al pas de la
desesperacin y del caos interno, con poco ms que una voz nasal y una humeante boquilla
que siempre apuntaba hacia arriba. Desde all ejerci el poder Eisenhower, con tanto talento
que casi pas desapercibido. Desde all le gan el pulso Kennedy a Jruschof, y a nadie le
import que aquello encubriese multitud de errores. Desde all urdi Reagan la trama para
destruir al ms poderoso enemigo de EE. UU., pese a que se le acusara de pasar la mayor
parte del da durmiendo.
Qu era lo que ms importaba, en definitiva: los xitos o las marrulleras cometidos
por hombres imperfectos que, fugazmente, lograban situarse unos pasos ms all de los
lmites de sus debilidades? Tales pasos, por pocos que fuesen, eran los que forjaban la
clase de historia que perviva. El resto quedaba olvidado, salvo por parte de los historiadores
revisionistas, a quienes escapaba el hecho de que el ser humano no es perfecto.
Con todo, aqulla segua sin ser su casa.
La entrada era una especie de tnel que pasaba bajo el ala Este, donde la primera
dama (que hasta haca hora y media era Anne Durling) tena sus aposentos. Segn la ley, la
primera dama era una ciudadana como cualquier otra (una extraa ficcin para alguien que
dispona de personal pagado a su servicio). En realidad, sus funciones eran, a menudo, de
la mayor importancia, por ms oficiosas que fuesen.
Las paredes de aquellas dependencias eran las de un museo, no las de un hogar; las
dependencias por las que pasaban ms all del pequeo auditorio de la Casa Blanca, donde
el presidente poda ver pelculas con un centenar de amigos. Haba esculturas, muchas de
ellas de Frederick Remington, cuyo tema comn era lo genuinamente americano. Las
pinturas representaban a ex presidentes. Ryan se fij en ellos (sus ojos sin vida parecan
mirarlo con recelo y escepticismo). Todos aquellos que lo precedieron, buenos o malos,
ensalzados o vituperados por los historiadores, lo miraban...
Soy historiador se dijo Ryan. He* escrito unos cuantos libros. He juzgado los
actos de otros desde un cmodo distanciamiento. Por qu no se dio cuenta de eso? Por
qu no hizo aquello?
Ahora, aunque demasiado tarde, acaso no hubiese hecho tales preguntas. Ahora era
l el destinatario de tales enfoques, y desde dentro, las cosas se vean de modo muy
distinto. Desde fuera, poda mirar uno hacia el interior, primero en derredor para recabar
toda la informacin posible y analizarla a medida que se produca, parar cuando uno tena
que hacerlo, e incluso retrotraerse a hechos pasados para comprender mejor los actuales.
En definitiva, tomarse el tiempo que fuese necesario para formarse una idea de conjunto.

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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

Pero desde dentro, el enfoque era completamente distinto. All todo se le vena encima
a uno como trenes a toda velocidad, desde todas las direcciones al mismo tiempo, de
acuerdo a sus propios horarios. Haba muy poco margen para maniobrar y reflexionar.
De eso s que se percataba ya el nuevo presidente. En su mayora, los personajes
representados en aquellos leos llegaron all pudiendo permitirse el lujo de tener tiempo
para pensar en su situacin; de contar con fieles y honestos consejeros. l no poda
disponer de nada de todo aquello. Sin embargo, los historiadores podran despachar tal
inconveniente con un prrafo tan breve como reprobatorio, acaso con una pgina, antes de
pasar a su implacable anlisis.
Jack era consciente de que todo lo que hiciese o dijese sera analizado con lupa (y no
slo desde aquel momento en adelante). Muchas personas rastrearan en su pasado para
detectar claves sobre su carcter, sus creencias, sus buenas y malas acciones. Desde el
instante en que el avin embisti el edificio del Capitolio, l era el presidente, y sus
movimientos seran analizados del modo ms implacable durante generaciones. Su vida
privada quedara despojada de intimidad. Ni siquiera despus de muerto estara a salvo de
la opinin ajena, del juicio de personas que no tenan ni idea de lo que significaba el solo
hecho de entrar en aquella especie de mastodntica casa-museo-despacho, a sabiendas de
que sera su prisin por toda la eternidad (una prisin de barrotes invisibles y, por lo mismo,
mucho ms reales).
Gran parte de los hombres que ambicionaron la ms alta magistratura del Estado
terminaron por descubrir lo frustrante y abrumadora que era. Jack ya lo saba, por haber
estudiado la historia y porque haba tratado a tres ocupantes del despacho Oval. Pero ellos
accedieron al cargo con los ojos abiertos, y acaso se los pudiera acusar de tener ms
soberbia que cerebro.
Cunto peor no sera para quien nunca aspir al cargo? Iba a juzgarlo la historia
con mayor benevolencia por ello? La pregunta se prestaba al sarcasmo. No. Haba llegado a
la Casa Blanca en un momento en el que su pas lo necesitaba. Si l no saba estar a la
altura de tal necesidad, las generaciones venideras lo maldeciran por su fracaso, aunque
hubiese accedido al cargo por casualidad (condenado por un hombre, que ahora estaba
muerto, a hacer el trabajo que el difunto ansiaba).
Para el Servicio Secreto, aqul era un momento de relativa relajacin. Afortunados
ellos, pens Ryan con una acritud acaso injusta. Su labor era protegerlo a l y a su familia. Y
la del nuevo presidente, protegerlos a ellos y a sus familias, y a las de millones de personas.
Por aqu, seor presidente dijo Andrea Price al enfilar por un pasillo de la planta
baja.
All vio Ryan por primera vez al personal de la Casa Blanca, de pie para recibir a su
nuevo jefe, al hombre a quien serviran tan bien como supiesen. Como todos los dems, se
limitaron a permanecer de pie y a mirar, sin saber qu decir, observando escrutadoramente
a aquel hombre, sin dejar traslucir lo que pensaban. No obstante, seguro que
intercambiaran opiniones en los vestuarios o en el comedor a la primera oportunidad. Jack
llevaba an la corbata ladeada y segua con el impermeable puesto. El agua que se le haba
helado en el pelo, y que le daba un falso aspecto de hombre canoso, se funda. Uno de los
miembros del personal se apresur a alejarse del grupo, mientras Jack Ryan y su escolta
seguan hacia adelante. Volvi a aparecer al cabo de un minuto entre los miembros de la
escolta y le tendi una toalla a Ryan.
Gracias dijo Jack, que, sorprendido por el gesto, se detuvo un momento para
secarse el pelo.
Jack vio entonces que un fotgrafo corra de espaldas, le enfocaba la cmara y
apretaba una y otra vez el disparador con expresin risuea. Los agentes del Servicio
Secreto no hicieron el menor movimiento para impedrselo. Ryan supuso que deba de ser
miembro del personal, algo as como el fotgrafo oficial de la Casa Blanca, que tena la
misin de inmortalizarlo todo.
Maravilloso... Mi propia escolta me espa! Pero no era el momento oportuno de
desautorizarlo, no?
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

Adnde vamos, Andrea? pregunt Jack al pasar frente a ms retratos de


presidentes y de primeras damas, que no dejaban de mirarlo.
Al despacho Oval. He pensado que...
Vamos al gabinete de Anlisis la ataj Ryan sin dejar de secarse con la toalla.
Todava no estoy preparado para entrar en ese despacho.
Como usted ordene, seor presidente.
Al final de un ancho pasillo giraron a la izquierda y se adentraron en un pequeo saln,
de paredes recubiertas de paneles de madera toscamente trabajada. Luego, fueron hacia la
derecha para salir de nuevo al exterior; porque no haba ningn pasillo que comunicase la
Casa Blanca con el ala Este. Por eso nadie le haba liberado del impermeable, comprendi
entonces Ryan.
Caf pidi Jack, que pens que, por lo menos, el servicio de cafetera y la comida
seran buenos.
El servicio lo atendan oficiales de la Armada. Su primer caf presidencial se lo sirvi,
en un primoroso juego de plata y porcelana, un oficial de sonrisa tan profesional como
autntica y que, al igual que los dems, senta la natural curiosidad por su nuevo jefe.
Ryan pens que l vena a ser en aquellos momentos como un animalito del zoo.
Interesante... incluso fascinante... Cmo se adaptara a la nueva jaula?
Ya estaba en el gabinete de Anlisis. Se haba sentado all muchas veces, slo que en
otro silln; porque el presidente se sentaba frente al centro de la mesa y sus consejeros a
ambos lados. Ryan ocup su lugar con bastante naturalidad; al fin y al cabo, no era ms que
un silln. Los arreos del poder no eran, en definitiva, ms que cosas, y el propio poder
slo un espejismo. El supuesto poder iba siempre acompaado de obligaciones ms
imperiosas an. El poder se poda ver y ejercer, pero las obligaciones slo se sentan; las
obligaciones llegaban como el aire, que, de pronto, se le antoj muy cargado en aquella
estancia sin ventanas.
Jack bebi un sorbo de caf y mir en derredor. Segn el reloj de pared eran las 23.14
h. Cunto haca que era presidente? Hora y media? Ms o menos lo mismo que tardaba
desde su casa a... su nueva casa... segn estuviese el trfico.
Dnde est Arnie?
Estoy aqu, seor presidente repuso Arnold Van Damm, que acababa de entrar.
Jefe de Estado Mayor de dos presidentes, Van Damm iba a batir ahora todos los
rcords como jefe de Estado Mayor de un tercer presidente. El primer presidente a quien
sirvi tuvo que dimitir de modo poco airoso. El segundo acababa de morir. Por dnde
asomara ahora el refranero? Por lo de que a la tercera va la vencida o por lo de que no
hay dos sin tres?
Ryan lo mir de forma escrutadora, como si quisiera hacerle telepticamente la
pregunta que no poda formular en voz alta: Y ahora qu hago?
Ha estado bien la declaracin por televisin. Ha sido lo ms apropiado dijo el jefe
de Estado Mayor tras sentarse frente a Ryan, al otro lado de la mesa.
Arnold Van Damm se mostraba tan tranquilo y competente como siempre, pero Ryan
no repar en el esfuerzo que exiga dar tal impresin a un hombre que acababa de perder
ms amigos de los que l tena.
Ni siquiera estoy muy seguro de recordar lo que he dicho reconoci Jack, tratando
de evocar recuerdos que se le escapaban.
Es lo normal cuando se improvisa concedi Damm. Pero ha estado bien, de
verdad. Siempre he credo que tena usted mucha intuicin. Y la va a necesitar.
Por dnde he de empezar? pregunt Jack.
Por los bancos y los mercados de valores. Todas las agencias de los bancos
estatales han cerrado. Dispone de tiempo hasta, pongamos, el fin de semana, o acaso algn
da ms. Hemos de organizar los funerales por Roger y Anne. Tambin se ha de declarar
una semana de luto nacional y, quiz, hacer que ondeen las banderas a media asta durante
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rdenes ejecutivas

un mes. Por otro lado, piense que haba muchos embajadores en el saln de sesiones, lo
que significa una enorme actividad diplomtica, adems de todos los problemas que
conlleva. A esto lo vamos a llamar la cuestin casera... Ya, ya... dijo Van Damm, que alz
una mano para atajar objeciones a lo que reconoca una expresin poco afortunada. Lo
siento, pero hemos de llamarlo de alguna manera para entendernos y saber de qu
hablamos en cada ocasin.
Quin...?
Tenemos una oficina de protocolo aqu, Jack seal Van Damm. Se han
encerrado para trabajar a fondo. Tenemos un equipo de redactores de discursos que
prepararn sus declaraciones oficiales. Los representantes de los medios informativos
querrn verlo, es decir, que tendr usted que aparecer en pblico. Debe tranquilizar al pas;
debe infundir confianza...
Cundo?
Con tiempo para que puedan emitirlo los telediarios de la maana, a lo ms tardar;
el de la CNN y los de todas las cadenas. Me gustara grabarlo dentro de una hora, pero no
es imprescindible. Podemos postergarlo y decir que est usted muy ocupado. Y lo estar
le asegur. Tendrn que informarle de lo que puede decir y lo que ha de callar antes de
aparecer en televisin. Y por otra parte, les diremos a los periodistas lo que pueden
preguntar y lo que no. Dadas las circunstancias, colaborarn. Durante una semana lo
tratarn a usted del modo ms amable. Ser su luna de miel con la prensa. Sin embargo, no
durar ms que eso.
Y luego? pregunt Jack.
Luego, en tanto que presidente por voluntad divina, tendr que actuar como tal, Jack
le dijo Van Damm sin rodeos. Nada lo obligaba a jurar el cargo, no lo olvide.
Esta afirmacin hizo que Jack echase la cabeza hacia atrs. Despus, mir en
derredor y repar en la impenetrable expresin de quienes estaban en la sala (todos,
miembros del Servicio Secreto, por el momento). l era el nuevo jefe, y las miradas que le
dirigan no eran muy distintas a las de los retratos del ala Este. Esperaban que l adoptase
las decisiones acertadas. Lo apoyaran. Lo protegeran de los dems y de s mismo. No
obstante, l tena que cumplir con su trabajo, y no permitiran que rehuyese su
responsabilidad.
El Servicio Secreto tena la misin de protegerlo de todo peligro fsico. Arnie Van
Damm intentara protegerlo de los peligros polticos, al igual que otros miembros del
personal a su servicio. Los empleados de la Casa Blanca lo alimentaran, le plancharan las
camisas y le traeran caf, pero ninguno d ellos permitira que huyese, ni de su lugar ni de
sus obligaciones.
Estaba en una verdadera prisin.
Sin embargo, lo que Arnie acababa de decirle era cierto. Poda haberse negado a
prestar juramento. Pero no, se dijo Ryan, mirando la pulida superficie de la mesa. De
haberse negado, se habra condenado por toda la eternidad por cobarde (peor an: se
hubiese condenado a s mismo por el mismo motivo, porque su peor enemigo era su
conciencia).
Jack tenda a una implacable autocrtica. Se consideraba buena persona, pero
siempre se vea demasiados defectos. Por qu? Por los valores que le inculcaron sus
padres, sus educadores, sus instructores del cuerpo de marines, las muchas personas que
haba conocido y los muchos peligros que haba afrontado? Se cea l a esos valores
abstractos? O era al revs? Qu lo induca a pensar as? Qu lo haba hecho ser como
era? De hecho, cmo era, en realidad, John Patrick Ryan?
El nuevo inquilino de la Casa Blanca alz la vista y dirigi la mirada en derredor. Qu
opinin deban de tener de l los presentes? Lo cierto era que no tenan una opinin
formada. l era el nuevo presidente, quien daba las rdenes que ellos cumpliran; el hombre
que pronunciara discursos que otros analizaran para matizarlos y corregirlos; el que
decidira lo que fuese a hacer EE. UU., que sera juzgado y criticado por otros que no tenan
la menor idea de cmo se haca lo que criticaban. Pero esto no describa a una persona.
22

Tom Clancy

rdenes ejecutivas

Describa un cargo desempeado por un hombre (o, en un cercano futuro, una mujer) que lo
analizase todo e intentase acertar con sus decisiones.
Para Ryan, menos de hora y media antes, lo acertado fue jurar el cargo. Tratar de
hacerlo lo mejor posible. En ltima instancia, el juicio de la historia era menos importante
que su propia opinin al mirarse al espejo. La verdadera crcel era, y siempre lo sera, l
mismo.
Y haba que aguantarse.
El jefe de bomberos Magill vio que sus hombres ya haban logrado apagar el incendio;
pero deberan tener cuidado porque quedaban siempre focos ocultos, rescoldos que no
haban dejado de llamear por el agua sino por la falta de oxgeno y, por consiguiente, podan
avivarse en cualquier momento, pillarlos por sorpresa y matar a quienes no tomasen las
debidas precauciones. Sin embargo, sus hombres eran cautos, y las pequeas llamas que
pudiesen acecharlos eran poca cosa en un recinto tan grande.
Ya enrollaban las mangueras y algunas dotaciones volvan con sus coches al cuartel.
Durante unas horas, Magill haba dejado el resto de la ciudad sin su ejrcito de
extincin de incendios. No tena ms remedio que hacer que la mayora de los coches
regresaran, ya que corran el riesgo de que se declarase un incendio en cualquier otro lugar
y de que muriesen ms personas innecesariamente.
Magill estaba ahora rodeado de otras personas con chaquetas de vinilo con grandes
letras amarillas, en las que deca quines eran. Haba agentes del FBI, del Servicio Secreto,
de la Polica Metropolitana del distrito de Columbia; inspectores de la Cmara para la
Seguridad de la Navegacin Area; de la secretara para el Control del Trfico de Tabaco,
Alcohol y Armas de Fuego, dependiente del Ministerio de Hacienda, y su propio equipo de
cinco investigadores, todos ellos pendientes de quin fuese a mandar para reivindicar su
jurisdiccin sobre el caso, en lugar de reunirse sin prdida de tiempo y nombrar un mando
conjunto provisional.
Magill mene la cabeza. Ya se haba visto antes en una situacin parecida.
El flujo de cuerpos se haba incrementado. De momento, los llevaran al arsenal del
distrito de Columbia, que se hallaba a unos dos kilmetros al norte de la colina del Capitolio,
justo frente a la va del tren.
Magill no envidiaba a los miembros de los equipos de identificacin, aunque se haba
abstenido de bajar personalmente al crter (eso se le antojaba en aquellos momentos) para
ver la magnitud de los destrozos.
Jefe? lo llam una voz por detrs.
S? dijo Magill dndose la vuelta.
Soy de la Cmara para la Seguridad de la Navegacin Area.
Podemos empezar a buscar la caja negra? pregunt el funcionario sealando la
aleta de cola del avin.
Aunque la seccin de cola del 747 no estaba precisamente intacta, resultaba
reconocible, y la llamada caja negra (aunque en realidad estuviese pintada de un vivo
color anaranjado) no poda estar lejos.
Aquel sector estaba bastante despejado. Casi todos los cascotes haban salido
despedidos hacia el lado oeste, lo que facilitaba su trabajo.
De acuerdo contest Magill, que seal a dos de sus hombres para que
acompaasen a los inspectores de la CSNA.
Podra pedirles a sus hombres que, en la medida en que les sea posible, no
muevan de un lado para otro los fragmentos del aparato? Tenemos que reconstruir el
siniestro, y ayuda mucho que todo est como ha quedado.
Las personas... los cuerpos, son lo primero dijo Magill.
El funcionario asinti con la cabeza, contristado. Aquello no era agradable para nadie.
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Tom Clancy

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Lo comprendo reconoci el funcionario. Si encuentran a los miembros de la


tripulacin, por favor, no los muevan en absoluto de donde estn. Llmennos y nosotros nos
ocuparemos de ello. De acuerdo?
Cmo vamos a saber quines son los miembros de la tripulacin?
Camisas blancas, hombreras con galones. Y, probablemente, japoneses.
Poda haber sonado a disparate, pero no lo era. Magill saba que, a menudo, los
cuerpos resistan a un accidente de aviacin increblemente enteros; tan intactos que slo
los ojos de un experto advertan, a simple vista, el lugar donde se hubiese producido la fatal
herida. Esto desconcertaba a los civiles, que acostumbraban a ser los primeros en llegar al
lugar de un siniestro. Resultaba casi inverosmil que el cuerpo humano fuese ms fuerte que
la vida que lo animaba. Era un hecho piadoso que evitaba a los supervivientes las
pavorosas escenas de identificar un trozo de carne destrozada y quemada. Aunque lo
piadoso del hecho se vea contrarrestado por la crueldad de reconocer a alguien que ya no
poda responder a ninguna pregunta.
Magill mene la cabeza y encomend a uno de sus oficiales que hiciese cumplir la
orden.
Los bomberos que trabajaban all abajo empezaban a estar un poco hartos de
rdenes. La primera orden especial, por supuesto, fue localizar y evacuar el cuerpo del
presidente Roger Durling; lo dems era secundario. Una ambulancia aguardaba para
transportarlo. Incluso la primera dama, Anne Durling, tendra que aguardar. Una gra mvil
maniobraba al fondo del edificio, para levantar los bloques de piedra que cubran el sector
del estrado del saln de sesiones; bloques que semejaban los de un rompecabezas. Slo
faltaban los nmeros y las letras pintados para que el espejismo fuese completo.
Los edificios que albergaban los distintos ministerios eran un hervidero humano, un
vaivn de funcionarios, sobre todo de altos cargos. No era habitual que las plazas de
parking reservadas a personalidades estuviesen ocupadas a tan altas horas. Pero aquella
noche lo estaban, y las del Ministerio de Asuntos Exteriores no eran una excepcin.
Los ministerios convocaron al personal de seguridad al completo. Porque un ataque a
cualquier organismo del Estado era un ataque a todos ellos. Y aunque la naturaleza del
ataque perpetrado contra el gobierno haca intil al personal armado, daba lo mismo. Si
ocurra tal cosa, se haca tal otra. Porque en algn manual estaba escrito que as haba que
proceder.
Los miembros armados de los cuerpos de seguridad se miraban entre s y meneaban
la cabeza, conscientes de que cobraran horas extras y ganaran puntos con los jefes que,
desde sus puestos en Chevy Chase y la Virginia rural, haban irrumpido escaleras arriba
para no hacer ms que charlar entre s.
Una de estas personalidades lleg a su plaza de parking del stano y utiliz su tarjeta
magntica para activar el ascensor de personalidades y subir hasta la sptima planta. Lo
que lo distingua de las dems personalidades era que l tena verdaderamente una misin
que cumplir aquella noche, aunque se trataba de una misin que le dio mucho que pensar
durante el trayecto desde su casa de Great Falls. Tendra que hacer de tripas corazn. Qu
otro remedio le quedaba? Todo se lo deba a Ed Kealty: el lugar que ocupaba en la sociedad
de Washington; su carrera en el Ministerio de Exteriores, y muchas otras cosas. En aquellos
momentos, su pas necesitaba a alguien como Ed Kealty. As se lo haba dicho el propio Ed,
que le expuso su proposicin del modo ms persuasivo. Pero qu significaba hacerse
portavoz de la misma? En el interior de su coche haba odo una vocecita que lo llamaba
traicin. Pero no. Porque la traicin era el nico delito que la Constitucin defina. Consista
en prestar ayuda y auxilio a enemigos del pas. Pero con independencia de lo que Ed
Kealty tramase, no era... eso lo que se propona, verdad que no?
Se trataba de lealtad. Era un hombre de Ed Kealty, como tantos otros. Su amistad
empez en Harvard, con cervezas de por medio, salidas con chicas y fines de semana en la
casa de su familia. En los buenos tiempos de su alegre juventud, l fue el invitado predilecto
de una de las grandes familias americanas, pese a pertenecer a la clase obrera. Por qu?
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Porque al joven Ed le caa bien. Pero... por qu? Lo ignoraba. Y como nunca lo
preguntaba, probablemente nunca lo sabra.
As era la amistad. Porque s. Slo en EE. UU. poda un joven de la clase obrera, que
lograba estudiar en Harvard gracias a una beca, trabar amistad con el brillante hijo de una
ilustre familia. A lo mejor habra logrado triunfar por s solo, porque slo a Dios deba su
innata inteligencia, y slo sus padres lo alentaron a desarrollarla, le ensearon buenos
modales y... valores.
Pensar en ello le hizo cerrar los ojos al abrirse las puertas del ascensor. Los valores.
Pues bien: la lealtad era uno de esos valores, no? Pudiera ser que sin la ayuda de Ed no
hubiese llegado a la cumbre, a ser todo un ASUB, como llamaban a los adjuntos de los
subsecretarios (de Exteriores en su caso). Lo de adjunto ya haca tiempo que no figuraba
en la placa de la puerta de su despacho. Y si hubiese justicia en el mundo, habra sido un
serio candidato a que tambin le eliminasen de la placa lo de sub. Porque acaso no vala
l, en el plano de la poltica exterior, tanto como cualquier ocupante de la sptima planta del
edificio? Por supuesto que s. Pero nunca lo habra conseguido de no ser uno de los
hombres de confianza de Ed Kealty; sin las fiestas en las que lo ensalzaba para auparlo a la
cumbre.
Adems, estaba la cuestin del dinero. Nunca acept un soborno, pero su amigo le
daba muy buenos consejos sobre inversiones (consejos que procedan de sus propios
consejeros). Gracias a ello se labr una independencia econmica que, entre otras cosas, le
permiti comprar un chalet de 400 m2 en Great Falls, matricular a su hijo en Harvard, pero
no con beca. Porque Clifton Rutledge III era ahora el hijo de alguien importante, no slo el
hijo del sudor de un obrero. Todo el esfuerzo que hubiera hecho no lo hubiese aupado tan
alto de no ser por Ed Kealty. Y le deba lealtad, no?
Esto se lo pona un poco ms fcil a Clifton Rutledge II (en realidad, en su partida de
nacimiento deca Clifton Rutledge, junior, pero Jr. no era un sufijo apropiado para su
rango), subsecretario del Ministerio de Asuntos Exteriores para Asuntos Polticos.
El resto era slo cuestin de sincronizacin. La sptima planta estaba siempre
vigilada, y mucho ms dadas las circunstancias. Pero como todos los vigilantes lo conocan,
slo era cuestin de comportarse con naturalidad.
Bah. Qu demonios... se dijo Rutledge. Poda fallar, y acaso fuese mejor as. Lo
siento, Ed, no lo he encontrado..., se limitara a decirle. No estaba muy seguro de que
pensar as fuese lo ms adecuado en aquellos momentos, all en la puerta de su propio
despacho, atento al ruido de pasos que se acompasaban con los latidos de su corazn.
A aquellas horas, en la planta haba dos vigilantes que hacan la ronda por separado.
Incluso durante el da, en horas de visita, escoltaban a los visitantes adondequiera que
fuesen. Por la noche, las precauciones eran an mayores. Slo funcionaba un reducido
nmero de ascensores. Para llegar hasta la planta superior, era imprescindible utilizar una
tarjeta magntica como llave, y haba un vigilante que no se mova del acceso a los
ascensores. De modo que todo era cuestin de sincronizacin. Rutledge mir su reloj para
ver cunto tardaban los vigilantes en realizar cada ronda por la planta: siempre empleaban.
el mismo tiempo, con una diferencia de no ms de diez segundos.
Estupendo, pens. Slo tena que aguardar a la prxima ronda.
Hola, Wally.
Buenas noches, seor correspondi el vigilante. Mala noche.
Nos hace un favor?
Usted dir, seor.
Caf. No queda nadie en secretara. Podra bajar a la cafetera y decir que nos
suban una cafetera bien grande? Que la dejen en la sala de conferencias del final del
pasillo. Tenemos una reunin dentro de unos minutos.
Por supuesto. Quiere que baje en seguida? Se lo agradecera, Wally.
No tardar ms de cinco minutos, seor Rutledge dijo el vigilante, que se alej
resueltamente, gir hacia la derecha a veinte metros de all. y se perdi de vista.
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Rutledge enfil hacia el lado contrario. La puerta del despacho del ministro no estaba
cerrada. Cruz la primera puerta de doble hoja, luego la segunda y encendi las luces.
Dispona de tres minutos. Por un lado, pensaba que ojal el documento estuviese guardado
en la caja fuerte de Brett Hanson. En tal caso, estaba claro que no podra hacerse con l,
porque slo Brett, dos de sus ayudantes y el jefe de seguridad tenan la combinacin de la
caja, que, adems, dispona de una alarma que se disparaba al primer intento de
manipulacin. Sin embargo, Brett era todo un caballero, y muy despreocupado, tan confiado
como olvidadizo. Era de la clase de personas que nunca cierra el coche ni la puerta de casa,
a menos que su esposa se lo pida. Pero si el documento no estaba bajo llave, slo poda
estar en dos sitios.
Rutledge abri el cajn del centro de la mesa del despacho y vio el habitual montn de
clips, lpices y bolgrafos baratos (siempre los perda). Pas un minuto rebuscando en aquel
cajn. Nada. Casi era un alivio. No obstante, al fijarse bien en lo que haba encima de la
mesa estuvo a punto de echarse a rer. All, remetido entre el borde del secante y la piel que
lo separaba de la madera, haba un sobre dirigido al ministro de Asuntos Exteriores, aunque
sin franqueo. Rutledge lo cogi. No estaba cerrado. Contena una hoja de papel con dos
prrafos mecanografiados. Entonces sinti Cliff Rutledge un estremecimiento. Hasta aquel
momento, el ejercicio haba sido puramente terico. Poda volver a guardar el documento,
olvidar que haba entrado all, olvidar la llamada telefnica, y olvidarlo todo.
Haban transcurrido dos minutos.
Habra recibido Hanson aquel escrito con acuse de recibo? Probablemente no. Sin
embargo, Brett era un caballero en todo. No hubiese humillado a Kealty de aquella manera.
Ed hizo lo ms caballeroso: dimitir. Y Brett debi de corresponder con la misma
caballerosidad, con un apretn de manos y una mirada de condolencia.
Dos minutos quince segundos.
Decisin: Rutledge se guard la carta en el bolsillo de la chaqueta, fue hacia la puerta,
apag las luces y volvi al pasillo. Se detuvo a unos pasos de su despacho y aguard medio
minuto.
Hola, George.
Hola, seor Rutledge.
Acabo de enviar a Wally a por caf.
Buena idea, seor. Mala noche. Es cierto que...?
S. Me temo que s. Probablemente, Brett ha resultado muerto, como el resto.
Dios mo...
Acabo de comprobar que la puerta de su despacho no est cerrada con llave.
Convendra cerrarla.
S, seor dijo George Armitage, que sac su manojo de llaves y cogi la de la
puerta del despacho de Hanson. Es que es tan...
Ya lo s repuso Rutledge asintiendo con la cabeza.
Hace dos meses encontr su caja fuerte abierta explic George meneando la
cabeza. Supongo que es porque nunca le han robado, no?
se es el problema de Seguridad convino el subsecretario de Exteriores para
Asuntos Polticos. No son muy cuidadosos los ministros, verdad?
Qu hermoso. Quin lo habra hecho? La pregunta tena una respuesta inmediata.
Los reporteros de televisin, con poco que hacer, seguan indicndoles a sus cmaras que
enfocasen la aleta de cola. Recordaba perfectamente el logotipo porque, tiempo atrs,
particip en una operacin que hizo saltar por los aires un aparato que llevaba pintada una
grulla roja en la aleta de cola. Ahora casi lo lamentaba, pero se lo impeda la envidia. Era
una cuestin de coherencia. En tanto que uno de los ms destacados terroristas
internacionales (se enorgulleca de ello, aunque no pudiese exteriorizarlo), aquello tena que
haberlo hecho l, y no dejar que lo hiciese un aficionado. Porque tena que ser obra de un
aficionado. Un aficionado cuyo nombre acabara por conocer, al igual que todos los
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Tom Clancy

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habitantes del planeta, puesto que ya se encargara la televisin de hacer llegar la noticia
hasta el ltimo rincn del planeta.
Era toda una irona. Desde la pubertad se haba consagrado al estudio y a la prctica
de la violencia poltica. Haba aprendido a pensar, planificar y ejecutar atentados, primero
como brazo ejecutor y luego como lder de comandos. Y ahora qu? Un aficionado dejaba
en mantillas al mundo terrorista al que perteneca. Resultaba embarazoso. Aunque la verdad
era que le haba salido... redondo.
Su entrenada mente analiz las posibilidades y en seguida lleg a una conclusin.
Haba sido obra de un solo hombre. De dos, a lo sumo. Pero era ms probable que hubiese
sido uno solo. Como siempre, se dijo con los labios apretados y asintiendo con la cabeza, un
hombre dispuesto a morir, a sacrificarse por la Causa (cualquiera que fuese la Causa a la
que sirviese) poda ser ms temible que un ejrcito. En aquel caso, el hombre en cuestin
tena habilidades especiales y acceso a medios especiales. Y haba sacado un gran partido
de todo ello.
A eso se le llamaba suerte, as como al hecho de que hubiese sido un solo hombre el
autor de la gesta. Era fcil para un hombre solo guardar un secreto, mascull por lo bajo.
se fue siempre su problema. Lo realmente difcil era encontrar a las personas adecuadas,
personas en quienes poder confiar, que no alardeasen ante nadie ni hiciesen confidencias a
nadie, que compartiesen su mismo sentido mesinico, que tuviesen su misma disciplina y
que estuviesen, de verdad, dispuestos a arriesgar sus vidas. Esta ltima condicin vena a
ser como el precio para participar, una condicin que, en otros tiempos, era bastante fcil de
calibrar, pero que, en la actualidad, en un mundo tan cambiante, resultaba mucho ms
problemtica. El pozo en el que l ahondaba se estaba secando. Apenas le quedaban
activistas abnegados.
Ms listo y con mayor visin que sus colegas, haba tenido que afrontar la necesidad
de participar en tres operaciones reales. Pero aunque no le faltaba temple para hacer lo que
fuese, no le seduca repetir. Era demasiado peligroso. No es que temiese las consecuencias
de sus actos, sino que, un terrorista muerto, estaba tan muerto como sus vctimas, y los
muertos no podan llevar a cabo ms misiones. Estaba dispuesto a afrontar el martirio, pero
no le seduca la autoinmolacin. Lo que ms le importaba de verdad era vencer, sacar
provecho de sus actos, ser reconocido como un vencedor, un libertador, un conquistador; no
pasar a los libros de historia con una nota a pie de pgina, sino en maysculas. El xito de
la misin, cuyos efectos vea en el televisor de su habitacin, sera recordado como algo
espantoso por la mayora. Ms que el acto de un hombre, lo consideraran algo as como un
desastre natural. Porque a pesar de que el autor lo haba bordado, no serva a ningn
objetivo poltico. Y se era el inconveniente de la locura de un abnegado mrtir. Matar por
matar era absurdo. Tena que haber una razn, un resultado. Semejante xito slo lo era, de
verdad, si conduca a otra cosa. Estaba claro que aquello no conduca a nada ms. Y era
una lstima, porque no todos los das se lograba...
No. El terrorista se alcanz el zumo de naranja y bebi un sorbo antes de seguir
reflexionando. Todos los das? Aquello no haba ocurrido nunca, verdad que no? Era casi
una cuestin filosfica. Poda decir, retrotrayndose a otros momentos de la historia, que los
Asesinos haban logrado decapitar o, por lo menos, derribar gobiernos. Sin embargo, en el
pasado, tales logros se reducan a la eliminacin de un solo hombre. Pero el mundo
moderno era demasiado complejo, y aunque matasen a un presidente o a un primer ministro
o incluso a alguno de los reyes que an quedaban, en seguida apareca otro que
ocupaba su lugar, como era evidente que haba ocurrido en aquel caso. Aunque tambin era
verdad que aquel caso era distinto. No haba gobierno que respaldase al sustituto, que se
solidarizase con l, que mostrase determinacin y sentido de la continuidad.
Si algo ms, algo de mayor envergadura, hubiese estado preparado cuando el avin
se precipit sobre el edificio, aquella preciosidad habra sido an ms... preciosa. Ya
nada poda modificar el hecho de que no haba sido as. Pero como ocurra siempre en
acontecimientos semejantes, haba mucho que aprender, tanto de su xito como de su
fracaso, porque las secuelas, planificadas o no, no podan ser ms reales.

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Tom Clancy

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En este sentido resultaba trgico. Se haba perdido una oportunidad. Si lo hubiese


sabido! Lstima que el hombre que pilot aquel avin hasta su destino final no le hubiera
confiado a alguien lo que se propona! Pero los mrtires no actuaban nunca as, verdad?
Los locos tenan que pensar por su cuenta, actuar en solitario, morir solos. Y en su xito
personal radicaba el sustancial fracaso; o quiz no, porque no haba ms que ver las
consecuencias...
Seor presidente?
Un agente del Servicio Secreto haba cogido el telfono. Por lo general, sola ponerse
algn suboficial de la Armada, pero los miembros de la escolta seguan demasiado
impresionados por lo ocurrido para permitir que nadie entrase en el gabinete de Anlisis.
Es el FBI, seor...
Ryan cogi el telfono de la horquilla acoplada a la cara inferior de la mesa.
S?
Soy Dan Murray.
A Jack se le ilumin un poco la cara al or una voz que le resultaba tan familiar como
amistosa. Conoca a Murray desde haca muchsimo tiempo.
Murray, por su parte, habra querido decir Hola, Jack, pero se abstuvo no poda
permitirse tal familiaridad, a menos que lo invitasen a ello. Pero aunque Jack lo animase,
se hubiera sentido incmodo, y habra corrido el riesgo adicional de que, en su propia
organizacin, lo tachasen de pelota. Un obstculo ms para comportarse con naturalidad,
pens Jack. Incluso sus amigos guardaban ahora las distancias.
Qu ocurre, Dan?
Perdone que lo importunemos, pero necesitamos orientacin acerca de quin debe
dirigir la investigacin. El Capitolio es ahora mismo un hervidero de funcionarios que...
Mando unificado dijo Jack con sequedad. No necesitaba preguntar por qu lo
llamaba Murray. Todos aquellos que podan decidir en niveles inferiores de responsabilidad
haban muerto Qu dice la ley sobre la cuestin?
La verdad es que nada que est claro contest Murray, con patente incomodidad.
Se hubiese abstenido de abrumar al hombre que haba sido su amigo y que probablemente
todava lo era, de no mediar unas circunstancias tan crticas, pero se trataba de
responsabilidad profesional. Y tena que hacer su trabajo.
Conflicto de competencias?
Elevado al cubo confirm Murray.
Supongo que lo consideraremos un atentado terrorista. De esto ya sabemos
bastante t y yo, no crees? dijo Jack.
Desde luego, seor.
Seor... se dijo Ryan. Vaya por Dios! Pero qu se le iba a hacer. Tena que
tomar otra decisin. Jack mir en derredor de la sala antes de contestar.
Es el FBI quien tiene la competencia para dirigir esta investigacin. Todos deben
responder ante ti. Elige al mejor hombre que tengas para dirigirla.
S, seor.
Dan?
S, seor presidente?
Quines estn por encima de ti en el FBI?
El director adjunto Chuck Floyd. En estos momentos se encuentra en Atlanta para
pronunciar un discurso y...
Tambin estaban por encima de Murray todos los subdirectores.
No lo conozco, pero a ti s. Ejercers de director en funciones mientras yo no diga lo
contrario.
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

Bueno... Jack... yo... balbuci Dan Murray.


Yo tambin apreciaba a Shaw, Dan. T vas a dirigirlo.
S, seor presidente.
Ryan colg el telfono y explic la decisin que acababa de tomar. Andrea Price fue la
primera en hacer una objecin.
Seor, todo ataque al presidente est bajo la jurisdiccin de...
Ellos tienen ms medios la ataj Jack. Y alguien debe estar al mando. Quiero
zanjar la cuestin lo antes posible.
Tenemos que nombrar una comisin especial dijo Arnie Van Damm.
Presidida por quin? pregunt el presidente Ryan. Por un miembro del
Tribunal Supremo? Por unos cuantos senadores y diputados? Murray es un profesional con
mucha experiencia. Elija a... al mejor experto de lo penal del Ministerio de Justicia para que
supervise la investigacin. Y usted, Andrea, localceme al mejor investigador del Servicio
Secreto para que acte como principal colaborador de Murray. No necesitamos utilizar a
nadie ajeno a estos cuerpos, no cree? Vamos a dirigir esto desde dentro. Elijamos a los
mejores y dejmoslos trabajar. Quiero que esta investigacin empiece de inmediato. De
acuerdo?
S, seor presidente dijo la agente Andrea Price.
Ryan repar en que Arnie Van Damm asenta con la cabeza. Pudiera ser que sus
primeras decisiones no fuesen desacertadas, se concedi Jack para sus adentros. Pero esta
pequea satisfaccin le dur poco. En la pared del fondo haba adosados cuatro televisores,
y todos mostraban esencialmente la misma imagen. El flash de la cmara de un fotgrafo,
que apareca en las cuatro pantallas, llam la atencin del presidente. Se vea cuadruplicada
la imagen de una de las bolsas que utilizaban en el traslado de cadveres. La bajaban por la
escalinata del ala Oeste del Capitolio.
Era otro cadver por identificar grande o pequeo; de hombre o de mujer;
importante o no. Era imposible verlo a travs del material plstico. Slo se vean los
tensos, fros y tristes rostros de los bomberos que transportaban el macabro cargamento.
Esto fue lo que atrajo la atencin del reportero y lo que devolvi al presidente a una realidad
que de nuevo lo sobrecogi. Las cmaras de televisin siguieron al tro, formado por dos
personas vivas y una muerta, que al llegar al pie de la escalinata se dirigi a una
ambulancia, a travs de cuyas puertas abiertas se vean otros sacos de plstico con sendos
cadveres. Los dos bomberos auparon con suavidad el que ellos llevaban. Aquellos
profesionales, que mostraban gran conmiseracin y solicitud hacia el cuerpo que
abandonaba el mundo de los vivos, dieron media vuelta y subieron a por otro cuerpo.
El gabinete de Anlisis qued en absoluto silencio. Todos miraban la misma imagen.
Varios de los presentes contuvieron el aliento. Slo la crispacin y la estupefaccin
impidieron que rodase ms de una lgrima. Luego, volvieron a dirigir la mirada hacia la
pulimentada superficie de la mesa de roble. Una taza de caf resbal del platito. El leve
ruido que produjo no hizo sino adensar el silencio, porque a nadie se le ocurra nada que
decir para llenar el vaco.
Qu ms debemos hacer ahora? pregunt Jack.
Lo ocurrido le pasaba factura: el sobresalto inicial ante la cara de la muerte, el temor
de que le ocurriese algo a su familia y el dolor de ver morir a tantos. Se senta como si lo
hubiesen vaciado. Le pesaban los brazos como si fuesen de plomo. Tena que hacer un
esfuerzo para mantener erguida la cabeza.
Eran las 23.35 h de un da que empez para l minutos despus de las cuatro de la
madrugada, cuajada de entrevistas propias de un cargo que ocup durante apenas ocho
minutos, antes de su brusco ascenso a la ms alta magistratura del Estado. La descarga de
adrenalina que lo sostena se haba agotado.
Dnde duermo esta noche? pregunt mirando en derredor.
Le pareci que era importante preguntarlo. Aunque en seguida se contest a s mismo
que, desde luego, no iba a dormir all. No iba a dormir en la cama de un hombre que
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acababa de fallecer, a slo unos pasos de donde dorman los hijos del difunto. Necesitaba
estar con su propia familia. Necesitaba ver a sus hijos, que probablemente dormiran ya.
Porque los nios dorman, pasase lo que pasase. Y sentir que su esposa lo abrazaba, ya
que ella era la nica constante en el mundo de Ryan, lo nico que nunca dejara que
cambiase, pese a los ciclnicos acontecimientos que azotaban una vida que no haba
ansiado ni esperado.
Los agentes del Servicio Secreto se miraron perplejos, antes de que Andrea Price
tomase la palabra, como era su natural inclinacin y lo propio de su nuevo cargo.
En las barracas de los Marines? Octava y Primera?
De acuerdo, de momento asinti Ryan.
ESPADACHN en danza. Traigan los coches a la entrada Oeste dijo Price a travs
del micrfono que llevaba prendido en la solapa de su chaqueta.
Los agentes de la escolta se levantaron. Con perfecta sincronizacin, se
desabrocharon las chaquetas y, en cuanto cruzaron la puerta, echaron mano a la culata de
sus revlveres.
Lo despertaremos a las cinco. Van Damm lo dijo en tono de solemne promesa, y
luego aadi: Procure que su sueo sea reparador.
Ryan le dirigi una breve y vaca mirada a modo de respuesta antes de salir de la
estancia. Un ujier de la Casa Blanca le puso un abrigo (Jack no se par a preguntar de
quin era ni de dnde haba salido). Subi al asiento de atrs de un Chevy Suburban, que
arranc en seguida, entre cuatro vehculos idnticos, uno que abra la caravana y tres en
retaguardia.
Jack pudo haberse ahorrado ver muchas cosas pero no orlas, porque las sirenas no
paraban de aullar y las oan perfectamente pese al blindaje de la carrocera y a los gruesos
cristales antibala. En cualquier caso, habra sido una cobarda desviar la mirada.
El resplandor del incendio haba sido sustituido por las destellantes luces de decenas
de vehculos de los servicios de emergencia, unos estacionados y otros en marcha, en la
colina o en sus inmediaciones.
La polica despej las calles del centro urbano y la caravana presidencial se dirigi, a
considerable velocidad, hacia la zona este. Diez minutos despus, llegaban al cuartel de
marines de la calle Ocho. En aquella dependencia militar todos estaban ahora despiertos.
Los marines iban perfectamente uniformados y armados. Se adverta crispacin en los
saludos, tanto de la tropa como de los oficiales.
Aquella casa-cuartel, residencia del comandante del Cuerpo de Marines, databa de
principios del siglo XIX. Era uno de los pocos edificios oficiales que los britnicos no
incendiaron durante su visita de 1814. Pero el comandante haba muerto. Viudo, con hijos ya
mayores, haba vivido all hasta la noche anterior.
Sali a recibirlos un coronel que llevaba pantalones de faena muy ceidos y la pistola
reglamentaria al cinto. Un pelotn se haba desplegado en el porche.
Seor presidente, su familia est arriba; todos, sanos y salvos se apresur a
informar el coronel Mark Porter. Hemos desplegado una compaa de infantera en el
permetro de seguridad, y viene otra de camino.
Periodistas? pregunt Andrea Price.
No tena rdenes al respecto. Mis rdenes eran proteger a nuestros huspedes. Las
nicas personas en doscientos metros a la redonda pertenecen a la Marina.
Gracias, coronel dijo Jack, a quien tenan sin cuidado los periodistas.
El nuevo presidente enfil hacia la puerta. Un sargento se la abri y lo salud al estilo
de los marines. Ryan le devolvi el saludo. Ya en el interior, otro suboficial seal hacia las
escaleras que conducan a la planta superior del cuartel (este ltimo lo salud tambin como
si de un alto jefe militar se tratase).
Ryan comprendi que ya no podra ir solo a ninguna parte. Andrea Price, otro agente y
dos marines lo siguieron escaleras arriba.
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

En el pasillo de la segunda planta haba dos agentes del Servicio Secreto y cinco
marines. Al fin, seis minutos antes de la medianoche, Jack entr en el dormitorio y encontr
a su esposa sentada en un silln.
Hola.
Es todo cierto, Jack? pregunt ella.
l asinti con la cabeza y luego titube antes de sentarse junto a Cathy.
Y los nios?
Durmiendo. No saben qu ha ocurrido exactamente. Supongo que ya somos cuatro.
Cinco.
Ha muerto el presidente? pregunt Cathy.
S.
Apenas he tenido tiempo de conocerlo.
Era un buen hombre. Sus hijos estn en la Casa Blanca, dormidos. De modo que he
venido aqu.
Jack se afloj el nudo de la corbata. Estaba exhausto. Pens que era mejor no
despertar a los nios, aparte de que no se senta con fuerzas ni siquiera para ir a su
dormitorio.
Y ahora?
Tengo que dormir. Me despertarn a las cinco.
Qu vamos a hacer?
No lo s.
Jack empez a desnudarse trabajosamente, confiando en que por la maana dara
con las respuestas que la noche ocultaba.

2
ANTES DE AMANECER
Era de esperar que fuesen tan puntuales como se lo permitiesen sus relojes
electrnicos.
Al or unos leves golpecitos en la puerta, Ryan se sobresalt y sinti el momentneo
desconcierto propio de despertarse en lecho ajeno. Tena la sensacin de no haber pegado
ojo.
Dnde estoy?
Haba tenido un sueo inquieto; mltiples pesadillas que, sin embargo, quedaban a
aos luz de la pavorosa realidad.
Estaba en un lugar extrao. El tornado lo haba engullido en su vorgine de terror y
confusin, para luego depositarlo all, en un lugar que no era Kansas ni la tierra de Oz. Casi
lo nico positivo que pudo pensar, tras los cinco o diez segundos que le cost orientarse, fue
que no tena la jaqueca propia de la falta de sueo, y que estaba menos cansado de lo que
temi. Salt de la cama y fue a abrir la puerta.
Gracias. Ya estoy levantado le dijo a la puerta de madera. En seguida vio que su
dormitorio no tena cuarto de bao.
Buenos das, seor presidente le respondi un agente tan joven como serio, a la
vez que le tenda un albornoz.
Era un subalterno. Slo los vio a l y a un marine que montaba guardia en el pasillo
con la pistola al cinto. Se pregunt si habra habido otra refriega entre el cuerpo de
marines y el Servicio Secreto, sobre quien ejercera la primaca en la custodia del nuevo
comandante en jefe.
Jack se qued de una pieza al ver que aquel albornoz era el suyo.
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Tom Clancy

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Anoche fuimos a por algunos de sus efectos personales le susurr el agente.


Otro agente le entreg una bata marrn de Cathy, bastante rada. De modo que
alguien haba allanado su morada la noche anterior. Por fuerza, pens Jack. Porque l no le
haba dado las llaves a nadie. Adems, tenan que haber desconectado la alarma que
instal aos atrs.
Jack fue a dejar la bata encima de la cama y luego volvi a la puerta. Un tercer agente
le indic que, al fondo del pasillo, haba otro dormitorio desocupado. Cuatro trajes colgaban
de los postes de un amplio lecho. Parecan recin planchados. Tambin haba una docena
de corbatas y otros complementos. Aquello resultaba ms exasperante que pattico, se dijo
Jack. El personal saba o, por lo menos, se haca una idea de lo que l estaba pasando.
Haran lo imposible por facilitarle las cosas. Incluso le haban lustrado sus tres pares de
zapatos negros con primor de marine. Nunca los haba llevado tan brillantes, se dijo Ryan.
En el cuarto de bao encontr su estuche de tocador, incluso una pastilla de jabn
Zest, que era el que usaba siempre, junto al estuche de Cathy. Nadie pensaba que ser
presidente fuese fcil. Pero estaba rodeado de personas resueltas a evitarle el ms mnimo
inconveniente.
Una ducha caliente lo ayud a relajar los msculos. Se afeit y, a las 5.20 h, haba
terminado su mecnica rutina matinal. Entonces baj a la planta. A travs de una ventana
vio que en el exterior haba todo un contingente de marines con indumentaria de camuflaje.
Montaban guardia y exhalaban nubecillas de vapor. Quienes estaban en el interior se le
cuadraron al pasar. Pudiera ser que l y su familia hubiesen dormido slo unas horas, pero
los dems no haban dormido ninguna. No deba perderlo de vista, se dijo Jack, atrado
hacia la cocina por un reconfortante olorcillo.
Atencin en cubierta orden a sus hombres un sargento mayor, que lo dijo en voz
baja para no despertar a los nios. Firmes.
En descanso, marines dijo el presidente Ryan, que, por primera vez desde la
noche anterior, logr esbozar una sonrisa.
Jack fue a alcanzarse una cafetera, pero una suboficial se le adelant. Se lo sirvi en
un tazn, con la exacta cantidad de leche y azcar que l tomaba (estaba visto que alguien
se haba pasado toda la noche haciendo los deberes).
Lo esperan en el comedor, seor le inform el sargento mayor.
Gracias repuso el presidente Ryan, que en seguida se dirigi al lugar de reunin.
Todos tenan un aspecto tan lamentable que le remordi la conciencia por llegar recin
duchado. En seguida se fij en el montn de documentos que le haban preparado.
Buenos das, seor presidente lo salud Andrea Price.
Al ver que los dems iban a levantarse, Ryan los ataj con un ademn y seal a
Murray.
Qu sabemos, Dan? empez por preguntar el presidente.
Hemos encontrado el cuerpo del piloto hace dos horas. Y ya est identificado. Se
llama Sato. Japons, tal como nos temamos. Un piloto con mucha experiencia. An no
hemos encontrado al copiloto. Estn analizando el cuerpo de Sato, por si encontrasen rastro
de drogas, aunque me extraara. La CSNA tiene la caja negra. La han encontrado a las
cuatro, y la estn analizando. Hasta el momento, hemos recuperado ms de doscientos
cuerpos.
Tambin el del presidente Durling?
Todava no se adelant a contestar Andrea. Esa parte del edificio... est... Es un
verdadero caos. Han optado por aguardar un poco para poder trabajar con luz de da.
Supervivientes?
Slo las tres personas que sabamos que estaban dentro de esa parte del edificio en
el momento de estrellarse el aparato.

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Bien dijo Ryan. Sabemos algo ms que nos sea til de inmediato? aadi,
porque, en aquellos momentos, tal informacin careca de relevancia, por ms importante
que fuese.
El avin despeg del aeropuerto internacional de Vancouver contest Murray
consultando sus notas. El piloto hizo registrar un plan de vuelo falso, con destino al
aeropuerto londinense de Heathrow. Se dirigi al este y sali del espacio areo canadiense
a las siete y cincuenta y uno, hora local. Todo ello es muy rutinario. Suponemos que sigui
alejndose de territorio canadiense durante un rato, y que luego invirti el rumbo y se dirigi
al sudeste, hacia el distrito de Columbia. A partir de ah, burl las torres de control.
Cmo?
Murray le cedi la palabra con la mirada a un agente que Jack no conoca.
Soy Ed Hutchins, seor presidente, de la CSNA. No es difcil. Se hizo pasar por un
vuelo chrter de la KLM con destino a Orlando. Luego, comunic que tena una emergencia.
Cuando se produce una emergencia en vuelo, nuestros hombres tienen rdenes de hacer
que el avin aterrice lo antes posible. Nos hemos visto con un tipo que conoca con
exactitud todas las teclas que deba tocar. Nadie pudo haber evitado una cosa as
concluy Hutchins a la defensiva.
Slo se oye una voz en las cintas seal Murray.
Tenemos las cintas del seguimiento por radar prosigui Hutchins. El piloto
simul tener dificultades para controlar el aparato. Pidi permiso para utilizar un pasillo
areo hasta la base de Andrews, y lo consigui. Desde Andrews a la colina del Capitolio no
hay ms que un minuto de vuelo.
Uno de nuestros hombres le dispar con un Stinger desde el tejado de la Cmara de
Diputados dijo Andrea Price con un dejo de contristado orgullo.
Hutchins mene la cabeza (era su gesto ms repetido aquella maana).
Contra un aparato tan grande, un proyectil de Stinger es poco ms que un salivazo.
Qu se sabe de Japn?
El pas est conmocionado dijo Scott Adler, que era el oficial de mayor graduacin
que quedaba en Exteriores, y uno de los amigos de Ryan. Nada ms llegar usted,
recibimos una llamada del primer ministro. Tambin parece haber tenido una semana de
apa, aunque se le nota contento por volver al cargo. Quiere venir personalmente a
presentarle sus excusas. Le he dicho que ya nos pondremos en contacto con l.
Dgale que s.
Est usted seguro, Jack? pregunt Arnie Van Damm.
Cree alguien que haya podido ser un acto deliberado? replic Ryan.
No nos consta se adelant a contestar Andrea Price.
No hemos encontrado explosivos a bordo del avin seal Dan Murray. Caso
de haberlos...
Yo no estara aqu dijo Ryan, que apur el tazn que la suboficial le volvi a llenar
en seguida. No me extraara que hubiese sido cosa de un par de chiflados.
Los explosivos pesan muy poco anunci Hutchins. Pero aunque pesasen varias
toneladas, dada la capacidad de los 747400, no habran puesto en peligro la misin en
absoluto, y los efectos hubiesen sido ms espantosos an. Los datos de que disponemos
apuntan a que ha sido un accidente. Los graves daos que ha producido han sido
consecuencia del incendio del combustible, ms de ochenta toneladas; suficiente para
provocar la catstrofe concluy Hutchins, que llevaba casi treinta aos investigando
accidentes areos.
Es prematuro sacar conclusiones advirti Andrea Price.
Scott?
Ni hablar! exclam Adler. Esto no ha sido un acto de su gobierno. Estn
frenticos. Los peridicos piden la cabeza de quienes sobornaron al gobierno. El primer
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Tom Clancy

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ministro Koga casi lloraba por telfono. Tal como yo lo veo, si ha sido obra de sus
compatriotas, harn lo imposible por descubrirlo.
Su idea de las cuestiones de procedimiento no es tan rgida como la nuestra
puntualiz Murray. Andrea tiene razn. Es prematuro sacar conclusiones, pero todos los
indicios apuntan a un hecho fortuito, no a un plan organizado. Adems, sabemos que la otra
faccin japonesa desarrollaba armas nucleares, no lo olvidemos.
Hasta el caf se qued helado tras esta puntualizacin.
Aqul lo encontr bajo un arbusto, al mover una escalera de un lado a otro del ala
Oeste. El bombero llevaba siete horas de trabajo ininterrumpido. Estaba embotado. Slo era
posible digerir tanto horror si la mente consegua considerar los restos humanos como
meros objetos. Los restos de un nio o incluso los de una mujer especialmente hermosa
podan turbarlo, porque aquel bombero era an muy joven y soltero. Pero no era se el caso
del cuerpo que acababa de descubrir. El torso estaba decapitado y le faltaban partes de
ambas piernas. No haba duda de que se trataba del cuerpo de un hombre, que llevaba
jirones de una camisa blanca con hombreras con tres galones.
El bombero se pregunt qu significara aquello, demasiado cansado para poder
pensar con claridad. Se dio la vuelta y llam a su teniente que, a su vez, le dio un toquecito
en el brazo a una agente del FBI, que llevaba un anorak de vinilo. La agente se acerc
mientras beba de un vasito de plstico. Estaba ansiosa por fumar un cigarrillo, pero se
abstuvo, como si le repugnara aadir ms humo al que se elevaba de las ruinas.
Slo he encontrado ste y, adems, en un sitio extrao, pero... S, es curioso.
La agente enfoc su cmara y sac un par de fotografas en las que quedara
reflejada, electrnicamente, la hora exacta en que se haban tomado. Luego, sac un bloc
del bolsillo y anot el lugar en el que haban hallado el cuerpo nmero cuatro de su lista
personal. No haba encontrado muchos en el sector que le asignaron. Despus, sealaran
el lugar con unos bastoncitos de plstico y cinta amarilla.
Puede darle la vuelta dijo la agente mientras rellenaba la etiqueta
correspondiente.
Debajo del cuerpo haba un trozo de cristal de forma irregular (o de plstico con
aspecto de cristal). La agente sac otra foto. A travs del visor, las cosas parecan en cierto
modo ms interesantes que a simple vista. Al enfocar hacia arriba vio una grieta en la
balaustrada de mrmol y, a la derecha de la balaustrada, una serie de pequeos objetos
metlicos. Los haba visto haca una hora, y dedujo que eran fragmentos del avin, que
llamaron la atencin de un investigador de la CSNA que en aquellos momentos mantena
una charla con el oficial de bomberos con el que ella haba hablado haca un momento. La
agente lo llam por seas.
Qu ocurre? pregunt el investigador de la CSNA limpindose las gafas con un
pauelo.
Examine la camisa le dijo la agente.
Tripulante asever el investigador tras volver a ponerse las gafas. Quiz uno de
los pilotos. Qu es esto?
La blanca camisa del uniforme tena un agujero justo a la derecha del bolsillo. El
agujero estaba rodeado de una mancha rojiza. La agente del FBI acerc la linterna y vieron
que la mancha estaba reseca. La temperatura en aquellos momentos era de 7 C bajo cero.
El cuerpo sali despedido hacia el fro exterior, prcticamente, en el mismo momento del
impacto. La sangre del cuello estaba helada y tena el purpreo color de un siniestro sorbete
de ciruela. La agente repar en que la sangre de la camisa se haba secado antes de que le
diese tiempo a helarse.
No muevan ms el cuerpo le dijo la agente al bombero.
Al igual que la mayora de los agentes del FBI, aquella agente sirvi en la polica local
antes de presentarse a las oposiciones para ingresar en el legendario organismo federal.
Era el fro lo que la haca palidecer.
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Tom Clancy

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Es su primera investigacin de un accidente areo? pregunt el funcionario de la


CSNA, a quien llam a engao la lividez de la agente.
S contest ella, pero no es mi primera investigacin de un caso de asesinato
aadi a la vez que encenda su radio porttil para pedirle a su jefe que enviasen a los de la
brigada criminal y a los forenses.
Llegaron telegramas de los gobiernos del mundo. La mayora eran largos, y haba que
leerlos todos, o, por lo menos, los enviados por los gobiernos de los pases ms
importantes. El de Togo poda esperar.
Los ministros de Interior y de Comercio estn en la ciudad. Esperan que se
convoque una reunin del gabinete con los subsecretarios dijo Van Damm mientras Ryan
trataba de leer los telegramas y de escucharlo al mismo tiempo. Se han reunido los
secretarios, los adjuntos de Estado Mayor y los comandantes en jefe de los tres ejrcitos,
para tratar de la seguridad nacional...
Gabinete de crisis? Estado de alerta? pregunt Jack sin alzar la vista.
Hasta el da anterior Jack Ryan fue asesor de Seguridad Nacional del presidente
Durling. Era poco probable que el mundo hubiese cambiado tanto en veinticuatro horas.
No exactamente se apresur a contestar Scott Adler.
En Washington est todo muy controlado dijo Murray. Basta con dar
comunicados por radio y televisin para recomendar a la poblacin que no salga de casa si
no es imprescindible. La Guardia Nacional del distrito de Columbia est en las calles.
Necesitamos a los cuerpos de asalto en la colina. La Guardia Nacional de Columbia es un
cuerpo de elite con formacin paramilitar. Adems, los bomberos deben de estar agotados
despus de tantas horas de trabajo.
Cunto tardar la investigacin en aportarnos informaciones tiles? pregunt el
presidente.
Cualquiera sabe... seor...
Cunto hace que nos conocemos, Dan? pregunt Ryan, que interrumpi la
lectura del telegrama del gobierno belga y alz la vista. No soy Dios, sabes? Si me
tuteas y me llamas por mi nombre de pila nadie te va formar consejo de guerra.
Est bien dijo Murray sonriente. No es posible aventurar cunto puede durar
una investigacin de gran envergadura. De lo que no me cabe duda es de que podrn tardar
ms o menos, pero habr resultados prometi. Hemos puesto a trabajar a un buen
equipo de investigadores.
Qu les digo a los medios informativos? pregunt Jack frotndose los ojos.
Pudiera ser que Cathy tuviese razn y necesitase gafas.
Tena delante de sus narices la hoja impresa con sus apariciones en televisin para
aquella maana, decididas por sorteo: CNN, a las 7.08; CBS, a las 7.20; NBC, a las 7.37;
ABC, a las 7.50; Fox, a las 8.08.
Todas estas emisiones tendran lugar desde la sala Roosevelt de la Casa Blanca,
donde ya estaban instaladas las cmaras. Alguien haba decidido que un discurso en toda
regla era demasiado para l, aparte de que no era conveniente hasta que tuviese algo
sustancial que comunicar. Bastaba con una tranquila, digna y, sobre todo, natural
presentacin de s mismo, mientras los ciudadanos lean el peridico o desayunaban.
Preguntas suaves. Ya nos hemos ocupado de ello le asegur Van Damm.
Contstelas. Hable con lentitud y claridad. Mustrese tan relajado como pueda. No
dramatice. Los ciudadanos no esperan eso. Quieren saber que alguien manda, que contesta
a los telfonos, lo que sea. Saben perfectamente que es demasiado pronto para que usted
pueda decir o hacer nada decisivo.
Y los hijos de Roger?
Supongo que an duermen. Los familiares que viven fuera ya han llegado. Estn en
la Casa Blanca en estos momentos.
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Tom Clancy

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El presidente Ryan asinti sin alzar la cabeza. Era difcil mirar a la cara de los que
estaban en derredor de la mesa del desayuno, especialmente cuando se trataba de cosas
as. Haba un plan para situaciones como aqulla. Los de mudanzas deban de estar ya de
camino. La familia Durling lo que quedaba de ella sera desalojada de la Casa Blanca,
con amabilidad pero con rapidez, porque ya no era su casa. El pas necesitaba all a otra
persona, que deba estar lo ms cmoda posible, y eso significaba eliminar aquello que
recordase al anterior ocupante. No era brutalidad, comprendi Jack, sino pragmatismo. Sin
duda, un siclogo ayudara a los miembros de la familia a superar su dolor, a encajarlo tan
bien como la ciencia mdica pudiese. Pero ante todo estaba el pas. En la implacable
dinmica de la vida, incluso una nacin tan sentimental como EE. UU. tena que seguir
adelante.
Cuando fuese Ryan quien tuviese que dejar la Casa Blanca, procederan del mismo
modo.
En otros tiempos, el protocolo era muy distinto: un ex presidente bajaba de la colina
hasta la estacin Union, despus de asistir a la toma de posesin de su sucesor, y sacaba
un billete con destino a su casa. Ahora, la familia utilizara un avin de las Fuerzas Areas y
encargara la mudanza a una empresa especializada. Pero haba algo que no cambiaba: los
nios dejaran atrs el colegio y los amigos que hubiesen hecho, y volveran a California a
seguir con la vida que sus parientes pudiesen reconstruir para ellos. Todo esto no slo era
pragmtico sino tambin fro, pens Ryan mientras miraba abstrado el telegrama belga. La
cosa no hubiese sido tan grave de no estrellarse el avin, precisamente, contra el edificio del
Capitolio...
Por si fuera poco, le haban pedido a Jack que consolase a los hijos de un hombre a
quien conoca y que, por supuesto, no se le haba llevado la casa por delante. Mene la
cabeza contristado. No era culpa suya, pero s su obligacin.
El telegrama belga deca que EE. UU. ayud en dos ocasiones a salvar a su pequeo
pas en menos de treinta aos; que lo haban protegido a travs de la OTAN, que haba
lazos de sangre y de amistad entre EE. UU. y una nacin que, a la mayora de los
americanos, le costaba trabajo localizar en el mapa.
Al margen de los defectos de su pas, con independencia de sus imperfecciones, por
ms discutibles que pudieran resultar algunos de sus actos, EE. UU. haba obrado ms
veces bien que mal. El mundo era mucho mejor gracias a ello. Y sa era la razn de que
hubiese que seguir en la brecha.
El inspector Patrick O'Day daba gracias por el tiempo que haca: fro. Llevaba treinta
aos dedicado a la investigacin, y no era la primera vez que se vea ante un montn de
cadveres mutilados.
La primera fue en Mississippi, un mes de mayo, cuando el Ku Klux Klan puso una
bomba en un local de catequesis y caus once vctimas. Por lo menos aqu en Washington
el fro impeda que los cadveres emanasen el siniestro hedor de la muerte.
Nunca ambicion un alto cargo en el FBI. Al igual que Dan Murray, O'Day era un
especialista en casos difciles, y a menudo lo enviaban fuera de Washington para trabajar en
los casos ms espinosos. Tena fama de ser de los que no cejaba hasta resolver un caso,
ms interesado por llevar a cabo personalmente las pesquisas que por dirigir una
investigacin desde un despacho. Lo aburra estar entre cuatro paredes.
El subdirector Tony Caruso sigui otra va: fue agente especial de intervencin en dos
de las sedes del FBI, ascendido a jefe de la Seccin de Adiestramiento y luego trasladado a
la sede de Washington, que era lo bastante grande como para que el comandante tuviese
rango de subdirector (adems de una de las oficinas peor situadas de EE. UU.).
Caruso tena poder, prestigio, un sueldo elevado y plaza de parking. Sin embargo,
envidiaba a su viejo amigo Pat, que tan a menudo tena que hacer los trabajos ms
penosos.
Qu opinas? pregunt Caruso mirando al cadver. An necesitaban luz artificial,
porque, aunque hubiese salido el sol, iluminaba el otro lado del edificio.
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Tom Clancy

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No se puede plantear todava ante un tribunal, pero este tipo estaba muerto horas
antes de que el avin se estrellase.
Ambos miraron a un experto del laboratorio de la sede central del FBI, un hombre de
pelo gris que no paraba de dar vueltas alrededor del cadver. Deberan realizar todo tipo de
pruebas. Una de ellas era la temperatura interna del cuerpo (un programa informtico
simulaba las condiciones ambientales externas y, aunque los datos seran mucho menos
fiables de lo que cualquier investigador querra, todo dato previo a las 9.46 h de la noche
anterior les dira lo que necesitaban saber).
Una pualada en el corazn certific Caruso en tono estremecido. Nunca se
acababa de asimilar la brutalidad del asesinato. Tanto si se trataba de una persona como de
miles, matar era siempre abominable. El nmero slo serva para indicar cuntas biografas
se haban abortado.
Ya dijo O'Day. Tres galones significa que era el copiloto, y que lo han
asesinado. De modo que a lo mejor ha sido cosa de alguien que actuaba en solitario.
Qu tripulacin lleva normalmente uno de estos aparatos? le pregunt Caruso al
inspector de la CSNA.
Dos tripulantes. En los modelos anteriores, iba un mecnico de vuelo, pero los
nuevos modelos no lo necesitan. Para vuelos muy largos pueden llevar un piloto de apoyo.
Sin embargo, estos aparatos ahora estn automatizados, y es muy raro que un motor tenga
una avera.
Antes de reunirse con los dems, el tcnico de laboratorio llam por seas a dos
hombres que portaban un saco de plstico. Quiere la primicia de mi hiptesis?
Por supuesto contest Caruso.
Sin duda alguna, muri antes de que se estrellase el avin. No hay tumefaccin a
causa de los golpes debidos al impacto del aparato. La herida del pecho es bastante
anterior. Tendra que tener contusiones debidas al arns, pero sin embargo no las tiene; slo
hay unos cuantos rasguos y desgarros, y muy poca sangre. Tampoco no se aprecia la
suficiente sangre a causa de la decapitacin. En realidad, hay muy poca sangre en los
restos. Pongamos que fue asesinado en su asiento del avin, y el arns lo mantuvo sujeto al
asiento. La lividez cadavrica se debe a que toda la sangre desciende a las extremidades
inferiores, arrancadas de cuajo al estrellarse el aparato. Por eso hay tan poca sangre.
Tendr que analizarlo a fondo. Pero as, a primera vista, me atrevera a decir que muri tres
horas antes de que se estrellase el avin.
Will Gettys le pas la cartera del copiloto muerto.
Es el documento de identidad del pobre desgraciado. Me da en la nariz que l no ha
tenido nada que ver en esto.
Qu probabilidades hay de que est usted equivocado en cualquiera de sus
afirmaciones? no tuvo ms remedio que preguntarle O'Day.
Me sorprendera mucho equivocarme, Pat. Una o dos horas respecto de la hora de
la muerte (ms bien antes que despus), pues... bueno. Es posible. Pero este hombre no
tena en su cuerpo la suficiente sangre para estar vivo en el momento del impacto. Muri
antes de estrellarse el avin, de eso puede estar seguro aadi Gettys, que se dirigi a
los otros agentes, consciente de que mostrarse tan categrico poda costarle el puesto. De
todas formas, aceptaba el riesgo de buena gana.
Menos mal musit Caruso.
El dato tena mucha importancia para facilitar la investigacin, porque, por lo menos
durante los veinte aos siguientes, se plantearan teoras conspiratorias, y el FBI seguira
haciendo su trabajo, considerando todas las posibilidades, con la ayuda (estaba seguro de
ello) de la polica japonesa. Quien estrellara el avin, actu en solitario, loco o cuerdo,
profesional o aficionado; pero en cualquier caso habra actuado en solitario. Y eso
significara que nadie fuese a crerlo jams.
Comunquele esta informacin a Murray le orden Caruso. Est con el
presidente.
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Como usted mande, seor.


O'Day se dirigi adonde tena aparcada su furgoneta diesel. El inspector pens que
quiz fuese el nico que tena semejante artefacto en la ciudad, con una luz policial
incorporada en el encendedor del salpicadero. No se comunicaba una cosa as por radio, ni
siquiera en clave.
El contraalmirante Jackson se puso su arrugada chaqueta azul, noventa minutos
despus de salir de la base de Andrews, tras seis horas de sueo reparador y de ser
informado de cuestiones irrelevantes.
El uniforme estaba hecho un higo porque lo haba llevado remetido en una bolsa, pero
entonces eso era lo de menos (aparte de que el azul marino disimulaba aceptablemente las
arrugas). Sus cinco hileras de galones y alas se vean, sin embargo, lo bastante para llamar
la atencin.
Deba de soplar viento del este aquella maana, porque el KC 10 lleg por Virginia.
Un Dios mo, fijaos en eso! musitado desde unas filas ms hacia popa hizo que los que
iban delante se hacinasen frente a las ventanillas como turistas.
Con el entretejido de haces de los focos y de luces del alba quedaba claro que el
edificio del Capitolio, centro de la primera ciudad del pas, ya no era lo que fue. En cierto
modo, aquel panorama resultaba ms real que las imgenes que muchos de ellos vieron por
televisin antes de embarcar en Hawai.
Cinco minutos despus, el aparato aterriz en la base de Andrews. Los altos oficiales
vieron que un aparato de la 1.' Escuadrilla de Helicpteros aguardaba para trasladarlos al
aerdromo del Pentgono. Aquella travesa, en vuelo ms bajo y ms lento, les permiti ver
mejor los daos del edificio.
Dios mo! exclam Dave Seaton a travs del intercomunicador. Ha salido
alguien con vida de ah?
Robby se tom su tiempo antes de contestar.
Me pregunto dnde estara Jack cuando sucedi dijo Robby, que record
entonces un clebre brindis de los militares, britnicos: Por las guerras sangrientas y las
epidemias! , que aluda a dos seguras maneras que tenan los oficiales para ascender al
ocupar las vacantes de los difuntos.
Sin duda, muchos ascenderan a causa de la catstrofe, aunque lo cierto era que a
nadie le seduca medrar a costa de aquello, y menos, a su ms ntimo amigo, que estaba
all, en cualquier lugar de la herida ciudad.
Los marines parecan muy tensos, segn observ el inspector O'Day, tras aparcar la
furgoneta en la calle Ocho.
Haba barricadas en todo el derredor del cuartel de los marines, y tal cantidad de
automviles que no quedaba un solo hueco para aparcar junto al bordillo.
El inspector baj de la furgoneta y se acerc a un suboficial con su anorak del FBI y su
documento de identidad en la mano derecha.
He de pasar a ver a una persona, sargento.
A quin, seor? pregunt el marine a la vez que comprobaba que la foto del
documento correspondiese al rostro que tena delante.
Al seor Murray.
Le importara dejar su bolsa aqu, seor? Son rdenes le dijo el sargento.
Por supuesto que no repuso O'Day, que le entreg la bolsa en la que llevaba su
Smith & Wesson 1076 y dos cargadores de repuesto, sin molestarse en pedirle recibo.
Cuntos hombres hay aqu?
Dos compaas, que no est nada mal. Y hay otra destinada a la Casa Blanca.
Como decan en su tierra, el mejor momento para cerrar la puerta del establo era
cuando el caballo ya haba salido. Pat lo saba perfectamente. Todo resultaba ms triste
porque lo que iba a comunicar era que no haba nada que hacer, aunque a nadie le iba a
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importar. El sargento llam por seas a un teniente que, por lo visto, su trabajo era
acompaar a los visitantes a las distintas dependencias del cuartel.
Estoy citado con Daniel Murray.
Sgame, por favor, seor.
En distintos lugares del cuartel haba marines que montaban guardia, y en un rincn
del patio, estratgicamente situada, una ametralladora pesada. Las dos compaas
totalizaban trescientos hombres armados hasta los dientes. De modo que el presidente
Ryan estaba all a salvo, pens O'Day, a menos que rondase otro manaco pilotando un
avin.
Un capitn los detuvo para examinar el documento de identidad del visitante. Aquello
era, sin duda, exceso de celo. Alguien tendra que tranquilizar los nimos si no queran que
empezasen a sacar los tanques a la calle.
Qu tal? lo salud Murray desde el porche.
Bastante bien contest el inspector.
Vamos le dijo Murray sealando hacia el comedor. Les presento al inspector
O'Day. Usted ya sabe quines son, Pat.
Buenos das salud O'Day. He estado en la colina y he descubierto algo hace
un rato que tienen que saber aadi.
El inspector pas entonces a explicarles su descubrimiento.
Qu grado de certeza hay en esta informacin? pregunt Andrea Price.
Ya sabe cmo son estas cosas contest O'Day. Es provisional. Pero a m me
parece una conclusin bastante slida. Despus del almuerzo tendremos datos concretos.
Ya se trabaja en la identificacin. Ser un poco dificultosa, porque el cadver est
decapitado y tiene las manos descarnadas. Esto no significa que demos el caso por cerrado.
Simplemente, puedo asegurarle que los primeros indicios apoyan otros datos.
Puedo decirlo as en televisin? pregunt Ryan mirando en derredor de la mesa.
Por supuesto que no contest Van Damm. En primer lugar, an no tenemos la
confirmacin; y en segundo lugar, es demasiado pronto para que la gente se lo crea.
Murray y O'Day se miraron. Ninguno de los dos era poltico. Arnie Van Damm, s. Para
ellos, el control de la informacin significaba proteger las pruebas para que un jurado
pudiese considerarlas sin sentirse influenciado. Para Arnie, el control de la informacin
significaba proteger a la poblacin de cosas que no crea que pudiese comprender, hasta
que todo estuviese claro como el agua para dar la informacin entonces a pequeos sorbos.
Ambos se preguntaban si Arnie haba sido padre y si no habra dejado morir de hambre a su
hijo aguardando a que comprendiese lo que era una vaca. Ambos repararon en que Ryan
miraba escrutadoramente a su jefe de Estado Mayor.
La llamada caja negra era poco ms que un magnetfono instalado en la cabina del
piloto. Grababa datos del motor, de los instrumentos de vuelo y, en este caso, de micrfonos
para la tripulacin.
La Japan Airlines era una compaa estatal y aquel aparato era un modelo de los ms
modernos. La grabacin de los datos era digital y permita una rpida y clara transcripcin.
Un tcnico haba hecho una copia de la cinta, que se guard en una caja fuerte mientras l
trabajaba con la copia, ayudado por un intrprete de japons.
A primera vista estos datos no pueden estar ms claros. El avin no tuvo ninguna
avera dijo un analista, que hizo aparecer los datos en la pantalla de un ordenador.
Giros suaves, funcionamiento regular de los motores... Un vuelo... de libro. Hasta aqu
aadi dndole un golpecito a la pantalla. Aqu gir bruscamente, desde cero-seis-siete a
uno-nueve-seis... y, a partir de ah, mantuvo el rumbo hasta penetrar en nuestro espacio
areo.
Nadie habl en la cabina en ningn momento intervino otro tcnico, que movi la
cinta hacia adelante y hacia atrs para mostrar que slo se oan las rutinarias
comunicaciones entre el aparato y las distintas torres de control.
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La volver a pasar desde el principio dijo el analista.


En realidad, la cinta no tena principio. En aquel aparato era una cinta continua porque,
normalmente, los 747 hacan largas travesas transocenicas de cuarenta horas de
duracin. El tcnico tard varios minutos en localizar el final del vuelo inmediatamente
anterior. A partir de all, empezaba el normal intercambio de informacin y de rdenes entre
dos tripulantes y, tambin, entre el aparato y las instalaciones de tierra, las primeras en
japons y las ltimas en ingls, que era el idioma internacional de la aviacin.
Esto ces poco despus de que el aparato se detuviese en la pista asignada. Durante
dos minutos largos la cinta no registraba nada. Luego, el ciclo de grabacin empezaba de
nuevo, tras encenderse los instrumentos del cuadro de mandos para las comprobaciones
previas al despegue. El intrprete de japons (un oficial del Ejrcito vestido de paisano)
perteneca a la ASN (la Agencia de Seguridad Nacional). La calidad del sonido era muy
buena. Se oan perfectamente los clics de los interruptores y el zumbido de fondo de varios
instrumentos, pero lo que se oa mejor era la respiracin del copiloto, cuya identidad qued
grabada en la cinta.
Pare la cinta dijo el oficial del Ejrcito. Retroceda un poco. Hay otra voz que no
acabo de... Ahora s: Todo dispuesto? Debe de ser el piloto. S, eso ha sido una puerta
que se cierra, y el piloto que acaba de entrar. Comprobacin previa al vuelo terminada...
Preparado para... Oh, Dios mo... Lo mat. Vuelva de nuevo atrs explic el oficial, un
teniente, que no repar en que el agente del FBI se pona unos auriculares.
Aquello era nuevo para ambos. El agente del FBI haba presenciado un asesinato a
travs de la cmara de vdeo de un banco, pero ni l ni el oficial del servicio de inteligencia
lo haban odo (un sordo gemido tras el impacto, un jadeo que transmita sorpresa y dolor,
un borbor, acaso un intento de hablar, seguido de otra voz).
Qu es eso? pregunt el agente.
Vulvalo a pasar dijo el oficial con la mirada fija en la pared. Siento mucho
hacer esto.
Se oyeron ms jadeos y luego un largo suspiro. Un minuto despus se oy una
segunda voz procedente de otro canal, para comunicarle a la torre que el 747 pona en
marcha sus motores.
se es Sato, el piloto dijo el analista de la CSNA. La otra voz debe de ser la del
copiloto.
Sus ltimas palabras.
Lo nico que se oa ahora a travs del canal del piloto eran ruidos de fondo.
Lo mat convino el agente del FBI.
Tendran que volver a pasar la cinta centenares de veces para orla ellos y para que la
oyesen otros. No obstante, la conclusin sera idntica. Aunque la investigacin formal
durara varios meses, el caso qued concluyentemente cerrado nueve horas despus de
producirse el hecho.
Las calles de Washington tenan un aspecto espectral. Jack saba por experiencia que
a aquella hora se produca en la capital de la nacin un gigantesco atasco, en el que
participaban los automviles de funcionarios del Estado, ejecutivos, diputados, senadores,
personal que trabajaba en el Congreso, cincuenta mil abogados con sus secretarias y los
obreros de la industria privada.
Pero aquel da no.
Con un coche-patrulla de la Polica Metropolitana o un vehculo camuflado de la
Guardia Nacional en cada cruce, aquello pareca un fin de semana en perodo de
vacaciones. Y haba ms trfico en direccin al Capitolio que a la inversa. La curiosidad
haca que muchos se desviasen hasta diez manzanas para... echar un vistazo.
La comitiva presidencial circulaba por Pennsylvania Avenue.
Jack iba de nuevo en el Chevy Suburban, con motorizados marines por delante y por
detrs de la serie de vehculos del Servicio Secreto.
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Como ya haba salido el sol y el cielo estaba casi despejado, se vea en seguida que el
horizonte no era como de costumbre.
Ryan se fij en que el 747 ni siquiera haba daado los rboles. Concentr toda su
energa en el blanco. Media docena de gras izaban bloques de piedra del crter abierto en
el suelo del saln de sesiones y los depositaban en camiones que se los llevaban al lugar
que hubiesen determinado de antemano. Slo quedaban unos cuantos coches de
bomberos. La parte ms espectacular de la tragedia haba terminado. Sin embargo, la ms
dramtica persista.
Eran las 6.40 h. El resto de la ciudad no pareca haber sufrido daos. Ryan volvi a
mirar de reojo hacia el Capitolio a travs de las oscuras lunas del vehculo, que iba cuesta
abajo por Constitution Avenue.
Los controles policiales desviaban el trfico rodado, aunque no a quienes hacan
jogging, que a lo sumo, como parte de su rutina diaria, llegaban hasta el paseo del centro
comercial, pero de all no pasaban. Ryan observ sus caras. Algunos se giraban al ver pasar
su vehculo y luego volvan a mirar hacia el este. Formaban corrillos, sealaban hacia la
colina y meneaban la cabeza. Jack repar en que los agentes del Servicio Secreto que iban
con l en el Suburban se giraban a mirarlos, como si temieran que cualquiera de ellos
sacase un bazuca de debajo de la sudadera.
Era una novedad poder circular a tanta velocidad en Washington. En parte, lo hacan
porque un blanco mvil que se desplazara a gran velocidad era ms difcil de alcanzar por
hipotticos disparos, y, en parte, porque el tiempo de Ryan era ahora mucho ms valioso, y
no era cuestin de malgastarlo. Pero sobre todo significaba acelerar hacia algo que de
buena gana habra evitado. Haca slo unos das acept la vicepresidencia que le ofreci
Roger Durling, pero bsicamente acept para librarse del servicio al Estado de una vez por
todas (pues puso como condicin que no le volviesen a pedir servicio alguno).
Por qu no lograba nunca rehuir nada?, se pregunt entristecido al recordarlo. Desde
luego, no crea que se tratase de coraje. En realidad, se le antojaba como lo contrario. A
menudo, era el temor lo que lo haba dominado, el temor a decir que no y a que los dems
lo tachasen de cobarde. El temor a no hacer nada que su conciencia no le dictase, una
conciencia que casi siempre lo inclinaba a hacer cosas que detestaba o que tema, Nunca
daba con una alternativa honorable para rehuir lo que consideraba su deber.
Todo ir bien le dijo Van Damm al ver la expresin de su cara, seguro de adivinar
lo que pensaba el nuevo presidente.
No, no ir bien, pens Jack, aunque se abstuvo de exteriorizarlo.

3
PRECAUCIONES
La sala Roosevelt llevaba este nombre en recuerdo del presidente Theodore
Roosevelt. En una de las paredes se exhiba su premio Nobel de la Paz, recibido por el
xito de su mediacin en la guerra ruso-japonesa.
Los historiadores estaban ahora en condiciones de afirmar que la iniciativa
presidencial no sirvi ms que para alentar las ambiciones imperialistas de Japn, y para
herir de tal modo los sentimientos del pueblo ruso que Stalin (que no fue precisamente muy
amigo de la dinasta Romnov) sinti la necesidad de vengar la humillacin de su pas.
Pero estaba claro que el destino del legado de Alfred Nobel fue siempre ms poltico
que otra cosa.
La sala se utilizaba para reuniones y almuerzos, si el nmero de invitados lo permita.
Estaba cerca del despacho Oval, pero llegar hasta all resultaba ms difcil de lo que Jack
Ryan imaginaba.
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Los pasillos de la Casa Blanca eran estrechos para un edificio de tal importancia. Esto
acentuaba la sensacin de que no haba ms que agentes del Servicio Secreto, aunque no
llevasen las armas a la vista (todo un alivio).
Ryan pas por delante de diez nuevos agentes, y de los que formaban su escolta
motorizada, que provocaron un suspiro de exasperacin por parte del ESPADACHN. Todo
era ahora nuevo y diferente, y la escolta, que en otros tiempos daba la impresin de ser un
mero requisito de la prudencia y que resultaba incluso divertida, era un lacerante
recordatorio del espectacular cambio operado en su vida.
Y ahora qu? pregunt Jack.
Por aqu.
Un agente abri una puerta y Ryan se encontr frente a la maquilladora del presidente.
Era una cincuentona de serio talante que llevaba un estuche con toda la parafernalia
cosmtica. A pesar de haber tenido que aparecer a menudo en televisin (sobre todo
durante el perodo en que desempe el cargo de consejero de Seguridad Nacional), nunca
le gust dirigirse a las cmaras.
Tuvo que dominarse para no moverse en el asiento mientras le aplicaban la base
lquida con una esponja, adems de polvos y espuma para el pelo. La maquilladora, que
trabajaba en silencio, daba la impresin de ir a echarse a llorar de un momento a otro.
Yo tambin lo apreciaba le dijo Jack, con lo que no consigui sino hacerla sollozar.
Era siempre muy amable. Detestaba esto tanto como usted, pero lo soportaba con
paciencia y siempre bromeaba. A veces, maquillaba tambin a los nios, slo por diversin.
Y les gustaba, incluso al chico. Jugaban frente a las cmaras, los tcnicos les regalaban
cintas y...
No se apene, mujer la consol Ryan, que le cogi la mano. Al fin encontraba all a
alguien que pensaba en algo ms que en su trabajo, y que no le haca sentirse como un
animalito en un zoo. Cmo se llama usted?
Mary Abbot contest ella, que se excus por las lgrimas.
Cunto tiempo lleva aqu?
Desde poco antes de que se marchase Carter repuso la seora Abbot secndose
las lgrimas.
Pues a lo mejor tendr que pedirle consejo ms de una vez dijo Jack
amablemente.
Oh, no. Yo de esas cosas no s nada exclam sonriente y algo azorada.
Ni yo tampoco. As que tendr que aprender coment Ryan mirndose al espejo
. Listo?
S, seor presidente.
Gracias, seora Abbot.
Lo sentaron en un silln de madera. Ya haban instalado los focos, que elevaron la
temperatura a casi 30 C o, por lo menos, sa era la sensacin que daba. Un tcnico le
prendi un micrfono doble en la corbata, con movimientos tan delicados como los de la
seora Abbot, mientras los agentes no le quitaban ojo a ninguno de los miembros del equipo
de televisin y Andrea Price, por su parte, no les quitaba ojo a los agentes.
Andrea lo miraba todo con expresin recelosa, a pesar de que la sala haba sido
exhaustivamente inspeccionada y los visitantes registrados de arriba abajo. Era posible
fabricar una pistola con piezas no metlicas (en esto el cine no engaaba), pero, con todo,
una pistola abultaba demasiado. La palpable tensin de los miembros de la escolta se
contagi al personal de los equipos de televisin, que mantenan las manos a la vista y slo
se atrevan a moverlas con suma lentitud.
El Servicio Secreto recelaba de todo el mundo.
Dos minutos dijo el productor, atento a las instrucciones que reciba a travs de su
auricular. Acaba de empezar la publicidad.
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Ha dormido esta noche? pregunt el corresponsal de la CNN destacado en la


Casa Blanca. Como todos sus colegas, quera entrever cuanto antes la personalidad del
nuevo presidente.
No lo bastante contest Jack que, de pronto, se puso tenso.
Haba dos cmaras. Ryan cruz las piernas y entrelaz las manos sobre el regazo,
para evitar cualquier movimiento que evidenciase nerviosismo. Cmo era ms conveniente
aparecer? Serio? Afligido? Serenamente confiado? Abrumado? Era ya un poco tarde
para analizar lo ms conveniente. Por qu no se 'lo habra preguntado antes a Arnie?
Treinta segundos anunci el productor.
Jack intent serenarse. Su pose dara la impresin de sosiego. Slo tienes que
contestar a las preguntas. Lo has hecho muchsimas otras veces.
Son las siete y ocho minutos le dijo el corresponsal a la cmara que estaba detrs
de Jack. Estamos aqu en la Casa Blanca, con el presidente John Ryan. Seor presidente,
ha sido una larga noche, verdad?
Me temo que s reconoci Ryan.
Qu puede decirnos?
Las operaciones de rescate de las vctimas siguen en curso, como usted sabe. El
cuerpo del presidente Durling an no ha sido encontrado. La investigacin la coordina el
FBI.
Han descubierto algo?
Quiz esta misma tarde podamos comunicar algo concreto.
A pesar de que el corresponsal fue aleccionado sobre el particular, Ryan vio la
decepcin en sus ojos.
Por qu el FBI? No le corresponde al Servicio Secreto...?
No es momento de perderse en conflictos de competencias lo ataj Ryan. Una
investigacin de esta naturaleza ha de empezar de inmediato. Por lo tanto, he decidido que
sea el FBI el organismo que la dirija... bajo el control del Ministerio de Justicia y con la ayuda
de otros organismos federales. Queremos respuestas, las queremos en seguida y sta es la
mejor solucin para conseguirlas.
Tenemos entendido que ha nombrado usted un nuevo director del FBI.
Cierto, Barry. Le he pedido a Daniel E. Murray que acepte el cargo de director en
funciones. Dan es un experimentado agente que ocupaba el cargo de ayudante especial del
director Bill Shaw. Lo conozco desde hace muchos aos. El seor Murray es uno de los
mejores policas del pas.
MURRAY?
Un polica, considerado experto en terrorismo y espionaje contest el agente
secreto.
Hummmm exclam antes de tomar otro sorbo de caf, que tomaba siempre con
muy poco azcar.
Qu puede decirnos acerca de los preparativos para...? A los prximos das me
refiero le pregunt a continuacin el corresponsal.
Mire, Barry, estos planes estn todava en curso de elaboracin. Ante todo, hemos
de dejar que el FBI, y otros organismos que velan por el cumplimiento de la ley, hagan su
trabajo. Hoy mismo dispondremos de ms informacin. Pero ha sido una noche larga y difcil
para muchas personas.
El corresponsal convino en ello y opt por pasar a preguntas de inters humano.
Dnde han dormido usted y su familia? Porque sabemos que no ha sido aqu.
En el cuartel de marines de la calle Ocho contest Ryan.
Joder, jefe! mascull Andrea Price por lo bajo desde la puerta.
Algn periodista lo haba descubierto, pero el Servicio Secreto no se lo haba
confirmado a nadie, y la mayora de los medios informativos aseguraron que la familia Ryan
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Tom Clancy

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se encontraba en un lugar no revelado. Pues bien: aquella noche dormiran en otro sitio. Y
esta vez la informacin no iba a filtrarse.
Por qu all?
Bueno, pues porque en algn sitio tenamos que dormir, y nos pareci el lugar
adecuado. Yo fui marine, Barry dijo Jack con naturalidad.
Recuerdas cuando los hicimos saltar por los aires?
Una noche feliz dijo el agente secreto a quien correspondi vigilar con prismticos
desde lo alto del hotel Beirut Holiday Inn.
l ayud a organizar el atentado. En realidad, lo nico difcil fue elegir el conductor.
Los marines americanos eran un mito muy arraigado en el pas de Ryan, pero murieron igual
que cualquier otro infiel.
El agente secreto se preguntaba risueo si sus hombres de Washington podran
comprar o alquilar un camin grande. Dej a un lado la idea porque tena trabajo que hacer;
adems, no era factible. Haba estado en Washington ms de una vez, y el cuartel de
marines era uno de los lugares que inspeccion. Era demasiado fcil de defender. Una
lstima, la verdad, porque el significado poltico del objetivo lo haca muy apetecible.
No me parece muy inteligente eso coment Ding mientras desayunaba.
Qu esperabas, que se escondiese? replic Clark.
Lo conoces, pap? pregunt Patricia.
Pues s. Ding y yo solamos cuidar de l cuando estbamos a sus rdenes. Incluso
llegu a conocer a su padre repuso John.
Cmo es, Ding? volvi a preguntar Patricia, esta vez a su prometido, mirando su
flamante anillo de compromiso.
Pues... bastante inteligente reconoci Chvez. Tranquilo. Buena persona.
Siempre amable, o casi siempre.
Pero no creas, tambin saba ser duro cuando haca falta seal John, que mir a
su compaero. Lo estremeca pensar que iba a ser su yerno, y ms an, ver la mirada de su
hija. Pero no tena ms remedio que aguantarse.
De eso no cabe duda convino Ding Chvez.
Los focos lo hacan sudar. Tena sensacin de escozor a causa del maquillaje y del
calor. Logr dominar el impulso de rascarse y de mover las manos, pero no un leve tic facial
que esperaba que la cmara no captase.
Me temo que no voy a poder contestarle, Barry prosigui Jack, con las manos
firmemente entrelazadas. Es demasiado pronto para contestar categricamente a tantas
preguntas. Nos abstendremos hasta que estemos en condiciones de hacerlo.
Tiene usted un apretado da de trabajo por delante seal el periodista de la CNN
en tono comprensivo.
Todos lo tenemos, Barry.
Gracias, seor presidente dijo el periodista, que aguard a que se apagase el
piloto de la cmara. Antes de concluir escuch lo que le decan desde los estudios de
Atlanta. Muy bien, seor. Gracias de nuevo.
Van Damm se acerc entonces. Apart a Andrea Price a un lado al abrirse paso.
Pocos podan tocar a un agente del Servicio Secreto sin pagarlo caro, y menos an de modo
tan expeditivo. No obstante, Arnie era de los pocos que poda permitrselo.
Bastante bien. Siga por ese camino. Conteste a las preguntas tal como lo ha hecho,
con respuestas breves.
La seora Abbot fue a comprobar el estado del maquillaje de Ryan. Se lo retoc un
poco en la frente y le cepill el pelo. Ni siquiera para la fiesta de entrega de diplomas del
bachillerato... para ir con... cmo se llamaba aquella chica? En fin... ni l ni nadie se
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preocup nunca tanto por su spero pelo negro. En otras circunstancias habra sido para
echarse a rer.
La presentadora de la CBS tena treinta y tantos aos. Era una prueba viviente de que
el talento no estaba reido con la belleza.
Qu queda del gobierno, seor presidente? le pregunt tras un par de preguntas
inocuas a modo de introduccin.
Ver usted, Maria dijo Jack, aleccionado para dirigirse a todos los periodistas por
sus nombres de pila. Ignoraba por qu, pero le pareca bastante razonable, pese a las
espantosas doce horas que hemos vivido todos nosotros, quiero recordarle un discurso que
pronunci el presidente Durling hace unas semanas: Amrica sigue siendo Amrica. Todos
los organismos oficiales seguirn funcionando hoy bajo la direccin de secretarios y jefes de
negociado...
Pero Washington....
Por razones de seguridad pblica, Washington est prcticamente tomada por el....
Las tropas en la calle... lo ataj ella de nuevo, no tanto por falta de respeto como
porque slo dispona de cuatro minutos y quera sacarles el mximo partido.
Tenga en cuenta, Maria, que la polica de Columbia y todos los cuarteles de
bomberos han tenido una noche infernal. Ha sido una noche muy larga y fra para los
miembros de ambos cuerpos. Se ha llamado a la Guardia Nacional para que ayude a los
organismos civiles. Se procede del mismo modo cuando se produce un huracn o un
tornado. En realidad, es una competencia municipal. El FBI trabaja con el alcalde para
conseguir la mxima eficacia.
sta fue la declaracin ms larga que hizo Ryan en toda la maana. Y lo dej casi sin
aliento, de pura tensin. Entonces repar en que se haba retorcido tanto las manos que
tena los dedos blancos. Tuvo que hacer un verdadero esfuerzo para relajarse.
Comnteme el informe dijo la primera ministra. Qu sabemos del tal Ryan?
El jefe del servicio de inteligencia de su pas tena en el regazo una carpeta con un
informe que memoriz horas antes. Haba podido permitirse el lujo de trabajar todo el da
para familiarizarse con el nuevo jefe de Estado.
Es un alto oficial del servicio de inteligencia. Ya sabe usted lo del incidente en
Londres y, luego, en Estados Unidos, hace unos aos...
Ah, s... reconoci ella, pero como si no le concediese demasiada importancia al
dato. De modo que se trata de un espa que... aadi tras tomar un sorbo de t.
Y muy prestigioso. Nuestros amigos rusos lo tienen en muy alta estima... y tambin
la Century House dijo el general del Ejrcito, un hombre formado en la tradicin britnica y
que, al igual que la primera ministra, se educ en Oxford, adems de en la academia militar
de Sanhurst. Es muy inteligente, y tenemos razones para creer que, en calidad de
consejero de Seguridad Nacional del presidente Durling, tuvo una decisiva influencia en la
direccin de las operaciones contra Japn...
Y contra nosotros? pregunt ella con la mirada fija en la pantalla.
Los satlites de comunicaciones eran formidables (la cobertura de los satlites
americanos abarcaba ya todo el planeta). Era innecesario pasarse todo el da en un avin
para ir a ver a un jefe de Estado rival, algo que, adems, tena sus limitaciones. Ahora se
poda observar al rival sometido a la presin de los acontecimientos, y calibrar su capacidad
de reaccin. A pesar de su experiencia como agente secreto, Jack Ryan no pareca sentirse
cmodo. Todo hombre tena sus limitaciones.
Sin duda, seora.
No es tan formidable como su informe da a entender le dijo la primera ministra a
su consejero. Dubitativo, incmodo, desconcertado, desbordado.
Cundo cree usted que podr decirnos algo ms acerca de lo ocurrido? pregunt
la periodista.
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

No puedo precisrselo en estos momentos, Maria contest Jack, que tuvo la vaga
sensacin de haber perdido el control de la entrevista, pese a lo corta que era.
Ryan no acababa de entender por qu. Nunca se le ocurri pensar que los periodistas
de televisin formasen en la entrada de la sala Roosevelt como en la cola de las rebajas,
dispuestos a ser los primeros en conseguir la ganga. Todos queran impresionar, pero no al
nuevo presidente, sino a los telespectadores, a la invisible audiencia que se sentaba frente
al televisor por las maanas, por una fidelidad a su cadena que ellos tenan que fortalecer
en todo momento. Pese a la gravedad de la herida sufrida por el pas, su trabajo en los
informativos era lo que daba de comer a sus familias, y Ryan no era, en aquellos momentos,
sino materia prima de aquel trabajo.
sa era la razn de que el consejo que le dio Arnie, acerca de cul deba ser su
comportamiento teniendo en cuenta que los periodistas haban sido aleccionados sobre
qu preguntas podan hacer y cules no, hubiese pecado de optimismo, pese a su mucha
experiencia poltica. Lo nico que lograron controlar de manera efectiva, la nica ventaja,
era que las entrevistas tenan un tiempo limitado (en este caso, debido a que las cadenas
locales emitan sus telediarios veinticinco minutos despus de cada hora). Por ms terrible
que fuese la tragedia que se abata sobre Washington, la poblacin exiga que la
informacin meteorolgica y la del trfico no faltasen en su rutina diaria, un hecho que acaso
escapase a los altos funcionarios de Washington pero no al resto del pas.
Maria se mostr ms risuea de lo que se senta por dentro cuando, a travs de los
auriculares, oy que su director la atajaba.
Volveremos con ustedes dijo sonrindole a la cmara.
Jack dispona ahora de doce minutos antes de vrselas con la NBC. El caf del
desayuno haba activado su dinmica digestiva y le urga ir al lavabo. Al levantarse, estuvo a
punto de tropezar con el cable del micrfono.
Por aqu, seor presidente lo gui Price, que hizo que la siguiese pasillo adelante,
girar a la izquierda y luego hacia la derecha, hasta el despacho Oval.
Jack se percat de ello demasiado tarde. Se detuvo en seco nada ms trasponer la
puerta del despacho presidencial. An lo consideraba una dependencia ajena. Pero no tena
ms remedio que ir al servicio que, en definitiva, formaba parte del despacho. All, por lo
menos, podra tener unos momentos de intimidad, a salvo incluso de su pretoriana guardia,
que lo segua como una jaura de collies que protegiese a un precioso cordero.
Ryan ignoraba que, cuando alguien entraba en aquel aseo, se encenda una luz en la
parte superior del marco de la puerta, y que una mirilla de la puerta del despacho permita a
los agentes del Servicio Secreto familiarizarse con el aspecto de las necesidades mayores
del presidente.
Jack se mir al espejo mientras se lavaba las manos (siempre un error en momentos
como aqul). El maquillaje lo haca parecer ms joven de lo que era. Y aunque esto no fuese
de lamentar, le daba un buen color de cara que nunca tuvo y que, por lo mismo, resultaba
falso. Hizo un esfuerzo para dominar el impulso de quitarse el maquillaje antes de ponerse a
disposicin de la NBC.
El presentador era un hombre de color, y al estrecharle la mano, de nuevo en la sala
Roosevelt, Jack tuvo, por lo menos, el magro consuelo de comprobar que el maquillaje del
periodista era an ms grotesco que el suyo. Jack no tena en cuenta el hecho de que las
luces de la televisin afectaban de tal modo a las facciones humanas que, para parecer
normal en la pantalla, tena que parecer un payaso para los ojos no electrnicos.
Cul es su agenda para hoy, seor presidente? dijo Nathan despus de hacerle
tres breves preguntas introductorias.
Tengo otra reunin con el director en funciones del FBI, Dan Murray. Tenemos
previsto reunirnos dos veces al da, por el momento. Tambin tengo programada una
reunin con responsables de Seguridad Nacional y, luego, con los miembros del Congreso
que han sobrevivido. Por la tarde, hay consejo de ministros...
Preparativos para los funerales? pregunt el periodista mientras repasaba la lista
de preguntas que tena sobre las rodillas.
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Tom Clancy

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An es prematuro contest Ryan. Ya s que resulta frustrarte para todos


nosotros, pero estas cosas llevan su tiempo aadi, aunque se abstuvo de puntualizar
que la oficina de protocolo de la Casa Blanca tena prevista una reunin de quince minutos
con l, aquella misma tarde, para informarle de lo que proyectaban.
Ha sido un avin de pasajeros japons, que en realidad es propiedad del gobierno
nipn. De hecho, pertenece a lo que llaman una compaa paraestatal. Existe alguna razn
para sospechar...?
No, Nathan, no existe ninguna razn repuso Ryan. Hemos estado en contacto
con el gobierno japons. El primer ministro Koga ha prometido plena colaboracin, y
creemos en su palabra. Quiero subrayar que las hostilidades con Japn han cesado por
completo. Lo ocurrido ha sido un tremendo error. Ese pas trata de llevar ante la justicia a
quienes provocaron el conflicto. Todava no sabemos cmo ocurri (me refiero a lo de
anoche). Y cuando digo que no lo sabemos, quiero decir exactamente lo que digo: no lo
sabemos. Hasta que no lo sepamos, me abstendr de hacer conjeturas. Obrar de otro modo
no beneficiara a nadie, pero s podra perjudicar. Y ya hemos tenido bastantes perjuicios. En
lo que debemos pensar ahora es en sanar de nuestras heridas.
Domo arigato musit el primer ministro japons, que hasta entonces no lo haba
visto ni odo nunca. A juzgar por sus facciones y por su timbre de voz, pareca ms joven de
lo que imaginaba, pese a que le pasaron un informe con sus datos personales a primera
hora de la maana.
Koga not que el presidente norteamericano estaba tenso e incmodo, pero cuando
tena algo que decir, que no fuese una respuesta obvia a una pregunta vaca de contenido
(por qu toleraban los norteamericanos la insolencia de sus periodistas?), su tono de voz
cambiaba, y tambin su mirada. Era una diferencia casi imperceptible que Koga, no
obstante, capt, habituado como estaba a fijarse en esos tenues matices. Era una de las
ventajas de educarse en Japn y, sobre todo, de haber dedicado casi toda su vida a la
poltica.
Fue un enemigo formidable seal un funcionario del Ministerio de Exteriores.
Demostr tener mucho coraje.
Koga pens en el informe que ley dos horas antes. El tal Ryan haba recurrido ms
de una vez a la violencia, algo que el primer ministro japons aborreca. Pero haba
aprendido de dos oscuros norteamericanos que probablemente ayudaron a salvarlo de morir
a manos de sus compatriotas que la violencia tena un lugar, al igual que la ciruga. En
ocasiones, Ryan recurri a medidas violentas para proteger a otros, y tuvo que sufrir las
consecuencias. Sin embargo, no dud en volver a hacerlo cuando lo consider necesario,
antes de seguir por la va pacfica. Con su pas, record Koga, se comport del mismo
modo: primero, lo combati con habilidad pero sin contemplaciones; luego, se mostr
indulgente y comprensivo. Era un hombre valiente...
Y honorable, me parece a m apostill Koga. Le resultaba extrao que pudiese
brotar un sentimiento de amistad entre dos hombres que nunca se haban visto en persona y
que, hasta haca una semana, estuvieron en guerra. Es un samurai concluy.
La corresponsal de la ABC era rubia, se llamaba Joy y era una mujer sumamente
atractiva, ms an que Maria de la CBS, que lo era mucho. Quiz sa era una de las
razones por las que el telediario que la CBS emita por la maana fuese el de mayor
audiencia.
Su apretn de manos le transmiti cordialidad, calidez y... algo ms que lo dej casi
sin aliento.
Buenos das, seor presidente dijo ella en un tono de voz ms propio de una cena
mundana que de un informativo.
Por favor... correspondi Ryan invitndola con un ademn a sentarse en el silln
contiguo.
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Tom Clancy

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Son las ocho menos diez sigui Joy. Estamos aqu, en la sala Roosevelt de la
Casa Blanca, para hablar con el presidente John Patrick Ryan. Ha sido una noche larga y
difcil para nuestro pas, seor presidente. Qu puede decirnos?
Ryan se conoca la cantinela de memoria y su respuesta fue tan reiterativa como
mecnica. Contest en un tono sereno, mirndola a los ojos, como le aconsejaron hacer.
Aunque, en aquel caso, no era nada difcil concentrarse en los lquidos ojos castaos de la
periodista, pese a que mirarlos a tan temprana hora de la maana resultaba desconcertante.
Confi en que no se le notase demasiado.
Seor presidente, los ltimos meses han sido muy traumticos para todos nosotros;
y anoche, ms que nunca. Dentro de unos minutos, se reunir usted con sus consejeros de
Seguridad Nacional. Cules son sus mayores preocupaciones en estos momentos?
Mire, Joy, hace mucho tiempo, un presidente de nuestro pas dijo que slo hemos de
tenerle miedo al miedo. Nuestro pas es tan fuerte hoy como ayer.
S, eso es verdad.
Daryaei se haba visto con Ryan en una ocasin. Entonces se mostr arrogante y
desafiante igual que un perro al estar junto a su amo, grun y arrojado o...
aparentndolo. Pero ahora el amo haba muerto. Y all estaba el perro, con los ojos fijos en
una mujer tan hermosa como prostituida. Le extraaba que Ryan no babease. Deba de ser
la fatiga. Se notaba a ojos vista que Ryan estaba cansado. Qu ms le ocurra? Ryan era
como su pas, concluy el ayatollah. Fsicamente fuerte, porque era todava un hombre
joven, ancho de espaldas, siempre erguido. Tena la mirada clara y la voz firme. Pero al
referirse a la fortaleza de su pas, hablaba de miedo, y de miedo al miedo. Interesante.
Daryaei saba muy bien que la fortaleza y el poder eran ms cosa de la mente que del
cuerpo, una realidad tan aplicable a las naciones como a los hombres. Para l, EE. UU. era
un pas misterioso dirigido por enigmticos lderes. Hasta qu punto necesitaba
conocerlos? EE. UU. era un pas impo. sa era la razn de que el tal Ryan hablase de
miedo. Sin Dios, las naciones y los hombres carecan de gua. Ms de uno aseguraba que lo
mismo le ocurra al pas de Daryaei. Pero caso de ser cierto deba de ser por otras razones,
se dijo.
Al igual que millones de telespectadores de todo el mundo, Daryaei permaneca atento
a la expresin y a la voz de Jack Ryan. La respuesta a la primera pregunta fue obviamente
mecnica. Al margen de lo que EE. UU. supiese sobre el glorioso hecho, era comprensible
que se lo callasen.
Daryaei haba tenido un da tan sobrecargado de trabajo como provechoso. Haba
llamado a su ministro de Exteriores y al jefe del Departamento para Asuntos
Norteamericanos (casi un ministerio dentro de otro ministerio, con dependencias propias en
la sede de Tehern). Haba ordenado que le redactasen un informe acerca de las medidas
adoptadas por el gobierno norteamericano.
La situacin era ms positiva de lo que Daryaei esperaba. No podan promulgar
nuevas leyes, ni aprobar nuevos impuestos ni presupuestos extraordinarios, hasta que no
lograsen recomponer el Congreso, y eso iba a llevar tiempo. Casi todos sus ministerios se
haban quedado sin su titular. Y el tal Ryan, aquel jovenzuelo (Daryaei tena 72 aos) era
todo lo que quedaba del gobierno. Y no lo impresionaba mucho el superviviente, la verdad.
Los Estados Unidos de Amrica llevaban aos amedrentndolo. EE. UU. era un pas
muy fuerte, y aunque tras el desplome de la Unin Sovitica hubiese reducido su potencial
blico, el pequeo Satn, como l y muchos de sus compatriotas lo llamaban, poda hacer
cosas imposibles para cualquier otra nacin. Todo lo que necesitaba era voluntad poltica, y
aunque sta era una caracterstica que escaseaba, siempre penda la amenaza.
Rara vez pasaba mucho tiempo sin que todo el pas cerrase filas e hiciese causa
comn, como sucedi en el conflicto con Irak, con un xito sorprendente, en comparacin
con lo poco que consigui su pas en una guerra que dur casi una dcada. se era el
peligro americano. Pero EE. UU. era en aquellos momentos ms frgil o, ms exactamente,
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Tom Clancy

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estaba casi sin liderazgo. Si bastaba una herida en el cuello para mermar el cuerpo ms
fuerte, cunto ms no mermara si la herida fuera en... la cabeza.
Slo era un hombre, pens Daryaei, sin or ya el sonido de la televisin. Lo que menos
importaba en aquellos momentos era lo que dijesen. Ryan no deca nada sustancial. Pero su
talante deca mucho de l. Daryaei miraba con fijeza el cuello del nuevo lder del pas. Su
simbolismo era claro. Tcnicamente, todo se reduca a separar la cabeza del tronco. Lo
nico que quedaba en medio era el cuello.
Diez minutos antes de la prxima dijo Arnie despus de que Joy saliese a coger
su coche en direccin al aeropuerto.
El reportero de la Fox estaba en la sala de maquillaje.
Qu tal lo he hecho hasta ahora? pregunt Jack, que en esta ocasin
desconect el cable del micrfono antes de levantarse.
Necesitaba estirar las piernas.
No ha estado mal contest Van Damm con indulgencia.
A un poltico avezado pudo haberle dicho otra cosa, pero es que un verdadero poltico
hubiese tenido que vrselas con preguntas realmente duras. Era como si un golfista jugase
para mejorar su handicap, en lugar de hacerlo en un partido entre profesionales. Y en ese
sentido no haban ido mal las cosas.
Si queran que Ryan estuviese a la altura de las circunstancias, tenan que infundirle
confianza en s mismo. Ni siquiera en los momentos ms plcidos era fcil desempear el
cargo. No haba presidente que no hubiese deseado ms de una vez librarse del Congreso,
de los ministerios y de otros organismos del Estado. A Ryan le iba a tocar aprender lo
indispensables que eran todos los rganos de gobierno. Y tendra que pagar un alto precio
por la leccin.
Habr de acostumbrarme a muchas cosas, verdad? pregunt Jack, que,
recostado en la pared exterior de la sala Roosevelt, miraba a uno y otro lado del pasillo.
Aprender le asegur su jefe de Estado Mayor.
Quiz dijo Jack sonriente, sin percatarse de que la actividad de aquella maana
(la de los ltimos minutos) le haba permitido no obsesionarse con la abrumadora
problemtica del da.
Mientras lo pensaba, un agente del Servicio Secreto se le acerc y le entreg una
nota.
Por ms injusto que fuese para otras familias, era comprensible que el cuerpo del
presidente Durling tuviese prioridad. Cuatro gras mviles trabajaban en el ala Oeste del
edificio, bajo la direccin de capataces que, protegidos con cascos de acero, dirigan los
trabajos de recuperacin de los cuerpos en lo que fue saln de sesiones del Congreso.
No era prudente trabajar tan cerca unos de otros, pero los inspectores de la
Organizacin para la Seguridad en el Trabajo no aparecieron por all aquella maana. Los
nicos inspectores de organismos del Estado que tenan importancia en aquellos momentos
eran los del Servicio Secreto (porque el FBI podra tener jurisdiccin prioritaria, y asumir la
direccin general de la investigacin, pero nadie se habra atrevido a interponerse entre
ellos y su luctuosa bsqueda). Tambin haba all un mdico y un grupo de enfermeros y
enfermeras, ante la remota posibilidad de que hubiese supervivientes.
La maniobra ms delicada consista en la coordinacin entre las cuatro gras :que
ahondaban en el crter pues otra cosa no pareca como un cuarteto de jirafas que
bebiesen de la misma poza, sin llegar a chocar en ningn momento debido a la pericia de
los obreros.
Aqu! grit uno de los capataces.
Una mano carbonizada asa una pistola automtica. Tena que ser Andy Walker, jefe
de la escolta de Roger Durling. En la ltima imagen grabada por la cmara de televisin del
Congreso, se le vea a pocos pasos del presidente, apremindolo a bajar del estrado. Pero
fue demasiado tarde. No consigui ms que morir en cumplimiento del deber.
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Tom Clancy

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La gra ms cercana hundi su largo cuello en el crter. Pasaron un fleje de acero


alrededor de un bloque de piedra arenisca, lo engancharon a un cable y lo izaron
lentamente. Entonces quedaron visibles los restos del cuerpo de Walker, junto a las piernas
de otra persona. Alrededor del cuerpo y de las piernas haba descoloridos y astillados
fragmentos del estrado, y varias hojas de papel chamuscado.
Quieto! grit el capataz, sujetndole el brazo a un agente del Servicio Secreto.
No van a ir a ninguna parte. No merece la pena morir por eso. Esperen un par de minutos
ms.
El capataz aguard a que una gra le dejase paso a otra. Le indic por seas al
conductor que se acercase y le dijo dnde tena que excavar y cundo debera detenerse.
Dos obreros engancharon otro bloque de piedra a la cadena de la gra y, a una sea
del capataz, izaron el bloque.
Tenemos al PARA dijo el agente a travs del micrfono.
De inmediato se acerc el equipo mdico entre los gritos de varios capataces. Pero
desde veinte metros de distancia se vea que iban a perder el tiempo. Con la mano izquierda
asa la carpeta que contena su ltimo discurso. Probablemente, muri aplastado por los
bloques de piedra, antes de que el fuego penetrase lo bastante para chamuscarle el pelo.
Gran parte del cuerpo estaba irreconocible a causa del aplastamiento, pero el traje, el alfiler
de la corbata y el reloj de oro que cea su mueca eran pruebas inequvocas de que se
trataba del presidente Roger Durling.
Ces toda actividad. Los conductores pararon las gras, dejaron los motores en punto
muerto y aprovecharon para tomar un sorbo de caf o encender un cigarrillo. Los fotgrafos
del instituto anatmico forense se acercaron para disparar sus cmaras desde todos los
ngulos imaginables.
En otro sector del saln de sesiones, los miembros de la Guardia Nacional introducan
cadveres en bolsas y los sacaban al exterior (dos horas antes relevaron a los bomberos en
esta tarea).
Pero en veinte metros a la redonda del lugar en el que se encontraba el cadver del
presidente, no haba ms que agentes del Servicio Secreto que escoltaran por ltima vez al
PARA, como llamaban a Durling, que sirvi como teniente de la 82. Compaa
Aerotransportada. No les fue fcil contener las lgrimas.
Cuando los miembros del equipo mdico se hubieron retirado y los fotgrafos hubieron
cumplido con su trabajo a satisfaccin, cuatro agentes del Servicio Secreto, con sus
caractersticos anoraks de vinilo, se abrieron paso entre los bloques de piedra. Primero
levantaron el cuerpo de Andy Walker, cuyo ltimo acto consciente fue proteger a su
superior, y lo introdujeron con delicadeza en la bolsa de plstico. Los agentes lo auparon
para que otros dos compaeros pudiesen cogerlo ms fcilmente y llevrselo.
Pasaron a ocuparse entonces del cuerpo del presidente Durling. Result muy
trabajoso. La baja temperatura haba helado el cadver. Uno de los brazos formaba un
ngulo recto con el resto del cuerpo y no haba manera de que cupiese en la bolsa. Los
agentes se miraron, sin saber qu hacer. El cadver era una prueba y no se poda tocar ms
que lo imprescindible. Pero acaso lo que ms los retrajo fue el horror que les produca daar
el cadver. De modo que el cuerpo del presidente Durling entr en la bolsa con un brazo
extendido, cual capitn Ahad.
Los cuatro agentes lo sacaron del saln de sesiones y lo condujeron hasta la
ambulancia reservada para el cadver del presidente. Esto hizo que los fotgrafos
disparasen sus cmaras y que los equipos de televisin filmasen la escena.
Las imgenes interrumpieron la entrevista que Ryan le conceda a la Fox. Jack las vio
a travs del televisor de una mesa. En su fuero interno, aquello vino a ser como la
confirmacin oficial. Durling estaba muerto y l era ahora el presidentes No haba ms
vueltas que darle. La cmara de la sala Roosevelt capt el cambio de expresin de Ryan,
que record la llamada de Durling, la confianza que deposit en l, que lo haba apoyado y
dirigido...
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Tom Clancy

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Jack comprendi que, en efecto, no haba ms vueltas que darle. Hasta entonces,
siempre tuvo alguien en quien apoyarse. Sin duda, otros recurran a l, le pedan opinin y le
confiaban la direccin en momentos de crisis. Pero siempre tuvo otro en quien apoyarse,
que poda decirle que haba hecho lo acertado. Tambin ahora poda apoyarse en otras
personas que, sin embargo, no le daran ms que opiniones, no juicios. Era l quien tena
que juzgar ahora. Oira todo tipo de cosas. Sus consejeros vendran a ser como abogados
que confrontaran sus argumentos para, en definitiva, decirle que estaba equivocado y
acertado al mismo tiempo. Pero cuando la reunin terminase, la decisin sera
exclusivamente suya.
El presidente Ryan se pas la mano por la cara, desentendindose del maquillaje, que
se le estrope. Ignoraba que lo que la Fox y otras cadenas emitan ahora era una doble
imagen, ya que todas tenan acceso a cada una de las entrevistas, mediante una conexin
mltiple con la sala Roosevelt.
Jack meneaba la cabeza con expresin resignada ante lo inevitable, tan atnito que ni
siquiera pareca entristecido. Ms all de la escalinata del Capitolio las gras seguan
excavando.
Adnde cree que nos conducir todo esto? pregunt el corresponsal de la Fox.
La pregunta no estaba en su lista. Fue una reaccin humana a una escena humana.
La conexin con el Capitolio consumi buena parte del tiempo asignado a la entrevista, y
para pasar a otro tema, hubiese tenido que excederlo. Pero en estas cuestiones la Casa
Blanca era inflexible.
A mucho trabajo que hacer contest Ryan.
Gracias, seor presidente. Son las ocho y catorce minutos.
Jack vio que se apagaba el piloto rojo de la cmara de televisin. El productor aguard
unos segundos antes de bajar la mano. El presidente se desprendi del micrfono y se
desembaraz del cable.
Su primera maratn con la prensa haba terminado. Antes de salir mir detenidamente
a las cmaras. En otra poca de su vida, dio clases de historia y, ltimamente, hablaba a
menudo en pblico. No obstante, siempre lo haba hecho ante una audiencia de carne y
hueso en cuyos ojos poda leer. Esto permita ajustar el tono, improvisar e incluso intercalar
alguna pincelada de humor cuando las circunstancias lo permitan, o repetir algo para
clarificar o subrayar. Ahora, en cambio, cualquier declaracin ira dirigida a una cosa. Una
razn ms para que no le gustase el cargo.
Ryan sali de la sala Roosevelt mientras a lo largo y ancho del mundo analizaban la
impresin que les haba causado el nuevo presidente norteamericano. Los comentaristas
polticos de ms de cincuenta pases analizaran su personalidad mientras l iba de nuevo a
los servicios.
Esto es lo mejor que le ha ocurrido a nuestro pas desde Jefferson dijo cierta
persona que se consideraba un serio estudioso de la historia.
Le gustaba Thomas Jefferson por su afirmacin de que, en todo pas, cuanto menos
gobierno, mejor gobierno (que era, poco ms o menos, todo lo que saba del sabio de
Monticello).
Y ha sido un japons, por lo que parece dijo en tono sarcstico. Semejante proeza
poda incluso apearlo de su fantico racismo.
Estaran despiertos toda la noche eran ya las 5.20, hora local siguiendo la
cobertura que hiciesen las distintas cadenas de televisin, que no haban dejado de emitir ni
un momento. Los presentadores tenan aspecto de estar ms agotados que el propio Ryan.
La diferencia horaria tena sus ventajas. Ambos dejaron de beber cerveza hacia medianoche
y se pasaron al caf dos horas despus, al notar que les venca el sueo. Lo que vean,
haciendo zapping entre las innumerables cadenas que les permita captar la antena
parablica instalada en lo alto de su chalet, era como una especie de telfono de la
solidaridad, salvo que aqul no estaba destinado a recaudar fondos para nios invlidos,
enfermos de sida ni escuelas para negros. ste era divertido. Todos aquellos cabrones de
Washington haban muerto asados, carbonizados la mayora.
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Tom Clancy

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Una barbacoa de burcratas dijo Peter Holbrook por ensima vez desde las 11.30,
cuando lleg con su resumen de lo sucedido, que no en vano fue siempre el elemento
creativo del movimiento.
Joder, Pete! No me hagas rer! mascull Ernest Brown al ver que acababa de
mancharse de caf el pantaln.
El comentario le hizo tanta gracia que ni siquiera se levant al notar la desagradable
sensacin en el calzoncillo.
S, ha sido una larga noche concedi Holbrook riendo a su vez.
Se saban el discurso del presidente Durling de memoria, porque todas las cadenas
compraron el derecho de retransmisin, como solan hacer cuando de acontecimientos
importantes se trataba, y podan volver a emitirlo en diferido cuantas veces quisieran. La
conexin va satlite que ellos utilizaban les permita acceder a 117 canales de otros pases,
sin necesidad de. soportar las declaraciones de un gobierno que ellos y sus amigos
despreciaban.
Seguir los discursos y aprendrselos les serva para alimentar su odio (ambos vean,
por lo menos durante una hora diaria, la C-SPAN 1 y 2 e intercambiaban biliosos
comentarios a cada minuto de discurso presidencial).
Quin es, en definitiva, el tal Ryan? pregunt Brown bostezando.
Otro burrcrata.
S convino Brown. Y por lo que parece, sin palo ni zanahoria; o, por lo menos,
sin zanahoria.
Algo es algo, no? dijo Holbrook, que mir a su amigo, se levant y fue hasta la
librera que cubra una de las paredes de la estancia. Su ejemplar de la Constitucin era una
manoseada edicin en rstica, y la lea tan a menudo como le era posible, para mejorar su
comprensin de los propsitos de sus redactores. Porque vers, Pete: aqu no hay nada
que prevea una situacin como sta.
En serio?
En serio confirm Holbrook.
Pues la cosa tiene su miga.
Habra que analizarlo a fondo, verdad?
Asesinado? exclam el presidente Ryan mientras se quitaba el maquillaje con
unas toallitas humedecidas, parecidas a las que haba utilizado para limpiarles el culito a sus
hijos. Por lo menos as tendra la cara limpia.
A eso apuntan los primeros indicios, tras el reconocimiento ocular del cadver y
despus de haber odo las cintas de la cabina dijo Murray mientras hojeaba el montn de
notas recibidas por fax haca veinte minutos.
Ryan se recost en el silln que, como la mayora de las cosas que contena el
despacho Oval, era nuevo para l. Haban retirado las fotos personales y de la familia que el
presidente Durling tena en el escritorio, que estaba detrs del silln, adosado a la pared.
Los documentos que contenan los cajones de la mesa tambin los haban retirado para que
los examinase la Secretara de la Presidencia. Lo que quedaba, y lo que haban sustituido,
proceda de los almacenes de la Casa Blanca. Por lo menos el silln era de reglamento, de
un diseo anatmico para proteger la espalda de su ocupante. En consecuencia, pronto lo
sustituiran por otro, hecho a la medida de su espalda por un fabricante que lo regalaba y,
adems (algo poco frecuente en estos tiempos), sin darle publicidad.
Tarde o temprano tendra que trabajar all, pens Ryan minutos antes. No era justo
dejar a los miembros de su secretara de brazos cruzados o vagar por el edificio como almas
en pena. Dormir all ya era otro cantar, por lo menos, de momento. Pero tambin eso tendra
que cambiar, no?, se dijo mirando a Murray, que estaba sentado al otro lado de la mesa.
Asesinado?
De un tiro?
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De una certera pualada en el corazn. Segn uno de nuestros inspectores, que


examin la herida, la hoja era fina como la de un cuchillo trinchante de mesa. De acuerdo a
lo grabado por las cintas, parece que fue asesinado antes del despegue. Y todo apunta a
que podremos precisar la hora exacta. Desde momentos antes de poner en marcha los
motores hasta que se estrell, la nica voz que han grabado las cintas es la del piloto. Se
llama Sato, un comandante con mucha experiencia. La polica japonesa nos ha facilitado
abundantes datos. Parece que perdi un hermano y un hijo en la guerra. El hermano
mandaba un destructor que fue hundido con toda la tripulacin. El hijo era un piloto de caza
que muri al intentar aterrizar despus de cumplir una misin. Ambos, prcticamente el
mismo da. De modo que ha sido algo personal. Tena el motivo y la oportunidad se
permiti aventurar Murray, quiz porque en el despacho no haba ms testigos que Andrea
Price, que no pareca estar de acuerdo.
Me parece una conclusin precipitada terci Andrea.
Debe ser confirmada convino Murray. Pediremos pruebas de ADN para estar
seguros. La cinta de la cabina es de muy buena calidad y permite el anlisis de la voz,
segn le han dicho a nuestro agente. Los canadienses tienen cintas de radar del
seguimiento del aparato en su espacio areo, por lo que confirmar la hora del hecho resulta
sencillo. El aparato est identificado, sin ningn tipo de confusin, desde Guam, va Japn y
Vancouver, hasta llegar al edificio del Capitolio. Como suele decirse, todo ha concluido salvo
el clamor. Y clamor, desde luego, no va a faltar, seor presidente...
Esto le gust ms a Andrea Price.
...Tardaremos por lo menos dos meses en encajar todas las piezas de la informacin
que acumulemos. No descarto que nos equivoquemos. Lo cierto, sin embargo, pensando en
trminos prcticos, es que mis agentes ms expertos y yo opinamos que se puede dar el
caso por cerrado.
En qu podran haberse equivocado? pregunt Ryan.
Tericamente, en muy pocas cosas, pero no son descartables. Para que esto no
fuese obra de un fantico que actuase en solitario... Aunque no creo que le cuadre el
adjetivo, porque ms que de un fantico deba de ser un hombre enfurecido. Para que se
tratase de una conspiracin, tendramos que dar por sentado que se haba procedido de
acuerdo a un plan minuciosamente trazado, y esto es difcil de sostener. Cmo podan
saber que iban a perder la guerra? Cmo poda saber, con mucha antelacin, la
convocatoria de una sesin conjunta de las dos cmaras? Y de haber sido planeado como
un acto de guerra, como ha sugerido un inspector de la Cmara para la Seguridad de la
Navegacin Area, nada les impeda llevar a bordo diez toneladas de explosivos de alta
potencia.
O una bomba nuclear dijo Jack.
En efecto. O una bomba nuclear convino Murray. Y esto me recuerda una cosa:
el agregado de las Fuerzas Areas en la embajada visitar hoy su planta de fabricacin de
armas nucleares. Los japoneses han tardado dos das en localizar su emplazamiento. Hoy
mismo enviamos para all a un agente que tiene mucha experiencia en este tipo de cosas
aadi consultando sus notas Es el doctor Woodrow Lowell. Lo conozco. Dirige la
planta de Lawrence Livermore. El primer ministro Koga le ha dicho a nuestro embajador que
quiere entregarle el condenado material y que lo saquen de inmediato del pas.
Ryan hizo girar el silln. Las ventanas que tena detrs daban al monumento a
Washington. El obelisco estaba rodeado de un crculo de banderas a media asta. Muchas
personas hacan cola para coger el ascensor hasta lo alto. Eran turistas. Estaban de suerte,
no? Los cristales de las ventanas del despacho Oval eran increblemente gruesos, en
previsin de que algn turista llevase un rifle debajo del abrigo.
Qu puede hacerse pblico de lo que me ha comentado? pregunt el presidente
Ryan.
No me importara que se hiciese pblico lo esencial contest Murray.
Est seguro? terci Andrea Price.
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No es lo mismo que cuando hay que decretar el secreto del sumario en un caso
penal. El presunto criminal est muerto. No dejaremos de analizar la ms mnima posibilidad
de que se trate de una conspiracin. Pero dar a conocer las pruebas que tenemos no
perjudicara a la investigacin en absoluto. No soy un entusiasta de darle publicidad a las
pruebas de un caso penal. Sin embargo, nuestros compatriotas quieren saber qu ha
ocurrido, y no hay por qu privarlos de la informacin.
Adems pens Price, da buena imagen del FBI. Y con esta callada
observacin, por lo menos uno de los organismos del Estado empezaba a normalizarse.
A qu fiscal le ha correspondido? pregunt, no obstante, Andrea Price.
A Pat Martin.
Ah, s? Y quin lo ha elegido? pregunt ella, que repar en que Ryan los
miraba a los dos, temeroso de que se enzarzasen en una discusin.
Me temo que he sido yo contest Murray casi sonrojado. El presidente orden
elegir al mejor. Y Pat es el mejor. Fue jefe de la seccin de lo penal durante nueve meses,
antes de que lo nombrasen para dirigir la seccin de espionaje. Tambin estuvo de agente
en el FBI. Es un excepcional hombre de leyes que lleva treinta aos en el ejercicio de la
profesin. Bill Shaw quera que se presentase para juez. No hace ni una semana que habl
de ello con el fiscal general.
Est seguro de que es tan bueno? pregunt Jack.
Tambin nosotros hemos trabajado con l se adelant a contestar Andrea. Es
un gran profesional. Y Dan tiene razn: es un nato hombre de leyes, dursimo, pero muy
honesto. Llev un caso de falsificacin que mi ex compaero descubri en Nueva Orleans.
De acuerdo. Entonces que decida l qu conviene hacer pblico. Puede empezar a
hablar con la prensa despus del almuerzo dijo Ryan mirando el reloj. Haca exactamente
doce horas que era presidente.
El ex coronel del Ejrcito Pierre Alexandre an pareca un soldado, alto, delgado y
fibroso, aunque para el decano Dave James eso era lo de menos. El coronel le caus tan
buena impresin que le pareci que su currculum y lo que le comentaron de l por telfono
se quedaba corto.
Alex como llamaban al coronel Alexandre sus muchos amigos era un experto en
enfermedades infecciosas. Haba pasado veinte fecundos aos al servicio de la
administracin, repartidos, bsicamente, entre el hospital Walter Reed que el Ejrcito tena
en Washington y el de Fort Detrick en Maryland, y diversos destinos intercalados.
De acuerdo con el informe que el doctor James tena delante, el coronel se gradu en
West Point y en la Facultad de Medicina de la Universidad de Chicago. Bien, pens el
decano a la vez que recorra con la mirada prrafos del informe que hablaban de su poca
de interno y de otras experiencias profesionales. La lista de artculos publicados ocupaba
ocho pginas mecanografiadas a un solo espacio. Haba sido finalista de varios premios
importantes, aunque an no haba tenido la suerte de conseguir ninguno. Bueno, quiz la
John Hopkins hiciera que cambiase su suerte. Sus ojos oscuros no miraban con especial
intensidad en aquellos momentos. Pese a que no era en absoluto un hombre arrogante,
Alexandre saba quin era y lo que era... Mejor an: saba que el decano lo saba.
Conozco a Gus Lorenz dijo el decano Dave James sonriente. Coincidimos como
internos en el Peter Brent Grigham.
Es un hombre inteligente y un gran mdico convino Alexandre, que arrastraba las
palabras con marcado acento creole. Era opinin generalizada que los trabajos de Gus
sobre las fiebres de Lassa y de Queensland le daban grandes posibilidades de llegar a
conseguir el premio Nobel.
Por qu, entonces, no quiere trabajar con l en Atlanta? Gus me ha dicho que lo
necesita a usted muchsimo.
Ver usted, decano...
Llmeme Dave.
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Tom Clancy

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Si usted me llama Alex correspondi el coronel.


Alguna ventaja ha de tener la vida civil, se dijo Alexandre, que vea al decano como el
equivalente a un alto oficial. Porque dirigir la John Hopkins daba muchsimo prestigio.
Ver usted, Dave prosigui Pierre Alexandre, he trabajado en un laboratorio casi
toda mi puetera vida, y quiero volver a tener pacientes. Trabajar con Gus ahora vendra a
ser ms de lo mismo, a pesar de lo mucho que lo aprecio (colaboramos estrechamente en
Brasil en 1987 y nos llevbamos muy bien) asegur. Estoy harto de pasarme el da
examinando fotografas y diapositivas.
Por la misma razn que acababa de exponer, Pierre Alexandre rechaz una tentadora
oferta de la Pfizer Pharmaceuticals para dirigir uno de sus nuevos laboratorios. Las
enfermedades infecciosas tenan mucho futuro.
Por qu demonios no habra ascendido aquel hombre a general?, se pregunt
James. Quiz por la poltica, pens el decano. En el Ejrcito tenan el mismo problema que
en la John Hopkins. Pero lo que unos pierden...
Anoche habl de usted con Gus.
Ah, s? exclam Alex, aunque nada tena de extrao, puesto que, a un
determinado nivel, todos se conocan.
Y me dijo que lo contratase sin pensarlo.
Buen chico dijo Alexandre sonriente.
... antes de que Harry Tuttle se lo lleve a su laboratorio de Yale.
Conoce a Harry?
No slo se conocan todos, sino que saban en qu trabajaba cada uno de ellos.
Fuimos condiscpulos aqu le aclar el decano. Y los dos salimos con una tal
Wendy, que lo prefiri a l. Bien, Alex, no puedo ofrecerle la Luna.
Ya. No es necesario.
Para empezar, ser adjunto de la ctedra de Ralph Forster. Tendr bastante trabajo
de laboratorio, con un buen equipo. Ralph ha reunido a muy valiosos elementos, pero tiene
ya demasiados aos para viajar tanto. De modo que usted podr ir por todo el mundo.
Tambin tendr a su cargo el aspecto clnico... Qu tal seis meses para aclimatarse?
Creo que est bien contest el ex coronel. Tendr que reciclarme en algunas
cosas. No acaba uno nunca de aprender, verdad?
Salvo si te conviertes en un burcrata y te abandonas.
Bueno, ahora ya sabe por qu colgu el uniforme verde. Queran que dirigiese un
hospital. Ya sabe... fichar, y todas esas cosas.
Y la verdad, s que soy bueno en el trabajo de laboratorio. Soy muy bueno. Pero me
contrataron para cuidar a los pacientes, por lo menos de vez en cuando, y tambin para
ensear, naturalmente. Me gusta cuidar enfermos y poder darles el alta completamente
curados. De eso me dijeron hace mucho tiempo en Chicago que trataba la profesin.
Si lo que Alex pretenda con su actitud era vender el producto lo mejor posible, pens
el decano, Pierre Alexandre deba de haber recibido lecciones de sir Lawrence Olivier. En
Yale podan ofrecerle, ms o menos, el mismo puesto, pero all, Alexandre estara cerca de
Fort Detrick, a hora y media de vuelo de Atlanta y cerca de la baha de Chesapeake (en su
informe deca que a Alexandre le gustaba la pesca). Y eso contaba mucho para alguien
criado junto a los marjales de Louisiana. En resumen: Yale se iba a quedar con las ganas. El
catedrtico Tuttle era de lo mejorcito, acaso una pizca mejor que Ralph Forster. Sin
embargo, dentro de unos cinco aos, Ralph se retirara, y Alexandre tena todos los
pronunciamientos favorables para sucederle. Pero por encima de todo, el decano Dave
James tena la obligacin de contratar a las futuras estrellas. En otras circunstancias, habra
sido el entrenador de un victorioso equipo de bisbol. De modo que... asunto concluido,
pens James, que cerr la carpeta y la dej en la mesa.
Bueno, doctor, bien venido a la Facultad de Medicina de la Universidad John
Hopkins.
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Tom Clancy

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Gracias, seor.
El resto del da fue como una niebla. Jack Ryan desarroll una actividad de la que slo
recordaba deslavazados jirones.
Su primera experiencia informtica se remontaba a sus tiempos de estudiante en el
Boston College. Antes de la era de los ordenadores personales, haba utilizado la ms
rstica de las rsticas mquinas de informacin un teletipo, conectada a un ordenador
compartido con otros estudiantes del Boston College y de otros centros docentes locales. A
esto lo llamaban precisamente tiempo compartido, expresin de una poca arcaica en la
que los ordenadores costaban millones, pese a que hacan poco ms que lo que hacen
ahora algunos relojes de pulsera.
Jack no tard en comprobar que la expresin an tena sentido en la presidencia
americana, para la que la capacidad de hilar un pensamiento de punta a cabo era un lujo
rarsimo. En lugar de ello, tena que seguir los hilos de distintos pensamientos, de reunin
en reunin. Era algo as como seguirle la pista a varias series televisivas a la vez, de
episodio en episodio, y tratar de no cometer el error de confundir unas con otras, a
sabiendas de que era imposible.
Tras despedirse de Murray y de Price, esto se le hizo patente en toda su crudeza.
Ryan se estren con un informe de Seguridad Nacional a cargo de uno de los agentes
de inteligencia destinado en la Casa Blanca. Durante veintisis minutos, Jack se enter de lo
que ya saba, pues no en vano desempe el cargo de consejero de Seguridad Nacional
hasta el da anterior. Pero tena que escuchar el informe, aunque slo fuese para conocer a
uno de los colaboradores con quienes despachara a diario. Cada uno tena su personalidad
y vea las. cosas de modo distinto. Y a l le corresponda sintetizar.
De manera que no se vislumbra nada en el horizonte por ahora, no? pregunt
Jack.
Por lo menos nada que veamos desde la Consejera de Seguridad Nacional, seor
presidente. Usted conoce tan bien como nosotros los potenciales focos de tensin, por
supuesto, pese a que son siempre cambiantes y evolucionan a diario.
El oficial se expresaba con la desenvoltura de quien ha tenido que bailar al mismo son
durante aos. Ryan no se inmut, porque ya conoca el pao. Un verdadero profesional de
los servicios de inteligencia no le tema a la muerte. Un verdadero profesional de los
servicios de inteligencia no le tema a encontrar a su esposa en la cama con su mejor
amigo. No le tema a ninguna de las normales vicisitudes de la vida. A lo que s le tema era
a que le pusiesen en evidencia por un error cometido en el desempeo de su competencia
profesional. Pero era sencillo evitarlo: no se comprometa uno nunca con un solo criterio.
Era una enfermedad que no se limitaba a los cargos electos. Slo al presidente
corresponda adoptar decisiones. Poda darse por satisfecho por poder contar con expertos
profesionales que le proporcionaban la informacin necesaria, verdad?
Permtame que le diga una cosa dijo Ryan tras unos segundos de reflexin.
De qu se trata, seor? pregunt con cautela el oficial.
No quiero or slo lo que usted sabe. Quiero or tambin lo que usted y sus hombres
piensan. Ustedes se responsabilizan de lo que saben. Yo me responsabilizar de actuar de
acuerdo con lo que piensan. No olvide que me he sentado antes donde se sienta usted
ahora.
Por supuesto, seor presidente repuso el oficial, que trat de enmascarar con una
sonrisa el terror que le produca la perspectiva. As se lo dir a mis hombres.
Gracias- dijo Ryan, que lo despidi convencido de que necesitaba de inmediato un
consejero de Seguridad Nacional en quien poder confiar, aunque, de momento, no saba
dnde encontrarlo.
La puerta se abri como por arte de magia para franquearle... la salida al oficial (la
abri un agente del Servicio Secreto que haba observado por la mirilla durante casi toda la
entrevista).
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La siguiente entrevista fue con una delegacin del DOD.


Tom la palabra un general que mostr una tarjeta de plstico.
Tiene usted que llevar esto en su cartera de bolsillo, seor presidente.
Jack asinti con la cabeza. Adivin lo que era antes de que sus dedos tocasen el
plstico de color anaranjado. Pareca una tarjeta de crdito, pero llevaba varios grupos de
nmeros.
Cul? pregunt Ryan.
Usted decide, seor.
Ryan lo eligi y ley dos veces en voz alta el grupo que apareca en tercer lugar.
Acompaaban al general un coronel y un comandante, que anotaron el grupo de
nmeros que el presidente seleccion y lo leyeron tambin dos veces en voz alta.
A partir de aquel momento el presidente Ryan poda ordenar la activacin de armas
nucleares estratgicas.
Por qu lo consideran necesario? pregunt Ryan. Destruimos los ltimos
cohetes balsticos el ao pasado.
Seor presidente, an tenemos misiles de largo alcance que podemos armar con
ojivas nucleares W-80, adems de bombas B-61 para nuestra flota de bombarderos.
Necesitamos su autorizacin para tener operativos los Permissible Action Links los PAL,
y pensamos que es conveniente hacerlo lo antes posible, por si acaso...
... me liquidan antes lo ataj Ryan.
Qu importante eres ahora, Jack le dijo una maliciosa voz interior. Ahora puedes
desencadenar un ataque nuclear.
Odio esas cosas aadi Ryan. Siempre las he odiado.
Nada lo obliga a que le gusten, seor le dijo el general en tono indulgente. Y
bien, como usted sabe, los marines tienen la escuadrilla de helicpteros VMH-1 siempre a
punto, para sacarlo de aqu y conducirlo a un lugar seguro casi al instante de dar la orden,
y...
Ryan escuch el resto de la exposicin del general preguntndose si deba hacer lo
que hizo Jimmy Carter cuando le expusieron lo mismo: De acuerdo. Dgales que quiero
que me saquen de aqu... AHORA MISMO!, orden presidencial que tuvo perplejos durante
un buen rato a muchos marines. Pero l no poda hacer eso ahora, verdad que no? Diran
que Ryan era un loco paranoico, no que lo que quera era ver si el sistema funcionaba como
aseguraban. Adems, en la actualidad, los VMH-uno deban de haberse quedado
anticuados, no?
El cuarto miembro de la delegacin era un brigada del Ejrcito vestido de paisano.
Llevaba un maletn de aspecto corriente, que llamaban baln, en cuyo interior haba una
carpeta que contena un plan de ataque... Mltiples planes de ataque, en realidad.
Veamos dijo Jack.
El brigada titube. Pero al momento abri el maletn y le entreg una carpeta azul
marino a Ryan.
Seor, no lo hemos modificado desde...
Jack repar en que la primera parte del plan llevaba por ttulo ATAQUE A GRAN
ESCALA. Inclua un mapa de Japn, muchas de cuyas ciudades aparecan marcadas con
puntos multicolores. Segn el epgrafe, los puntos significaban megatones. Probablemente,
haba otra seccin en la que se consignaran las vctimas mortales previstas. Ryan abri las
anillas de la carpeta y sac la seccin.
Quiero que quemen estas pginas. Quiero que eliminen el AGE inmediatamente.
Aquello significaba que lo archivaran en algn cajn del Pentgono y tambin en
Omaha, porque aquel tipo de cosas nunca se desechaba por completo.
Seor, an no estamos seguros de que los japoneses hayan destruido todos sus
cohetes lanzadores, ni de la neutralizacin de sus armas. Ver...
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Tom Clancy

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General, esto es una orden lo ataj Ryan sin alterarse. Una orden del
presidente.
El general se le cuadr.
S, seor presidente.
Ryan hoje el resto del dossier. A pesar del cargo que haba desempeado, lo que
acababan de revelarle constituy para l una sorpresa. Nunca quiso conocer a fondo nada
concerniente a las armas nucleares. No crea que fuesen a utilizarse jams. Despus del
atentado terrorista de Denver y del terror que se apoder del mundo entero a partir de
entonces, estadistas de todos los continentes y credos polticos coincidieron en la imperiosa
necesidad de extremar las precauciones con las armas que tenan bajo su control. Incluso
durante la guerra convencional que acababa de concluir con Japn, Ryan siempre tuvo
presente que, en alguna parte, un equipo de expertos deba de urdir un plan para realizar un
ataque nuclear a modo de represalia. Pero l hizo cuanto estuvo en su mano para que fuese
innecesario. El nuevo presidente se enorgulleca de no haber considerado, en ningn
momento, llevar a cabo un plan cuyo resumen tena en su mano izquierda. El nombre en
clave era RIFLE LARGO. Por qu tena que ponerle un nombre que evocaba lo varonil y
aventuras apasionantes, como si fuese algo digno de enorgullecerse?
Qu significa INTERRUPTOR?
Seor presidente, es el mtodo para realizar un ataque de PEM (de pulsin
electromagntica). Si se hace explotar un artefacto a gran altitud, no hay nada (ni siquiera
aire) que absorba la inicial energa de la detonacin y la transforme en energa mecnica, es
decir, que no hay onda expansiva. Como consecuencia de ello, la energa se libera en su
originaria forma electromagntica. La potencia energtica resultante destruye el fluido
elctrico y bloquea las comunicaciones telefnicas. Siempre tuvimos varias bombas
preparadas, para hacerlas estallar a gran altitud en la Unin Sovitica. Su red telefnica era
tan primitiva que habra sido muy fcil destruirla y, adems, es un arma casi inocua para la
poblacin.
Entiendo dijo Ryan.
Jack le devolvi la carpeta al brigada, que la guard en el maletn.
Debo entender que en estos momentos no ocurre nada que justifique un ataque
nuclear de ninguna clase? pregunt Ryan.
Cierto, seor presidente.
En tal caso, qu pinta ese hombre apostado frente a la puerta de mi despacho?
No podemos prever todas las contingencias, verdad, seor? coment el general.
Ryan comprendi que no deba de ser fcil para el militar tener que replicarle sin
titubeos.
Supongo que no contest el mortificado presidente.
La Oficina de Protocolo de la Casa Blanca la diriga una mujer llamada Judy Simmons,
que hasta haca cuatro meses trabaj en el Ministerio de Asuntos Exteriores.
En su despacho del stano nadie haba parado un momento desde que, a
medianoche, lleg ella desde su casa de Burke, en Virginia. Le corresponda la ingrata labor
de organizar el funeral ms multitudinario de toda la historia de Amrica, una tarea en la que
ya haban metido las narices ms de cien funcionarios (y an no era la hora del almuerzo).
La lista de vctimas mortales todava estaba incompleta, pero el detenido examen de
las cintas de vdeo permita conjeturar con bastante certeza quines estaban en la Cmara.
Ya tenan preparados los apuntes biogrficos acerca de todos ellos (incluso su estado civil,
religin, etc.) para poder programar los actos, aunque fuese de modo provisional.
Con independencia de lo que al final decidieran, a Jack le correspondera la triste
misin de ser el maestro de ceremonias de un funeral por miles de personas, casi todas
desconocidas para l, cuyos seres queridos an aguardaban a que apareciesen sus
cuerpos.
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Tom Clancy

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Catedral Nacional ley Jack al volver la pgina.


Haban compilado el nmero aproximado de confesiones religiosas que, a su vez,
determinara el nmero de oficiantes que celebrasen el ecumnico servicio religioso.
Es donde suele celebrarse este tipo de ceremonias, seor presidente le confirm
una funcionaria visiblemente exhausta. No habr espacio para todos los restos...
aadi.
La funcionaria se abstuvo de comentar que uno de los funcionarios de la Casa Blanca
sugera celebrar el funeral en el estadio Robert Fitzgerald Kennedy, para que cupiesen todos
los cuerpos.
...pero s lo habr para los deudos de los Durling y para una representacin de los
parientes de las vctimas del Congreso. Nos hemos puesto en contacto con once gobiernos
extranjeros para precisar qu diplomticos estaban presentes. Tambin tenemos una lista
provisional de representantes de gobiernos extranjeros que asistirn a la ceremonia.
Ryan le ech una ojeada a la lista que la funcionaria le entreg. Aquello significaba
que, despus de las honras fnebres, tendra que entrevistarse informalmente con
numerosos jefes de Estado para tratar informalmente de innumerables cuestiones.
Necesitara que le redactasen un informe sobre cada reunin. Al margen de lo que cada uno
de ellos quisiera o le preguntase, a l lo examinaran con lupa.
Jack ya saba cmo funcionaban estas cosas. Presidentes, primeros ministros y algn
que otro dictador leeran en aquellos mismos momentos informes acerca de su persona.
Quin era el tal John Patrick Ryan? Qu podan esperar de l?
Ryan se preguntaba si tendran una idea ms clara sobre l de la que l tena sobre s
mismo. Probablemente no. Sus agentes de los servicios de inteligencia no deban de ser
muy distintos de los que l tena. De modo, que un alud de estadistas volara en sus
reactores oficiales; en parte, para rendir homenaje al presidente Durling y al gobierno
americano y para ver en persona al nuevo presidente, y en parte, para consumo poltico
interno, y porque era su obligacin.
Por ms terrible que fuese para miles de personas, el acontecimiento sera una
actividad ms de la poltica mundial.
Jack senta ganas de llorar de rabia, pero qu iban a hacer? Los muertos estaban
muertos, y por ms que se afligiese, no iba a devolverles la vida. Su pas y todos los dems
pases tenan que seguir adelante.
Querr decirle a Scott Adler que estudie esto?
Alguien tena que encargarse de concretar cunto tiempo podra dedicar a cada visita
oficial.
S, seor presidente.
Qu clase de discursos tendr que pronunciar? pregunt Jack.
Trabajamos en ello, seor. Maana por la tarde le entregaremos borradores
contest la seora Simmons.
El presidente Ryan dej los documentos encima del montn que tena en la mesa.
Cuando la jefa de protocolo se hubo marchado, entr una secretaria, cuyo nombre ignoraba,
con un montn de telegramas (los que no le dio tiempo a leer en el cuartel de marines), junto
a otra hoja de papel en la que figuraban sus actividades para la jornada, preparada sin
consultarle. La secretaria se adelant para explicrselo al ver que el presidente frunca el
entrecejo.
Hemos recibido diez mil telegramas y comunicaciones por correo electrnico de...
bueno, ciudadanos corrientes dijo ella.
Y qu dicen?
En lneas generales, que rezan por usted.
Ah exclam Ryan. En cierto modo esto le sorprendi y lo invit a ser humilde.
Aunque los escuchara Dios?
La lectura de los telegramas oficiales consumi el resto de su jornada.
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El pas estaba prcticamente paralizado, pese a los denodados esfuerzos del nuevo
presidente por estar a la altura del cargo. La banca y los mercados financieros seguan
cerrados, al igual que los colegios y muchas empresas.
Las cadenas de televisin haban trasladado equipos mviles, con la plana mayor de
sus periodistas, a distintas oficinas de Washington, con lo que se produca el extrao
fenmeno de que, en gran parte, trabajasen todos codo con codo. Un ejrcito de cmaras,
instalado en la colina del Capitolio, segua ininterrumpidamente las operaciones de
recuperacin de los cuerpos. Los corresponsales tenan que hablar de continuo, aunque no
tuviesen nada que decir.
Hacia las 11.00, una gra retir los restos de la seccin de cola del 747 y la carg en
un triler, que la traslad a un hangar de la base de las Fuerzas Areas de Andrews. Aqul
sera el centro de lo que, a falta de una expresin mejor, llamaban investigacin del
siniestro. Las cmaras siguieron al vehculo en su recorrido por las calles. Poco despus,
trasladaron dos de los motores del avin por el mismo procedimiento.
Los expertos aventuraban conjeturas sobre lo ocurrido para evitar que sus canales
de televisin quedasen en silencio. Esto resultaba difcil ya que, hasta entonces, se haban
producido muy pocas filtraciones (quienes investigaban lo ocurrido estaban demasiado
ocupados para poder hablar con los periodistas, que, aunque no pudiesen decirlo as, no
tenan ms fuente bien informada que las ruinas hacia las que enfocaban 34 cmaras de
distintas cadenas).
Los periodistas entrevistaban a los testigos (con gran sorpresa por parte de todos,
ninguna cmara de vdeo capt la llegada del 747). El nmero pintado en la cola del aparato
se vea perfectamente, como pudieron comprobar los periodistas y las autoridades. De
inmediato confirmaron que el avin perteneca a la compaa paraestatal Japan Airlines, as
como la fecha exacta en que el aparato sali de la planta de Seattle en la que se fabricaban
los Boeing. Varios altos cargos de la compaa concedieron entrevistas en las que qued
claro que el 747400 pesaba 200 t, vaco. Este peso se duplicaba con el del combustible,
los pasajeros y el equipaje. Un piloto de la United Airlines, buen conocedor de aquel modelo
de aparato, les explic a los corresponsales de dos cadenas cmo poda un piloto llegar a
Washington y realizar la operacin suicida, mientras un colega de la Delta explicaba lo
mismo a otros periodistas. Ambos aviadores se equivocaron en algunos detalles, aunque
irrelevantes.
Pero el Servicio Secreto dispone de misiles antiareos, no es as? pregunt un
presentador.
Si uno de esos camiones TIR de dieciocho ruedas va a cien kilmetros por hora y le
disparan a uno de los neumticos, el camin no se detiene, verdad? contest el piloto, a
quien no pas inadvertido el enorme esfuerzo mental que, para comprender el ejemplo, tuvo
que hacer aquel periodista, pagado a precio de oroque entenda poco ms que lo que le
soplaba su teleapuntador. No cree que trescientas toneladas de avin no se detienen as
como as?
De modo que no haba ningn medio para detenerlo, no? insisti el presentador
con el entrecejo fruncido.
Ninguno en absoluto repuso el piloto, que se dio perfecta cuenta de que el
periodista no haba entendido nada. No obstante, no le pareci adecuado aclarrselo ms.
Desde su estudio de Nebraska Avenue, el director de la cadena orden que las
cmaras siguieran a dos miembros de la Guardia Nacional que bajaban con otro cadver
por la escalinata del Capitolio. Un ayudante de direccin permaneca atento a las cmaras,
para no perder la cuenta del nmero de cuerpos recuperados.
Ya se saba que los cuerpos del presidente Durling y de su esposa haban sido
recuperados, y que estaban en el hospital militar Walter Reed para la prctica de la autopsia
(exigida por la ley en todo caso de muerte accidental). En los estudios centrales
neoyorquinos, la mayora de las cadenas hacan un montaje con distintos vdeos del
presidente Durling para ofrecerlo a lo largo del da. Entrevistaron a compaeros de su
partido, pidieron opinin a varios siclogos acerca de cmo podran superar el trauma los
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

hijos de los Durling, comentaron las consecuencias que aquello poda tener para el pas
en su conjunto y cmo deba afrontarlo la poblacin.
Casi lo nico que no analizaron los telediarios fue el aspecto espiritual. Que muchas
de las vctimas creyesen en Dios y asistiesen a los servicios religiosos de vez en cuando, no
mereca consumir tiempo en antena. Sin embargo, la presencia de muchas personas en las
iglesias s fue considerada lo bastante noticiosa para que una de las cadenas le dedicase
tres minutos (aunque como todas se hacan zapping, para ver si se les ocurra algo, las
dems cadenas se apresuraron a imitarla).
Todo era una trgica reiteracin, se dijo Jack. El nmero no haca sino aadir ejemplos
individuales, idnticos por su magnitud y horror. Durante todo el da trat de no pensar en
ello, pero comprendi que deba sobreponerse y afrontarlo.
Sentados frente al televisor, los hijos de los Durling tuvieron que presenciar
horrorizados la destruccin de su mundo. Nunca volveran a ver a sus padres. Los cuerpos
estaban demasiado destrozados, y no era aconsejable abrir los atades. No habra ltimo
adis. No habra palabras. Slo la traumtica extirpacin de lo que constitua el sostn de
sus jvenes vidas. Cmo iban a comprender que sus padres no eran slo sus padres, sino
algo ms para otros y que, por lo mismo, su muerte la consider necesaria alguien que no
conoca a sus hijos ni le importaban?
Los parientes de los Durling llegaron a Washington la mayora, desde California a
bordo de aparatos de las Fuerzas Areas. Pese a estar igualmente consternados, tuvieron
que sobreponerse debido a la presencia de los hijos. Adems, esto sirvi para mantenerlos
ocupados y distraerlos un poco del dolor.
Los agentes del Servicio Secreto asignados a JUNIPER y a JUNIOR eran,
probablemente, los ms traumatizados. Formados para proteger, con tanta ferocidad como
hiciese falta, a todo alto cargo, los agentes que cuidaban de los hijos de los Durling ms
de la mitad eran mujeres mostraban la normal solicitud que toda persona tiene hacia un
nio. Llegado el caso, no habran vacilado en dar la vida por ellos (seguros de que el resto
de la escolta desenfundara las armas y disparara). Los hombres y mujeres de aquella
subescolta jugaban con ellos, les hacan regalos por Navidad y para sus cumpleaos y los
ayudaban a hacer los deberes. Ahora tenan que despedirse de ellos, de sus padres y de
sus colegas.
Ryan se fij en la expresin de sus caras y tom mentalmente nota para preguntarle a
Andrea si el Servicio Secreto pensaba asignarles un siclogo.
No, no han sufrido dijo Jack, que se sent para poder mirar a los nios ms
directamente a los ojos. No han sufrido en absoluto.
Bueno... dijo Mark Durling.
Los nios iban impecablemente vestidos. Una de sus parientes consider importante
que tuviesen el mejor aspecto posible para ir a ver al sucesor de su padre.
Jack oy una respiracin entrecortada, y por el rabillo del ojo vio que se trataba de un
agente, que pareca a punto de desmoronarse. Andrea Price lo cogi del brazo y lo condujo
hasta la puerta para que los nios no lo vieran tan afectado.
Nos quedamos aqu?
S les minti Jack. Aunque, sin duda, era una mentira ms que piadosa. Y si
necesitis algo, sea lo que sea, vens a verme. De acuerdo?
El nio asinti con la cabeza esforzndose por conservar la compostura. Ryan
comprendi que era mejor dejarlo ya con sus familiares y le estrech la mano como a un
hombre, aunque hubiese preferido esperar an muchos aos para dejar de tratarlo como a
un nio. Para l, los deberes de todo adulto iban a llegar demasiado pronto. Aquel nio
necesitaba llorar, y Ryan pens que, por lo menos de momento, necesitaba llorar a solas.
Al dejar la estancia, Jack vio que el agente que haba salido, un hombre de color, alto y
de rudo aspecto, sollozaba a pocos pasos de la puerta. Ryan se le acerc.
Est usted bien?
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El agente mene la cabeza, avergonzado de exteriorizar sus sentimientos. Haba


perdido a su padre en un accidente durante unas maniobras del Ejrcito en Fort Rucker,
cuando l tena doce aos. Andrea Price lo saba y, acaso por ello, el agente especial Tony
Wills, que las haba pasado canutas antes de ingresar en el Servicio Secreto, era fantstico
para tratar a los nios. Aunque en momentos como aqullos, la fortaleza se tornaba a
menudo en debilidad.
No debe avergonzarse de sus sentimientos. Yo tambin perd a mis padres al mismo
tiempo dijo Ryan con voz cansada. Fue en el aeropuerto de Midway. Un 737 se estrell
en la nieve al ir a aterrizar. Pero yo ya era mayor cuando ocurri.
Lo s, seor repuso el agente, que se sec las lgrimas y se irgui. Ya estoy
bien. No se preocupe.
Ryan le dio una palmadita en el hombro y se dirigi hacia el ascensor.
Squeme de aqu en seguida le dijo a Andrea Price.
El Suburban se dirigi hacia el norte y gir a la izquierda al llegar a Massachusetts
Avenue, que conduca al Observatorio Naval y al enorme casern de relamido estilo
victoriano, residencia habitual de los vicepresidentes. Tambin este edificio estaba vigilado
por marines, que encabezaban la comitiva presidencial. Jack vio que Cathy lo aguardaba en
el porche. Slo necesit una mirada.
Ha sido duro, verdad?
Ryan no pudo sino asentir con la cabeza. La abraz, seguro de que no tardara en
romper a llorar. Mir a los agentes, que ocupaban todo el derredor del vestbulo, y pens
que tendra que acostumbrarse a su presencia, all de pie como estatuas, inamovibles
testigos de su vida privada.
Odio este trabajo.
Pero al general de brigada Marion Diggs le encantaba el suyo. No todo el mundo
estaba abatido. La febril actividad que acababan de vivir el cuartel de marines de
Washington y la base de Quantico, en Virginia, era casi el pan de cada da en otros
establecimientos militares, cuyas dotaciones apenas podan permitirse dormir, por lo menos
no todos a la vez. Uno de stos era Fort Irwin, en California. Situado en la parte alta del
desierto de Mojave, era, en realidad, una base en continua expansin y ocupaba ya una
superficie mayor que el estado de Rhode Island.
El paisaje era tan desolado que los ecologistas se las vean y se las deseaban para
encontrar ecologa que llevarse a la boca entre esmirriados arbustos recubiertos de
creosota, hasta el punto de que, con un par de copas de por medio, incluso los profesionales
ms entusiastas confesaban que la superficie de la Luna era ms interesante. Pese a ello,
no era cuestin de amargarse la vida, pensaba Diggs mientras manoseaba sus prismticos.
Por all rondaba una tortuga de una especie, cuya diferencia con la tortuga comn le
resultaba espinossimo precisar al general, que los soldados tenan que proteger. Para
cumplir con este cometido, recogan toda tortuga que se encontrase en sus inmediaciones y
la conducan a un recinto tan grande que probablemente las tortugas no notaban que
estuviese vallado.
Por aquellos pagos el recinto era conocido como el ms grande burdel galapagar del
globo. Esto al margen, todo otro bicho viviente que, pese a las apariencias, pudiese existir
all deba de estar en condiciones de velar por s mismo. Bien es verdad que, muy de vez en
cuando, apareca y desapareca un coyote, pero eso era todo. Adems, el coyote no era una
especie en peligro de extincin.
Quienes s lo estaban eran los visitantes. Fort Irwin era el centro de instruccin del
Ejrcito Nacional. Los residentes del enclave constituan la Fuerop, la fuerza oponente.
Estaba formada por dos batallones, uno de blindados y otro de infantera mecanizada. Se
haba llamado 32. Regimiento de Fusileros Motorizados, un nombrecito de raigambre
sovitica, debido a que, cuando se constituy, en los aos 80, el Centro de Instruccin
Nacional tena la misin de adiestrar al Ejrcito de EE. UU. para luchar, sobrevivir y vencer
en combate contra el Ejrcito Rojo en las llanuras europeas. Los soldados del 32.
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Regimiento vestan uniformes de estilo ruso, conducan vehculos de estilo ruso (aunque
como el mantenimiento de los vehculos autnticamente rusos resultaba demasiado difcil,
haban adaptado uno americano en forma de sovitico), utilizaban tcticas rusas y se
enorgullecan de vapulear a toda unidad que acudiese all a enfrentrseles en ejercicios. En
rigor no era justo, porque la Fuerop viva y se entrenaba all, y se enfrentaba a no menos de
catorce unidades regulares todos los aos, mientras que sus oponentes rara vez acudan a
esa cita ms de una vez cada cuatro aos. Pero nadie dijo nunca que la guerra fuese justa.
Con la desaparicin de la Unin Sovitica, las cosas haban cambiado, pero la misin
del CIN no. La Fuerop haba sido recientemente ampliada a tres batallones que ahora
llamaban escuadrones porque la unidad haba asumido la identidad del 11. Regimiento
de Caballera y Blindados, que haca las veces de una brigada enemiga o de formaciones
mayores. La nica concesin autntica a la nueva realidad poltica era que ya no se
llamaban rusos a s mismos. Ahora se llamaban krasnovianos, palabra derivada de
krasny, que en ruso significa rojo.
Aunque el teniente general Gennady Iosefovich Bondarenko saba casi todo esto, de lo
del burdel galapagar no lo informaron de antemano. No obstante, tuvo cumplido
conocimiento de ello en su primer recorrido por la base, con el regocijo que es de imaginar.
Empez usted en el cuerpo de seales? pregunt Diggs.
El comandante de la base era hombre parco en palabras pero de elocuentes
ademanes. Vesta un mono de camuflaje para el desierto, de color achocolatado y que
llamaban viruta por su estampado. Tambin a l lo haban puesto al corriente, aunque, al
igual que su visitante, tena que fingir que no lo saba.
Exacto contest Bondarenko. Pero sala de un problema para meterme en otro.
Primero Afganistn y, luego, con la incursin de los muja en la Unin Sovitica. Atacaron
una instalacin del Centro de Investigacin para la Defensa en Tadzhikistn cuando estuve
all de visita. Eran valientes pero estaban mal dirigidos. No tuvimos dificultades para
rechazarlos aadi el ruso con estudiado tono monocorde.
Diggs no tena ms que ver sus condecoraciones para hacerse una idea de su
comportamiento. Mand el escuadrn de caballera que le abri brecha a la 24. Divisin de
Infantera Mecanizada de Barry McCaffrey durante la Tormenta del Desierto. Luego, se le
encomend el mando del 10. Regimiento Buffalo, que an tena su base en el desierto
del Nguev, como parte del compromiso norteamericano de defender la seguridad israel.
Ambos tenan 49 aos, y ambos eran expertos y ascendentes estrellas en el escalafn.
Existen zonas como sta en su tierra? pregunt Diggs.
Tenemos una variedad increble contest Bondarenko. Las maniobras, all, son
un autntico reto, sobre todo hoy en da. Fjese... aadi sealando a lo lejos. Ya han
empezado.
El primer grupo de tanques se dirigi hacia un ancho paso en forma de U llamado
Valle de la Muerte. El sol se pona tras las parduzcas montaas y oscureca rpidamente.
Tambin merodeaban por all los HMMWV de los inspectores, los dioses del CIN, atentos a
todo, para valorarlo con la frialdad de la muerte. El CIN era el centro de instruccin ms
apasionante del mundo. Ambos generales podan haber seguido la batalla desde el centro
de mando, instalados en lo que llamaban Nave de la Guerra de las Galaxias. Los
vehculos llevaban un transmisor que comunicaba datos sobre su situacin, la direccin que
seguan y, caso de abrir fuego, si daban en el blanco o erraban el tiro. A partir de estos
datos, los ordenadores del centro de mando transmitan seales para comunicar, a quienes
fuesen alcanzados por el fuego enemigo, que acababan de morir, aunque rara vez les
dijesen por qu. La razn se la explicaban despus los inspectores. Sin embargo, los
generales no queran seguir la batalla a travs de los monitores de televisin (ya se
encargaban de ello los oficiales de Bondarenko, quien prefera seguirla sobre el terreno).
Toda batalla transmita una tensin que haca vibrar a los generales.
Sus medios parecen cosa de ciencia-ficcin.
No crea. No han cambiado mucho las cosas en los ltimos quince aos dijo Diggs
encogindose de hombros. Slo que ahora tenemos ms cmaras de vdeo en las lomas.
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EE. UU. vendera gran parte de aquella tecnologa a los rusos. Esto le resultaba un
poco difcil de aceptar a Diggs, que no combati en Vietnam porque por entonces era
demasiado joven. Perteneca a la primera generacin de oficiales de carrera que se libr de
aquel conflicto. Pero Diggs se haba preparado durante toda su vida para algo muy concreto:
luchar contra los rusos en Alemania. Oficial de caballera a lo largo de su carrera, llegado el
caso, formara parte de uno de los primeros regimientos que se desplegasen brigadas
ampliadas, en realidad y que seran los primeros en entrar en contacto con el enemigo.
Diggs recordaba que, ms de una vez, todo apuntaba a que iba a encontrar la muerte
en Fulda Gap, frente a alguien semejante al hombre que tena ahora al lado, con quien la
noche anterior se trajinaron seis botellas de cerveza charlando acerca de cmo se
reproducan las tortugas.
Pero pese a lo mucho que promete... dijo Bondarenko con una maliciosa sonrisa.
Porque los americanos crean que los rusos no tenan sentido del humor, y quera
aprovechar la visita para demostrarles que estaban equivocados.
Diggs tard unos instantes en adivinar por dnde iba la cosa.
... slo se saca de este mundo...
Lo que se mete apostill el ruso.
Ambos se echaron a rer. La primera vez que le contaron la gracia favorita de la
base, Bondarenko tard medio minuto en encontrrsela, y le dio tal ataque de risa que le
dola el estmago.
As debera ser la guerra dijo cuando logr serenarse.
Pero no crea que falta tensin. Espere y ver.
Utilizan ustedes nuestras tcticas!
Resultaba evidente que as era con slo ver el despliegue de la cobertura de la
vanguardia en el valle.
Por qu no? A m me dieron resultado en Irak replic Diggs.
El escenario de aquella noche la primera batalla de la serie programada fue dura:
los rojos atacaban, avanzaban hasta la toma de contacto, para eliminar la cobertura de la
avanzadilla de reconocimiento de los azules.
En esta ocasin, los azules se encuadraban en una brigada de la 5. Divisin
Mecanizada, que era la que diriga la febril defensa. La idea general era que se trataba de
una situacin tctica muy fluida. El 11.0 Regimiento de Caballera y Blindados simulaba el
ataque de una divisin contra un contingente de refresco de aproximadamente un tercio de
los efectivos que tena en realidad. Sin duda, era la mejor manera de darles la bienvenida al
desierto. Hala: a morder el polvo.
Vamos! exclam Diggs despus de subir al asiento de atrs de su HMMWV.
El chofer se dirigi hacia un altozano llamado Tringulo de Hierro. Un breve
mensaje radiado por su comandante en jefe hizo que el general torciese el gesto.
Maldita sea! grit.
Qu ocurre? pregunt Bondarenko.
Esa loma es la propiedad privada ms importante del valle dijo el general Diggs
mostrndole el mapa. Pero no la han visto. Y ese despiste lo van a pagar. Siempre caen
en lo mismo aadi mientras los hombres de la Fuerop corran ya hacia la desocupada
loma.
Es prudente que los azules avancen tanto, y tan de prisa?
General, lo que no sera prudente es no hacerlo, como no tardar en comprobar.
Por qu no ha hablado ms? Por qu no ha aparecido ms en pblico?
El jefe de inteligencia poda haber contestado muchas cosas. No caba duda de que el
nuevo presidente norteamericano tena mucho que hacer. El gobierno de su pas estaba
diezmado y, antes de poder hablar, haba que recomponerlo. Tena un funeral de Estado que
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organizar. Deba hablar con numerosos gobiernos extranjeros para darles las habituales
garantas. Necesitaba apuntalarlo todo, sin olvidar su propia seguridad personal. La
Secretara de la Presidencia, que agrupaba a los principales consejeros del presidente,
haba desaparecido y, por tanto, haba que reconstituirla...
Pero eso no era lo que quera or Daryaei.
Hemos investigado acerca del tal Ryan le contest el jefe de su servicio de
inteligencia.
Y lo haban hecho, aunque casi exclusivamente a partir de artculos de prensa
(muchsimos, eso s) que la delegacin de su gobierno en las Naciones Unidas les haba
hecho llegar por fax.
Ha pronunciado muy pocos discursos hasta la fecha y, adems, siempre lo ha hecho
para exponer el pensamiento de sus superiores. Fue oficial de los servicios de inteligencia,
un excelente analista. Pero nada ms.
Por qu lo elev Durling tanto?
Eso comentaban ayer los peridicos norteamericanos. Su forma de gobierno exige
una vicepresidencia que, en la prctica, tiene muy escaso poder pero trabaja mucho. Durling
quera a alguien que reforzase su equipo de Exteriores, y en esto Ryan tena bastante
experiencia. Recuerde que actu con gran eficacia en el conflicto con Japn.
De modo que se trata de un... asesor ms que de un lder.
Exacto. Nunca ambicion un alto cargo. Segn nuestros informes, acept la
vicepresidencia con carcter interino, por menos de un ao.
No me sorprende dijo Daryaei mirando sus notas: secretario del vicealmirante
James Greer, director adjunto de la CIA; director en funciones de la CIA durante un breve
perodo; posteriormente, director adjunto de la CIA; luego, consejero de Seguridad Nacional
del presidente Durling. Despus, aceptaba provisionalmente la vicepresidencia.
La opinin que Daryaei se form de aquella persona fue correcta desde el primer
momento: era un ayudante. Quiz con talento, como lo tenan muchos de sus
colaboradores, pese a lo cual ninguno de ellos estaba capacitado para asumir el cargo que
l ocupaba. No iba a tener que tratar con un igual. Bien.
Qu ms? pregunt Daryaei.
Como especialista en inteligencia, debe de saber de poltica internacional mucho
ms de lo corriente. En realidad, su conocimiento de estas cuestiones debe de estar muy
por encima del que haya tenido nadie en Estados Unidos en los ltimos aos, pero al precio
de ser casi un ignorante en cuestiones internas aadi el oficial que, con sus ltimas
palabras, no haca sino repetir lo que acababa de publicar el New York Times.
Vaya, vaya...
Y con esta somera informacin empezaron a urdir sus planes. En aquellos momentos
no pasaba de ser un ejercicio intelectual, aunque pronto dejara de serlo.
Bueno... Qu tal van las cosas en su ejrcito? pregunt Diggs.
Los dos generales estaban de pie en lo alto de la nica elevacin del terreno digna de
tal nombre, observando el desarrollo de la batalla con prismticos especiales para
condiciones de baja luminosidad.
Tal como era previsible, el 32. (Bondarenko tena que pensar en ellos en estos
trminos) haba arrollado la cobertura de la avanzadilla de reconocimiento de los azules,
haba maniobrado hacia la izquierda y haca estragos en la brigada enemiga. A falta de
bajas reales, era una gozada ver parpadear la luz amarilla cada vez que liquidaban a uno.
En fin... Tena que contestar a la pregunta.
Horrible. Nos han arrasado.
Bueno, a eso quera ir yo a parar dijo Diggs. Por lo menos no tiene uno que
vender drogas, pens el americano, que recordaba sus tiempos de brigada, siempre
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temeroso de entrar en los barracones sin su machete. Si los rusos hubiesen hecho su
movida a principios de los 70.... Estn de verdad interesados en nuestro modelo?
Quiz contest Bondarenko.
Lo nico que los americanos pasaron por alto y acertaron fue que los rojos
dejaron la iniciativa tctica a sus comandantes de subunidades, algo que el Ejrcito sovitico
no hubiese hecho nunca. Pero combinado con la doctrina desarrollada por la Academia
Vorochlov, los resultados estaban a la vista. Esto era algo a tener en cuenta. Bondarenko se
haba saltado las normas muchas veces en los campos de batalla (sa era una de las
razones de que fuese un teniente general vivo en lugar de un coronel muerto). Era, adems,
el recin nombrado jefe de operaciones del Ejrcito ruso.
El problema es el dinero aadi Bondarenko.
Ya he odo antes esa cancin, general dijo Diggs, que se permiti una cruel risita.
Bondarenko tena la rplica preparada. Quera reducir los efectivos de su ejrcito al
50%. El dinero que ahorrase lo destinara ntegramente a dotar de ms medios y de mejor
preparacin a la otra mitad. El resultado de semejante plan poda verlo all mismo.
Tradicionalmente, el Ejrcito sovitico se apoyaba en el nmero, pero los americanos
demostraron, tanto all como en Irak, que los medios tcnicos y la preparacin de la tropa y
de la oficialidad era lo que ganaba las batallas. La envidia no era tanto porque el material
fuese mejor (sobre la adquisicin de material hablaran al da siguiente), sino por los
efectivos humanos. Buena prueba de ello la tuvo nada ms pensarlo.
General? dijo el recin llegado, que lo salud con cara de satisfaccin. Los
hemos dejado en calzoncillos.
Le presento al coronel Al Hamm, comandante en jefe del Vigsimo Regimiento. Es
su segundo perodo de instruccin aqu. Fue oficial de operaciones de la Fuerop. No juegue
a las cartas con l le advirti Diggs.
El general es demasiado amable. Bien venido al desierto, general Bondarenko lo
salud Hamm tendindole su manaza.
Su ataque ha estado bien ejecutado, coronel le dijo el ruso mirndolo
escrutadoramente.
Gracias, seor. Tengo hombres formidables. Los azules han estado dubitativos.
Los hemos cogido entre dos fuegos explic Hamm.
El coronel pareca un ruso, pens Bondarenko, alto y fuerte, tez plida y vivos ojos
azules. Para aquella ocasin, Hamm llevaba su viejo uniforme estilo ruso, sin olvidar la
estrella roja en el casco de tanquista y el cinturn por encima de su largo blusn. No es que
aquello hiciese al ruso sentirse como en casa, pero agradeci el respeto que los americanos
mostraban hacia sus compatriotas.
Tena usted razn, Diggs. Los azules deban haber hecho lo imposible por llegar
aqu los primeros. Pero usted los ha obligado a partir desde tan atrs que han desestimado
la opcin.
se es el problema de luchar en un campo de batalla predeterminado se adelant
a contestar Hamm. No puedes elegir el terreno. sta es la primera leccin para los
muchachos de la Quinta Divisin Mecanizada. Dejar que el enemigo imponga el escenario
no tiene mucha gracia, la verdad.

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PREPARATIVOS
Sato y su copiloto haban donado sangre para los heridos de la breve guerra contra
EE. UU., pero como, gracias a Dios, el nmero de bajas fue nfimo, no hubo necesidad de
utilizarla.
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La investigacin informtica la llev a cabo la Cruz Roja japonesa. La polica obtuvo


muestras que envi a Washington a travs de un correo especial, a bordo de un VC20 de
las Fuerzas Areas, va Vancouver (porque, como es natural, an no se permita a los
aviones comerciales japoneses sobrevolar el espacio areo de EE. UU., ni siquiera en
Alaska).
El correo fue un alto oficial de la polica, que lleg con un maletn de aluminio sujeto a
su mueca izquierda con unas esposas. Tres agentes del FBI lo recibieron en la base de
Andrews y lo condujeron en coche hasta el edificio Hoover, situado en Pennsylvania Avenue.
El laboratorio de ADN del FBI se hizo cargo de las muestras para compararlas con la
sangre y otros tejidos de los cadveres. La comparacin de los grupos sanguneos coincidi
con las conclusiones que se haban adelantado. Pese a ello, trataran los datos como si
fuesen nicos y leves indicios del ms desconcertante de los casos.
Dan Murray, el director en funciones, no era precisamente un esclavo del reglamento
cuando de investigaciones penales se trataba. Pero dadas las circunstancias del caso, el
reglamento era para l como las Sagradas Escrituras. Contaba con la estrecha colaboracin
de Caruso, que, tras interrumpir sus vacaciones, trabajaba las veinticuatro horas del da
para cubrir la parte de la investigacin asignada al FBI; de Pat O'Day, en calidad de
inspector itinerante, y de varios centenares de agentes.
Murray se entrevist con el representante japons en la sala de conferencias del
director. Tambin a l, como le ocurri a Jack Ryan, le result difcil trasladarse de inmediato
al despacho de su antecesor en el cargo, Bill Shaw.
Llevamos a cabo nuestras propias pruebas le comunic el inspector jefe Jisaburo
Tanaka mirando sus relojes (opt por llevar dos, uno con la hora de Tokyo y otro con la de
Washington). Nos enviarn los resultados por fax en cuanto los tengan aadi abriendo
el maletn. Aqu est nuestra reconstruccin del servicio del capitn Sato durante la ltima
semana, as como notas sobre entrevistas con familiares y amigos suyos, y un resumen de
su biografa.
Han trabajado ustedes de prisa. Estamos muy agradecidos dijo Murray, que cogi
el informe no muy seguro de qu hacer a continuacin. Estaba claro que Tanaka quera
contarle algo ms.
Murray y Tanaka no se conocan, pero lo que le haban contado sobre su visitante
impresionaba. Era un investigador con talento y experiencia que estaba especializado en
casos de corrupcin poltica, de los que no daba abasto. Tena el cromwelliano talante de los
policas que se movan en ese terreno, hasta el punto de convertirse en una especie de
inquisidor que no hubiese dudado en llevar al culpable a la hoguera.
Pueden contar ustedes con nuestra total colaboracin. Incluso si desean enviar a un
alto funcionario que supervise nuestra investigacin, estoy autorizado a decirle que
accederemos con mucho gusto.
Tanaka se interrumpi unos instantes y mir hacia el suelo antes de proseguir.
Esto ha sido una desgracia para mi pas continu el japons. Que nos hayan
utilizado a todos de esta manera...
Para ser representante de un pas errneamente considerado poco dado a exteriorizar
sus emociones, Tanaka era toda una sorpresa. Le temblaban las manos y le brillaban los
ojos de ira. A travs de la ventana de la sala de conferencias, que daba a Pennsylvania
Avenue, vean los destrozos que el siniestro haba causado en el Capitolio, todava
iluminado por los focos de las brigadas de obreros.
El copiloto fue asesinado dijo Murray, convencido de que decirlo en seguida
facilitara la conversacin.
Ah, s?
Apualado confirm Dan. Y, por lo visto, antes del despegue. A juzgar por los
primeros indicios, Sato actu en solitario.
El laboratorio determin que el arma utilizada fue un cuchillo para trinchar, de hoja muy
fina y dentada, como los que utilizaba la compaa. Pese a su larga experiencia en la
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investigacin de todo tipo de crmenes, Murray an se sorprenda de que los tcnicos de los
laboratorios fuesen capaces de precisar detalles as.
Ya. Encaja dijo Tanaka. La esposa del copiloto est encinta; espera gemelos.
Est en el hospital en perodo de observacin. A tenor de la informacin que tenemos, el
copiloto era un buen esposo y hombre sin marcada ideologa poltica. Mis hombres
consideran muy improbable que quisiera suicidarse.
Tena Sato algn tipo de vinculacin...?
Ninguna, que sepamos contest Tanaka. Llev en su avin hasta Saipan a uno
de los conspiradores y hablaron brevemente. Pero esto no tiene nada de extrao, porque
Sato era un piloto de lneas internacionales. Sus amigos eran sus colegas. Llevaba una vida
ordenada, en una modesta casa de las inmediaciones del aeropuerto internacional de
Narita. Su hermano era un alto oficial de las Fuerzas de Defensa Martima y su hijo piloto de
combate. Ambos murieron durante las hostilidades.
Murray ya conoca este dato. Tuvo el motivo y la oportunidad. Tom nota para
pedirle al agregado de asuntos jurdicos de la embajada de Tokyo que colaborase con los
japoneses en la investigacin, aunque tendra que pedir la aprobacin de los ministerios de
Justicia o de Exteriores, o pudiera ser que de ambos. La disposicin japonesa a colaborar
pareca sincera.
Me encanta el trfico dijo Chvez.
Se dirigan hacia la interestatal 95 por el paseo Springfield. Normalmente, a primera
hora de la maana la autopista iba atestada de coches de funcionarios y de ejecutivos. Pero
aunque aquel da no era as, esto no fue obstculo para que a John y a Ding les ordenaran
presentarse donde deban, recordndoles lo esenciales que eran, por si acaso lo ponan
en duda.
Como Clark continu en silencio, su joven ayudante continu.
Qu tal cree que debe de estar hacindolo Ryan?
Probablemente, de maravilla mascull John encogindose de hombros. Mejor
que yo, desde luego.
Clarsimo, seor C. Todos mis amigos del George Mason lo van a pasar en grande.
T crees?
Ver, John, ha de recomponer todo un gobierno. Ser un caso real que pasar a los
libros de texto. Nadie ha tenido que afrontar nunca algo semejante. Sabe lo que vamos a
averiguar?
Si el cargo sirve para algo.
Los llamaban para que informasen sobre su misin en Japn. Resultaba algo
espinoso. Aunque Clark tuviese mucha experiencia, no le haca ninguna gracia contarles a
otros las cosas que haba hecho. l y Ding haban matado y no era la primera vez y
ahora tendran que describrselo con detalle a personas que, en su mayora, no empuaron
jams un revlver. Pese al juramento de guardar el secreto, algunas de estas personas
podan irse de la lengua algn da, lo que, como mnimo, provocara que tuvieran que hacer
embarazosas declaraciones a la prensa. Por otra parte, tendran que declarar bajo
juramento ante una comisin del Congreso (aunque no de inmediato, matiz John para sus
adentros). Habran de contestar a preguntas de personas que entendan tan poco como los
chupatintas de la CIA, que se sentaban frente a sus mesas y se dedicaban a juzgar a los
activistas que se ganaban la vida... jugndosela.
Lo peor que poda ocurrirles era que los procesasen, pues aunque nada de lo que
hicieron era ilegal, tampoco era legal. La Constitucin y el Cdigo Penal, con sus numerosas
modificaciones, no armonizaban con las actividades que el gobierno llevaba a cabo, aunque
no se reconociese abiertamente. Y aunque tena claras estas y otras muchas cosas, su
concepto de lo que en su actividad era moralmente aceptable no a todos les parecera
razonable.
Slo le caba la esperanza de que Jack lo comprendiese.
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Qu hay de nuevo esta maana? pregunt Ryan.


Esperamos que las operaciones de recuperacin de los cuerpos terminen esta
tarde, seor le contest Pat O'Day, a quien le correspondi presentar aquella maana el
diario informe del FBI.
Coment que Murray estaba ocupado y le pas la carpeta con la lista de cuerpos
recuperados. Ryan le ech una rpida ojeada.
Cmo demonios iba a poder desayunar con todo aquello delante?, se pregunt el
presidente. Por suerte, en aquellos momentos slo tomaba caf.
Qu ms?
Parece que todo empieza a encajar. Creemos haber recuperado el cuerpo del
copiloto. Lo asesinaron horas antes del accidente, lo que nos induce a pensar que el piloto
actu en solitario. Haremos pruebas de ADN de los restos para confirmar la identidad de
ambos explic el inspector que, en lugar de fiarse de su memoria, lea sus notas. Los
anlisis para detectar la presencia de drogas o de alcohol en la sangre de ambos han dado
negativo, y la investigacin de la caja negra, con las grabaciones de las voces de la
cabina y de las torres de control, encaja en la misma idea: el piloto actu por su cuenta. Dan
est ahora mismo reunido con un alto cargo de la polica japonesa.
Cul es el siguiente paso?
Ser una investigacin de... libro. Lo reconstruimos todo: lo que Sato, que as se
llama el piloto, hizo a lo largo del ltimo mes, aproximadamente. Y de ah partiremos:
grabaciones de contestadores automticos, lugares a los que fue, a quines vio, amigos o
familiares, anotaciones en diarios, caso de haberlos; todo aquello que encontremos. Lo que
queremos es hacernos una idea cabal de su personalidad y determinar si participaba de una
hipottica conspiracin. Llevar tiempo, porque se trata de una investigacin exhaustiva.
Cul es su opinin personal? pregunt Jack.
Que ha sido alguien que actuaba en solitario reiter O'Day, aunque ahora en un
tono ms tajante.
Es demasiado prematuro sacar conclusiones objet Andrea Price.
No se trata de una conclusin replic O'Day. El seor presidente me ha pedido
mi opinin personal. Llevo algn tiempo dedicado a la investigacin, y esto tiene toda la
pinta de ser un caso de deliberado impulso criminal. No hay ms que pensar, por ejemplo,
en el modo en que fue asesinado el copiloto. Ni siquiera se molest en sacar el cuerpo fuera
de la cabina. Se... excus ante la vctima en el mismo instante de haberla apualado, como
consta en la cinta.
Deliberado impulso criminal? exclam Andrea como para insinuar que era una
expresin contradictoria.
Los pilotos de lneas areas son personas muy organizadas contest O'Day.
Cosas que seran complicadsimas para un profano, para ellos resultan tan sencillas como
abrocharse la camisa. La mayora de los asesinatos los cometen personas perturbadas que
logran su objetivo con ayuda de la suerte. En este caso, por desgracia, se trataba de una
persona muy equilibrada que tuvo esa suerte. Por lo menos, a eso apuntan los datos de que
disponemos.
Qu deberan encontrar ustedes para pensar en una conspiracin? pregunt
Jack.
Seor, incluso cuando se dan las circunstancias ms favorables, resulta muy difcil
que una conspiracin criminal tenga xito...
Andrea enarc las cejas y fue a interrumpir de nuevo, pero el inspector no se dej
atajar.
... El problema est en la propia naturaleza humana. Incluso las personas ms
equilibradas propendemos a alardear. Nos gusta hacer confidencias que muestren lo
inteligentes que somos. La mayora de los delincuentes acaban en prisin por fanfarronear.
En este caso no se trata de un atraco, pero el principio es el mismo. Organizar cualquier
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delito requiere tiempo y exige hablar de ello y, como consecuencia, se producen filtraciones.
Luego, est el problema de elegir al autor material. Pues bien: aqu no se ha dispuesto de
tiempo, ya que la sesin conjunta de ambas cmaras se convoc demasiado tarde para que
nadie tuviese tiempo de entrar en conversaciones. La naturaleza del asesinato del copiloto
apunta claramente a un mtodo decidido sobre la marcha. Un cuchillo es menos seguro que
una pistola; y un cuchillo de mesa no es una buena arma, porque puede doblarse o
romperse con facilidad si choca con una costilla.
Cuntos asesinatos ha investigado usted? pregunt Andrea Price.
Bastantes. He asesorado en muchos casos aqu en el distrito de Columbia. La
brigada criminal de Washington apoya las investigaciones de los departamentos de polica
de las distintas poblaciones del distrito. Pero a lo que iba: para que Sato fuese el autor
material dentro de una conspiracin, tena que haberse reunido con otras personas.
Podemos analizar su tiempo libre, y lo haremos con la colaboracin de los japoneses. No
obstante, hasta ahora no aparece un solo indicio en este sentido. Por el contrario: todo
apunta a que el criminal vio la oportunidad sobre la marcha y sinti el impulso de
aprovecharla.
Y si no fue el piloto quien...?
Seora Price: las cintas de la cabina grabaron las voces desde antes de que el
avin despegase de Vancouver. Las hemos analizado en nuestros laboratorios. Es una cinta
digital, y la calidad del sonido es excelente. La misma persona que despeg del aeropuerto
de Narita fue la que lo estrell aqu. Cmo no iba a darse cuenta el copiloto de que no era
Sato quien volaba con l? Y, por pasiva, si el piloto y copiloto iban a ser sacrificados y, por lo
tanto, formaban parte de una conspiracin desde el principio, por qu iban a asesinar al
copiloto antes del despegue desde Vancouver? Los canadienses han interrogado a los
controladores y los miembros de las dotaciones de tierra, y todos aseguran que los
tripulantes eran quienes decan ser. Las pruebas de ADN lo demostrarn, sin lugar a dudas.
Es usted muy persuasivo, inspector seal Ryan.
Seor, esta investigacin ser bastante compleja, porque son muchos los datos que
hay que comprobar, pero el meollo de la cuestin es muy sencillo. Es dificilsimo falsificar
pruebas en el lugar del crimen. Podemos hacer muchsimas cosas. Es tericamente
posible manipular las pruebas de manera que logren engaar a nuestros hombres?
pregunt retricamente O'Day. S, seor. Es posible. No obstante, hacerlo requerira
meses de preparativos, y no disponan de meses. Todo esto conduce, una y otra vez, al
mismo razonamiento: cuando se tom la decisin de convocar la sesin conjunta de las
cmaras, el avin sobrevolaba ya el Pacfico.
Muy a su pesar, Andrea Price no pudo replicar a este argumento. Haba indagado
rpidamente por su cuenta acerca de Patrick O'Day. Emil Jacobs volvi a crear el puesto de
inspector itinerante haca aos, para poder contar con buenos policas ms interesados en
investigar sobre el terreno que en dirigir. O'Day era un agente para quien dirigir una brigada,
por ejemplo, no tena mucho atractivo. Formaba parte de un pequeo grupo de expertos
investigadores que hacan trabajo de calle para el director. Era un buen polica que
detestaba el trabajo de mesa. Andrea Price tuvo que reconocer que saba cmo enfocar una
investigacin. Adems, tena la ventaja de situarse al margen de potenciales intrigas que
deformasen las cosas en aras de un ascenso. El inspector se haba presentado en la Casa
Blanca con una desvencijada furgoneta si hasta llevaba botas de vaquero!, se dijo Andrea
y, probablemente, le seduca tanto hacerse publicidad como contraer la viruela loca.
De modo que aunque el director adjunto en 'funciones, Tny Caruso, fuese
nominalmente el responsable de la investigacin, que informara al Ministerio de Justicia,
Patrick O'Day atajara e informara directamente a Murray, quien, a su vez, exhibira a O'Day
ante el presidente para ganar puntos. Andrea consideraba a Murray un hbil maniobrero. No
en vano Bill Shaw lo utilizaba como su mediador personal. Y la lealtad de Murray ira en
beneficio de la institucin del FBI. La verdad era que no poda tener mejores asideros,
reconoci Andrea. Para O'Day era an ms sencillo: investigaba crmenes para ganarse la
vida, y aunque diera la impresin de precipitarse en sus conclusiones, no poda actuar con
mayor ortodoxia. No haba que subestimar el corporativismo de los mejores. Siempre se
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sacaban un as de la manga. Aunque eso s: O'Day nunca llegara a ser miembro de la


escolta presidencial, se consol Andrea Price.
Qu tal han ido las vacaciones?
Mary Pat Foley deba de haber llegado muy temprano o se haba quedado a trabajar
hasta muy tarde, se dijo Clark.
De nuevo volvi a pensar que, de entre todos los altos cargos del gobierno, el
presidente Ryan era quiz quien ms dorma, por poco que durmiese. Era una mala manera
de conducir una nave. Sencillamente, porque el personal no renda cuando no descansaba
lo necesario durante un perodo de tiempo demasiado largo. Esto era algo que le haba
costado caro aprender en su trabajo como activista, aunque no haba ms que darle a uno
una poltrona para que lo olvidase de inmediato (cosas tan pedestres como el factor humano
se difuminaban en la bruma del olvido). Luego, al cabo de un mes, se preguntaran por qu
pueta lo habran hecho todo tan mal. Pero esto sola ocurrir despus de que algn pobre
desventurado se dejase la vida en alguna misin.
Cunto hace que durmi por ltima vez, Mary Pat?
Pocas personas podan hablarle en estos trminos, pero John fue su instructor,
aunque hubiese llovido mucho desde entonces.
Mire, John, no es usted judo contest ella con una leve sonrisa. Ni es usted mi
madre.
Dnde est Ed? pregunt Clark mirando en derredor.
En estos momentos vuela hacia aqu desde el golfo Prsico. Tena una conferencia
en Arabia Saud repuso ella.
Aunque ella ocupase un cargo superior al de su esposo, la cultura saud no estaba en
condiciones de aceptar como interlocutor como interlocutora, se corrigi John a una
abeja reina. Adems, probablemente, a Ed Foley se le daban mejor las conferencias.
Algo que me convenga a m saber? pregunt John.
Cuestiones de rutina. Y bien, Domingo, ha hecho ya la peticin?
Est en plan duro esta maana, eh? exclam Clark antes de que Ding abriese la
boca.
Chvez se limit a sonrer. El pas podra estar pasando por difciles momentos, pero
haba cosas ms importantes.
Podra ser peor, seor C. No soy abogada, verdad que no?
Pues... nadie lo dira mascull John, que pens que ya haba llegado el momento
de ir al grano. Qu tal lo est haciendo Jack?
Estoy citada con l despus del almuerzo, pero no me sorprendera que anulasen la
entrevista. El pobre hombre debe de sentirse enterrado en vida.
Es verdad lo que dicen los peridicos acerca de cmo ha ascendido?
S. De modo que tenemos a un Kelly Girl por presidente dijo la directora adjunta
de Operaciones con cara de refocilarse con una gracia que slo ella conoca.
Analizaremos exhaustivamente las potenciales amenazas. Quiero que ustedes dos
colaboren.
Por qu nosotros? pregunt Domingo Chvez.
Porque estoy harta de que tenga que hacerlo todo la direccin de Inteligencia. Les
voy a decir lo que ocurrir: ahora tenemos un presidente que conoce nuestro trabajo. Vamos
a poder reivindicar todo lo de Operaciones. Me bastar coger el telfono, hacer una
pregunta y obtener una respuesta comprensible.
PLAN AZUL? pregunt Clark.
S contest Mary Pat.
Azul fue su ltima funcin antes de dejar el centro de instruccin de la CIA, conocido
como la Granja, cerca del arsenal de armas nucleares que tena la Armada en Yorktown,
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Virginia. En lugar de contratar a una pandilla de intelectuales de la Ivy League (daba igual
que procediesen de Harvard, de Yale o de Princeton, y que, adems de lumbreras, fuesen
consumados atletas, aunque por lo menos ahora ya no fumasen en pipa), l propuso que la
CIA reclutase agentes de polica, inspectores acostumbrados a los servicios de calle. Los
policas, argumentaba l, saban cmo utilizar a los confidentes, no haba que ensearles
las argucias de la calle y saban cmo sobrevivir en zonas peligrosas. Esto ahorrara
muchos millones de dlares en formacin y, probablemente, dara mejores activistas. A esta
propuesta le dieron carpetazo dos sucesivos directores adjuntos de Operaciones. Pero Mary
Pat estaba al corriente de ella desde el principio y aprobaba la idea bsica.
Cree que podr hacer que lo apruebe? pregunt John Clark.
Usted me va a ayudar a conseguirlo, John. Fjese en cunto ha progresado nuestro
amigo Domingo.
Insina que an no estoy del todo rodado para la accin? dijo Chvez.
No, Ding, eso slo es aplicable en relacin a su futuro se permiti decir la seora
Foley. Ryan estar de acuerdo. No es muy entusiasta del director. Bueno, de momento,
quiero que ustedes dos me informen sobre la operacin SNDALO.
Qu hay de nuestra cobertura? pregunt Clark, que no necesitaba explicar lo
que quera decir.
Mary Pat no tuvo nunca que despeinarse en misiones de activista (era una espa, no
una paramilitar de Operaciones), pero lo entenda perfectamente.
Usted cumpla rdenes presidenciales, John. Y con eso no haca ms que ceirse al
reglamento. Nadie va a poner en entredicho lo que ustedes hicieron, sobre todo por lo que a
salvar a Koga se refiere. Ambos sern condecorados por ello. El presidente Durling se
propona recibirlos y entregarles las medallas personalmente en Camp David. Supongo que
Jack querr hacer lo mismo.
Formidable!, pens Chvez, aunque ni siquiera parpade, pues, por halagador que
fuese, no era precisamente en aquello en lo que haba estado pensando durante las tres
horas que dur el trayecto en coche desde Yorktown.
Cundo empezarn las reuniones para el anlisis de amenazas potenciales?
pregunt Ding.
Por lo que a nosotros respecta, maana mismo. Por qu? dijo Mary Pat.
Porque me parece que vamos a estar muy ocupados, seora aventur Ding.
Confo en que se equivoque replic ella sonriente.
Tengo dos intervenciones programadas para hoy dijo Cathy echndole un vistazo
al bufet del desayuno.
Como no saban lo que les gustaba desayunar a los Ryan, les prepararon un poco de
todo. Sally y el pequeo Jack estaban encantados de que no hubiese colegio. La pequea
Katie, que acababa de ingresar en el club de masticadores, mordisqueaba una loncha de
bacon que enarbolaba en una mano, mientras que con la otra trataba de alcanzarse una
tostada con mantequilla.
Para los nios, lo inmediato tiene la mayor importancia. Sally tena ya quince aos
(aunque su padre se lamentase, a veces, de que pareciese rondar los treinta). Ella era quien
ms cuenta se daba de la situacin, aunque, por el momento, su mayor preocupacin era
cmo iba a afectar a su vida social. Para todos ellos, sin embargo, pap segua siendo pap,
con independencia del cargo que ocupase. Ya se percataran de que no era as, como Jack
tena perfectamente claro. Pero... cada cosa a su tiempo.
No contbamos con eso dijo Jack, que se sirvi huevos revueltos y bacon porque
necesitaba mucha energa para la jornada.
Mira, Jack, el trato fue que yo podra seguir con mi trabajo, lo recuerdas?

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Seora Ryan? intervino Andrea Price, siempre pegada a ellos como un ngel de
la guarda, aunque con pistola automtica. An no tenemos atados todos los cabos
respecto de la organizacin de la seguridad y...
Jack... Mis pacientes me necesitan. Bernie Katz y Hal Marsh pueden sustituirme en
muchas cosas. Sin embargo, hoy, uno de mis pacientes necesita que lo vea yo. Adems, he
de preparar las intervenciones, que tengo... dijo mirando el reloj dentro de cuatro horas.
Era cierto. A Jack no le caba duda. La doctora Caroline Ryan era una eminencia de la
oftalmologa y una virtuosa en las intervenciones con lser. Acudan de todo el mundo para
verla operar.
Pero es que como los colegios... empez a decir Ryan, que se interrumpi al
comprender que en nada afectaba a su trabajo el cierre de las escuelas.
No podemos enviar a los pacientes a casa argument ella Lo siento. Ya s lo
complicadas que estn las cosas para todo el mundo, pero yo tambin tengo personas que
dependen de m y he de estar a su lado.
Cathy mir los rostros de los adultos congregados en la cocina como en busca de
apoyo. Los miembros del personal que trabajaba en la cocina suboficiales de la Armada
iban de un lado para otro como estatuas mviles, fingiendo no or nada. Los agentes del
Servicio Secreto observaban con cara inexpresiva, algo incmodos.
La primera dama era, tericamente, una colaboradora de su esposo que trabajaba
gratis. sta era una norma que habra que cambiar algn da. Tarde o temprano habra una
mujer presidente, y eso iba a modificar muchas cosas, algo de lo que todos estaban al cabo
de la calle, aunque hubiesen optado por ignorarlo hasta aquel momento de la historia
americana.
El arquetipo de esposa de poltico era el de una mujer que apareca sonriente junto a
su esposo, lo miraba con adoracin y, de vez en cuando, pronunciaba unas palabras muy
estudiadas, que hacan ms soportable el tedio de la campaa y de los brutales apretones
de manos (Andrea Price tena claro que Cathy Ryan no iba a exponer sus manos de cirujana
a semejante tratamiento). Pero aquella primera dama tena una verdadera profesin. Es
ms: era una eminencia a quien estaban a punto de conceder el premio Lasker (pues
aunque la cena en la que se decida el premio an no se haba celebrado, se daba por
seguro que pronto podra colocar Cathy la placa en la repisa de su chimenea). Y por lo poco
que Andrea Price saba acerca de Cathy Ryan, era una mujer entregada a su profesin y no
slo a su esposo.
Con todo, por ms admirable que fuese, sera una autntica pejiguera para el Servicio
Secreto. De eso no le caba la menor duda a Andrea Price. Para empeorar las cosas, el
agente especial asignado a la seora Ryan era Roy Altman, un rudo ex paracaidista a quien
Andrea no conoca en persona. Lo haban elegido tanto por su amedrentador fsico como
por sus entendederas. No estaba de ms tener en la escolta un guadaespaldas con aspecto
de tal. Como la primera dama les pareca a muchos un blanco fcil, una de las misiones de
Roy era hacer que todo potencial agresor lo pensase dos veces al verlo. Los dems
miembros de la escolta, en cambio, seran prcticamente invisibles.
Otra de las misiones de Altman era utilizar su enorme corpachn como escudo
antibalas, algo que los agentes hacan porque estaban entrenados para ello pero que no los
entusiasmaba.
Tambin tendran que proteger a los hijos de los Ryan. Se encargara de ello una sub
escolta formada por tres guardaespaldas. El que cost ms elegir fue el de Katie, porque los
agentes se la disputaban. La eleccin recay en un tal Don Russell, que ya era abuelo y que
sera el jefe de la subescolta. Del pequeo Jack se encargara un joven muy aficionado a los
deportes, mientras que de Sally se ocupara una agente, ya treintaera, soltera y muy al loro
(segn expresin de Andrea Price), buena conocedora de las argucias de los adolescentes y
de las tiendas de ropa juvenil.
La idea era no abrumar a la familia por la necesidad de que, salvo al cuarto de bao,
los siguieran a todas partes unas personas que, aunque no lo pareciese, iban armadas y
llevaban transmisores. Era una ilusoria esperanza, por supuesto. Con todo, el presidente
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Tom Clancy

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Ryan ya estaba acostumbrado a soportar este tipo de cosas, y su familia no tendra ms


remedio que aprender.
A qu hora tiene que salir, doctora Ryan? pregunt Andrea Price.
Dentro de cuarenta minutos. Hay que contar con el trfico... repuso Cathy.
Ya no la corrigi Price.
Iban a tener una jornada de apa. La idea haba sido dedicar el da anterior a informar
a la familia del vicepresidente acerca de todo lo que haba que hacer. Pero el plan se fue a
hacer puetas, como tantas otras cosas.
Roy Altman consultaba el mapa de carreteras en una estancia contigua. Haba tres
rutas alternativas para ir a Baltimore: la interestatal 95, la autova Baltimore-Washington y la
nacional 1, las tres atestadas de trfico todas las maanas a la hora punta, algo que para
una caravana del Servicio Secreto poda ser exasperante. Lo peor era que, para todo
potencial asesino, las tres vas eran demasiado previsibles y, adems, se estrechaban en las
inmediaciones de Baltimore.
El hospital John Hopkins tena una pista de aterrizaje para helicpteros en la azotea
del edificio de pediatra. Pero nadie haba pensado en el precio poltico que sin duda
pagaran si llevaban a la primera dama todos los das al trabajo en un VH60 del cuerpo de
marines. Aunque quiz ahora sa fuese una opcin a considerar, se dijo Andrea Price, que
dej la estancia para hablar con Roy Altman.
Los Ryan quedaron entonces a solas, desayunando como si an fuesen una familia
corriente.
Dios mo, Jack... musit Cathy.
Ya s, ya s...
En lugar de hablar, optaron por disfrutar del silencio durante un minuto largo, con la
mirada fija en el plato y escarbando con el tenedor en lugar de comer.
Los nios necesitan ropa para el funeral dijo al fin Cathy.
Lo hablis con Andrea?
De acuerdo.
Sabes ya cundo ser?
Creo que lo sabr hoy.
No voy a renunciar a mi trabajo, entendido? advirti Cathy, que, al no estar
Andrea presente, se permiti recalcarlo.
Por supuesto convino Jack alzando la vista. Mira: har cuanto pueda para que
nuestra vida apenas sufra alteraciones. S lo importante que es tu trabajo. No te he
comentado nada acerca de ese premio que tienes ya en el bolsillo porque no he tenido
tiempo. Estoy muy orgulloso de ti, Cathy.
Doctora Ryan? dijo Price al regresar.
En realidad, an no saban cmo dirigirse a ella: doctora Ryan o seora Ryan? Cathy
debi de intuirlo.
Sabe qu, Andrea? Llmenme Cathy.
Era obvio que Andrea no poda obedecerla en esto, pero se abstuvo de hacer
comentarios en aquel momento.
Hasta tanto no lo tengamos todo organizado, la llevaremos en helicptero. Los
Marines acaban de enviar uno.
No cree que eso resulta demasiado caro? seal Cathy.
S, pero an no tenemos concretado el plan de seguridad. Por el momento, esto es
lo ms fcil. Y... dijo Andrea al ver que el ex paracaidista entraba en la estancia les
presento a Roy Altman. l ser su guardaespaldas principal durante una temporada.
Ah... se limit a exclamar Cathy.
All estaba Roy Altman con su 1,90 m de estatura, sus 100 kg de peso, su pelo lacio y
rubio, su tez plida y una expresin cohibida, como si se excusase por su complexin. Al
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igual que el de todos los agentes del Servicio Secreto, su traje era un poco ms holgado de
lo normal, al objeto de ocultar mejor la reglamentaria pistola automtica. Aunque, en su caso
particular, habra podido ocultar perfectamente una ametralladora.
Altman se acerc a la primera dama y le estrech la mano, aunque con suma
delicadeza.
Seora, ya sabe usted cul es mi cometido. Procurar no obstaculizar sus
movimientos.
Otras dos personas entraron entonces en la estancia. Altman las present y aclar que
formaran el resto de su escolta durante la jornada. Todos ellos cumpliran aquella misin
con carcter provisional. Tendran que congeniar con quienes deban proteger, y eso no
resultaba tan sencillo, pese a que los Ryan parecan ser muy cordiales.
Cathy sinti la tentacin de preguntar si todo aquello era realmente necesario, pero no
le pareci oportuno. No se haca a la idea de tener que ir de un lado para otro del edificio
Maumenee con semejante terceto pisndole los talones. Mir a su esposo y pens que, de
no haber accedido a que Jack aceptase la vicepresidencia, se habran ahorrado muchas
molestias. Cunto tiempo le haba durado la vicepresidencia? Cinco minutos? Pudiera ser
que menos.
Justo en aquel momento se oy el ruido de los motores del Black Hawk Sikorsky, que
aterriz en un montculo frente a la casa. Provoc una miniventisca que azot lo que en otro
tiempo fue un observatorio astronmico. Su esposo mir el reloj y se dijo que los marines del
VMH1 se movilizaban con la velocidad del rayo.
Cunto tardaran ellos, los Ryan, en desquiciarse ante tanta solicitud?
Se trata de una toma en directo desde el recinto del Observatorio Naval de
Massachusetts Avenue dijo el corresponsal de la NBC en cuanto el director le dio paso.
Parece un helicptero de los marines. Debe de aguardar al presidente.
El cmara hizo un zoom en cuanto la nube de nieve se hubo posado.
Es un Black Hawk americano dijo el oficial de inteligencia. Ven eso de ah? Es
un agujero negro, un sistema de supresin de infrarrojos, como proteccin ante los
cohetes tierra-aire que siguen la fuente de calor del motor.
Hasta qu punto es eficaz?
Es bastante eficaz, aunque no contra armas dirigidas por lser contest el oficial
de inteligencia. Ni lo es tampoco contra armas de fuego convencionales.
En cuanto el rotor principal del aparato se hubo detenido, un pelotn de marines rode
el aparato.
Necesito un mapa de la zona. Si desde un determinado punto se puede filmar,
tambin se puede utilizar un mortero. Y lo mismo cabe decir del recinto de la Casa Blanca,
por supuesto.
Saban perfectamente que cualquiera poda utilizar un mortero, sobre todo con las
nuevas granadas guiadas por lser, diseadas por los britnicos y copiadas por el resto del
mundo. En cierto modo, eran los americanos quienes mostraron el camino. Lo deca uno de
sus aforismos: Si puedes verlo, puedes alcanzarlo. Si puedes alcanzarlo, puedes matarlo.
Y con esta idea empez a forjarse un plan. Mir su cronmetro de pulsera y se
dispuso a controlar el tiempo. El director de la cadena, que se encontraba a 10000 km. de
all, no tena mejor cosa que hacer que permanecer atento a aquella cmara con
teleobjetivo. De pronto, se acerc al helicptero un vehculo grande del que bajaron cuatro
personas que fueron hacia el aparato, cuya tripulacin tena ya la puerta abierta.
Es la seora Ryan dijo el comentarista. Es cirujana del hospital John Hopkins de
Baltimore.
Cree que va a su trabajo? pregunt el periodista.
Lo sabremos dentro de un minuto.
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Tom Clancy

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Y no se equivoc mucho. El oficial de inteligencia oprimi el botn del cronmetro en


cuanto la puerta se cerr. Al cabo de unos segundos, el rotor empez a girar y el helicptero
se elev con el morro inclinado hacia abajo, como era lo normal, y fue ganando altitud a
medida que se alejaba hacia el norte.
El oficial de inteligencia mir el cronmetro para medir el tiempo transcurrido entre el
momento en que cerraron la puerta del helicptero y el despegue. Aquel aparato llevaba una
tripulacin militar que se enorgullecera de hacer lo mismo siempre de la misma manera.
Bastaban aquellos segundos para que una granada de mortero recorriese una distancia tres
veces superior a la necesaria, calcul mentalmente.
Era la primera vez que Cathy volaba en helicptero. Le haban reservado un asiento
eyectable situado detrs de los pilotos y equidistante de ambos. No le dijeron por qu. El
aerodinmico Black Hawk estaba diseado para resistir fuertes impactos en caso de
estrellarse. Su asiento era estadsticamente el ms seguro del aparato. El rotor de cuatro
aspas contribua a que el vuelo fuese suave. Lo nico que no le gust de aquella primera
experiencia fue el fro. Nadie haba diseado todava un aparato militar con un eficiente
sistema de calefaccin. Con todo, el vuelo pudo haber resultado interesante, de no ser
porque se senta an algo cohibida, y porque los agentes del Servicio Secreto no dejaban de
mirar por las ventanillas, siempre alerta.
Cathy empezaba a ver claro que ya podan ir olvidndose de disfrutar de nada a gusto.
Me parece que la primera dama va a su trabajo dijo el periodista.
La cmara sigui al VH60 hasta que el aparato hubo rebasado la arboleda. A
continuacin siguieron unos momentos de distensin. Todas las cadenas hacan lo mismo
que hicieron tras el asesinato de John Kennedy. Interrumpieron la programacin habitual y
dedicaron todas las horas de emisin (que en la actualidad eran veinticuatro, bastantes ms
que en 1963) para cubrir el desastre y sus secuelas. Eso fue un regalo inesperado para los
canales de televisin por cable, que demostraron que eran capaces de hacer un periodismo
responsable.
La seora Ryan es cirujana, no? El desastre que se ha cebado en nuestro
gobierno no debe hacer olvidar que existen personas que tienen una autntica profesin.
Nacen nios y nias. La vida sigue adelante pontific el comentarista, como era propio de
su trabajo.
Y tambin el pas dijo el periodista, que mir directamente a la cmara mientras
daban paso a la publicidad.
l no pudo or lo que, a muchos kilmetros de all, musit una voz:
De momento.
Despus de que los hijos de los Ryan hubieron salido de la estancia, conducidos por
sus guardaespaldas, empez el verdadero trabajo de la jornada.
Arnie Van Damm tena un aspecto horrible. Pareca ir a desmoronarse de un momento
a otro, pens Jack. El desbordante trabajo y el dolor por lo ocurrido estaban a punto de
acabar con l. Era comprensible que procurasen no abrumar al presidente. Ryan saba por
experiencia que eso era lo que haba que hacer, pero no al precio de que colaboradores tan
esenciales acabasen destrozados.
Dgame lo que tenga que decirme, Arnie. Luego, desaparezca y vaya a descansar
un poco.
Usted sabe muy bien que no puedo hacer eso...
Andrea?
S, seor presidente.
En cuanto hayamos terminado, que alguien acompae a Arnie a casa. Y no va a
autorizarle usted la entrada en la Casa Blanca hasta las cuatro de esta tarde. Mire Arnie...
no puedo permitirme el lujo de que usted se me queme. Lo necesito demasiado.
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El jefe de Estado Mayor estaba excesivamente cansado para expresar gratitud.


Aqu estn los planes para el funeral se limit a decir a la vez que le entregaba
una carpeta a Ryan. Ser pasado maana.
Jack abri la carpeta, un tanto apesadumbrado por haber tenido que dar una brusca
muestra de autoridad presidencial.
Quienquiera que hubiese organizado el funeral lo haba hecho con inteligencia y
sensibilidad. Quiz se hubiese basado en un plan previsto de antemano por si se produca
una contingencia semejante. Ryan prefiri no preguntarlo. El caso era que lo haban hecho
bien.
La capilla ardiente se instalara en la Casa Blanca, porque la rotonda del Capitolio no
estaba disponible. Durante veinticuatro horas los norteamericanos podran rendir su ltimo
homenaje a Roger y Anne Durling. La gente debera entrar por el acceso principal y salir por
el ala Este. Para que todo fuese menos triste menos sobrecogedor, en realidad, no se
abriran los fretros. Slo expondran los retratos del fallecido presidente y de su esposa.
A la maana siguiente, un coche fnebre conducira los fretros a la catedral Nacional,
junto a los de tres miembros del Congreso, de un judo, un protestante y un catlico, para el
servicio fnebre interconfesional.
Jack debera pronunciar dos discursos importantes, cuyos textos estaban en aquella
misma carpeta.
Qu pinta ese helicptero ah atrs? pregunt Cathy, a quien el jefe de la escolta
le haba pedido que se pusiera un casco protector, conectado al intercomunicador del
helicptero.
La primera dama sealaba hacia otro aparato que se encontraba a cincuenta metros
de la popa, ligeramente escorado a la derecha.
Siempre volamos con un aparato de apoyo, seora, por si tuvisemos una avera y
nos visemos obligados a aterrizar le explic el piloto desde el asiento delantero derecho
. As evitamos cualquier retraso aadi, aunque se abstuvo de aclararle que en el
helicptero de apoyo iban otros cuatro agentes del Servicio Secreto, con armas pesadas.
Con qu frecuencia ocurre, coronel?
Desde que yo estoy en este servicio, no ha sucedido nunca, seora.
Tambin se call el coronel que uno de los Black Hawk de los marines se estrell en el
Potomac en 1993 sin que hubiese supervivientes.
El piloto iba muy alerta. No haba olvidado que la escuadrilla de VMH 1 se haba
llevado ms de un susto (un aparente intento de atacar la residencia californiana del
presidente Reagan, por ejemplo, aunque en realidad no fue ms que un lamentable error de
un irresponsable piloto privado). Tras ser interrogado por el Servicio Secreto, el pobre
desgraciado debi de renunciar a volar por siempre jams. Los agentes del Servicio Secreto
no tenan el menor sentido del humor, como el coronel Hank Goodman saba por
experiencia.
El viento era fro pero muy suave. El coronel controlaba la palanca de mando con la
punta de los dedos. Sobrevolaban la interestatal 95 en sentido noreste y ya se vea
Baltimore. Goodman conoca perfectamente el trayecto hasta la azotea del hospital John
Hopkins porque haba servido en la estacin aeronaval del ro Patuxent, cuyos helicpteros
solan ayudar a las ocasionales vctimas de accidentes areos. En el departamento de
pediatra del John Hopkins se hacan cargo de los casos ms graves de traumatismos.
En eso mismo pens Cathy al sobrevolar el departamento de traumatologa de la
Universidad de Maryland. A decir verdad, aqul no era su primer vuelo en helicptero; slo
que, durante el otro, no estuvo consciente. Haban intentado matarlas, a ella y a Sally. Todas
las personas que estaban a su alrededor estaran en peligro si volvan a intentarlo. Por
qu? Solamente por ser esposa de quien era.
Seor Altman? oy Cathy a travs del intercomunicador.
S, coronel.
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Los ha avisado usted, verdad?


S, ya saben que estn a punto de llegar, coronel le asegur Altman.
No, me refiero a si se han asegurado si el techo est listo para un 60.
Qu quiere decir?
Quiero decir que este aparato es ms pesado que el que utiliza la polica estatal.
Se han asegurado de que resiste nuestro peso? El coronel Goodman no obtuvo ms
respuesta que un largo silencio. Mir a su copiloto con expresin de contrariedad. Bueno,
por esta vez nos arreglaremos dijo.
Todo despejado a la izquierda.
Todo despejado a la derecha repuso a su vez Goodman, que describi un crculo
para comprobar la fuerza del viento en la azotea.
No soplaban ms que tenues rfagas del noroeste. El descenso fue suave y el coronel
estuvo muy atento a las antenas que se vean a su derecha. Aterriz con sumo cuidado, sin
detener el rotor para que la azotea de cemento armado no tuviese que soportar todo el peso
del aparato. Probablemente, era una precaucin innecesaria. Los arquitectos solan hacer
los edificios ms resistentes de lo necesario. Pero Goodman no haba ascendido a coronel
por significarse en correr riesgos a la ligera. El jefe de su tripulacin abri la puerta.
Primero bajaron los agentes del Servicio Secreto, que inspeccionaron la azotea
mientras Goodman segua atento a los mandos, listo para volver a elevarse y alejarse a toda
velocidad del edificio en caso necesario. Luego, ayudaron a bajar a la seora Ryan; as, el
coronel pudo cumplir con su cometido sin novedad.
Cuando volvamos, llame e infrmese usted mismo de la resistencia de la azotea
dijo Goodman.
S, seor contest Altman. Es que ha sido todo muy rpido, seor.
Marine Tres a Marine Dos comunic Goodman a travs de la radio.
Aqu Dos contest el piloto del helicptero de apoyo.
Vamos dijo Goodman, que tir de la palanca y se alej del edificio en direccin sur
. Parece bastante amable.
Me he puesto nervioso antes de aterrizar coment el jefe de la tripulacin.
Y yo tambin reconoci Goodman. Por supuesto que los llamar cuando
hayamos de volver.
La verdad era que el Servicio Secreto s llam con antelacin al doctor Katz, que
aguardaba en el interior, junto a tres empleados de seguridad del hospital.
Tras hacer las presentaciones, les entregaron a los tres agentes sendas tarjetas de
identificacin como supuestos miembros de la Facultad de Medicina.
Y as empez la jornada de la doctora Caroline M. Ryan, adjunta del departamento de
oftalmologa.
Qu tal est la seora Hart? pregunt.
La he visto hace veinte minutos, Cathy. Est encantada de que vaya a operarla la
primera dama dijo el profesor Katz, sorprendido por la actitud de la profesora Ryan en
circunstancias tan excepcionales.

6
EVALUACIN
Hacan falta muchos aviones para atestar la base de las Fuerzas Areas de Andrews,
cuyas enormes pistas semejaban los llanos de Nebraska. Se haban concentrado all tantos
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

aparatos como pudiese haber en los hangares de Arizona a los que iban a parar los aviones
comerciales fuera de servicio.
La polica militar de la base no daba abasto para custodiarlos, porque tena que
coordinarse con las dotaciones de los aviones de los distintos pases. Adems, tena que
hacerlo en un ambiente de desconfianza, al margen de que los miembros de la polica militar
ya estaban mentalizados para desconfiar de todo el mundo.
Haba dos Concorde, uno britnico y otro francs (por lo del sex appeal). El resto eran
armatostes de una u otra clase, casi todos ellos con los colores de la ensea nacional de
sus pases respectivos. Sabena, KLM y Lufthansa formaban la mayor representacin de
aparatos de pases de la OTAN. La SAS se ocupaba de los aviones de los tres pases
escandinavos, cada uno con sus propios 747.
Los jefes de Estado viajaban cmodamente y ni uno solo de los aparatos, grande o
pequeo, haba volado nunca con ms de un tercio de su capacidad. El solo hecho de tener
que recibirlos debidamente era una tarea que pona a prueba todo el saber y toda la
paciencia de las oficinas de protocolo de la Casa Blanca y del Ministerio de Asuntos
Exteriores, que comunicaron a las embajadas la imposibilidad de que el presidente Ryan
tuviese tiempo para recibirlos como merecan.
Pero la guardia de honor de las Fuerzas Areas tena que recibirlos a todos (formar,
romper filas y volver a formar, varias veces cada hora). Apenas daba tiempo a cambiar de
sitio la alfombra roja y a colocar el podio en la pista correspondiente, a medida que llegaban
las personalidades. Los discursos eran tan breves como insustanciales, sin ms objeto que
cubrir el expediente ante las cmaras de televisin. Acto seguido, conducan a las
personalidades hasta los coches oficiales.
El trayecto hasta Washington era otra pesadilla. Los vehculos del servicio de
proteccin del cuerpo diplomtico se dividan en cuatro formaciones, que iban y venan sin
cesar desde la capital para escoltar a las limusinas de las embajadas, lo que oblig a cerrar
al resto del trfico la autova Suitland y la autopista interestatal 395.
Lo asombroso era que todo presidente, primer ministro, prncipe o monarca lograse
llegar a su embajada y no a otra. Aunque haba que decir que, por fortuna, casi todas
estaban en Massachusetts Avenue (un triunfo de la organizacin... improvisada).
Las embajadas, por su parte, organizaron discretas recepciones privadas. Los
estadistas, congregados en un mismo lugar, tenan que encontrarse, por supuesto, para
hablar de asuntos de Estado o simplemente para charlar.. El embajador britnico, decano
del cuerpo diplomtico de los pases de la OTAN y de la Commonwealth, ofrecera aquella
noche una cena informal a veintids lderes nacionales.
Bueno, por lo menos esta vez ha sacado el tren de aterrizaje dijo un capitn de las
Fuerzas Areas.
Oscureca ya en la base. Los controladores eran los mismos que estuvieron de
servicio Aquella Noche, como ya daba en llamar todo el mundo a la noche de la tragedia. No
caba mayor sarcasmo. Los controladores observaban con atencin la maniobra del 747 de
la Japan Airlines, que iba a posarse en la pista 01derecha. Acaso la tripulacin hubiese
advertido que un aparato gemelo se encontraba en un espacioso hangar del sector este de
la base (en aquel mismo momento, un camin trasladaba los restos de uno de los motores
del reactor, recuperados de la planta baja del edificio del Capitolio). Pero el avin sigui al
pie de la letra las instrucciones de los controladores. Se detuvo justo detrs de un vehculo
frente al que desembarcaran los pasajeros. El piloto se fij en las cmaras de televisin, y
en los periodistas y tcnicos que salan del caldeado edificio y se dirigan a sus unidades
mviles para cubrir la ltima y ms interesante llegada. Iba a decirle algo a su copiloto, pero
opt por no hacerlo. El capitn Torajiro Sato no fue nunca ntimo amigo suyo, pero s un
amable colega. El oprobio que haba echado sobre su pas, su compaa area y su
profesin sera una pesada carga durante aos. An hubiese sido peor si el aparato hubiera
llevado pasajeros, ya que la proteccin de los mismos era obligacin prioritaria de todo
piloto.
Su cultura respetaba el suicidio por un ideal como algo honorable, e incluso conceda
cierto rango al espritu de aquellos que ms espectacularmente abandonaban el cuerpo. No
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

obstante, en aquel caso, lo ocurrido haba conmocionado el pas y haba provocado una
repulsa sin precedentes. El piloto haba llevado el uniforme siempre con orgullo. Ahora, en
cambio, aprovechaba la menor oportunidad para vestir de paisano, tanto en su pas como en
el extranjero. El piloto opt por no pensar ms en la cuestin en aquellos momentos, fren
con suavidad y detuvo el aparato, de manera que la anticuada escalerilla mvil quedase
exactamente frente a la puerta delantera del Boeing. l y su copiloto se miraron
avergonzados (pues algo de cruel sarcasmo tena que un piloto japons acabase de realizar
un aterrizaje tan perfecto). En lugar de alojarse en el modesto hotel de Washington, en el
que normalmente lo haca, se alojaran en la residencia de oficiales de la base y,
probablemente, bajo la vigilancia de hombres armados.
La puerta del reactor se abri y la jefa de azafatas asom la cabeza con una amable
sonrisa. El primer ministro Mogataru Koga, a quien una solcita secretaria abroch el abrigo
y ajust la corbata, permaneci unos instantes en lo alto de la escalerilla, azotado por una
fra rfaga de viento, y luego baj hasta el pie de la escalerilla. La banda de las Fuerzas
Areas se arranc con Ruffles and Flourishes.
El ministro en funciones de Asuntos Exteriores, Scott Adler, se adelant a saludarlo.
No se conocan, pero ambos fueron cumplidamente informados (Adler de un modo ms
somero, puesto que aqul era su cuarto recibimiento importante del da). Koga tena el
mismo aspecto que en las fotografas. Era bajito, de mediana edad y con un pelo muy negro.
Sus oscuros ojos eran inexpresivos o pretendan serlo, pens Adler al verlo ms de cerca
; haba tristeza en ellos (lo que no era sorprendente, pens el diplomtico al tenderle la
mano).
Bien venido, seor primer ministro.
Gracias, seor Adler.
Ambos se dirigieron entonces hacia el podio. Adler musit unas palabras de
bienvenida (en Foggy Bottom tardaron una hora en redactar lo que quedara reducido a un
minuto). Luego, Koga se acerc al micrfono.
Ante todo, debo agradecerle a usted, seor Adler, y agradecerle a su pas,
permitirme haber venido hoy. S que gestos como ste son proverbiales en su generosa
nacin. Estoy aqu, como representante de mi pas, para cumplir con una triste pero
necesaria misin, que confo sirva para restaar heridas. Espero que sus ciudadanos y los
nuestros consideren esta tragedia como un puente hacia un pacfico futuro.
Koga dio entonces un protocolario paso atrs y Adler lo condujo por la roja alfombra
mientras la banda interpretaba Kimagayo, el breve himno nacional japons, compuesto por
un ingls cien aos atrs. El primer ministro mir a la guardia de honor e intent leer en sus
jvenes rostros, ver si haba en ellos odio o repugnancia. Pero slo vio impasibilidad
mientras se diriga hacia el coche oficial.
Qu tal se encuentra? le pregunt Adler, tras acomodarse ambos en el asiento
trasero.
Bien. He dormido durante el vuelo.
Koga supuso que era una pregunta meramente protocolaria. No obstante, no era as.
Ryan le haba dado instrucciones a Adler para hacer algo que estaba fuera de programa. Ya
se pona el sol y el crepsculo iba a durar poco, porque se vea avanzar un frente de nubes
por el noroeste.
Si lo desea, podemos ver al presidente Ryan de camino a su embajada. Me ha dado
instrucciones para que le diga que, si no le parece oportuno, a causa del largo vuelo o por
cualquier otra razn, no se ofender.
Scott se sorprendi al ver que Koga no titubeaba.
Acepto encantado tal honor dijo Koga.
El ministro en funciones sac una radio porttil de uno de los bolsillos de su abrigo.
GUILA a ESGRIMA. Afirmativo.
Das antes, Adler se enter con regocijo de que su nombre en clave para el Servicio
Secreto, GUILA, era la traduccin del significado de su apellido judeoalemn.
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rdenes ejecutivas

ESGRIMA se da por enterado del afirmativo contest el operador del Servicio


Secreto.
GUILA. Corto.
La motorizada comitiva aceler por la autova Suitland. En otras circunstancias, los
habra seguido algn helicptero de los medios informativos para transmitir imgenes en
directo. Pero el espacio areo de Washington estaba en aquellos momentos totalmente
bloqueado. Incluso el aeropuerto Nacional estaba cerrado. Los vuelos eran desviados al
aeropuerto Dulles o al Baltimore-Washington.
Koga no se haba fijado en el chofer, que era americano. El coche se desvi por la
salida de la autova que conduca a la 1295 que, casi de inmediato, enlazaba con la 1
395. Pese al inicial rodeo, por all se atajaba y, siguiendo el curso del ro Anacostia, se
llegaba al centro de Washington. Una vez en la avenida principal, la alargada Lexus gir a la
derecha. Otra limusina idntica la relev en aquella direccin, mientras que a la suya la
escoltaban tres Suburbans del Servicio Secreto, en una maniobra que ejecutaron en menos
de cinco segundos. Las desiertas calles facilitaron el resto del trayecto, y al cabo de unos
minutos, su coche entr por el sector oeste del acceso de personalidades.
Ya llegan, seor dijo Andrea Price al comunicrselo el agente de uniforme que
montaba guardia en la entrada.
Jack cruz la verja justo en el momento en que el coche se detena. No estaba muy
seguro de cul era el protocolo a seguir en aquellas circunstancias (otro de los aspectos de
su nuevo cargo que an no dominaba). Estuvo a punto de ir a abrir l la puerta del coche,
pero un cabo de los marines se le adelant, la abri y se cuadr como un robot.
Seor presidente lo salud Koga en cuanto se enderez tras salir del coche.
Seor primer ministro, venga por aqu, por favor dijo Ryan.
Koga no haba estado nunca en la Casa Blanca. Se dijo que, de haber volado all tres
meses antes, para las negociaciones comerciales que provocaron el conflicto blico... En fin,
el caso es que todo haba terminado en otro humillante fracaso.
La expresin de Ryan quedaba ligeramente velada por el vaho de su aliento. Haba
ledo que en EE. UU. La fastuosidad de las recepciones no significaba conceder mayor o
menor rango a los jefes de Estado que acudiesen en visita oficial. Pero Ryan haba salido a
recibirlo solo, y eso tena que significar algo, se dijo el primer ministro al subir por la
escalinata. Un minuto despus, l y Ryan se encontraban a solas en el despacho Oval,
separados slo por una mesita sobre la que haba una bandeja con un servicio de caf.
Gracias se limit a decir Koga.
Tenamos que entrevistarnos dijo el presidente Ryan. Y es el nico hueco para
vernos a solas, sin que nos cronometren el tiempo ni traten de leernos el pensamiento
aadi a la vez que serva el caf para los dos.
Hai, la prensa de Tokyo ha estado mucho ms audaz en los ltimos das repuso
Koga, que fue a alzar la taza pero se abstuvo. A quin debo darle las gracias por
haberme rescatado de Yamata?
La decisin se tom aqu contest Jack alzando la vista. Los dos agentes que lo
rescataron estn en la regin, por si quiere verlos personalmente.
Si lo considera usted oportuno dijo Koga, que tom un sorbo de caf. Habra
preferido t, pero agradeca la buena voluntad de Ryan para ser un buen anfitrin. Gracias
por permitirme venir, presidente Ryan.
Habl con Roger acerca del problema comercial, pero... no fui lo bastante
persuasivo. Luego, tem que ocurriese algo con Goto; sin embargo, no pude movilizarme
con suficiente rapidez, respecto a lo de Rusia y a todo lo dems. Fue un tremendo
accidente, aunque supongo que eso debe de ser siempre la guerra. A ambos nos compete
ahora hacer que cicatrice la herida. Deseo que sea lo antes posible.
Los conspiradores estn detenidos. Comparecern ante un tribunal, acusados de
alta traicin prometi Koga.
se es asunto suyo replic Ryan, pese a que no era del todo cierto.
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

El sistema judicial japons era muy curioso, porque, a menudo, los tribunales violaban
la Constitucin, en favor de leyes no escritas pero muy arraigadas en la tradicin nipona,
algo inconcebible para los americanos. Ryan y EE. UU. esperaban que los juicios se ciesen
de forma escrupulosa a las leyes. Koga lo comprenda perfectamente. La reconciliacin
entre EE. UU. y Japn dependa de ello, junto a otros muchos sobreentendidos que, como
tales, hacan innecesario cualquier comentario, por lo menos entre ambos mandatarios. Por
su parte, Koga se haba asegurado de que los jueces elegidos para instruir los distintos
sumarios entendiesen cules eran las reglas del juego.
Jams imagin que pudiera ocurrir algo semejante, pero... ese loco de Sato... Mi
pas y mi pueblo se sienten profundamente avergonzados. Me espera una ardua tarea,
presidente Ryan.
Y a m tambin. Pero la afrontaremos sin titubeos. Los problemas tcnicos pueden
abordarse a nivel ministerial. Por lo que a nosotros se refiere, slo quera estar seguro de
que nos entendemos. Confiar en su buena voluntad.
Gracias, seor presidente.
Koga pos la taza de caf en la bandeja y mir escrutadoramente a Ryan. Era joven
para ocupar la ms alta magistratura del Estado, aunque no el ms joven presidente que
haba tenido EE. UU. Theodore Roosevelt sera a quien le cupiese tal distincin hasta la
eternidad. En el largo vuelo desde Tokyo se haba documentado acerca de John Patrick
Ryan, que haba matado con sus propias manos ms de una vez; haba visto amenazada su
vida y la de su familia, y haba hecho cosas, respecto de las cuales sus consejeros de
inteligencia slo podan hacer conjeturas.
Koga se preguntaba cmo era posible que alguien as fuese tambin un hombre de
paz. Sin embargo, las claves no estaban donde l las buscaba. Quiz hubiese aspectos del
carcter americano que se le escapaban. Vea en aquel rostro la curiosidad que induca a
sondear y la inteligencia que permita medir. Vea cansancio y tristeza.
Era obvio que los ltimos das haban sido un verdadero infierno para aquel hombre.
Probablemente, en algn lugar de aquel edificio se alojaban todava los hijos de Roger y de
Anne Durling, algo que tena que pesar sobre l como una losa. A Koga siempre le haba
sorprendido que, en general, los occidentales fuesen poco hbiles en ocultar sus
pensamientos. No obstante, en el caso de Ryan no pareca ser as. Intua que, tras aquellos
ojos azules, alentaba ms de lo que dejaban traslucir. No era algo amenazador, pero all
estaba. El tal Ryan era un verdadero samurai, tal como coment en su despacho das antes.
Aun as, haba en l otro aspecto, ms complejo, que no acababa de precisar.
Koga dej estos pensamientos a un lado, ya que tena una importante peticin que
hacerle a Jack Ryan, respecto de una decisin personal que tom mientras sobrevolaba el
Pacfico.
Quisiera pedirle algo.
Si est en mi mano...
No es una buena idea, seor presidente objet Andrea Price unos minutos
despus.
Buena o mala, la vamos a poner en prctica. Haga que se organice le orden
Ryan.
S, seor dijo Andrea, que fue de inmediato a cumplir con la orden presidencial.
Koga comprendi que Ryan era un hombre capaz de tomar decisiones y de dar
rdenes sin la menor gesticulacin.
Como los vehculos se hallaban todava en el acceso de la entrada oeste, no tenan
ms que ponerse los abrigos y subir a los coches. Cuatro Suburbans dieron media vuelta en
la zona de aparcamiento, se dirigieron hacia el sur y luego hacia el este, en direccin a la
colina del Capitolio. En esta ocasin, la motorizada comitiva no utiliz sirenas ni luces
destellantes y avanz casi respetando las normas de trfico.
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rdenes ejecutivas

Las desiertas calles facilitaban saltarse los semforos, y en seguida avistaron el


edificio del Congreso, en el que se vean ahora menos luces. Una vez que hubieron
aparcado y se hubo desplegado la escolta del Servicio Secreto, Ryan condujo a Koga hacia
lo alto de la escalinata, donde se detuvieron de cara a lo que fue el saln de sesiones.
El primer ministro japons permaneci unos instantes absolutamente inmvil. Luego,
dio una sonora palmada para llamar la atencin de los espritus que, segn sus creencias
religiosas, an se encontraban all. Despus, inclin ligeramente la cabeza y rez por ellos.
Jack se sinti impulsado a rezar tambin. No haba cmaras de televisin para recoger
el momento. Lo cierto era que varias unidades mviles seguan all, pero los informativos de
la noche ya se haban terminado y los reporteros tomaban caf en el interior de sus
vehculos, ajenos a lo que ocurra a cien metros de all. Adems, la improvisada ceremonia
no dur ms all de dos minutos. Luego, ambos mandatarios se estrecharon la mano y, con
slo mirarse, lograron lo que ningn ministro ni ningn tratado hubiesen conseguido: que
all, bajo el cortante fro de febrero, la paz quedase firmemente sellada entre ambos pases.
A Andrea Price, que estaba a slo unos pasos de ambos, le lloraban los ojos, pero no
de fro. Se alegr de que el fotgrafo de la Casa Blanca hubiese acudido y de que la
siguiera, mientras acompaaba a los dos estadistas de nuevo hacia los coches que, por
separado, los llevaran de regreso al centro de la capital.
Por qu han reaccionado de manera tan desproporcionada? pregunt la primera
ministra antes de tomar un sorbo de jerez.
Bueno, como sabe, no he sido cumplidamente informado contest el prncipe de
Gales, que no tena ms remedio que hablar a ttulo personal, puesto que no haba llegado a
hacerlo con el gobierno de su majestad. De todas formas, las maniobras navales de
ustedes tenan todo el aspecto de un acto hostil.
Sri Lanka tiene que llegar a un acuerdo con los tamiles, que hasta ahora han
mostrado un lamentable desinters por negociar en serio. Tratbamos de influir en ellos. No
hay que olvidar que tenemos desplegada una fuerza de pacificacin, que no queremos que
quede como rehn en caso de agravarse la crisis.
Ciertamente. Pero entonces, por qu no retiran esa fuerza de pacificacin, tal
como les ha solicitado el gobierno?
La primera ministra hind suspir con fatigada expresin (tambin para ella haba sido
un largo vuelo y, dadas las circunstancias, era comprensible que estuviese un poco
exasperada).
Veris, majestad, si retiramos las tropas y estalla de nuevo la rebelin, tendremos
problemas con nuestra propia poblacin tamil. Es una situacin muy delicada. Hemos
intentado ayudar a solucionar una grave crisis poltica, enteramente a nuestra costa. Pero el
gobierno de Sri Lanka se siente incapaz de adoptar medidas para evitar que se produzca un
embarazoso problema en mi pas, y una incesante rebelin en Sri Lanka. Encima, los
americanos interfieren sin causa justificada, con lo que no han hecho ms que alentar la
intransigencia de Sri Lanka.
Cundo llega su primer ministro? pregunt el prncipe.
La primera ministra hind se encogi de hombros.
Le hemos ofrecido viajar en el mismo vuelo dijo no obstante, al objeto de tratar
de la situacin, pero lamentablemente ha declinado el ofrecimiento. Tendr que ser
maana... espero (si su avin no tiene alguna avera) aadi, porque la flota area de
transporte estatal tena siempre problemas tcnicos, adems de los que le planteaba las
amenazas de atentado.
Si lo desea usted, acaso el embajador pueda concertar una entrevista ofreci el
prncipe.
Quiz no fuese del todo intil concedi la primera ministra. Tambin quisiera
que los americanos le tomen bien el pulso a la situacin, porque siempre han mostrado una
escasa confianza en aquella regin del planeta.

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Tom Clancy

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Y sa fue probablemente la razn que aconsej las maniobras, pens el prncipe. l y


el presidente Ryan eran amigos desde haca aos, y la Unin India quera que actuase
como mediador. No sera la primera vez. Y al igual que en ocasiones anteriores, el prncipe
deba consultar con su gobierno, algo que, en este caso, significaba consultar con el
embajador. Alguien de Whitehall haba decidido que la amistad de su alteza real con el
nuevo presidente americano era ms til que un contacto intergubernamental y, adems,
dara una buena imagen de la monarqua, de la que estaba muy necesitada. Tambin le
proporcionaba a su majestad la excusa para visitar unas tierras de Wyoming que
pertenecan a la familia real britnica, a la Firma, como la llamaban a veces los allegados.
Comprendo.
se fue el comentario ms sustancial que crey oportuno hacer el prncipe. Pero el
Reino Unido tena que considerar seriamente cualquier peticin que la Unin India le
hiciese. La que durante tanto tiempo fue la perla de la Corona era, en la actualidad, uno
de los pases con los que mantena un comercio ms activo, por engorroso que a veces
resultase. Un contacto directo entre los dos jefes del gobierno poda ser embarazoso.
El acoso norteamericano a la flota hind apenas haba trascendido, entre otras cosas
porque tuvo lugar hacia el final de las hostilidades entre EE. UU. y Japn. Y a nadie
convena remover la cuestin. El presidente Ryan ya tena que afrontar bastantes
problemas, como su viejo amigo saba perfectamente. El prncipe confiaba en que Jack se
tomase un mnimo respiro. Para el personal de la sala de recepcin, dormir era slo una
defensa ante el retraso de los aviones. Para Ryan era un combustible que le iba a ser ms
necesario que nunca en los dos das siguientes.
La cola llegaba hasta ms all del edificio del Ministerio de Hacienda. Terminaba
deshilachada como unos zorros por los recin incorporados. A medida que avanzaba, daba
la sensacin de formarse por generacin espontnea bajo el crudo fro invernal.
Entraban en el edificio en grupos de unos cincuenta. La apertura y cierre de la puerta
la controlaba un funcionario, que deba de medir el tiempo con un cronmetro, o acaso
contando lentamente por lo bajo.
La guardia de honor la formaban oficiales de los distintos cuerpos de uniforme que, en
aquel turno, mandaba un capitn de las Fuerzas Areas. Mientras desfilaban quienes haban
acudido a rendir su ltimo homenaje, permanecan inmviles como estatuas junto a los
fretros.
Ryan observaba los rostros a travs de la pantalla del televisor de su despacho.
Acababa de llegar, de nuevo antes de amanecer, preguntndose qu pensaban y por qu
acudan tantas personas, porque pocos de aquellos ciudadanos votaron realmente por
Roger Durling, que fue el nmero dos del ticket electoral. Accedi a la presidencia tras la
dimisin de Bob Fowler, pero los norteamericanos cerraban filas tras sus presidentes y, a su
muerte, Roger era el destinatario del cario y del respeto que, en vida, nunca parecieron
profesarle en exceso.
Sin embargo, en lugar de mirar hacia los fretros, algunos dirigan la vista hacia el
interior de un edificio en el que probablemente nunca haban estado. Curiosamente,
empleaban los escasos segundos de que disponan para algo distinto a lo que los haba
llevado all. Luego, salan por el acceso este, pero ya no en fila, sino en grupos de amigos o
familiares, o incluso de uno en uno, para dejar la ciudad y volver a sus obligaciones, como
tendra que hacer l (ms exactamente, tena que volver con su familia y meditar acerca de
la tarea del da siguiente).
Por qu no?, pensaron al llegar al aeropuerto John Foster Dulles.
Podan darse por satisfechos por haber encontrado un motel barato, al final de la lnea
amarilla del metro. La cogeran hasta el centro urbano y se apearan en la estacin Farragut
Square, a slo unas manzanas de la Casa Blanca, para poder echar un vistazo, que sera el
primero para ambos. En realidad, sera la primera vez que viesen otras muchas cosas, ya
que ninguno de los dos haba estado antes en Washington, la maldita ciudad que, a orillas
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de un ro menor, contaminaba el pas entero, al que chupaba la sangre y expoliaba, como


gustaban de repetir los Mountain Men.
Localizar el final de la cola les cost lo suyo. Llevaban horas avanzando con la lentitud
que exiga el protocolo, con la nica ventaja por su parte de que iban bien abrigados para el
fro, y no como los imbciles de la costa Este que hacan cola con ellos, con abrigos de
entretiempo y cabeza descubierta. Rerse de ellos les ahorraba a Pete Holbrook y Ernest
Brown burlarse de lo ocurrido. En lugar de ello, aplicaban el odo a lo que comentaban en la
cola. Resultaba descorazonador. Quiz muchos de ellos fuesen funcionarios, pensaron
ambos. Se lamentaban de lo ocurrido. Se llenaban la boca de lo buena persona que era
Roger Durling, lo atractiva que era su esposa, lo listos que eran sus hijos, y lo horrible que
tena que ser para ellos.
En fin: los dos miembros de Mountain Men convenan en que, desde luego, para los
chicos tena que ser muy duro (porque a quin no le gustaban los nios?). Pero
probablemente a la mam gallina no le gustaba ver los huevos revueltos, no? Cunto
sufrimiento haba infligido su padre a los honestos ciudadanos, que slo queran que sus
derechos constitucionales fuesen respetados por aquella pandilla de estpidos de
Washington? Aunque de eso no decan nada. La mayora no abran la boca, mientras
avanzaban con paso cansino en la cola que zigzagueaba por la calle. Ambos conocan la
historia del edificio que albergaba el Ministerio de Hacienda que los protegi del viento
durante un rato (que Andy Jackson decidi trasladar para no ver el edificio del Capitolio
desde la Casa Blanca an estaba demasiado oscuro para poder verlo bien, provocando
el clebre y engorroso jogging en Pennsylvania Avenue, aunque poco importase ya, pues la
calle haba sido cortada frente a la Casa Blanca). Y por qu? Para proteger al presidente
de los ciudadanos! Desconfiaban tanto de los ciudadanos que no se atrevan a dejar que se
acercasen demasiado al Gran Jefe. No podan reconocerlo as, claro est. Lo haban
comentado ambos durante el vuelo. Aquello deba de estar infestado de espas del gobierno,
especialmente en la cola para entrar en la Casa Blanca, nombre ante el que no torcan el
gesto slo porque, supuestamente, fue David Crockett quien lo eligi. Holbrook lo oy
comentar en una pelcula que vio por televisin, cuyo ttulo no recordaba. El viejo David
Crockett era, sin duda, su americano predilecto, el que dio nombre a su rifle favorito. Casi
nada.
El edificio no tena mala pinta, la verdad. All vivieron tipos estupendos. Andy Jackson,
por ejemplo, que tuvo arrestos para mandar a hacer puetas al Tribunal Supremo. Lincoln,
un tipo duro de verdad. Fue una lstima que lo mataran antes de que aprobasen su plan
para devolver los negros a frica o a Amrica Latina... (a ambos les caa bien James
Monroe, por el solo hecho de ser el padre de la idea de elegir Liberia como lugar al que
devolver los esclavos. Fue una pena que nadie la secundase). Teddy Roosevelt, que tena
muchas cosas positivas: amante de la naturaleza, cazador y soldado, que se pas un poco
de la raya en la reforma del gobierno. No haba habido muchos desde entonces, opinaban
ambos. Pero no era culpa del edificio haber albergado ltimamente a tipos que no les
gustaban. se era el problema de los edificios de Washington. El Capitolio fue en otro
tiempo el hogar de Henry Clay y Daniel Webster, al fin y al cabo. Unos patriotas, a diferencia
de los granujas que el piloto japons se encarg de asar vivos.
Se pusieron un poco tensos al llegar al recinto de la Casa Blanca. Era como entrar en
territorio enemigo. En la verja haba agentes de la divisin uniformada del Servicio Secreto,
y en el interior, marines por todas partes. No era una vergenza? Marines. Autnticos
americanos. Pudiera ser que incluso los de color lo fuesen, porque reciban la misma
formacin que los blancos, y, probablemente, algunos eran verdaderos patriotas. Era una
lstima que fuesen negros, aunque eso no tena remedio, claro est. Y todos los marines
obedecan sin rechistar a los burcratas, algo que resultaba bastante difcil de digerir, la
verdad. Pero eran casi nios y quiz aprendiesen. Al fin y al cabo, entre los miembros de
Mountain Men haba varios ex militares. Los marines temblaban pese a sus largos abrigos y
sus guantes blancos de gala. Uno de ellos, un malcarado sargento, abri la puerta.
Menuda mansin!, pensaron Holbrook y Brown al alzar la vista y mirar en derredor del
impresionante vestbulo. Era comprensible que cualquiera que viviese all se creyese un rey.
No poda uno renunciar a algo semejante as como as. Lincoln se cri en una cabaa de
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

troncos; Teddy Roosevelt saba lo que era vivir en una tienda de campaa y cazar en las
montaas. Pero en la actualidad, quienquiera que viviese all no era ms que un maldito
burcrata.
En el interior haba ms marines y miembros de la guardia de honor junto a los
fretros. Lo ms inquietante era la presencia de tipos de paisano con auriculares del tamao
de audfonos conectados a la solapa del traje. Servicio Secreto. Agentes del FBI. El rostro
del enemigo, miembros del mismo ministerio del que dependa la Secretara de Control de
Alcoholes, Tabaco y Armas de Fuego. Casi nada. El primer movimiento ciudadano de
oposicin al gobierno tuvo lugar a causa del alcohol (la clebre Rebelin del Whisky, razn
por la cual la admiracin que los Mountain Men sentan por George Washington era relativa).
El ms liberal de entre ellos argumentaba que incluso una buena persona puede tener un
mal da, y George no era un tipo con quien pudiesen andarse con bromas. Brown y Holbrook
no miraban directamente a los vomitivos agentes del Servicio Secreto. Tampoco con ellos
poda uno andarse con bromas.
La agente especial Andrea Price acababa de entrar en el vestbulo. Como el
presidente estaba seguro en su despacho, ella tena que atender a sus otras
responsabilidades que, como jefa de seguridad, abarcaban a todo el edificio.
El desfile de personas que iba a rendir su ltimo homenaje al difunto presidente no
constitua, sin embargo, una amenaza para la Casa Blanca. En trminos de seguridad era
simplemente un engorro. Aunque un grupo de hombres armados se hubiese camuflado en la
cola, en el interior del vestbulo haba veinte agentes armados, muchos de ellos con
metralletas plegables de accin rpida Uzi, que portaban disimuladas en bolsas.
Un detector de metales, oculto en la entrada, indicaba a los miembros de la Divisin
Tcnica de Seguridad a quines deban prestar especial atencin. Otros agentes llevaban
en la mano fotografas a la manera de un mazo de naipes, que barajaban constantemente
para comparar todo rostro que cruzaba por la puerta con el de conocidos o presuntos
agitadores. Respecto a cualquier otra posibilidad, fiaban de su intuicin y formacin, lo que
significaba vigilar estrechamente a cualquier persona de aspecto raro. Pero el intenso fro
les complicaba la labor. Muchos de los que entraban tenan un aspecto... rarsimo. Unos
daban pataditas en el suelo; otros se metan las manos en los bolsillos, se ajustaban el
abrigo, temblaban o, simplemente, miraban en derredor (actitudes todas ellas que, de
inmediato, llamaban la atencin de algn agente). Si la persona en cuestin haba hecho
parpadear el detector de metales, un agente finga rascarse la nariz y deca, por ejemplo, a
travs del micrfono: Abrigo azul marino, varn, metro ochenta. Entonces, cuatro o cinco
agentes se giraban a mirar escrutadoramente a, en aquel caso, un dentista de Richmond
que simplemente se haba cambiado de bolsillo su calientamanos electrnico. Los agentes
volvan a comparar su fisonoma con las fotografas de personas de similares caractersticas
y... no coincidan. Pese a ello, no dejaban de observarlo, y una oculta cmara de vdeo
filmaba un primer plano de su rostro. En casos ms extremos, un agente se una a quienes
salan del edificio y segua al individuo hasta su coche para anotar la matrcula.
El antiguo Mando Areo Estratgico, disuelto haca tiempo, tena por lema oficial La
paz es nuestra profesin. Para el Servicio Secreto, su profesin era inseparable de la
paranoia, como evidenciaban los dos fretros instalados en el vestbulo de la Casa Blanca.
Brown y Holbrook tuvieron sus cinco segundos de observacin directa: dos costosos
atades, sin duda comprados a expensas del contribuyente, en lo que para ellos equivala a
una blasfemia, cubiertos con la bandera nacional. Bueno, quiz eso no contase para la
esposa. Al fin y al cabo, las mujeres les deban lealtad a sus maridos.
Avanzaron hacia la izquierda y siguieron por donde unos gruesos cordones de
terciopelo indicaban el camino a seguir hacia la salida. Notaban el cambio de actitud en los
dems. Un hondo suspiro colectivo y algunos sollozos (de mujeres, la mayora).
Los dos miembros de Mountain Men permanecieron impasibles, como la mayora de
los hombres. Se detuvieron unos instantes a contemplar las esculturas de Remington que
flanqueaban la entrada del vestbulo. Ya en el exterior, respiraron con alivio la bocanada de
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rdenes ejecutivas

aire fresco despus de aquellos minutos de inhalar tufo federal. No cruzaron palabra hasta
que hubieron salido del recinto y se alejaron de la gente.
Bonitos atades. Pagando nosotros... musit Holbrook.
Lstima que no estuviesen abiertos dijo Brown, que mir en derredor para
asegurarse de que no haba nadie lo bastante cerca como para orlos.
Tienen hijos seal Pete Holbrook, dirigiendo la mirada hacia Pennsylvania
Avenue.
Claro, claro. Pero crecern y sern unos burcratas como ellos replic Brown.
Qu mierda!
No era fcil replicar a eso, pens Holbrook.
Que se jodan! se limit a decir, ms que nada por no repetir las palabras de
Brown.
Ya sala el sol y, como al este de la colina no haba edificios altos, el blanco edificio
ofreca una bella estampa recortada en el horizonte.
Aunque para ambos fuese la primera visita a Washington, los dos hubiesen podido
hacer de memoria un boceto bastante exacto del edificio. La alteracin del panorama no
poda ser ms evidente.
Pete se alegraba de que Ernie lo animase a hacer aquel viaje. Ver aquello
compensaba del incmodo desplazamiento. En esta ocasin, Pete acert a adivinarle el
pensamiento a su compaero.
Esto alimenta la inspiracin, Ernie le dijo.
Muy cierto, Pete, muy cierto.
Uno de los problemas de aquella enfermedad era su equvoca sintomatologa.
La hermana Jean Baptiste estaba muy preocupada por uno de sus pacientes. Era un
nio muy majo, pero... estaba gravemente enfermo. Eran ya cuatro dcimas por encima de
los 40 C, una temperatura que por s sola entraaba riesgo de muerte. Claro que los dems
sntomas eran peores. La desorientacin se haba agravado. Los vmitos eran ms
frecuentes y estaban mezclados con sangre. Tena sntomas de hemorragia interna. La
hermana saba que eso poda significar varias cosas, pero a la que ms le tema era al virus
bola.
En la selva del Zaire haban arraigado numerosas endemias (ella an llamaba a veces
al pas Congo Belga), y aunque la competencia entre los virus mortales era ms dura de lo
que caba imaginar, el bola era el ms temible.
Tena que extraerle sangre al chico para hacerle otro anlisis. Y lo hizo con sumo
cuidado, pues aunque ignoraba cmo, la primera muestra se haba extraviado. El personal
joven del hospital era poco cuidadoso.
Los padres le sostuvieron el brazo a su hijo mientras ella extraa la sangre, con las
manos protegidas por guantes de ltex. El nio estaba semiinconsciente. La hermana retir
la aguja y la introdujo de inmediato en una bolsita de plstico para tirarla. El vial de sangre lo
puso en un estuche especial. Su inmediata preocupacin era la aguja. Muchos miembros del
personal intentaban ahorrarle dinero al hospital reutilizando instrumental, a pesar del sida y
de otras enfermedades que se contagiaban por medio de la sangre. Aquella aguja la tirara
ella personalmente para asegurarse.
No tena ms tiempo para dedicrselo a aquel paciente. Sali del pabelln y pas por
la galera que comunicaba con el edificio contiguo.
El hospital tena una larga y honorable historia y fue construido de acuerdo con la
climatologa local. Los distintos pabellones estaban intercomunicados por senderos
cubiertos y galeras. El edificio que albergaba el laboratorio estaba a slo cincuenta metros.
Era una instalacin privilegiada porque, haca muy poco, la Organizacin Mundial de la
Salud envi all un moderno equipo y seis jvenes mdicos (aunque, por desgracia, ninguna
enfermera). Todos ellos se haban formado en Gran Bretaa o en EE. UU.
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Tom Clancy

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El doctor Mohammed Moudi estaba en aquellos momentos en el laboratorio. Era un


hombre alto, delgado y cetrino, algo fro en el trato pero competente. Se dio la vuelta al or
que la hermana se acercaba y se fij en el especial cuidado que pona al desechar la aguja.
Qu ocurre, hermana?
El paciente Mkusa. Benedict Mkusa, un nio africano de ocho aos contest ella
tendindole la carpeta que contena la informacin.
Moudi ley los datos ms relevantes. Segn la enfermera cristiana o no, para l era
una religiosa y una buena enfermera, los sntomas se haban presentado uno a uno:
jaqueca, escalofros, fiebre, desorientacin, agitacin y sntomas de hemorragia interna. El
mdico alz la vista con cara de preocupacin. Si luego aparecan petequias en su piel...
Est en el pabelln general?
S, doctor.
Trasldelo inmediatamente al pabelln de aislamiento. Ir para all dentro de media
hora.
S, doctor.
Al salir, la hermana Jean Baptiste se pas la mano por la frente. Deba de ser el calor.
Nunca acababa una de acostumbrarse, sobre todo si proceda del norte de Europa. Se
tomara una aspirina antes de trasladar a su paciente.

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IMAGEN PBLICA
Empez temprano. Desde el rea de mantenimiento de la base de las Fuerzas Areas
en Oklahoma, dos Sentry E3B se dirigieron a la base de Pope, en Carolina del Norte, de
la que despegaron a las 8.00, hora local, con rumbo norte.
Se haba llegado a la conclusin de que cerrar todos los aeropuertos era exagerado.
El Washington National an lo estaba y como no haba congresistas que tuviesen que
acudir all, con las prisas de siempre, para dirigirse a sus distritos respectivos (sus plazas de
parking eran ya casi un elemento del paisaje), incluso caba pensar que seguira cerrado.
Los controladores de los otros dos, el Dulles y el Baltimore-Washington International, tenan
rdenes tajantes. Tanto las llegadas como las salidas deberan abstenerse de cruzar el
interior de una burbuja, de ms de treinta kilmetros de dimetro, con centro en la Casa
Blanca.
Todo aparato que invadiese tal burbuja sera de inmediato conminado a salir de la
misma. Si el piloto desoa la orden, se encontrara en seguida con un caza pegado a su ala.
Y si aun as no variaba el rumbo, la tercera medida sera tan obvia como espectacular.
Dos escuadrillas, formadas por cuatro cazas F16 cada una, sobrevolaban la ciudad
a una altitud de 5 400 y 6000 m respectivamente. La altitud amortiguaba el ruido (y les
permita elevarse y alcanzar velocidad supersnica en pocos segundos), pero las blancas
estelas eran tan visibles en el cielo azul como las que traz un da la fuerza area
norteamericana en el cielo alemn.
Casi coincidiendo con el despegue de los dos Sentry, la 260. Brigada de Polica
Militar de Washington volvi a desplegarse para controlar el trfico. Ms de un centenar
de HMMWV, apoyados por dotaciones de la polica o del FBI, cortaron el trfico de las calles
secundarias.
Una guardia de honor, formada por miembros de los distintos cuerpos, se alineaba en
las aceras de las calles del itinerario. No haba forma de saber cul de los rifles poda llevar
un cargador con balas de fuego real.
La ausencia de vehculos blindados poda dar la impresin de que las medidas de
seguridad eran poco estrictas.
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rdenes ejecutivas

Haba un total de 61 jefes de Estado en la ciudad. La jornada sera un autntico


infierno para quienes deban velar por la seguridad (razn de ms para que los medios
informativos se asegurasen de no perder detalle de la operacin).
En la ltima operacin similar, Jacqueline Kennedy opt por el luto. Pero haban
pasado 35 aos y ahora bastaba con llevar traje oscuro, aunque algunos representantes de
gobiernos extranjeros vestan de uniforme (no haba que olvidar que el prncipe de Gales era
oficial de carrera). Algunos dignatarios de pases exticos llevaban indumentarias tan poco
adecuadas para el fro que con toda seguridad, y en nombre de la dignidad nacional,
acabaran ateridos.
El solo hecho de que fuesen a la Casa Blanca y pasasen algunas horas en sus
inmediaciones constitua una pesadilla. Adems, se planteaba el problema de dnde
situarlos en la comitiva. Por pases y orden alfabtico? Por apellidos y orden alfabtico?
De ceirse a la antigedad en el cargo, habran tenido que dar una embarazosa prioridad a
varios dictadores, que haban acudido para conseguir cierta legitimidad en aquella enorme
concentracin diplomtica (para reforzar el estatus de pases y de gobiernos con los que EE.
UU. mantena relaciones amistosas, pero a los que profesaba escasa estima). Todos ellos
entraron en la Casa Blanca, y desfilaron ante los fretros, despus de que lo hubo hecho el
ltimo americano de la cola. De all pasaron al saln Este, donde un grupo de funcionarios
del Ministerio de Asuntos Exteriores trat de servir a todos t o caf.
Ryan y su familia estaban en la planta superior, dndoles los ltimos toques a sus
oscuras indumentarias, ayudados por el personal de la Casa Blanca. Los chicos vieron con
cierto regocijo que a sus padres les retocaban el peinado, exactamente igual que hacan con
ellos antes de salir de casa.
Jack llevaba en la mano una copia de su primer discurso. Slo deseaba cerrar los ojos
y que hubiese pasado todo. Se senta como un boxeador desarbolado por su adversario,
pero incapaz de dejarse caer sobre la lona, encajando un golpe tras otro como buenamente
poda, a la vez que trataba de que no lo destrozasen.
Mary Abbot le dio el ltimo toque a su peinado y le puso un poco de laca, algo que
Jack no haba utilizado nunca.
Le esperan, seor presidente dijo Arnie.
S dijo Jack mientras le pasaba la carpeta del discurso a uno de los agentes del
Servicio Secreto.
Ryan sali de la estancia seguido de Cathy, que llevaba a Katie en brazos. Sally cogi
de la mano al pequeo Jack. Los sigui pasillo adelante y luego escaleras abajo.
El presidente se dirigi hacia el saln Este. En cuanto asom por la puerta, las
miradas se fijaron en l. Pero eran miradas que carecan de naturalidad, y slo algunas
reflejaban condolencia. Casi todos los presentes eran jefes de Estado, o embajadores que lo
primero que haran aquella noche en sus despachos sera redactar un informe sobre el
presidente Ryan. Por suerte, el primer dignatario extranjero que se le acerc no necesitara
redactar ningn informe.
Seor presidente dijo el hombre de la guerrera de la Armada. Su embajador lo
haba expuesto con claridad: en trminos generales, a Londres le complaca el nuevo estado
de cosas. Sus relaciones especiales seran an ms especiales ya que el presidente
Ryan era caballero honorario de la Orden Victoriana.
Alteza repuso Jack, que se permiti una sonrisa al estrechar la mano que le tendi
el prncipe. Cunto tiempo ha pasado desde aquel da en Londres, amigo mo...
Mucho, mucho tiempo.
El sol no calentaba tanto como hubiera sido de esperar por culpa del viento, y las
sombras que proyectaba hacan que todo pareciese an ms fro.
La polica del distrito de Columbia abra la marcha con sus motocicletas, seguidas de
tres tambores y de soldados a pie (pertenecan al 3er. Pelotn de la Compaa Bravo del
1er. Batalln del 501. Regimiento de Infantera de la 82. Divisin Aerotransportada, a la
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rdenes ejecutivas

que perteneci Roger Durling). Luego segua un caballo llevado al paso por el jinete, que
llevaba la caa de las botas vuelta hacia afuera hasta la altura de las espuelas. A
continuacin iban los dos coches fnebres y la caravana de automviles.
A medida que la comitiva enfilaba hacia el noroeste, oficiales de los tres ejrcitos
presentaban armas, primero en honor al fallecido presidente y luego ante el actual. Quienes
llevaban la cabeza cubierta se descubrieron (slo unos cuantos olvidaron hacerlo).
Brown y Holbrook no lo olvidaron. Durling poda haber sido otro de tantos burcratas,
pero la bandera era la bandera. Y la bandera no tena culpa de que la hubiesen puesto all.
Los soldados marchaban calle adelante, incongruentemente vestidos con uniforme de
combate, con boinas rojas y botas altas. Porque segn dijo un comentarista de radio, era la
indumentaria que llevaba Durling cuando sirvi en aquel pelotn. Por delante de los coches
fnebres iban otros dos soldados. El primero portaba la ensea presidencial y el segundo un
estuche que contena las condecoraciones que Durling obtuvo por su comportamiento en el
frente.
El fallecido presidente fue condecorado por salvar a un soldado bajo fuego enemigo.
Aquel soldado formaba parte de la comitiva (le haban hecho una docena de entrevistas, en
las que explic sucintamente lo ocurrido el da en que un futuro presidente le salv la vida).
Lstima que se hubiese descarriado, pensaban los Mountain Men. Aunque tambin se
decan que lo ms probable era que siempre hubiese sido un poltico.
El nuevo presidente apareci de pronto. Su automvil era fcilmente identificable
porque iba al paso de cuatro agentes del Servicio Secreto que lo flanqueaban por parejas.
El nuevo presidente era un misterio para los dos miembros de Mountain Men. Slo
saban de l lo que haban visto por televisin y ledo en los peridicos. Era un hombre de
accin. Como mnimo, haba matado a dos personas: a una con pistola y a la otra con una
Uzi. Tambin haba sido marine. Esto suscitaba cierta admiracin. En varias cadenas lo
mostraban una y otra vez en programas de debate grabados o haciendo declaraciones. En
los primeros daba la impresin de ser persona competente; en las ltimas, de sentirse
incmodo.
Casi todas las ventanillas de los coches de la comitiva llevaban un revestimiento de
plstico oscuro que impeda ver quin iba en el interior; por supuesto, las del coche del
presidente no lo llevaban. Su esposa iba sentada a su lado y sus tres hijos frente a l, en los
asientos abatibles.
Era fcil ver al presidente Ryan desde la acera.
Qu sabemos del presidente Ryan?
No gran cosa reconoci el comentarista. Su servicio al gobierno se ha limitado,
casi exclusivamente, a su labor en la CIA. Tiene el respeto de senadores y diputados,
conservadores o republicanos. Ha trabajado para Alan Trent y para Sam Fellows durante
aos. sta es una de las razones de que ambos sigan con vida. Todos conocemos la historia
de los terroristas que lo atacaron...
Una historia que suena a Lejano Oeste interrumpi el presentador. Qu opina
de tener por presidente a quien ha...?
Matado? exclam el comentarista, cansado de tantos das de trabajo
ininterrumpido, y un poco harto del atildado presentador. Veamos: George Washington era
general, igual que Andy Jackson. William Henry Harrison fue militar, como Grant y la
mayora de los presidentes posteriores a la guerra civil. Y Teddy Roosevelt, por supuesto.
Truman fue tambin militar. Y Eisenhower. Jack Kennedy sirvi en la Armada, igual que
Nixon, Jimmy Carter y George Bush...
La improvisada leccin de historia puso tan en evidencia al presentador que consigui
irritarlo.
Pero l fue elegido vicepresidente, con carcter interino, verdad?, y como premio a
su feliz direccin de un conflicto replic el presentador (porque en realidad nadie lo
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

llamaba guerra) causado por lo que, en definitiva, no eran ms que intereses comerciales
japoneses.
Quede claro, pens la presentadora. As pona a aquel carroza de corresponsal
extranjero en su sitio. Dnde estaba escrito que un presidente tuviese derecho a una luna
de miel con los medios informativos?
Ryan pensaba repasar un poco su discurso, pero no pudo. Haca mucho fro a la
intemperie. Tampoco en el coche haca calor, pero fuera haba miles de personas a pie firme
que atestaban las aceras, con una temperatura de 2 C bajo cero.
Desde el coche, Ryan vea la expresin de sus caras. Muchos sealaban y hacan
comentarios a quienes tenan al lado: Ah va. se es el nuevo presidente. Algunos
saludaban con la mano. Eran tmidos gestos de quienes dudaban de que fuese procedente
hacerlos, pero que deseaban exteriorizar que aquello les importaba. Otros inclinaban la
cabeza respetuosamente, con la tensa sonrisa que suele verse en una funeraria en quienes
dispensan esperanzados lugares comunes.
A su vez, Jack se pregunt si era procedente corresponder al saludo, y decidi que no
lo era, como si se ciese a un cdigo no escrito que rigiese el protocolo de los funerales. Se
limitaba a mirarlos (de un modo inexpresivo, pensaba l), sin decir nada, porque de hecho
no saba qu decir.
No obstante, el discurso s que tendra que leerlo, pens Ryan, decepcionado de s
mismo.
No parece sentirse a gusto le susurr Brown a Holbrook.
Aguardaron unos minutos a que la multitud se dispersase. No todo el pblico estaba
interesado en el desfile de dignatarios extranjeros. Adems de que no se vea a quines
iban en el interior de los coches, las banderas que ondeaban en la parte delantera de los
vehculos no hacan sino provocar la reiterada pregunta: cul es sa? y, a menudo, con
una respuesta incorrecta. De modo que, al igual que tantos otros, los dos miembros de
Mountain Men se alejaron por la acera.
Es que an no le ha cogido el tranquillo dijo Holbrook.
No es ms que un burcrata. Recuerdas el principio de Peter? Esto empieza a
gustarme coment Brown.
Aluda a un libro que, en opinin de ambos, se escribi inspirndose en los
funcionarios del gobierno. Segn el aludido principio, todo miembro de una jerarqua tiende
a ascender al nivel de su incompetencia.
No me extraara que tuvieses razn convino Holbrook, que volvi la cabeza
hacia la calle, hacia los coches y sus trmulos banderines.
En la catedral Nacional la seguridad estaba garantizada. Los agentes del Servicio
Secreto estaban convencidos de ello, y convencidos de que ningn asesino porque los
asesinos profesionales eran bsicamente una idea de Hollywood arriesgara su vida en
aquellas circunstancias.
Todo edificio con vista directa a aquel templo de estilo gtico estaba vigilado por varios
policas, soldados o agentes del Servicio Secreto apostados en las azoteas, muchos de ellos
miembros de la unidad de elite Counter-Sniper, armados con el ms moderno de los rifles,
un arma hecha a mano que costaba como un coche nuevo y que poda hacer blanco entre
las cejas de un hombre desde casi un kilmetro de distancia (esta unidad, que ganaba
competiciones de tiro con la regularidad de las mareas, reuna, probablemente, a los
mejores tiradores que hubiesen existido jams en el mundo, y practicaban a diario para no
dejar de serlo). Quienquiera que deseara crear un problema, saba todas estas cosas, y se
abstena; o si se trataba de un loco aficionado, se percatara del formidable despliegue
defensivo y se dira que no era un buen da para morir.
Sin embargo, haba tensin. Y aunque la comitiva estaba an bastante lejos, los
agentes iban de un lado para otro muy alerta. Uno de ellos, agotado despus de treinta
horas de servicio ininterrumpido, tropez con un escaln y derram el caf que llevaba en
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un vaso de plstico. El agente jur por lo bajo, estruj en la mano el vaso, se lo meti en el
bolsillo y dijo a travs del micrfono prendido en su solapa que todo estaba en orden en su
sector. El caf se hel casi de inmediato a la sombra del escaln de granito.
En el interior de la catedral, otro grupo de agentes inspeccionaba cualquier hueco y
rincn, una vez ms, antes de ocupar sus lugares, permitiendo a los encargados del
protocolo cumplir con las instrucciones, relativas al lugar en el que deba sentarse cada
personalidad, recibidas por fax minutos antes, con el consiguiente riesgo de que se
produjese algn error.
Los coches fnebres se detuvieron frente al edificio y los dems vehculos fueron
parando, uno tras otro, para que bajasen sus pasajeros.
Ryan baj del coche seguido de su familia y fue a reunirse con los Durling, muy
afectados todava. Jack no estaba seguro si eso era bueno o no. Qu saba nadie en
circunstancias como aqulla?
Jack pos la mano en el hombro del pequeo Durling mientras los coches iban
llegando, descendan los pasajeros y se alejaban sin prdida de tiempo. Los miembros ms
destacados de la comitiva fnebre se situaron inmediatamente detrs de Jack Ryan. Las
personalidades menos relevantes accederan al templo por las entradas laterales, y
pasaran entre porttiles detectores de metales, al igual que los oficiantes y los
componentes del coro.
Roger deba de haber recordado su servicio en la 82.' Divisin Aerotransportada con
orgullo, pens Jack. Los soldados que encabezaron la comitiva dejaron las armas y se
dispusieron a cumplir con su deber bajo la supervisin de un joven capitn, ayudado por dos
sargentos de solemne aspecto. Todos parecan muy jvenes, incluso los sargentos.
Llevaban la cabeza rapada casi al cero bajo sus boinas. Jack recordaba que su padre sirvi
en la 10. Divisin Aerotransportada rival de la 82. haca cincuenta aos y que tena el
mismo aspecto que aquellos chicos, aunque probablemente con un poco ms de pelo, ya
que en los aos 40 no estaba de moda llevarlo tan corto. Pero vea en ellos la misma
dureza, el mismo orgullo y la misma determinacin para cumplir con su deber, fuese el que
fuese.
Los preparativos se hacan interminables. Ryan, al igual que los soldados, no poda
ladear la cabeza. Tena que permanecer firmes igual que cuando sirvi en el cuerpo de
marines. Sus hijos s que ladeaban la cabeza, y movan los pies para entrar en calor. Cathy
no les quitaba ojo, temerosa, al igual que Jack, de que fuesen a coger fro. Aunque en tales
circunstancias, incluso el celo de unos padres quedaba subordinado a otras cosas. Qu
tendra lo que llamaban deber para que incluso aquellos hurfanos supiesen que deban
seguir all a pie firme y soportarlo todo?
Al fin, lleg el ltimo vehculo de la comitiva, bajaron los pasajeros y fueron a ocupar
sus puestos. Alguien dio una orden y catorce soldados se dividieron en dos grupos de siete
y se dirigieron hacia los coches fnebres. El oficial que iba al mando del pelotn desatornill
las abrazaderas que sujetaban los fretros, que los soldados alzaron y transportaron
lateralmente con precisin de autmatas. El soldado que portaba la ensea presidencial
empez a subir por la escalinata, seguido de los fretros. El del presidente iba delante,
seguido por el capitn, tras quien iba el sargento que mandaba la subescolta.
No fue culpa de nadie. Haba tres soldados en cada lado, que marchaban de acuerdo
a la cadencia que marcaba el sargento. Estaban agarrotados, tras permanecer quince
minutos firmes despus de un saludable paseo matutino por Massachusetts Avenue. El que
iba en el centro, a la derecha, resbal con el caf helado justo en el momento en que los
dems avanzaban un paso. Resbal hacia adentro, y al caer hizo que cayese a su vez el
soldado que iba detrs. El peso total era superior a los 180 kg, entre el atad y el cuerpo, y
todo ello se le vino encima al soldado que resbal en primer lugar. Se rompi ambas piernas
bajo el peso del fretro, que se las aplast contra el grantico canto de un escaln.
Los miles de personas que lo presenciaron contuvieron el aliento. Varios agentes del
Servicio Secreto corrieron hacia el soldado, temiendo que lo hubiesen abatido de un disparo.
Andrea Price se situ frente a Ryan para protegerlo con su cuerpo, con la mano en el interior
de la chaqueta y, obviamente, empuando su pistola reglamentaria, dispuesta a esgrimirla,
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mientras otros agentes ocupaban posiciones para alejar a los Ryan y a los Durling de all en
caso necesario.
Los soldados se apresuraron a levantar el fretro de encima de su compaero cado,
que estaba blanco como la cera a causa del dolor.
Hielo musit entre dientes. He resbalado.
El soldado tuvo la suficiente serenidad como para no soltar el taco que reson en su
mente, a causa de la vergenza y del bochorno que senta por lo ocurrido en semejantes
circunstancias. Un agente mir hacia el escaln y la vio: una rugosa laminilla de color
marrn blancuzco que reflejaba la luz. El agente le indic por seas a Andrea que poda
tranquilizarse.
Slo ha sido un resbaln. Slo un resbaln les comunic ella por radio a sus
hombres.
Ryan mir en derredor tratando de ver qu ocurra. Roger Durling no se habra
enterado, pero insultarlo era insultar a sus hijos, que hicieron una mueca de dolor y echaron
la cabeza hacia atrs al ver que su padre se estrellaba contra los escalones. La infantil
mente del pequeo Durling casi se sorprendi de que el golpe no hubiese despertado a su
padre. Hacia slo unas horas haba salido de su habitacin para ir a llamar a la puerta del
dormitorio de sus padres, por si acaso haban vuelto.
Oh, Dios! exclam el comentarista.
Las cmaras hicieron un zoom cuando dos soldados del 3er. Regimiento se llevaron al
paracaidista herido. El sargento ocup su lugar. En pocos segundos izaron de nuevo el
fretro, cuya pulida madera de roble se haba desportillado y ensuciado a causa de la cada.
Bien, soldados dijo el sargento desde su nuevo lugar. Iz... quierda.
Pap gimi Mark Durling. Pap.
El muchachito tena slo nueve aos. Todos los que estaban lo bastante cerca se
estremecieron al orlo, en medio del sobrecogedor silencio que sigui al accidente.
Los soldados se mordan los labios. Los agentes del Servicio Secreto,
apesadumbrados y afligidos por la muerte de un presidente, dedicaron unos momentos a
bajar la vista o a intercambiar miradas de condolencia. Jack rode con sus brazos al nio,
aunque sin saber qu demonios decirle. Qu ms iba a torcerse an?, se pregunt el
nuevo presidente, mientras el fretro de la difunta primera dama segua al cadver de su
esposo por la escalinata y luego por el interior del templo.
Vamos, Mark dijo Ryan, que sujet al muchacho delicadamente por los hombros y
lo condujo hacia la puerta con paternal actitud.
Jack hubiese hecho cualquier cosa por aliviarlos del dolor aunque slo fuese por unos
segundos. Pero era imposible, y lo nico que consigui fue entristecerse ms.
Los oficiales encargados del protocolo empezaron a acomodar a las personalidades.
Ryan y su familia ocuparon el primer banco de la derecha y los familiares de los Durling el
primero de la izquierda. Los soldados posaron los fretros en sendos catafalcos en la
sacrista y, a escasa distancia, colocaron otros tres fretros, los de un senador y de dos
diputados que ostentaran la representacin por ltima vez.
El organista interpret algo que Ryan haba odo pero que no reconoci. Por lo menos
no se trataba del lgubre y masnico desgranar de notas de Mozart, con su montono y
brutal planto, casi tan deprimente como una pelcula sobre el holocausto judo.
Los oficiantes se situaron en primera fila con una expresin muy profesional en sus
rostros. Frente a Ryan, sobre un atril en el que normalmente descansaba el libro de los
salmos, haban colocado otra copia de su discurso.
La escena que lleg a las pantallas de los televisores fue de tal naturaleza que hizo
que todo miembro de su elegida profesin se sintiese enfermo o excitado ms de lo que
pudiera excitarse con el sexo. Lstima que... Pero claro, oportunidades as slo se
presentaban por casualidad y no daban tiempo a organizar nada. Y la organizacin lo era
todo en una misin semejante, no porque fuese tcnicamente difcil, se dijo al conjeturar
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sobre el mtodo a seguir; se poda montar un mortero, por ejemplo, en la parte trasera de
una camioneta de reparto corriente, como las que se ven a miles en cualquier ciudad.
No haba ms que lanzar varias granadas por elevacin para que destrozasen el
tejado del edificio. Se cargaran por lo menos a diez, o pudiera ser que a veinte. Y aunque
fuesen muertos indiscriminados, un muerto era un muerto; el terror era el terror, y l era
terrorista profesional.
Ah estn todos musit.
Las cmaras recorran los bancos. Predominaban los hombres, sentados sin orden
aparente. Algunos charlaban en voz baja, pero la mayora guardaba silencio mientras sus
inexpresivas miradas recorran el interior del templo. Luego, repar en los hijos del
presidente muerto; un chico y una chica con la abatida expresin de quienes se haban
topado con la dura realidad de la vida. Los nios encajaban las desgracias con sorprendente
entereza, verdad? Sobreviviran, puesto que ya carecan de importancia poltica. De modo
que su inters por ellos era tan asptico como despiadado.
Una de las cmaras volvi a enfocar a Ryan y ofreci un primer plano que permiti al
terrorista observarlo con detenimiento.
An no le haba dado su ltimo adis a Roger Durling. Jack no haba tenido tiempo de
serenarse y concentrarse en ello, a causa del abrumador trabajo. Haca varios segundos
que sus ojos miraban con fijeza el fretro del fallecido presidente.
Jack apenas conoca a Anne; y en los otros tres fretros expuestos en la sacrista
yacan personas desconocidas para l (las haban elegido sin ms criterio que el de sus
distintos credos religiosos). Pero Roger era su amigo. l lo sac de la rutina de la vida
privada, le proporcion un empleo importante, deposit suficiente confianza en l como para
permitirle una amplia iniciativa, sigui sus consejos la mayora de las veces y le confi los
asuntos ms reservados. Esto no significaba que no le hubiese echado ms de una bronca,
pero siempre como un amigo.
Fue una ardua labor la que realiz para Durling, sobre todo a causa del conflicto con
Japn (ahora que haba concluido, ni siquiera Jack lo consideraba una guerra, porque la
guerra era algo del pasado). La guerra ya no formaba parte del mundo que se configuraba
de acuerdo con el contenido real de tal barbarismo (y de tal barbarie).
Durling y Ryan lograron superar todo eso, y aunque el ex presidente se propona
seguir para culminar la labor por otros medios, tambin se haca cargo de que Ryan quisiera
poner punto final a su carrera al servicio de la nacin. De ah que, como amigo, le
proporcionase a Jack una brillante despedida antes de reincorporarse a la vida privada, un
broche de oro a un servicio pblico que se haba convertido para l en una trampa.
Si Durling le hubiese ofrecido el puesto a cualquier otra persona, dnde hubiese
estado yo Aquella Noche?, se preguntaba Jack. La respuesta era sencilla: habra estado en
la primera fila de la cmara y, adems, muerto.
El presidente Ryan trag saliva al percatarse de ello. Roger le haba salvado la vida. Y
probablemente no slo la suya. Cathy, y acaso los nios, habran estado en la tribuna
destinada al pblico, junto a Anne Durling...
Tan frgil era la vida, que poda depender de hechos tan insignificantes? En aquellos
momentos, otros cadveres yacan de cuerpo presente en distintas capillas ardientes
instaladas por toda la ciudad. La mayora eran adultos, pero tambin haba nios, hijos de
otras vctimas que eligieron aquella noche para asistir con su familia a la sesin conjunta de
ambas cmaras en el Congreso.
Mark Durling sollozaba. Su hermana mayor, Amy, atrajo su cabeza hacia s. Jack la
lade ligeramente y los observ. No son ms que nios, Dios mo. Por qu han de pasar
los nios por estas cosas? La sola idea lo conmovi. Se mordisque el labio inferior y baj
la vista. No poda desahogar su ira en nadie. El autor material del monstruoso crimen
tambin haba muerto. Su cuerpo se hallaba en un atad del depsito de cadveres
municipal de Washington y, a varios miles de kilmetros de all, los familiares que hubiese
dejado tendran que sobrellevar el doble peso de la vergenza y de la culpabilidad. sa era
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la razn de que la inmensa mayora de las personas considerase absurda toda violencia. No
caba extraer ninguna leccin de lo ocurrido no quedara ms que el recurrente dolor por
los muertos y las vidas destrozadas y, en cierto modo, por la supervivencia de quienes se
haban librado por pura casualidad. Al igual que el cncer y otras graves enfermedades,
esta clase de agresiones no responda a un plan detectable y, por lo tanto, tampoco caba
organizar realmente una defensa. Todo se reduca a la decisin de un hombre de no ir solo
con destino a la otra vida en la que crea de acuerdo a su religin. Ciertamente: qu leccin
iba a extraer nadie de algo semejante?
El nuevo presidente, que tan a fondo haba estudiado el comportamiento humano,
segua con la vista clavada en el suelo, oyendo los sollozos de un nio hurfano cuyo eco
resonaba entre las paredes del templo.
Es dbil. No haba ms que verle la cara. Aquel que por tan hombre se tena, aquel
presidente, apenas poda contener el llanto. Acaso ignoraba que la muerte era parte de la
vida? l haba matado, no? Acaso ignoraba lo que era la muerte? No ira a hacerse de
nuevas? No haba ms que ver las caras de los dems para percatarse de que ellos s
saban lo que era la muerte. Eran rostros tristes. Porque se daba por sentado que en un
funeral haba que estar triste. Pero toda vida tena su final. Ryan deba de saberlo. Haba
afrontado el peligro, aunque... de eso haca ya mucho tiempo, pens. Y con el paso del
tiempo, los hombres olvidan tales cosas. El nuevo presidente tena sobrados motivos para
olvidar la vulnerabilidad de la vida, porque ahora gozaba de la proteccin de que se rodeaba
a todo jefe de Estado.
Aquel hombre se maravillaba de lo mucho que poda uno captar con slo observar
detenidamente el rostro de una persona. Esto facilitaba las cosas, verdad?
Ella estaba cinco filas ms atrs, pero junto al pasillo, y aunque la primera ministra de
la India slo le vea al presidente la parte posterior de la cabeza, tambin era una estudiosa
del comportamiento humano. Un jefe de Estado no poda comportarse as. Un jefe de
Estado era, al fin y al cabo, un actor del ms importante teatro del mundo, y tena que
aprender a comportarse como tal.
La primera ministra haba asistido a muchos funerales, porque los lderes polticos
tenan aliados no siempre amigos, jvenes o viejos, y se les deba un respeto que haba
que exteriorizar, por ms que uno los detestase. Cuando se trataba de alguien a quien se
odiaba, poda resultar incluso divertido. En su pas era muy frecuente la incineracin, y eso
le permita fantasear con la idea de que el cuerpo an alentase mientras arda. Enarcaba las
cejas una y otra vez con ntimo regocijo al pensarlo. Sobre todo por aquellos a quienes se
detestaba. Era un excelente ejercicio, aparecer afligida. S, tenamos nuestras diferencias,
pero era una persona digna del mximo respeto, alguien con quien se poda trabajar, alguien
cuyas ideas siempre mereca la pena escuchar con atencin.
Con el tiempo, se adquira tanta prctica que los deudos crean todas esas mentiras.
En parte, porque queran creerlas. Se aprenda a sonrer en el momento justo, a mostrar
condolencia oportunamente, a hablar cuando convena hacerlo. No tena una ms remedio.
Un lder poltico rara vez poda permitirse dejar que aflorasen sus verdaderos sentimientos;
porque los verdaderos sentimientos revelaban las propias flaquezas, y siempre haba
quienes estaban dispuestos a utilizarlas en contra de uno. De modo que, con el tiempo, uno
aprenda a ocultarlos, a reprimirlos hasta el punto de aniquilarlos. Y eso era bueno, porque
la poltica no tena sentimientos.
Estaba claro que el tal Ryan no saba todo esto, se dijo la primera ministra de la
mayor democracia del mundo. Como consecuencia de ello, se mostraba tal como era, y lo
que era peor: delante de una tercera parte de los lderes ms importantes del mundo, que
tomaran buena nota para utilizarlo en el futuro, tal como haca ella.
Maravilloso, pens la primera ministra, sin abandonar la contrita expresin en honor de
una persona a quien nunca pudo ver ni en pintura.

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Cuando el organista empez a desgranar las notas del primer himno, ella alz su libro,
pas las hojas hasta la pgina correspondiente y uni su voz al coro que atestaba el templo.
El rabino fue el primero en hablar. Cada uno de los representantes de las distintas
religiones dispona de diez minutos. Todos ellos eran expertos o, ms exactamente,
verdaderos eruditos, adems de siervos del Seor.
Benjamin Fleishman habl del Talmud y de la Tor. Luego, del deber, del honor y de la
fe, y de un Dios misericordioso. Por ltimo, tom la palabra el reverendo Frederick Ralston,
capelln del Senado (que se libr de morir como los dems Aquella Noche porque estaba de
viaje). Como baptista sureo y distinguida autoridad en el Nuevo Testamento, Ralston habl
de la pasin de Cristo, de su amigo el senador Richard Eastman de Oregn, que estaba en
uno de los atades de la sacrista, respetado por todos como honorable miembro del
Congreso. Sigui con un panegrico del fallecido presidente, padre de familia ejemplar, como
era bien sabido...
No haba ninguna manera adecuada de enfocar estas cosas, pensaba Ryan. Quiz
hubiese sido ms sencillo si el pastor-ministro-rabino hubiese tenido tiempo de charlar con
quienes lloraban a las vctimas. Pero en aquel caso no haba ms remedio que proceder
as...
No! Esto es impropio!, se dijo Jack. Aquello era puro teatro. Y no deba serlo.
Haba nios sentados a slo unos pasos a su izquierda, al otro lado del pasillo, y para ellos
no era teatro. Para ellos era todo mucho ms sencillo: eran sus padres. La irracionalidad se
los haba arrebatado; les negaba el futuro que se daba por supuesto que la vida les
reservaba. Los privaba de su amor y orientacin, de la oportunidad de crecer normalmente
para convertirse en personas normales. Mark y Amy eran quienes de verdad importaban all,
pero las lecciones de aquel oficio religioso, que supuestamente serva para confortarlos,
iban dirigidas a otros.
El evento era un acontecimiento poltico de proporciones gigantescas, algo organizado
para tranquilizar al pas, renovar la fe en Dios, en el mundo y en el pas. Y probablemente la
audiencia situada al otro lado de las veintitrs cmaras instaladas en el templo lo
necesitase. Pero otros tenan necesidades ms acuciantes: los hijos de Roger y Anne
Durling, los hijos mayores de Dick Eastman, la viuda de David Kohn de Rhode Island y los
familiares de Marisa Henrik de Texas, que haban sobrevivido. stas eran personas reales,
cuya afliccin se subordinaba a los intereses del pas.
Pues... al pas que lo zurzan! , pens Jack para s, irritado por lo que suceda, y
consigo mismo, por no haberlo comprendido antes para modificar las cosas. El pas tena
necesidades, pero esas necesidades no podan ser tan grandes como para pasar por
encima del horrible destino que se haba cebado en aquellos nios. Quin hablaba por
ellos? Quin hablaba con ellos?
Lo que peor le sent a Ryan fue la intervencin del arzobispo de Washington, el
cardenal Michael O'Leary: Bienaventurados los mansos... porque ellos... Para Mark y
Amy, se dijo Jack irritado, su padre no fue un manso, ni un pacificador. Era pap. Y
pap haba muerto. Y esto no era una abstraccin.
Tres distinguidos, doctos y honorabilsimos miembros del clero se dirigan a la nacin,
pero tambin a unos nios a quienes escatimaban unas gotitas de jarabe de pico. Estaba
bien claro. Alguien tena que hablar con ellos, para ellos y acerca de sus padres. Alguien
deba intentar confortarlos. No era posible, pero haba que intentarlo, pueta!
l podra ser presidente de EE. UU., podra deberse a los millones de personas que
seguan los actos por televisin, pero no olvidaba que su esposa y su hija tuvieron que
ingresar en la seccin de traumatologa del hospital de Baltimore debatindose entre la vida
y la muerte. Y tampoco aquello fue una abstraccin. se era el problema. sa fue la razn
de que atacasen a su familia. Por eso haban muerto todas aquellas personas (porque un
fantico los consideraba abstracciones, en lugar de verlos como seres humanos, con sus
vidas, sus esperanzas y sus sueos; como seres humanos que, adems, tenan hijos).
Jack tena el deber de proteger a la nacin. Haba jurado preservar, proteger y
defender la Constitucin de EE. UU., y lo hara... a su leal saber y entender, con la ayuda de
Dios. Pero el propsito de la Constitucin era garantizar las libertades del pueblo, y eso
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inclua a los nios. El pas al que serva, y el gobierno que trataba de dirigir, eran poco ms
que un mecanismo para proteger a personas concretas. Y ese deber no era una abstraccin.
La realidad de ese deber estaba sentada a unos pasos a su izquierda, tratando de contener
las lgrimas y, probablemente, sin conseguirlo, porque no poda haber mayor sensacin de
soledad que la que los Durling sentan en aquellos momentos, mientras Mike O'Leary se
diriga a un pas en lugar de a una familia. Ya estaba bien de comedia.
A continuacin sigui otro himno y, cuando hubo terminado, Jack Ryan se dirigi hacia
el plpito.
Los agentes del Servicio Secreto dirigan su experta mirada en derredor de la nave,
porque el ESPADACHN era en aquellos momentos un blanco perfecto. Al llegar al atril,
repar en que el cardenal O'Leary haba seguido las instrucciones. Haba dejado la carpeta
que contena el discurso presidencial encima de la pulida superficie de madera del atril.
No. Ni hablar, pens Jack, que apoy ambas manos en los bordes del atril, recorri
con la mirada a los congregados en el templo y la pos en los hijos de Roger y de Anne
Durling. El dolor que reflejaban sus rostros le parta el corazn. Tendran que cargar con el
peso de unas obligaciones que nunca fueron suyas. Annimos amigos les pediran que
tuviesen ms valor que el que pudieran pedirle a un marine en circunstancias similares.
Probablemente, porque a vuestros padres les habra gustado veros tan animosos. Pero
soportar el dolor con callada dignidad no era cosa de nios. Era cosa de adultos, que
tendran que sobrellevarlo como buenamente pudiesen.
Basta se dijo Jack. Mi deber empieza por ah. La primera obligacin del fuerte
fue siempre proteger al dbil.
Sus manos se crisparon en el pulimentado roble del atril. La autoflagelacin lo ayud a
serenarse y a ordenar sus ideas.
Mark, Amy, vuestro padre era mi amigo dijo en tono amable. Tuve el honor de
trabajar para l y de ayudarlo lo mejor que supe, aunque, la verdad, probablemente me
ayudaba ms l a m. S que siempre os habis visto obligados a haceros cargo de que
vuestros padres tenan una importante labor que hacer, y que no siempre tenan el tiempo
suficiente para las cosas que realmente importan. No obstante, puedo aseguraros que
vuestro padre haca cuanto poda por encontrar tiempo para estar con vosotros, porque os
quera ms que a ninguna otra cosa de este mundo. Le importabais ms que ser presidente,
ms que todas las cosas que eso comporta, ms que ninguna otra cosa, salvo, quiz,
vuestra madre. Tambin a ella la quera mucho...
Bobadas! Menudo descubrimiento. Claro que a uno le importaban los nios!
A Daryaei le importaban. Pero los nios se convertan en adultos. Su misin era
aprender para, algn da, alcanzar las metas que los adultos fijaban. Hasta entonces,
aprenderan los valores que los mayores les inculcasen. Haran lo que el destino dictase. La
voluntad de Al, que era misericordioso, por ms dura que fuese la vida. Tena que
reconocer que el judo haba hablado bien, citando las Sagradas Escrituras con idnticas
palabras a como figuraban en sus respectivos libros sagrados, la Tor y el Corn. l habra
elegido otro pasaje, pero eso era slo cuestin de gustos, no? La teologa daba ese
margen de libertad. Todo haba sido un intil ejercicio, como lo era siempre cualquier
ceremonia protocolaria.
El imbcil de Ryan perda el tiempo tratando de que su nacin se mostrase ms unida
que nunca, de parecer firme y seguro, para consolidar su control del gobierno. Hablarles a
los nios en semejantes circunstancias!
Sus consejeros polticos deban de sufrir un colectivo ataque al corazn, pensaba la
primera ministra, que tuvo que hacer acopio de todo el aplomo adquirido a lo largo de su
carrera poltica para no perder la compostura.
Opt por cambiar la expresin de imperturbabilidad por la de condolencia. Entre otras
cosas, porque acaso Ryan la estuviese observando. Ella era mujer y madre, y tendra que
entrevistarse con l por la tarde. Lade algo la cabeza hacia la derecha para verlo mejor.
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Seguramente eso tambin le gustara. Al cabo de un minuto, poco ms o menos, sacara un


pauelo de papel del bolsillo y se secara los ojos.
Me hubiese gustado conocer mejor a vuestra madre. Cathy y yo lo desebamos
fervientemente. Quera que Sally, Jack y Katie se hiciesen amigos vuestros. Hablamos de
ello ms de una vez. Me temo que eso ya no podr ser, del modo que nos hubiese gustado.
Estas improvisadas palabras provocaron que al propio Jack se le hiciese un nudo en la
garganta. Los Durling sollozaban, quiz porque, indirectamente, Jack acababa de decirles
que tenan perfecto derecho a llorar en aquellos momentos. l no poda permitirse hacerlo,
ya que tena que ser fuerte para infundirles confianza. De manera que sigui con las manos
apoyadas en el atril, cuyos bordes asa con tal fuerza que le dolan los dedos.
Probablemente, os preguntaris por qu ha ocurrido la desgracia que nos aflige. Y la
verdad es que no lo s. Ojal lo supiera. Ojal lo supiese alguien que pudiera contestar a las
muchas preguntas que me gustara hacerle... prosigui Jack.
Dios mo! exclam Clark con la voz quebrada por la contenida emocin.
En su despacho de la CIA, al igual que en el de todos los altos funcionarios del cuerpo,
haba un televisor. No haba ni un canal que no retransmitiera el funeral.
S, yo tambin he pensado en eso ms de una vez aadi Clark.
Sabe qu, John? dijo Chvez, con un talante ms reposado que el de su jefe.
Era cosa de hombres conservar la calma en tales circunstancias, para que las mujeres
y los nios pudieran apoyarse en ellos... o, por lo menos, eso preconizaba su cultura. Por
otro lado, el seor Ce era una caja de sorpresas. Siempre lo haba sido.
A qu te refieres, Domingo?
Tiene las cosas claras. Trabajamos para alguien que tiene las cosas claras.
John casi se sobresalt al or el comentario de Chvez. Increble, no? Dos
paramilitares de la CIA le lean el pensamiento a su presidente. Era agradable comprobar
que haba entendido a Ryan desde el primer momento. Igualito que su padre. Era una
lstima que el destino le negara la oportunidad de conocer a aquel Ryan.
Luego, se pregunt si Jack saldra airoso de su misin como presidente, porque no se
comportaba como los dems. Se conduca como una verdadera persona. Pero qu tena
eso de malo?, se pregunt Clark.
Podis contar con nosotros; venir a vernos a Cathy y a m. No estis solos. Nunca
estaris solos. Vuestros familiares, y tambin nosotros, estaremos a vuestro lado prometi
Ryan desde el plpito.
Aquello se le haca ms duro a cada segundo que pasaba, pero tena que decir lo que
deba. Roger era su amigo, y si tena que velar por sus hijos, lo hara tal como hizo por la
familia de Buck Zimmer.
Quiero que estis orgullosos de vuestro padre. Era un hombre de bien, un buen
amigo. Se desviva para conseguir que las cosas fuesen mejores para los dems. Era una
dura tarea que le robaba un tiempo que hubiese podido dedicaros, pero vuestro padre era
un gran hombre, y los grandes hombres hacen grandes cosas. Vuestra madre estuvo
siempre a su lado, y tambin hizo grandes cosas. Vivirn siempre en vuestros corazones.
Recordad todo lo que os decan; los pequeos detalles, los juegos, las bromas, todo aquello
que hacen los padres para demostrarles amor a sus hijos. Eso nunca os lo podrn quitar.
Nunca les asegur Jack, que se irgui entonces como en gestual afirmacin de la
esperanza de que algo mitigase el dolor.
Mark, Amy, Dios ha querido llamar a vuestros padres a su lado. Nunca explica la
razn de modo fcilmente comprensible para nosotros, que nada podemos... cuando llega el
momento. Nada podemos... concluy Ryan visiblemente emocionado.
Mucho valor deba de tener aquel hombre para dejar que aflorasen sus sentimientos,
pens Koga. Cualquier otro hubiese subido all a soltar la habitual perorata poltica. Eso es
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lo que hubiese hecho la mayora. El tal Ryan, sin embargo, no era como los dems.
Hablarles a los nios de aquel modo era muy inteligente o, por lo menos, eso pens al
finalizar el discurso. Pero no era se el calificativo que le cuadraba. En el interior de aquel
presidente alentaba un hombre. No era un comediante. No se molestaba en mostrar
fortaleza o determinacin. Y Koga saba por qu. Koga saba mejor que cualquiera de los
congregados en el templo de qu pasta estaba hecho Ryan. Ya lo intuy sin moverse de su
despacho das antes. Ryan era un samurai. Proceda en conciencia y sin temor a la opinin
ajena.
El primer ministro japons confiaba en que eso no fuese un error, mientras observaba
al presidente norteamericano bajar por las escaleras del plpito hacia donde se encontraban
los hijos de los Durling.
Ryan los abraz y el pblico pudo ver que una lgrima rodaba por la mejilla de su
presidente. Se oan sollozos procedentes de los bancos que ocupaban los jefes de Estado.
No obstante, saba que la mayora eran forzados o fingidos, o que, a lo sumo, respondan a
fugaces atisbos de humanidad. Lamentaba no poder unirse a stos, pero las normas de su
cultura eran estrictas, tanto ms cuanto que tena que pechar con la vergenza de que uno
de sus compatriotas provocase tan monstruosa tragedia. Muy a su pesar, tena que ceirse
a las reglas del juego poltico. Era admirable que Ryan no tuviese que hacer otro tanto.
Pudiera ser que los norteamericanos no fuesen conscientes de la suerte que tenan.
En ningn momento ha utilizado el discurso que llevaba escrito dijo el
presentador.
El texto del discurso fue distribuido a todas las agencias de noticias. Haban subrayado
frases y entresacado prrafos para que los periodistas pudiesen repetir los pasajes ms
atractivos para la audiencia. Pero como Jack Ryan no lo haba ledo, el presentador se vio
obligado a tomar notas (torpemente, porque haca mucho tiempo que dej de trabajar como
reportero).
Cierto convino a regaadientes el comentarista, porque las cosas no se hacan
as. En su monitor vean que el presidente segua abrazando a los hijos de los Durling, y ya
estaba durando demasiado. Supongo que Ryan ha pensado que ste es un momento muy
importante para ellos...
Y sin duda lo es lo ataj el presentador.
Pero la labor del presidente es gobernar dijo el comentarista, que se abstuvo de
decir lo que an no poda exteriorizar: No es muy propio de un presidente.
Jack dej al fin de abrazarlos. Slo haba dolor en los ojos de los Durling. El lado ms
objetivo de su mente le deca que esto era probablemente bueno porque tenan que
desahogarse. Eso no se lo pona a l ms fcil, porque, en principio, los nios de esa
edad no tenan an nada parecido a la objetividad. Sin embargo, aquellos nios s lo tenan
y no haba ms remedio que aliviar su dolor. Mir a los tos y tas que los acompaaban, en
cuyos llorosos rostros crey ver una mirada de agradecimiento.
Jack Ryan los salud con la cabeza, dio media vuelta y volvi a su asiento. Cathy lo
mir, tambin con lgrimas en los ojos, y aunque se sinti incapaz de hablar, le cogi la
mano y se la apret. Entonces repar l en un pequeo detalle que constitua una nueva
prueba de la inteligencia de su esposa: no se haba puesto rmel para que no se le corriese
con las lgrimas. Jack sonri para sus adentros. Adems, no le gustaba que se pintase,
sencillamente porque no lo necesitaba.
Qu sabemos de ella?
Es mdica, especializada en ciruga ocular, y muy buena, por lo visto repuso l
consultando sus notas. Los medios informativos norteamericanos aseguran que no ha
abandonado su profesin pese a sus obligaciones oficiales.
Y sus hijos?
Aqu no hay nada... Aunque no creo que me sea difcil averiguar a qu colegio
asisten aadi ante la mirada de perplejidad de su interlocutor. Si la esposa sigue con
su trabajo, lo ms probable es que sus hijos no cambien de colegio.
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Y cmo va a averiguarlo?
Fcil. Se puede acceder a todos los reportajes de televisin a travs de ordenador. A
Ryan le han hecho numerosos reportajes. Puedo averiguar lo que sea.
La verdad era que ya haba recurrido a ese medio, aunque an no haba obtenido
informacin acerca de su familia. La modernidad haca mucho ms fcil la vida de los
agentes de informacin. Acerca de Ryan saba ya la edad, estatura, peso, color del pelo y de
los ojos, y muchos de sus hbitos personales; lo que ms le gustaba comer y beber; los
clubs de golf a los que perteneca, y muchas otras banalidades, ninguna de las cuales era
realmente trivial para un profesional de los servicios de inteligencia. No tena que preguntar
qu pensaba su jefe. Haban perdido una gran oportunidad los jefes de Estado reunidos
en la catedral Nacional. Pero no sera la nica que se presentase.
El funeral concluy tras un ltimo himno. Los soldados volvieron a llevar en andas los
fretros y la comitiva rehizo el camino. Mark y Amy se tranquilizaron bastante, ayudados por
sus parientes, y siguieron tras los atades de sus padres. Jack iba a continuacin con su
familia. Katie se haba aburrido lo indecible y estaba encantada de salir de all. El pequeo
Jack senta pena por los hijos de los Durling. Sally pareca preocupada (tendra que hablar
con ella luego). Dirigi la mirada pasillo adelante y vio numerosos rostros, sorprendido de
que los ocupantes de los primeros bancos no mirasen a los fretros sino a l. Estaba visto
que ninguno de ellos desconectaba, verdad? Y sos eran sus colegas jefes de Estado,
se dijo Ryan. En qu clase de club haba ingresado? Tambin repar en rostros amistosos,
como el del prncipe de Gales, que no era jefe de Estado y a quien, por lo tanto, el protocolo
situaba detrs de los dems (autnticos sinvergenzas algunos de ellos). El prncipe lo
salud con amistosa expresin. Estaba claro que l lo entenda, pensaba Jack.
El nuevo presidente sinti el impulso de mirar el reloj, muy cansado ya de los
acontecimientos de la jornada, pese a que an era temprano. Pero lo haban aleccionado
respecto de no mirar el reloj, hasta el punto de aconsejarle que, para no correr el riesgo, lo
mejor era no llevarlo.
Un presidente no necesitaba reloj. Siempre haba quienes lo informaban del siguiente
compromiso; del mismo modo que otras personas se encargaban de buscar en el ropero,
para darles a Ryan y a su familia lo que convena que llevasen para salir. All estaban
Andrea Price y otros miembros de su escolta. Afuera haba otros agentes del Servicio
Secreto, un pequeo ejrcito en permanente alerta, y un vehculo que lo llevara a su
prximo destino, donde tendra que cumplir con ms obligaciones oficiales.
Y as una y otra vez. A diario.
Ryan frunci el entrecejo, resuelto a no permitir que aquello dominase su vida.
Cumplira con su obligacin, pero no poda cometer el error en que Roger y Anne haban
incurrido. Pens en los rostros que haba visto al salir del templo y comprendi que eran
miembros de un club en el que acababa de ingresar, pero con el que jams se sentira
identificado.
O, por lo menos, eso crey entonces.

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CAMBIO DE MANDO
El paso por la base de Andrews fue piadosamente breve. Desde la catedral, los
coches fnebres condujeron los fretros al enorme recinto militar, mientras la comitiva se
dispersaba por Embassy Row.
El avin presidencial aguardaba en la pista para llevar a los Durling de vuelta a
California por ltima vez. Una guardia de honor form para rendir honores a los fretros
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envueltos con la bandera. Sin embargo, el protocolo no fue tan rgido y haba menos gente.
Casi todos eran miembros de las Fuerzas Areas, y de otros cuerpos militares que
colaboraron con la organizacin de la comitiva presidencial.
Por expreso deseo de la familia, al entierro slo asistiran los parientes.
All en Andrews se oy de nuevo Ruffles and Flourishes y el ltimo Viva el
presidente! . Mark se puso firmes y se llev la mano derecha a la altura del corazn, en un
gesto que probablemente sera la portada de la mayora de las revistas. Sobrellevaba la
muerte de sus padres con ms entereza de lo que caba esperar a su edad.
Colocaron los fretros en una plataforma mecnica que los elev hasta la puerta de la
bodega del reactor, como si fuese parte de la carga (aunque se tuvo la delicadeza de hacer
esta operacin de manera que no se viese).
La familia subi la escalerilla para embarcar en el VC25 por ltima vez. El aparato ni
siquiera llevara ya la insignia presidencial, porque se era exclusivo privilegio del
presidente, y ste no iba a bordo.
Jack Ryan sigui con la mirada al reactor que se alejaba por la pista. Las cmaras de
televisin lo siguieron hasta que no fue ms que un punto en el cielo. Los ojos de Ryan
hicieron otro tanto. Una escuadrilla de F16, relevada de su misin de vigilancia del
espacio areo de Washington, aterriz en la base. Entonces, Ryan y su familia embarcaron
en un helicptero del cuerpo de marines para regresar a la Casa Blanca.
La tripulacin se desvivi con los nios. Al pequeo Jack le dieron un puzzle en cuanto
se hubo abrochado el cinturn de seguridad. Y a partir de aquel momento, la jornada tom
un cariz distinto. Los marines del VMH1 tenan que ocuparse de una nueva familia.
El personal de la Casa Blanca estaba enfrascado en el traslado. Despus de retirar las
pertenencias de los Durling, cambiaron algunos muebles. Por la noche, la familia Ryan
dormira en la misma residencia cuyo primer ocupante fue John Adams.
Como ocurre tras todo funeral, la tristeza tendra que quedar atrs. Quienes llorasen a
los difuntos se llenaran la boca de lo buena persona que era Roger. Luego, hablaran de s
mismos; de cmo iban los chicos con los estudios; de la fiebre de fichajes posterior al
trmino de la temporada de bisbol. Era una manera de hacer que las cosas volviesen a la
normalidad, despus de un da tan triste y agotador.
El fotgrafo de la Casa Blanca aguardaba al borde del csped del ala Sur en el que
aterriz el helicptero. Un cabo del cuerpo de marines se situ al pie de la escalerilla. El
presidente Ryan fue el primero en desembarcar. El cabo lo salud y el presidente
correspondi al saludo en un acto puramente reflejo, de tanto como arraigaron en l las
lecciones recibidas en Quantico haca ms de veinte aos.
Luego, asom Cathy, seguida de los nios.
Los agentes del Servicio Secreto formaron un pasillo que les indicaba el camino a
seguir. Las cmaras de televisin se haban situado en el lado oeste, a su izquierda.
Ninguno de los reporteros hizo preguntas... por esta vez (la actitud de la prensa no tardara
en cambiar).
Una vez en el interior de la Casa Blanca, condujeron a los Ryan a los ascensores para
subir a la segunda planta, que era donde se encontraban los dormitorios. Van Damm los
aguardaba all.
Seor presidente.
Debo de cambiarme de ropa, Arnie? pregunt Jack tras darle el abrigo a un
ayuda de cmara.
Ryan se qued de una pieza al comprobar con qu facilidad se acostumbraba uno a
las comodidades. Ahora era presidente, y aunque de momento slo fuese en pequeos
detalles, empezaba a comportarse como tal. En cierto sentido, aquello le pareca ms
extraordinario que las obligaciones que empezaba a afrontar.
No contest su jefe de Estado Mayor. Le espera todo esto.
Arnie Van Damm le entreg la lista de los invitados congregados en el saln Este. Jack
le ech un vistazo, all de pie, en pleno vestbulo. Los apellidos le decan bastante menos
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que los nombres de los pases. Unos eran amigos; otros, simples conocidos o totalmente
desconocidos; y algunos...
Pese a haber sido consejero de Seguridad Nacional, no saba acerca de ellos tanto
como hubiese sido deseable.
Mientras Jack Ryan repasaba la lista, Cathy se llev a los nios al cuarto de bao o,
mejor dicho, empez a intentarlo. Una agente de la escolta se encargara de acomodarlos.
Ryan pas un momento a su propio cuarto de bao y le ech un vistazo a su pelo en el
espejo. Por lo menos, pudo peinarse solo, sin la experta ayuda de Mary Abbot, aunque bajo
la atenta mirada de Arnie van Damm.
Ni siquiera aqu est uno a salvo, se dijo el presidente.
Hasta qu hora durar esto, Arnie?
No tengo ni idea, seor.
Mire... Cuando estemos a solas, quiero que siga llamndome Jack. De acuerdo?
Me han infligido la presidencia, pero no ungido.
De acuerdo, Jack.
Han de asistir los nios?
Sera un buen detalle... Lo est haciendo muy bien hasta ahora... Jack.
Mi redactor de discursos debe de estar furioso conmigo, no? dijo Ryan que, tras
ajustarse la corbata, sali del cuarto de bao.
Su improvisacin no ha estado mal, pero la prxima vez ser mejor ceirse al
discurso preparado.
Ryan reflexion unos momentos y le devolvi la lista a Van Damm.
Mire...: que sea presidente no significa que deje de ser persona.
No le d vueltas, Jack. Va a tener que acostumbrarse. Ya no puede conducirse slo
como una persona. Es normal que tarde unos das en hacerse a la idea. Cuando baja
usted por las escaleras, es el presidente de Estados Unidos, no slo una persona. Y eso
vale para usted, para su esposa y, hasta cierto punto, tambin para sus hijos.
Semejante revelacin hizo que Ryan fulminase con la mirada a su jefe de Estado
Mayor, que hizo caso omiso, puesto que le pareci que era algo personal, no oficial.
Listo, seor presidente?
S.
Jack no estaba seguro de que Arnie tuviese razn, pero se preguntaba por qu le
haba molestado tanto una observacin que ignoraba hasta qu punto era acertada. Con
Arnie no haba manera de saberlo. Era y sera siempre un profesor y, al igual que con todos
los profesores con sentido pedaggico, de vez en vez, le dira alguna mentira para
ejemplificar la verdad de algo ms profundo.
Don Russell apareci en el pasillo llevando de la mano a Katie, que se solt y corri
hacia su madre.
Mira lo que me ha puesto el to Don! exclam la nia tocndose la cinta roja que
llevaba en el pelo.
Bueno... por lo menos un miembro de la escolta formaba ya parte de la familia.
Quiz sea mejor que los lleve ahora al cuarto de bao, seora Ryan. No hay lavabos
en la planta baja.
No hay lavabos?
No, seora. Olvidaron instalarlos cuando construyeron el edificio.
Caroline Ryan cogi de la mano a sus dos hijos menores y se los llev al cuarto de
bao, cumpliendo con su maternal deber.
Quiere que lleve a la pequea abajo, seora? le pregunt Russell con una
sonrisa de abuelo bonachn, al regresar ella al cabo de unos minutos. La escalera es un
poco traidora con tacones. Se la devolver una vez estemos abajo.
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Gracias.
En cuanto empezaron a bajar por la escalera, Andrea Price conect su micrfono.
El ESPADACHN y su grupo salen de sus aposentos hacia la planta baja.
Recibido le contest un agente desde la planta baja.
Los oyeron antes de que enfilasen por el ltimo tramo de la escalinata de mrmol.
Russell dej a Katie en el suelo, junto a su madre. Los agentes se esfumaron, situndose
de manera que su presencia no agobiase al presidente y a su familia, que se dirigieron hacia
el saln Este.
Seoras y seores anunci un miembro de la Secretara de la Presidencia. El
presidente de Estados Unidos y su familia.
Todos aplaudieron al ver a Jack. Las miradas que le dirigan parecan bastante
amistosas, aunque Jack estaba seguro de que no todas lo eran. l y Cathy se desplazaron
un poco hacia su izquierda y se situaron a modo de comit de recepcin.
Slo algunos de los jefes de Estado haban acudido con sus esposas. Una funcionaria
de la oficina de protocolo, situada a la izquierda de Ryan, le susurraba al odo el nombre de
cada uno de los dignatarios. Jack se maravill de que la agente los conociese a todos de
vista. El desfile de personalidades no estaba ordenado tan al azar como pudiera parecer.
Los embajadores de pases cuyos jefes de Estado decidieron no acudir ocupaban los
ltimos lugares. Pero incluso stos, que formaban corrillos y tomaban agua con gas, no
dejaban de observar al nuevo presidente y su manera de saludar a quienes haban acudido
a cumplimentarlo.
El primer ministro de Blgica, seor Arnaud susurr la funcionaria de la oficina de
protocolo.
El fotgrafo oficial empez a inmortalizar las bienvenidas oficiales, y otro tanto hacan
las cmaras de televisin, aunque de un modo ms discreto.
Le agradezco su amable telegrama, seor primer ministro.
Lleg en un momento muy emotivo dijo Ryan preguntndose si su sincero
agradecimiento sonara bastante autntico. Acaso Arnaud ni siquiera lo hubiese ledo; o, en
fin... leerlo, quiz s, pero probablemente no lo haba escrito l.
Las palabras que les ha dirigido usted a los nios han sido conmovedoras. Estoy
seguro de que los que estamos aqu coincidimos en la misma opinin coment el primer
ministro.
Arnaud estrech la mano de Ryan. Calibr la firmeza del apretn y lo mir con fijeza,
satisfecho de s mismo por lo que consideraba un hbil elogio. Lo cierto era que Arnaud ley
el telegrama y dio su visto bueno. Se felicit al ver la reaccin de Ryan. Blgica era un pas
aliado, y Arnaud fue cumplidamente informado por el jefe de los servicios de inteligencia
militar de su pas, que colabor con Ryan en varias conferencias de la OTAN, y a quien
siempre le gust la perspicacia del norteamericano en relacin a los soviticos (y ahora,
respecto a los rusos). Lo consideraba una incgnita en tanto que lder poltico, tal como
rezaba en su informe, pero un inteligente y competente analista.
El primer ministro belga poda hacer ahora su propia observacin. El azar lo haba
situado en primer lugar del desfile de dignatarios. Sus elementos de juicio no eran ms que
el apretn de manos, la mirada y sus muchos aos de experiencia. Tras el intercambio de
protocolarias frases, Arnaud sigui adelante.
He odo hablar mucho de usted, doctora Ryan dijo el belga, que le bes la mano a
la primera dama, muy al estilo europeo. No lo haban informado de lo atractiva que era
Cathy Ryan, de la delicadeza de sus manos, aunque no haba que olvidar que era cirujana.
No pareca muy a gusto con la nueva situacin, pero sala airosa de la situacin.
Gracias, seor primer ministro Arnaud correspondi Cathy, a quien su propia
secretaria de protocolo, situada detrs de ella, inform de quin era aquel caballero.
A Cathy le pareci que lo de la mano resultaba teatral, aunque bonito.
Sus hijos son encantadores.
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Muy amable correspondi ella.


Tras el primer ministro Arnaud, le toc el turno al presidente de Mxico.
Las cmaras de televisin que cubran el acontecimiento para los informativos
trabajaban a destajo desde distintos ngulos, entre una quincena de periodistas. El piano
instalado en uno de los rincones del saln desgranaba notas de una ligera pieza clsica. No
era un scherzo, pero poco le faltaba.
Desde cundo conoce al presidente? pregunt el primer ministro de Kenya,
encantado de toparse con un almirante de color.
Hace siglos, seor contest Robby Jackson.
Robby! Perdn... almirante Jackson se corrigi el prncipe de Gales.
Capitn dijo Jackson, que estrech la mano del prncipe con gran cordialidad.
Cunto tiempo, seor!
Ustedes... se conocen, claro exclam el keniata, que vio a su homlogo de
Tanzania y fue a tratar con l de asuntos de Estado.
Qu tal lo hace? Me refiero a... pregunt el prncipe.
La pregunta entristeci un poco a Jackson. Pero aquel hombre tena una misin que
cumplir. Utilizaban su amistad con Ryan para lo que Jackson saba que era una decisin
poltica. Cuando el prncipe volviese a su embajada, dictara un informe sobre el contacto.
Era su labor. Por otro lado, la pregunta mereca una respuesta, porque los tres sirvieron
juntos durante una calurosa y tempestuosa noche de verano.
Tuvimos una breve reunin con los jefes en funciones de la JUJEM hace unos das.
Maana tendremos una sesin de trabajo. Jack sabr estar a la altura dijo Jackson, tal
como decidieron en la Direccin Operativa de la JUJEM que dira. Y lo hizo en tono
convincente. Tena que hacerlo as, ya que Jack era ahora, de acuerdo a la Constitucin,
jefe supremo de las Fuerzas Armadas. La lealtad de Jackson hacia l se la imponan dos
cosas: la ley y el honor. No era cuestin de estima personal.
Y su esposa? pregunt el prncipe mirando hacia donde estaba Sissy Jackson,
que hablaba con Sally Ryan.
An sigue como segunda solista de piano en la National Symphony.
Quin es el primer solista?
Miklos Dimitri. Tiene las manos ms grandes dijo Jackson, que no consider
correcto hacer, a su vez, preguntas relativas a la familia.
Lo hizo usted muy bien en el Pacfico.
Bueno, la verdad es que, por fortuna, no tuvimos que liquidar a muchos repuso
Jackson mirando a los ojos al prncipe, que era casi un amigo. Luego, ya no fue tan
divertido, alteza.
Cree que podr afrontar una tarea tan importante, Robby? Usted lo conoce mejor
que yo.
No tiene ms remedio, alteza contest Jackson mirando a su comandante en jefe
y amigo, sabedor de lo mucho que detestaba Jack el protocolo. Al verlo soportar
estoicamente el desfile de dignatarios, era imposible no expresar ciertas reservas. No
obstante, esto no es ensear historia en la Escuela de Comercio, alteza aadi el
almirante en voz baja.
Por su parte, Cathy Ryan tena en aquellos momentos la casi exclusiva preocupacin
de proteger sus manos. Curiosamente, conoca mejor que su esposo las exigencias del
protocolo, porque, como adjunta a la ctedra del Instituto Wilmer de Oftalmologa del
hospital universitario John Hopkins, tena que asistir a innumerables recepciones para captar
fondos, dedicarse a la mendicidad de altos vuelos (recepciones a las que rara vez asista
Jack, muy a pesar de Cathy). De modo que all estaba ella de nuevo, saludando a
desconocidos con los que nunca tendra oportunidad de trabar amistad y que, adems, nada
iban a hacer para financiar sus programas de investigacin.
La primera ministra de la Unin India le susurr al odo a Jack la funcionaria.
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Encantada la salud sonriente la primera dama, que le estrech la mano, aliviada


al notar que ella corresponda con un delicado apretn.
Debe de estar usted muy orgullosa de su esposo.
Siempre he estado orgullosa de Jack.
Eran de la misma estatura. La primera ministra era morena de piel. Cathy repar en
que entornaba los ojos tras los cristales de las gafas. Probablemente, no llevaba la
graduacin correcta. Deba de padecer jaquecas. Era raro, porque en la India haba muy
buenos mdicos; no todos ellos emigraban a EE. UU.
Tienen unos hijos encantadores prosigui la primera ministra.
Muy amable correspondi Cathy con una sonrisa protocolaria, ya que la
observacin era tan superficial como un comentario sobre el tiempo.
Al mirar con ms detenimiento los ojos de aquella mujer, Cathy vio algo que no le
gust. Se cree superior a m. Pero por qu? Porque ella era una personalidad poltica y
Caroline Ryan una simple cirujana? Habra sido distinto de ser abogada? No.
Seguramente, no. Cathy sigui dndole vueltas, igual que cuando se presentaba algn
problema durante una intervencin. No. No se trataba de eso en absoluto. Cathy recordaba
una noche, all mismo en el saln Este, charlando con Elizabeth Elliot, que la miraba con la
misma arrogancia: Soy superior a ti, por quien soy y por lo que hago. La DOCTORA (se era
el nombre en clave que el Servicio Secreto eligi para ella y que no le disgustaba en
absoluto) mir ms escrutadoramente aquellos ojos castaos que tena frente a s.
Revelaban otras muchas cosas. Cathy solt su mano al acercarse el siguiente mandatario.
La primera ministra abandon la cola, se acerc a un camarero y cogi un vaso de
zumo de fruta de la bandeja que ste portaba. Hubiese sido demasiado descarado hacer lo
que de verdad tena deseos de hacer. Lo hara al da siguiente, en Nueva York. De
momento, se limit a observar a uno de sus homlogos, representante de la Repblica
Popular China. La primera ministra hind alz ligeramente el vaso y lo salud con la cabeza
pero sin sonrer. Era innecesario. Sus ojos ya le transmitan el conveniente mensaje.
Es cierto que lo llaman a usted ESPADACHN? pregunt el prncipe Al ben Jeik
con un malicioso brillo en los ojos.
S, es cierto; y me llaman as por lo que usted me regal repuso Jack. Gracias
por haber venido.
Valoro en mucho nuestra relacin dijo el prncipe, que no era jefe de Estado pero
que, debido a la enfermedad del soberano, asuma progresivamente las responsabilidades
del gobierno del reino.
Al ben Jeik diriga las relaciones exteriores y los servicios de inteligencia. Para lo
primero se haba formado en Whitehall y para lo segundo en el Mosad el prestigioso
servicio secreto israel, en lo que constitua una de las ms irnicas y menos conocidas
contradicciones de una regin del mundo famosa por sus incongruencias. En conjunto, esto
complaca a Jack, y aunque la carga que pesaba sobre sus hombros era acaso excesiva, Al
era una persona competente.
No conoce usted a Cathy, verdad?
No contest el prncipe mirndola. Sin embargo, s que conozco a su colega, el
doctor Katz. Mi oftalmlogo fue discpulo suyo. La verdad es que su esposo es un hombre
muy afortunado, doctora Ryan aadi estrechando su mano con suma delicadeza.
No decan que los rabes eran fros, antipticos y poco respetuosos con las
mujeres?, se dijo Cathy. Pues aqul no era as.
Entonces... debi de conocer usted a Bernie, cuando fue all en 1994 dijo la
primera dama. Porque su colega Bernie Wilmer colabor con el Instituto Oftalmolgico de
Riyad, donde imparti cursos durante cinco meses.
Oper a un primo mo que result herido en un accidente areo... y ya vuelve a
volar. Son esos de ah sus hijos?
S, alteza.
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Esto ya es otra cosa, pens Cathy, que acababa de incluir al prncipe en su lista
blanca.
Le importara que hablase con ellos?
Encantada.
El prncipe se despidi con una ligera inclinacin de cabeza y se alej.
Caroline Ryan pens al tomar mentalmente nota de sus impresiones. Muy
inteligente. Muy perspicaz. Orgullosa. Ser de gran ayuda para su esposo, si l tiene el buen
sentido de utilizarla. Qu pena, pens, que en su mundo sacasen tan pobre partido de las
mujeres. Pero an no era rey. Acaso nunca lo fuese, y si llegaba a serlo, tendra unos lmites
para introducir cambios, aun en las circunstancias ms favorables. Pero aunque muchos lo
olvidasen, su nacin haba progresado mucho en dos generaciones. Pese a la abismal
diferencia entre sus culturas respectivas, las relaciones entre Ryan y l eran excelentes y,
como consecuencia de ello, tambin lo eran entre EE. UU. y su reino.
El prncipe fue al encuentro de los hijos de los Ryan. Parecan abrumados. La
pequea tomaba un refresco bajo la vigilante mirada de un agente del Servicio Secreto.
Varias esposas de diplomticos rivalizaban por hacerle carantoas a Katie, acostumbrada a
que a todo el mundo se le cayese la baba con ella. Su hermano era el ms desorientado
porque estaba a mitad de camino entre el adolescente y el adulto. La mayor, cuyo verdadero
nombre de pila era Olivia (aunque su padre la llamase Sally), sobrellevaba bastante bien la
edad ms difcil.
Lo que ms sorprendi al prncipe Al es que no estuviesen acostumbrados a tanto
ajetreo. Estaba claro que sus padres los protegan de las funestas consecuencias que poda
tener para ellos la vida oficial de Jack. Aunque en algunos aspectos estuviesen algo
mimados, no tenan la mirada arrogante y displicente de tantos otros nios de rango similar.
Se conoca bastante a los padres con slo fijarse en sus hijos.
El prncipe se acerc a Katie que, en un primer momento, se sinti algo cohibida por la
extraa indumentaria de Al, que haca slo dos horas haba llegado de un pas caluroso a
una ciudad en la que haca un fro polar. Pero su cordial sonrisa se gan en seguida la
confianza de la nia, que alarg la mano para tocarle la barba.
Don Russell se mantena a dos pasos de ambos en actitud vigilante. El prncipe y
Russell se miraron. Al saba que tambin Cathy deba de mirarlos. Qu mejor manera de
atraerse la amistad de alguien que mostrar solicitud hacia sus hijos?
La actitud de Al no se deba slo al inters poltico. En el informe escrito que les
entregara a sus ministros, les advertira que no sacasen precipitadas conclusiones acerca
de Ryan, basndose slo en el discurso que pronunci en el funeral. Que no respondiese al
patrn de jefe de Estado al uso no significaba que no estuviera capacitado para el cargo.
Quienes s eran unos incompetentes eran muchos de los jefes de Estado all
presentes.
La hermana Jean Baptiste se empe en no darle importancia. Segua con su trabajo
desde primera hora de la maana hasta el oscurecer. Trataba de hacer caso omiso de un
malestar que progresivamente se haba convertido en verdadero dolor. Confiaba en que,
como siempre, desapareciese por s solo, como ocurra con una simple indisposicin.
En su primera semana de estancia en el pas, la hermana contrajo la malaria, que
nunca lleg a currsele del todo. Al principio, crey que era eso lo que tena, pero la fiebre
que atribuy a un da de calor sofocante, tpico del Congo, tampoco se deba a la malaria.
Estaba asustada, y sorprendida porque, a pesar de haber tratado y consolado a tantos,
nunca haba llegado a comprender el miedo que sentan. Su reaccin ante el miedo de los
pacientes era consolar al que sufra, asistirlo y rezar por l. Ahora, por primera vez en su
vida, empez a entenderlo.
A Benedict Mkusa lo ingresaron para que recibiese una asistencia que de poco le iba a
servir. No pasara de aquella noche, en opinin de la hermana Mara Magdalena, con la que
habl despus de misa. Slo tres das antes habra suspirado abatida, aunque consolada al
pensar que pronto habra otro ngel en el cielo. Ahora tema que hubiese dos.
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La hermana Jean Baptiste se apoy en el marco de la puerta. Qu error haba


cometido? Era una enfermera muy cuidadosa que no sola cometer errores.
Sali del pabelln por la galera que comunicaba con el edificio contiguo, en el que se
encontraba el laboratorio. El doctor Moudi estaba en su banco, como de costumbre, tan
concentrado que no la oy entrar. Cuando al fin se dio la vuelta, se frot los ojos, irritados
tras veinte minutos de ininterrumpida observacin con el microscopio. Le sorprendi ver a la
religiosa con el brazo izquierdo remangado, con una tira de goma ceida ms arriba del
codo y una aguja introducida en la vena antecbita. Se haba hecho tres extracciones de 5
cc. y se dispona a hacerse la cuarta.
Qu ocurre, hermana?
Creo que han de analizar esto en seguida. Y, por favor, pngase unos guantes
nuevos.
Moudi se le acerc, pero se detuvo a dos pasos mientras ella se retiraba la aguja. Se
fij en su cara y en sus ojos. Al igual que las mujeres de Qom, su ciudad natal, vesta con el
mayor recato y propiedad. Aquellas monjas eran admirables por muchos conceptos. Eran
alegres, trabajadoras y se consagraban por entero a un falso dios... Aunque eso no era del
todo cierto. Eran un pueblo del Libro, respetado por el Profeta. Sin embargo, la rama
shiita del Islam no era tan respetuosa con aquel pueblo como con... Pero no. No era
momento de pararse a pensar en estas cosas.
Poda verlo en sus ojos, con mayor claridad incluso que los sntomas que su ojo clnico
adverta.
Por favor, sintese, hermana.
No... Debo...
Hermana le dijo el mdico en tono ms firme. Ahora es usted una paciente. De
modo que har lo que yo le diga. De acuerdo? Es que yo...
Hermana, usted, que tanta abnegacin y entrega ha prodigado en este hospital, por
favor, permita que este humilde mdico se preocupe un poco por su salud.
El doctor Moudi se lo dijo en un tono ms suave. No haba razn para mostrarse
brusco con ella. No mereca que nadie la tratase con acritud antes de comparecer ante Dios.
La hermana Jean Baptiste opt por ser una buena paciente. El doctor Moudi se puso
unos guantes nuevos de ltex. Luego le tom el pulso y la presin arterial. Tena 88
pulsaciones por minuto y su presin era de 13,8 la mxima y de 9 la mnima. Despus, le
tom la temperatura. Tena 39 C. Todos estos datos estaban por encima de lo normal (los
dos primeros a causa del tercero, y a causa de lo que ella pensaba que tena). Poda
haberse tratado de otras muchas dolencias, desde las ms leves hasta las mortales. Pero
ella haba asistido al pequeo Benedict Mkusa, y el desdichado muchacho agonizaba.
El doctor Moudi cogi con sumo cuidado los tubos de ensayo y fue a su banco de
laboratorio.
Haba querido ser cirujano. Era el menor de cuatro hijos, sobrinos del actual lder de su
pas. Haba aguardado impacientemente a crecer, viendo a sus hermanos mayores marchar
a la guerra contra Irak. Dos de ellos murieron en el frente. El otro no soport la mutilacin
sufrida y se suicid. Moudi quiso ser cirujano para poder salvar vidas de los guerreros de
Al, para que pudiesen volver a luchar en otra ocasin por su Santa Causa. Ms tarde
cambi de opinin y se especializ en enfermedades infecciosas. Porque, haba muchas
maneras de luchar por la Causa. Y al fin, tras aos de paciente espera, encontr su camino.
Minutos despus, Moudi se dirigi al pabelln de aislamiento. Era un convencido de
que la muerte tena un halo. Quiz la imagen que vea ante s fuese producto de su
imaginacin, pero el hecho que entraaba no lo era. En cuanto la hermana le trajo la
muestra de sangre, la dividi en dos. Una la envi por correo urgente al Centro de Control
de Enfermedades Infecciosas de Atlanta, en Georgia, EE. UU. La otra la guard a baja
temperatura en espera de acontecimientos. El CCEI fue tan eficiente como siempre. El tlex
le lleg slo horas ms tarde: la referencia era bola Zaire, seguida de una prolija serie
de advertencias e instrucciones, del todo innecesarias; al igual que el diagnstico, en
realidad. Pocas enfermedades eran tan galopantes y mortales.
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Era como si Benedict Mkusa fuese maldito del propio Al, algo que Moudi saba que
no era cierto, porque Al era el Dios misericordioso, que no condenaba deliberadamente a
nios e inocentes. Era ms exacto decir que estaba escrito, aunque no ms
misericordioso para el paciente ni para sus padres, que estaban sentados junto al lecho, con
la obligada indumentaria de proteccin, mientras su mundo mora ante sus ojos.
El pequeo sufra. Su agona era espantosa. Partes de su cuerpo estaban ya muertas,
se pudran mientras el corazn trataba de seguir bombeando y su cerebro de razonar. Slo
una prolongada exposicin a una radiacin ionizante provocaba en el cuerpo humano
efectos similares. Primero, uno a uno; luego, por parejas; despus, en grupos, y, al fin, todos
a la vez, los rganos internos sufran una necrosis irreversible.
Benedict estaba ya demasiado dbil para vomitar, pero evacuaba sangre. Slo los ojos
estaban casi normales, aunque enrojecidos; unos ojos oscuros y jvenes que no entendan,
que no comprendan que una vida tan incipiente fuese a terminar tan pronto.
El pabelln apestaba a sangre, a sudor y a otros fluidos corporales. La mirada del
muchacho se haca ms distante por momentos. Pese a estar en absoluta inmovilidad
pareca alejarse. El doctor Moudi cerr los ojos y musit una plegaria por aquel nio que, al
fin y al cabo, no era ms que eso, un nio y, aunque no fuese musulmn, era un nio
religioso y una persona del Libro, injustamente privada del acceso a la palabra del Profeta.
Al era, por encima de todo, misericordioso y sin duda mostrara su misericordia para con
aquel nio y lo llevara a su Paraso. Y cuanto antes lo hiciera, mejor.
Si un halo poda ser negro, aqul lo era. La muerte envolva a aquel nio centmetro a
centmetro. Los jadeos eran cada vez ms hondos; los ojos, vueltos hacia sus padres,
dejaron de moverse. Los estertores de la agona recorrieron sus miembros hasta que el
movimiento ces.
La hermana Mara Magdalena, que estaba de pie entre el padre y la madre del nio,
pos las manos en sus hombros. El doctor Moudi se acerc y dej el estetoscopio en el
lecho de muerte del pequeo, que carraspeaba y sollozaba mientras la necrosis destrua sus
tejidos un proceso aterrador pero rpido. El mdico auscult el pecho del muchacho con
el viejo instrumento para asegurarse y luego alz la vista.
Ha muerto. Lo siento mucho.
Moudi pudo haber aadido que, tratndose del bola, la agona del pequeo poda
considerarse suave, o, por lo menos, eso deca en los libros y artculos sobre la enfermedad.
Aqulla era su primera experiencia directa con el virus, y no poda haber sido ms
espantosa.
Los padres lo encajaron con entereza. Saban lo que iba a ocurrir desde haca 24
horas, tiempo bastante para hacerse a la idea, aunque no para que el trauma los
derrumbase. Se marcharan y rezaran, que era lo mejor que podan hacer.
El cuerpo de Benedict Mkusa sera incinerado, y con l, el virus. El tlex de Atlanta lo
expresaba as, con claridad. Una lstima.
Ryan flexion la mano cuando hubo saludado al ltimo de la cola. Vio que su esposa
se daba masaje en los dedos y respiraba hondo.
Quieres que te traiga algo? pregunt Jack.
Pero sin alcohol. Maana tengo dos intervenciones dijo Cathy pese a que todava
no se haba concretado el medio ms conveniente para acompaarla a su trabajo.
Vamos a tener muchos actos como ste?
No lo s reconoci Jack, aunque saba que cada uno de los actos que figuraban
en la agenda presidencial se prevean con meses de antelacin.
En la mayora de los casos, el presidente tena que dar su conformidad al programa de
reuniones, entrevistas y recepciones, con independencia de sus deseos. A cada da que
pasaba, le sorprenda ms que tantos ambicionasen el cargo (un cargo que implicaba
obligaciones tan abrumadoras y aadidas que prcticamente era imposible cumplirlas al cien
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por cien). Pero esas obligaciones aadidas eran la verdadera esencia del cargo. Y haba
que cumplir con ellas a diario.
Al cabo de un momento, apareci un miembro del personal de la Casa Blanca con
unos refrescos para el presidente y la primera dama, por indicacin de otro miembro del
personal que oy el comentario de Cathy.
Las servilletas de papel llevaban la imagen de la Casa Blanca y la leyenda: La casa
del presidente.
Los Ryan repararon en el detalle al mismo tiempo y se miraron.
Recuerdas la primera vez que llevamos a Sally a Disneylandia? pregunt Cathy.
Jack capt lo que su esposa insinuaba. Poco despus de que su hija cumpliese los
tres aos, no mucho tiempo antes de su viaje a Inglaterra... del principio de un viaje que por
lo visto nunca terminara. Sally se entusiasm con el castillo del Reino Mgico y lo bautiz la
Casa de Mickey. Pues bien, ahora tenan su propio castillo; por lo menos, durante cierto
tiempo. Slo que costaba muy caro.
Cathy se acerc hacia donde Robby y Sissy Jackson departan con el prncipe de
Gales. Jack se acerc a su jefe de Estado Mayor.
Cmo est la mano? pregunt Arnie.
De momento, sin novedad.
Tiene suerte de no estar en campaa. Mucha gente confunde estrecharte la mano
con machacrtela, porque es muestra de virilidad y nobleza y todas esas zarandajas. Por
lo menos esta gente tiene ms cuidado coment Van Damm, que bebi un sorbo de agua
con gas y mir en derredor.
La recepcin transcurra con normalidad. Varios jefes de Estado, embajadores y otros
dignatarios charlaban animadamente en un corro. Se oan moderadas risas entre suaves
bromas y frases ingeniosas. El estado de nimo general era distinto aquel da.
Bueno. Cuntas asignaturas he aprobado? pregunt Ryan con desenfado.
La verdad? No tengo ni idea. Todos deben de fijarse en un aspecto distinto. No lo
olvide.
Lo cierto era que a algunos les tena sin cuidado. Pero era poco diplomtico decrselo
as.
Eso ya lo supona yo, Arnie. Bien, ahora qu hago? Darme una vueltecita por el
planeta?
Por ejemplo. Primera escala en la India le aconsej Van Damm. Adler cree que
es importante.
Recibido dijo Jack con expresin risuea.
Por lo menos recordaba qu aspecto tena la primera ministra. Las facciones de
muchas de las personas que acababan de desfilar ante l se le despintaron al momento, tal
como ocurre en una fiesta con muchos invitados. Esto lo haca sentirse como un impostor,
porque supona que los presidentes tenan una memoria fotogrfica. No era su caso. Pero
quiz hubiese algn mtodo para potenciarla.
Jack le tendi su vaso vaco a uno de los funcionarios que ejerca de camarero, se
limpi las manos con una servilleta de papel y enfil hacia la India. Sin embargo, en plena
travesa le sali Rusia al paso.
Seor embajador... dijo Jack.
Aunque Valery Bogdanovich Lermonsov fue uno de los primeros en cumplimentarlo, no
tuvo tiempo de comentarle lo que quera. El caso es que volvieron a estrecharse la mano.
Lermonsov era diplomtico de carrera, muy estimado entre sus colegas. Se rumoreaba que
fue agente del KGB durante aos, aunque, como es natural, esto no poda descalificarlo
ante Ryan.
Mi gobierno desea preguntarle si podran considerar una invitacin para visitar
Mosc.
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No tengo inconveniente, seor embajador. No obstante, mi agenda est muy


sobrecargada.
Lo imagino. Sin embargo, mi gobierno desea abordar varias cuestiones de inters
mutuo.
La frase codificada llam la atencin de Jack.
Ah, s? exclam Ryan mirando con fijeza al ruso.
Ya me tema que su agenda fuese un problema, seor presidente. Podra,
entonces, recibir a un representante personal para hablar tranquilamente de la cuestin?
Slo poda tratarse de una persona.
Serguei Nikolaievich?
Lo recibira usted? persisti el embajador.
Por un momento, Ryan sinti, si no pnico, inquietud. Serguei Golovko era el director
del RVS el remodelado, disminuido pero todava formidable KGB. Era uno de los altos
cargos del gobierno ruso ms inteligente, y depositario de la confianza del actual presidente
ruso, Eduard Petrvich Grushavoi, quien, a su vez, era uno de los pocos mandatarios que
tena ms problemas que el propio Ryan. Adems, Grushavoi colaboraba tan estrechamente
con Golovko como Stalin con Beria. Necesitaba un consejero inteligente, experimentado y
resuelto. Aunque la comparacin le hiciese un flaco favor, de lo que no caba duda era de
que Golovko deba de tener una poderosa razn para querer entrevistarse con l.
Cuestiones de inters mutuo, sola significar algo importante. El hecho de querer tratarlo
con el presidente, sin pasar por el ministro de Asuntos Exteriores, era otro sntoma de lo
delicada que deba de ser la cuestin. Y la insistencia de Lermonsov, acercaba lo delicado a
lo grave.
Serguei es un viejo amigo dijo Jack con una amistosa sonrisa. Desde que me
encaon la cara con una pistola, por cierto. Siempre ser bienvenido en mi casa. Lo
concreta usted con Arnie?
As lo har, seor presidente.
Ryan se despidi del embajador ruso y repar en que el prncipe de Gales tena a la
primera ministra de la India en lnea de espera, por as decirlo, aguardando a Ryan.
Primera ministra... alteza... los salud Ryan.
Nos ha parecido importante aclarar algunas cosas.
De qu se trata? pregunt el presidente, que sinti un escalofro al adivinar lo
que se le vena encima.
El desgraciado incidente del ocano ndico dijo la primera ministra. Un
lamentable malentendido.
Me congratula or que...
Ni siquiera en el Ejrcito todos los das eran laborables y, como era natural, el da en
que se celebraba el funeral de un presidente cesaba toda actividad. Tanto el ejrcito azul
como la Fuerop se tomaron un da de descanso.
La casa del general Diggs estaba en lo alto de una loma a cuyo pie se extenda un
valle que resultaba hermoso, de puro desolado.
Haca mucho calor aquel da en el desierto porque soplaban vientos procedentes de
Mxico. Era un da muy adecuado para organizar una barbacoa entre los muros y setos del
jardn de la parte de atrs de la casa.
Conoce al presidente Ryan? pregunt Bondarenko tras beber un trago de
cerveza.
Diggs mene la cabeza, le dio la vuelta a las hamburguesas y se alcanz la salsa que
preparaba con una receta personal.
No. Es obvio que l tuvo mucho que ver con el envo de la 10. de Blindados a
Israel, pero no llegu a hablar con l. A quien conozco personalmente es a Robby Jackson.
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Es el actual jefe de la Direccin Operativa de la JUJEM. Y habla muy bien de Jack Ryan.
Me pasa mi cerveza, Gennady?
El ruso le pas la cerveza a su anfitrin, que no quera distraerse mientras se hacan
las hamburguesas.
Detesto perder das de instruccin, pero... asegur, aunque tener un da libre le
gustaba tanto como a cualquiera.
Tiene usted la casa en un sitio magnfico, Marion dijo Bondarenko contemplando
admirativamente el paisaje.
Las inmediaciones del recinto de la base eran tpicamente americanas, con su retcula
de carreteras y pasos elevados. Pero, a lo lejos, el panorama era muy distinto. Apenas
creca nada en el desierto, slo lo que los americanos llamaban arbustos de creosota, una
flora que pareca de otro planeta. Por all la tierra era parduzca. Incluso las montaas
parecan muertas. Y sin embargo el desierto tena algo especial, magnfico, que le recordaba
una de las cumbres montaosas de Tadzhikistn. Quiz por eso le resultaba atractivo.
Cmo gan exactamente esos galones, general? pregunt Diggs, que no
conoca los detalles.
Los mujahiddines decidieron visitar mi pas contest el ruso encogindose de
hombros. Irrumpieron en una base secreta destinada a la investigacin, ya cerrada, y que
ahora pertenece a otro pas, como usted sabe.
Soy oficial de caballera, no fsico nuclear. Puede ahorrarse los temas secretos.
Defend la residencia de los cientficos y sus familias. Cont con la ayuda de un
pelotn de guardias fronterizos del KGB. Los muja nos atacaron con efectivos
equivalentes a una compaa, al amparo de la noche y con ventisca. Durante cosa de una
hora fue casi divertido admiti Gennady.
Diggs le haba visto las cicatrices al coincidir con l en las duchas el da anterior.
Son buenos? pregunt Diggs.
Los afganos? exclam Bondarenko. Hay que rezar para que no te hagan
prisionero. Son de un valor rayano en la temeridad que muchas veces se vuelve en su
contra. En seguida se notaba qu grupos guerrilleros contaban con un liderazgo competente
y cules no. El que mandaba aqul era competente. Barrieron la mitad de la base, y en la
otra, en la que estaba yo... explic encogindose de hombros tuvimos una suerte loca.
Al final, luchamos en la planta baja del edificio. El comandante enemigo diriga a sus
hombres con gran bravura, pero... yo tuve ms puntera.
Hroe de la Unin Sovitica dijo Diggs.
El coronel Hamm escuchaba discretamente. Los militares se juzgaban entre s, no
tanto por lo que hubiesen hecho como por cmo lo contaban.
No tuve alternativa, Marion dijo el ruso sonriente. No haba adnde huir, y yo
saba lo que les hacan a los oficiales que caan prisioneros. Me condecoraron, me
ascendieron, y luego mi pas... se evapor.
Bondarenko no lo explicaba todo, por supuesto. Estaba en Mosc durante el golpe, y
por primera vez en su vida tuvo que tomar una decisin moral; tom la acertada y se atrajo
la atencin de personas que ocupaban ahora altos cargos en un pas ms pequeo y nuevo.
Cmo ve el resurgimiento del pas? terci el coronel Hamm. Cree que ahora
podemos ser realmente amigos?
Da. Se expresa usted muy bien, coronel. Y sabe dirigir.
Gracias, seor. De todas formas, apenas hago ms que permanecer sentado y dejar
que el regimiento funcione solo.
Aunque lo que aseguraba el coronel no era cierto, todo buen oficial lo interpretaba
como una verdad sui gneris.
Utilizar teoras tcticas sov... rusas! exclam Bondarenko fingiendo
escandalizarse.
Funcionan. No cree? dijo Hamm apurando su vaso de cerveza.
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Funcionaran, se prometi Bondarenko. Funcionaran en su Ejrcito igual que para el


americano. Si al regreso consegua el suficiente apoyo poltico, remodelara el Ejrcito ruso
y hara de l lo que nunca fue. Incluso cuando gozaba de mayor capacidad de combate,
cuando oblig a los alemanes a retroceder hasta Berln, el Ejrcito Rojo era una pesada y
engorrosa mquina que lo fiaba todo a la capacidad de choque de sus masas. Y tambin
saba el importante papel que jug la suerte. Su antiguo pas puso en liza el mejor tanque
del mundo, el T34, dotado de un motor diesel diseado en Francia para los dirigibles, una
suspensin ideada por el norteamericano J. Walter Christie y una serie de innovaciones
debidas a jvenes ingenieros rusos. Aqul fue uno de los pocos casos en la historia de la
Unin de Repblicas Socialistas Soviticas en la que sus compatriotas lograron fabricar un
arma superior a las equivalentes de otros pases y que, adems, fue el arma adecuada en el
momento adecuado, sin la cual su pas habra sucumbido. Pero la poca en la que su pas
poda fiar en la suerte y en el nmero qued pronto atrs. A principios de los aos 80, los
norteamericanos dieron con la frmula ideal: un pequeo ejrcito profesional, formado por
hombres rigurosamente seleccionados, adiestrados de manera excepcional y con un
modernsimo equipo.
El 11. Regimiento, mandado por el coronel Hamm, dej al ruso boquiabierto. Antes de
emprender el viaje, lo informaron de sus caractersticas, pero verlo actuar era tan distinto
como increble. En el terreno adecuado, aquel regimiento poda acabar con una divisin en
cuestin de horas. El contingente azul era una poderosa unidad muy bien dirigida, pero su
comandante en jefe declin la invitacin a la barbacoa del general. Prefiri aprovechar el
tiempo para analizar, aquel mismo da, las causas de la derrota con sus oficiales, de tan
malparadas como salieron sus tropas.
Haba mucho que aprender all. La leccin ms importante era cmo afrontaban los
norteamericanos sus lecciones. Oficiales de alta graduacin reciban regularmente duras
lecciones de humildad, tanto en los simulacros de combate como en lo que llamaban
APCOM (anlisis posterior al combate). Los observadores analizaban lo ocurrido de
acuerdo a las notas que tomaban, en fichas multicolores como las que utilizaban los
mdicos de los hospitales para seguir la evolucin de sus pacientes.
Le garantizo que en mi Ejrcito los hombres de uno y otro bando se habran liado a
mamporros en plena accin dijo Bondarenko.
A nosotros estuvo a punto de ocurrirnos lo mismo al principio reconoci Diggs.
Cuando se empez a utilizar este campo de entrenamiento, se relevaba a los comandantes
en jefe por perder batallas. Tardaron en comprender que el entrenamiento tena que ser as,
lo ms duro y difcil posible. Pete Taylor fue quien consigui que el CEN funcionase como
era debido. Los mandos de la Fuerop tuvieron que aprender a ser ms diplomticos,
mientras que los del ejrcito azul venan aqu a aprender. Aunque una cosa le aseguro,
Gennady: no hay ningn ejrcito del mundo que imponga a sus comandantes en jefe
lecciones de humildad tan duras.
De eso no cabe duda, seor. Habl con Sean Connolly el otro da (es el comandante
en jefe del 10. Regimiento en el desierto del Nguev) le explic Hamm al ruso. Los
israeles an no acaban de digerir el sistema. Se suben por las paredes cuando les cuentan
lo que hacemos en el CEN.
Y cada vez instalamos aqu ms cmaras de vdeo que ponen en evidencia a todo el
mundo dijo Diggs riendo, mientras serva hamburguesas en una fuente. A veces, se
niegan a creer lo ocurrido, incluso despus de ver los vdeos.
La verdad es que an hay por aqu demasiada prepotencia convino Hamm. Ah,
y tenga en cuenta que yo llegu aqu como comandante de escuadrn y que mord el polvo
ms de una vez.
Mire, Gennady, despus de la guerra del golfo Prsico, el 3. Regimiento vino a
cumplir con su turno en el entrenamiento rotativo de las distintas unidades. Pues bien: como
recordar, se fue el regimiento que le abri brecha a la 24. Divisin Mecanizada de Barry
McCaffey...
Arrasaron, y tomaron nota de todo lo que vieron que se haca mal a lo largo de un
frente de trescientos veinte kilmetros en cuatro das confirm Hamm.
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Bondarenko asinti con la cabeza, pues haba estudiado muy detenidamente aquella
campaa.
Un par de meses despus, volvieron aqu y recibieron un vapuleo de los que hacen
poca. Y ah est el quid, general. El entrenamiento aqu es ms duro que el combate. No
hay en el mundo una unidad tan hbil, rpida y dura como el Regimiento Blackhorse de Al.
Salvo el Buffalo que est bajo su mando, general terci Hamm.
Diggs sonri ante aquella alusin al 10. Regimiento. Estaba acostumbrado a las
interrupciones de Hamm.
Cierto, Al admiti el general. Quien consigue, simplemente, librar un combate
equilibrado con la Fuerop est en condiciones de vencer a cualquier unidad del mundo,
aunque est en inferioridad numrica de uno a tres, y de hacerlos correr hasta los
antpodas.
Bondarenko asinti sonriente. Aprenda rpido. El pequeo grupo de oficiales que lo
haba acompaado an merodeaba por la base, hablando con sus colegas al objeto de
aprender, aprender y aprender. Estar en inferioridad numrica en una proporcin de 3 a 1 no
era precisamente lo tradicional en el Ejrcito ruso, pero eso poda cambiar pronto. La
amenaza para su pas era China, y si alguna vez estallaba un conflicto, se librara en el
extremo ms alejado de una larga lnea de abastecimiento, contra un enorme ejrcito. La
nica rplica a semejante fuerza era hacer lo mismo que los americanos. La misin de
Bondarenko era transformar de arriba abajo la poltica militar de su pas. Pues bien, se
deca, haba acudido al lugar adecuado para aprender a hacerlo.
Mentira, pens el presidente pese a esbozar una comprensiva sonrisa. Era difcil
que a uno le cayese simptica la India. Se llamaban a s mismos la mayor democracia del
mundo, pero esto no era del todo cierto. Se llenaban la boca de elevados principios, pero
siempre que les convena aplastaban a sus vecinos; haba fabricado armas nucleares y le
haban exigido a EE. UU. abandonar el ocano ndico.
No en vano se llama ocano ndico, le dijo un ex primer ministro a un ex embajador
norteamericano.
Con esto no hacan sino poner en entredicho la doctrina de la libertad de navegacin.
Y no caba duda de que estaban dispuestos a intervenir en Sri Lanka. Pero como la
intervencin fue desbaratada, pretendan hacer creer que nunca tuvieron intencin de
intervenir. Sin embargo, no poda uno mirar a los ojos de una jefa de Estado, esbozar una
sonrisa y exclamar: Mentira!
Sencillamente, porque era algo inaceptable en las relaciones internacionales.
Jack escuch con paciencia y bebi otro trago de agua con gas que le trajo un
annimo funcionario.
La situacin en Sri Lanka era complicada y, por desgracia, se prestaba a
malentendidos. La Unin India lo lamentaba, y aunque no tuviese intenciones belicosas, no
pareca que la tensin fuese a remitir por ms prudencia que ambos bandos desplegasen.
La flota hind se retiraba a sus bases al trmino de sus maniobras, y al completo, incluso
con las unidades averiadas por la demostracin de fuerza de los norteamericanos que,
segn la primera ministra (aunque no lo dijese con estas palabras), no haba sido
precisamente un juego de saln.
Haba que ver lo brutos que eran...
Y qu piensan de ustedes en Sri Lanka?, pudo haber preguntado Ryan. Pero se
abstuvo.
Lstima que usted y el embajador Williams no hablasen con mayor claridad sobre la
cuestin coment Ryan contristado.
A veces ocurren estas cosas replic la primera ministra. Con franqueza, creo
que David, aunque es persona agradable, tiene que soportar un clima demasiado caluroso
para un hombre de su edad aadi.
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Aunque el comentario de la primera ministra equivala a pedir que el presidente


echase al diplomtico, declarar al embajador Williams persona non grata habra sido
demasiado drstico. Ryan trat de no cambiar de expresin, pero no lo consigui. Habra
necesitado que Scott Adler le echase una mano, pero no estaba a la vista en aquellos
momentos.
Confo en que se haga cargo de que no estoy en situacin de hacer cambios
radicales en estos momentos. Anda y que te zurzan!
No, por favor. No insinuaba eso asegur la primera ministra. Entiendo
perfectamente su situacin. Slo pretenda suavizar un supuesto problema, hacerle la tarea
ms fcil. O hacrsela ms difcil.
Gracias, primera ministra. Quiere que su embajador trate con Scott?
Hablar con l sobre el particular dijo la primera ministra, que volvi a estrechar la
mano de Ryan y se alej.
Jack aguard unos segundos antes de mirar al prncipe.
Alteza, cmo lo llaman ustedes cuando una persona de alto rango le miente con el
mayor descaro? pregunt el presidente con una irnica sonrisa.
Diplomacia.

9
AULLIDOS LEJANOS
Golovko ley, sin el menor entusiasmo, el informe del embajador Lermonsov, segn el
cual Ryan pareca abrumado e incmodo, algo desbordado y fsicamente cansado.
Era lo lgico. Tanto el cuerpo diplomtico como los medios de comunicacin
norteamericanos que durante aquellos das dispensaban un trato exquisito al nuevo
presidente coincidan en que el discurso que pronunci en el funeral de Durling no fue un
discurso presidencial. Cualquiera que conociese a Ryan saba que era un sentimental, sobre
todo cuando del bienestar de los nios se trataba.
A Golovko no le resultaba nada difcil hacerse cargo, porque los rusos eran poco ms
o menos igual.
Tena que haberlo hecho de otro modo (Golovko haba ledo el texto del discurso
oficial, del que Ryan prescindi; era un buen discurso que pretenda tranquilizar a todo el
mundo), pero Ryan era lo que los norteamericanos llamaban un tusn (tuvo que consultar el
diccionario para descubrir que significaba potro, lejos an del primer bocado y que se
encabritaba fcilmente). Y le cuadraba. Era norteamericano, y los norteamericanos eran
endemoniadamente imprevisibles desde la perspectiva de Golovko.
El ruso era un profesional de toda la vida; primero como activista de los servicios de
inteligencia; luego, como astro ascendente de la burocracia del KGB, que trataba de prever
lo que pudiera hacer EE. UU. en todo momento. Se haba librado del fracaso porque en los
informes a sus superiores nunca olvidaba proponer, como mnimo, tres distintas vas de
actuacin.
Pero, por lo menos, Ivn Emmetovich Ryan era previsiblemente imprevisible.
Golovko se felicitaba por considerar a Ryan un amigo (quiz fuese exagerar un poco, pero
ambos haban jugado el mismo juego, casi siempre como adversarios y, casi siempre, con
destreza y habilidad: Golovko con mayor experiencia profesional y Ryan con un talento
innato, favorecido por una sociedad ms tolerante con los tusones).
Se respetaban.
Qu estars t pensando ahora, Jack?, se pregunt Serguei.
Lo cierto era que, en aquellos momentos, el presidente norteamericano dorma,
porque eran ms de ocho horas de diferencia las que mediaban entre Washington y Mosc,
donde acababan de asomar los primeros rayos del sol de sus cortos das de invierno.
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Como el embajador Lermonsov no se llev una impresin muy favorable del nuevo
presidente, Golovko tendra que aadir sus propias anotaciones al informe para que la
opinin de Lermonsov no desorientase al gobierno. En ningn caso, Ryan fue un enemigo
demasiado hbil para la URSS como para poder tomarlo a la ligera. El problema radicaba en
que Lermonsov juzgaba a Ryan de acuerdo a su patrn de un presidente. Pero Ivn
Emmetovich no era fcilmente clasificable, no tanto porque tuviese una personalidad
compleja como porque la suya era una clase especial de complejidad.
Rusia no tena un Ryan (ni era probable que un Ryan hubiese podido sobrevivir en
el entorno sovitico, que an impregnaba la Repblica rusa, especialmente en la alta
burocracia). Se hartaba fcilmente, y su temperamento, aunque lograse dominarlo en la
mayora de las ocasiones, era explosivo. Golovko lo haba visto asomar ms de una vez,
aunque slo de odas saba cmo las gastaba cuando explotaba. Eran ancdotas filtradas
desde la CIA a la plaza Dzerzhinski. Que Dios lo ayudase como jefe de gobierno.
Aunque, claro est, se no era problema de Golovko, que ya tena bastantes. No
haba renunciado del todo al control del Servicio de Inteligencia Exterior. El presidente
Grushavoi no tena muchas razones para confiar en un organismo que fue en otro tiempo
la espada y el escudo del Partido. Necesitaba a alguien de confianza que no le quitase ojo
al encadenado predador. Y ese alguien slo poda ser Golovko. Adems, Serguei era el
principal consejero de poltica exterior del abrumado presidente ruso.
Los problemas internos de Rusia eran tan acuciantes que le impedan al presidente
ver con claridad los problemas exteriores. Como consecuencia de ello, el presidente segua
casi de modo sistemtico los consejos del ex espa. El ministro de la Presidencia (porque
eso es lo que era, con o sin ttulo) se tomaba semejante responsabilidad muy en serio.
Grushavoi tena la hidra en su propia casa y, como ocurra con el mitolgico animal, aunque
le cortase una cabeza le creca otra. Golovko no tena que hacer frente a tantas cabezas,
pero las que deba afrontar compensaban el nmero con el tamao. Por un lado, habra
deseado volver a los tiempos del KGB. Slo unos aos antes habra sido un juego de nios.
Con slo llamar por telfono, habran detenido a los criminales. Todo habra sido ms...
tranquilo. Ms previsible. Ms ordenado. Su pas necesitaba orden. Pero la divisin de la
polica secreta del KGB haba desaparecido, convertida en un organismo independiente,
con menos poder y sin el menor respeto pblico (porque no estaban tan lejanos los das en
que la polica sovitica inspiraba un pnico rayano en el terror). Su pas nunca estuvo tan
frreamente controlado como crean los occidentales, pero ahora era peor. La Repblica
rusa bordeaba la anarqua mientras sus ciudadanos avanzaban a tientas hacia la
democracia.
La anarqua fue lo que llev a Lenin al poder, porque los rusos tenan una especial
querencia por los gobiernos fuertes, quiz porque apenas haban conocido otra cosa. Y
aunque Golovko no fuese partidario del absolutismo (porque como alto cargo del KGB saba
mejor que nadie el dao que el marxismo-leninismo caus a su pas), consideraba vital el
orden interno, ya que, de lo contrario, proliferaban los problemas externos.
De ah que su oficioso cargo de ministro de la Presidencia, especialmente encargado
de la seguridad nacional, tropezase con ingentes dificultades. Golovko vena a ser como los
brazos de un cuerpo herido, que porfiaba por mantener a raya al lobo mientras el cuerpo
intentaba cicatrizar.
De modo que no compadeca mucho a Ryan. Aunque su pas hubiese recibido un duro
golpe en la cabeza, conservaba una salud excelente. Pese a que muchos otros lo viesen de
otra manera, Golovko saba cul era la realidad y, por lo mismo, se propona pedirle ayuda a
Ryan.
China. Los norteamericanos derrotaron a Japn, pero el verdadero enemigo no era
Japn. Tena la mesa de su despacho cubierta con fotografas areas tomadas por un
satlite de reconocimiento. Eran demasiadas las divisiones del Ejrcito Popular de
Liberacin que participaban en las maniobras. Los regimientos chinos, equipados con
plataformas mviles de misiles nucleares, constituan un aadido motivo de alarma. Su
propio pas renunci a los cohetes balsticos intercontinentales (a pesar de la amenaza que
constitua China, los enormes prstamos concedidos a Rusia para su desarrollo por los
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bancos norteamericanos y europeos hicieron cundir el optimismo haca slo unos meses).
Adems, su pas, al igual que EE. UU., an posea bombarderos y misiles de crucero, que
podan armar con ojivas nucleares, por lo que la desventaja era ms terica que real (si
daba uno por sentado que los chinos se atenan a la misma teora, claro est). De lo que
no caba duda era de que los chinos mantenan a sus fuerzas armadas en permanentes
condiciones de intervenir, mientras que las fuerzas rusas en la remota frontera oriental
estaban en el nivel ms bajo de su historia.
Golovko se consolaba al pensar que, con Japn neutralizado, los chinos no se
moveran. O, mejor dicho, se corrigi Golovko, era probable que no se moviesen. Porque si
los norteamericanos no eran fciles de entender, los chinos eran para l casi como
extraterrestres. Bastaba recordar que, en otros tiempos, los chinos llegaron al Bltico. Como
la mayora de los rusos, Golovko senta un profundo respeto por la historia. Y all estaba l,
pens Serguei, tendido en la nieve, tratando de ahuyentar al lobo con un palo mientras
intentaba curar de sus heridas. Su brazo era an bastante fuerte y su palo lo bastante largo
para impedir que le clavase los colmillos. Pero y si acuda otro lobo? Un documento que
tena junto a las fotografas del satlite era el primer presagio, como un lejano aullido que
helaba la sangre.
Lo asombroso era que hubiese tardado tanto. Aun en las condiciones ms favorables,
proteger a una personalidad de potenciales asesinos era muy complicado, sobre todo si el
personaje en cuestin se empeaba en crearse enemigos. La crueldad ayudaba. Los
secuestros en plena calle y las desapariciones tenan un considerable efecto disuasorio. La
determinacin de eliminar no ya a una persona sino a toda una familia (a veces, a una larga
familia) y hacerlo sin vacilar era an ms eficaz.
Se seleccionaba a los desaparecidos, un desdichado eufemismo acuado en
Argentina por informadores (un modo educado de llamar a los confidentes), pagados con
dinero o con influencia, que era an mejor. Informaban de conversaciones que tuviesen
contenido sedicioso, hasta el punto de que un simple chiste acerca de algn bigotudo poda
costarle la pena de muerte a quien lo hubiese contado, y al cabo de poco tiempo, por eso de
que las instituciones eran las instituciones, los confidentes tenan que cubrir un cupo, y
como los confidentes eran tan humanos como cualquiera, con sus filias y sus fobias, la
mitad de las veces sus informes se deban a envidias u ojerizas, porque el usufructo del
poder de decidir sobre las vidas ajenas tena igual capacidad de corrupcin para los grandes
como para la chusma. Y al final, el corrupto sistema se corrompi a su vez. La lgica del
terror llegaba a su lgica conclusin: un humilde conejo, acorralado por un zorro, no tiene
nada que perder atacando, y los conejos tenan dientes y, a veces, les sonrea la suerte.
Como el terror no bastaba, se recurra tambin a medidas pasivas. El asesinato de
una personalidad poda verse dificultado por el ms nimio detalle, sobre todo en un Estado
desptico: varios cordones policiales para limitar el acercamiento, mltiples coches idnticos
para hacer muy difcil acertar en cul viajaba el objetivo (a veces, hasta veinte vehculos en
aquel caso). La vida de tal persona era muy ajetreada y, por lo tanto, resultaba tan
conveniente como seguro disponer de uno o dos dobles, que aparecan, pronunciaban un
discurso y se arriesgaban a cambio de llevar una vida confortable.
Tambin haba que contar con la seleccin de los guardaespaldas. De dnde sacaba
uno pescado de confianza, si haba que pescar en un mar podrido? El recurso obvio era
elegirlos entre los propios miembros de su extensa familia; luego, rodearlos de un tren de
vida ligado a la supervivencia de su lder, y vincularlos de tal modo a su proteccin, y a sus
necesarias ramificaciones, que su muerte significase mucho ms que la prdida de un
empleo altamente remunerado en el gobierno. Que la vida de los guardaespaldas
dependiese de la supervivencia de quien tenan que proteger, era un incentivo que
fomentaba la eficiencia.
Pero en realidad todo se reduca a un concepto: una persona era invencible en la
medida que los dems creyesen que lo era. Por lo tanto, la seguridad de la tal persona era,
al igual que los aspectos importantes de la vida, cosa de la mente.
Sin embargo, tambin la motivacin humana es cosa de la mente, y el miedo no ha
sido nunca la ms fuerte de las emociones. A lo largo de la historia, los seres humanos han
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optado por arriesgar la vida por amor o patriotismo, por sus principios o por su fe en Dios,
con mayor frecuencia que por huir atemorizados (y a este hecho se debe el progreso).
El coronel haba perdido la cuenta de las veces que se haba jugado la vida. Lo haba
hecho slo por destacar, para que le pidieran ser parte de una enorme maquinaria y, a partir
de ah, acercarse a la cpula. Le haba costado mucho tiempo llegar tan cerca de Mustache
(ocho aos, concretamente). A lo largo de ese tiempo haba torturado y matado a hombres,
mujeres y nios del modo ms fro y despiadado. Haba violado a hijas delante de sus
padres; a madres delante de sus hijos. Haba cometido tantos crmenes como para
condenar el alma de cien hombres. No tena otro medio. Haba bebido ingentes cantidades
de alcohol como para impresionar a un infiel, al objeto de desafiar la ley de su religin. Y
todo eso lo haba hecho en nombre de Dios, cuyo perdn peda en sus oraciones, tratando
de convencerse de que estaba escrito que su vida tena que ser as; de que no disfrutaba
con ello en absoluto; de que las vidas que arrancaba eran sacrificios necesarios para un
gran designio; de que eran personas que, de todos modos, habran muerto y que, as, el
hecho de morir a sus manos serva a la Santa Causa.
Tena que creer en todo eso para no volverse loco (aun as, haba llegado al borde de
la locura desde que su fijacin desbord los lmites de la obsesin, hasta el punto de diluir
su personalidad en su misin, con el exclusivo fin de acercarse lo ms posible, de ganarse
la confianza para una misin que durara un instante y que acabara con su propia vida).
Era consciente de haberse convertido en lo que l y quienes lo rodeaban teman ms
que a cualquier otra cosa. Las etlicas sesiones tericas con sus compaeros siempre
terminaban del mismo modo: hablaban de su misin y de los peligros que entraaba. Y esto,
a su vez, conduca al mismo tema: el asesino en solitario; el hombre dispuesto a arriesgar la
vida como si fuese una ficha en un juego de azar, el paciente hombre que esperaba su
oportunidad, se era el enemigo ms temible para todo responsable de la seguridad de las
personalidades en cualquier pas del mundo, ebrio o sobrio, de servicio o no, incluso en
sueos. Y sa era la razn de las sobrecogedoras pruebas que haba que superar para
formar parte de la escolta de Mustache. Para conseguirlo, tena que ser uno maldito de Dios
y de los hombres.
Mustache era su objetivo. No era en absoluto un hombre, sino un apstata de Al que
profanaba el Islam sin pestaear, un criminal de tal naturaleza que mereca un horno
especial en el infierno. Desde lejos, Mustache pareca poderoso e invencible, pero desde
cerca no. Sus guardaespaldas lo saban muy bien. Eran testigos de sus dudas y de sus
temores: de las crueldades que infliga injustamente.
Haba visto a Mustache asesinar por diversin, o acaso slo para comprobar si su
Browning funcionaba correctamente. Lo haba visto mirar por la ventanilla de uno de sus
blancos Mercedes, fijarse en una mujer, sealarla, dar una orden y luego utilizar a la
indefensa joven durante una noche. Las que tenan suerte, regresaban por la maana a
casa con dinero y deshonra; las que no, flotaban en el ufrates degolladas, algunas por la
propia mano de Mustache, slo por haber defendido su virtud con demasiado ardor. Sin
embargo, pese a su poder, inteligencia, astucia y crueldad, no era invencible. Y le haba
llegado el momento de ver a Al.
Mustache sali al amplio porche del edificio de su residencia, seguido por sus
guardaespaldas, con el brazo derecho extendido para saludar a la multitud. El gento,
congregado a toda prisa en la plaza, ruga de admiracin, de una admiracin que era para
Mustache tan nutritiva como el sol para la flor. Y entonces, desde tres metros de distancia, el
coronel desenfund su pistola automtica, la empu con una sola mano e hizo un disparo a
la nuca de su objetivo. Quienes se hallaban en las primeras filas de la concentracin vieron
salir la bala por el ojo izquierdo del dictador.
Sigui uno de esos momentos histricos en que la Tierra parece detener su
movimiento de rotacin y los corazones dejar de latir. Incluso quienes acababan de
proclamar su lealtad a aquel hombre ya muerto no recordaran ms que el silencio que
sigui.
El coronel no se molest en hacer un segundo disparo. Era un experto tirador que
practicaba a diario con sus compaeros. Sus avezados ojos vieron el certero impacto del
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proyectil. No se movi ni hizo intiles esfuerzos por defenderse. No tena objeto matar a los
compaeros con quienes beba licor y violaba nias. Otros se encargaran de ellos, a no
tardar. Ni siquiera sonri, a pesar de que la cosa tena su gracia, no? Que Mustache
mirase a la plaza atestada de gente, a la que despreciaba por la adoracin que le profesaba,
y que, de pronto, se viese ante el rostro de Al preguntndose qu haba ocurrido.
No debi de pensar esto ms all de un par de segundos, antes de que su cuerpo se
estremeciese con el impacto de la primera bala. No sinti dolor. Estaba demasiado
concentrado en el objetivo que yaca en las lisas baldosas del porche, sobre un charco de
sangre. Lo alcanzaron ms balas y le extra notarlas sin sentir dolor. En los ltimos
instantes de vida elev una oracin a Al. Le implor perdn y comprensin, porque todos
sus crmenes los haba cometido en el nombre de Dios y de Su Justicia.
Lo ltimo que oy no fueron los disparos sino los gritos del gento, que an no se
haba percatado de la muerte de su lder.
Quin es? pregunt Ryan mirando el reloj. Con lo bien que me hubiese venido
dormir los cuarenta minutos que faltan!
Seor presidente, soy el teniente Canon del cuerpo de marines se identific la voz
del desconocido.
Maravilloso, teniente. Quin me ha dicho que es? dijo Jack, tan adormecido que
olvid ser amable, aunque probablemente el oficial se hizo cargo.
Seor, soy el oficial de guardia de Seales. Acaban de informarnos de que el
presidente de Irak ha sido asesinado hace diez minutos.
Fuente? pregunt Jack de inmediato.
De fuentes kuwaites y saudes, seor. Se ha visto en directo por la televisin iraqu;
algo increble. Nuestro personal destacado all ha grabado un vdeo que nos envan de
inmediato. Segn la primera impresin, lo han asesinado de un disparo en la cabeza casi a
quemarropa explic el oficial en un tono de voz que no transmita precisamente afliccin.
Al fin se han cargado a ese cabrn! Aunque, claro, no poda utilizar este lxico con el
presidente.
De modo que haba que imaginar quines se lo haban cargado.
Est bien, teniente. Cundo puede darme ms informacin?
La respuesta del teniente fue inmediata y Ryan colg el telfono.
Qu ocurre ahora? pregunt Cathy.
Acaban de asesinar al presidente iraqu contest Jack tras saltar de la cama.
Su esposa estuvo a punto de decir pues... bueno, pero se abstuvo. La muerte de
semejante personaje no la dejaba tan indiferente como pudo haberla dejado en otro tiempo.
Qu extrao se le haca pensar as, acerca de quien no poda prestarle a este mundo mejor
servicio que abandonarlo.
Es importante para nosotros?
Me lo confirmarn dentro de veinte minutos repuso Ryan, que carraspe antes de
proseguir. Pero... si he de guiarme por mi experiencia, s.
Jack hizo entonces lo que hacen todos los americanos por la maana. Fue al cuarto
de bao antes que su esposa, que, por su parte, cogi el mando a distancia para hacer lo
que regularmente hacan todos en aquel momento: conectar el televisor del dormitorio. La
sorprendi que la CNN no emitiese nada mejor que informacin sobre los aeropuertos cuyos
vuelos salan con retraso.
Jack le haba hablado ms de una vez del excelente funcionamiento del Departamento
de Cifra de la Casa Blanca.
Han dicho algo? pregunt al salir.
Todava no.
Ahora le tocaba a ella.
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Jack tuvo que sumirse en un detenido anlisis para deducir dnde estaba su ropa,
preguntndose cul deba de ser la indumentaria adecuada de un presidente. Encontr su
batn (procedente del Observatorio Naval, adonde lleg va cuartel de marines, desde su
casa...) y abri la puerta del dormitorio. El agente que montaba guardia le entreg tres
peridicos de la maana.
Gracias.
Cathy se detuvo en seco al reparar en que haban tenido vigilancia junto a la puerta
del dormitorio por la noche. Puso la misma cara de circunstancias que cualquier mujer pona
cuando encontraba el cuarto de la plancha manga por hombro.
Jack?
S, cario?
Si cualquier noche de stas te asesino en la cama, entrarn a por m en seguida
los agentes o esperarn hasta por la maana?
El verdadero trabajo se haca en Fort Meade. Enviaron el vdeo desde la estacin de
seguimiento de la frontera entre Kuwayt e Irak, llamada Palm Bowl a la de Storm Track,
situada en Arabia Saud. Esta ltima grababa las seales emitidas desde Bagdad, mientras
que la primera vigilaba la regin sudoriental del pas, con centro en la ciudad de Basora.
Ambas estaciones transmitan la informacin por cable de fibra ptica al Centro de
Seguridad Nacional, un edificio engaosamente pequeo situado en la Ciudadela del Rey
Jalid, conectado a un satlite de comunicaciones,* que luego devolva la seal a la sede del
CESEN. All, en la sala de guardia, diez personas, llamadas por los jvenes oficiales de
guardia, se hacinaban junto a un monitor de televisin para ver el vdeo, mientras que los
oficiales de mayor graduacin, que se hallaban en un despacho independiente de paredes
de cristal, tomaban tranquilamente caf.
S! exclam un sargento de las Fuerzas Areas al ver el disparo. Una
preciosidad!
Varios de los presentes se felicitaron entre s haciendo entrechocar las palmas de las
manos. El oficial de guardia al mando, que ya haba llamado al Departamento de Cifra de la
Casa Blanca, puso cara de satisfaccin, aunque sin exteriorizarla de un modo tan jubiloso.
Le dio unos mgicos pases electrnicos al teclado de su ordenador y pidi que les enviasen
varias imgenes realzadas. Tardaran slo unos minutos. Slo unas cuantas tomas eran de
verdad importantes, y disponan de un superordenador Cray para realizarlo.
Ryan pens resignado que, mientras Cathy preparaba a los nios para el colegio, y se
preparaba ella para operar de la vista a sus pacientes, l tena que estar en el Departamento
de Cifra para ver por ensima vez el vdeo de un asesinato. Su personal coordinador de los
servicios de inteligencia estaba an en la CIA, desayunndose con sus diarios copos de
informacin, que luego regurgitara ante el presidente en su matinal encuentro. El cargo de
consejero de Seguridad Nacional estaba en aquellos momentos vacante. ste era otro
asunto que tendra que abordar aquel da.
Menuda...! exclam el teniente Canon.
El presidente asinti con la cabeza. Luego, volvi a su antiguo talante de agente
secreto.
Bueno. Qu sabemos?
Seor, sabemos que han matado a alguien. Probablemente, al presidente iraqu.
Un doble?
Podra ser. Pero la estacin Storm Track informa ahora de muchsimas seales de
frecuencia modulada emitidas de pronto, a travs de las redes policial y militar, y de una
gran actividad de comunicaciones desde Bagdad.
El teniente Canon seal la pantalla de su ordenador, que mostraba tomas en tiempo
real desde varios puestos avanzados del CESEN.
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Tom Clancy

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Tardarn un poco en hacer las traducciones aadi el teniente. Segn mis


anlisis del flujo de seales, todo parece muy real, seor. Ya s que podra ser falso, pero yo
no... Mire!
Empezaban a transmitir una traduccin, identificada como procedente de una red del
mando militar. Ha muerto, ha muerto, movilice su regimiento y preprense para dirigirse al
centro de la capital de inmediato el destinatario es el regimiento espacial de la Guardia
Republicada, acartonado en el parqu Salman. Y la respuesta es: s, por supuesto, pero
quin da las denes?; cules son mis rdenes? ...
Dnde se examin se de ortografa? coment Ryan.
Seor, es que es... simultnea... No les da tiempo. Normalmente, corregimos las
faltas.
Tranquilo, teniente. Tambin yo hago faltas de teclado. Lo que me interesa es que
me d su opinin.
Seor, soy un oficial con poca experiencia... Por eso me toca la guardia de noche
y...
Si fuese usted tonto no le encomendaran esa guardia. Canon trag saliva.
Est bien muerto y en el infierno, seor. Irak necesita otro dictador. A eso apuntan
los sntomas. Se capta un anormal flujo de comunicaciones que encaja con un
acontecimiento anormal. sa es mi opinin dijo el teniente, que hizo una pausa antes de
cubrirse como un avezado espa, a menos que sea una estratagema para deshacerse de
personas desleales dentro del gobierno. Es posible, pero no probable. Porque, en tal caso,
no se habra hecho en un acto pblico de semejantes proporciones.
Un kamikaze?
S, seor presidente. Algo que slo se puede hacer una vez, y... con todos los
riesgos que entraa un primer intento.
Convincente dijo Ryan, que fue hacia la cafetera.
El Departamento de Cifra de la Casa Blanca era bsicamente una seccin militar. Se
hacan su propio caf. Jack cogi dos vasos, volvi junto al teniente Canon y le pas uno,
con lo que consigui casi horrorizar a los que se hallaban en la estancia.
A eso se le llama trabajar rpido. Haga llegar el agradecimiento a los que llevan
eso. De acuerdo?
S, seor.
A quin he de darle las rdenes aqu?
Seor presidente... Yo... Aqu estn los telfonos...
Quiero que venga Adler en seguida, y los jefes de los distintos servicios de
inteligencia y los encargados para asuntos de Irak, de la CIA y de Exteriores. Tambin quiero
informes sobre la situacin de sus fuerzas militares. Averige si el prncipe Al se encuentra
an en la ciudad. Si es as, pdanle que, por favor, no se marche. Quiero hablar con l esta
maana, si es posible. No s qu ms...
Los mejores paramilitares de inteligencia estn en Tampa; quiero decir que son los
que mejor conocen la regin.
Pues... que venga un delegado. O no... hablaremos por una lnea de seguridad.
Daremos tiempo a que reciban cumplida informacin.
Lo haremos todo tal como dice, seor.
Ryan le dio una palmadita en el hombro al oficial y sali del Departamento de Cifra.
Menudo! exclam el teniente Canon al cerrarse la puerta. El jefe sabe lo que se
pesca.
Es verdad lo que he odo, seor? pregunt Andrea Price al encontrarse con
Ryan en el pasillo.

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Tom Clancy

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No duerme usted nunca? exclam Jack, que en seguida cay en la cuenta de


que poda sacarle partido a la escasa aficin de Andrea por el sueo. Quiero que colabore
en esto.
Por qu yo, seor? Yo no...
Sabe usted algo de asesinatos, no?
S, seor presidente.
Pues entonces en estos momentos me es usted ms til que un espa.
Pudo haber elegido un momento ms oportuno. Daryaei se sorprendi al recibir la
informacin que acababa de llegarle. No es que le disgustase lo ms mnimo (salvo, quiz,
por el momento elegido). Reflexion unos instantes y luego elev una plegaria de
agradecimiento a Al, y otra por el alma del asesino... Del asesino?, se pregunt. Quiz
juez le cuadrase mejor a aquel hombre, uno de los infiltrados en Irak haca muchsimos
aos, cuando an estaban en guerra ambos pases. La mayora haban desaparecido y,
probablemente, muerto. La misin fue idea suya, y poco atrayente para los profesionales
de su servicio de inteligencia. Casi todos ellos procedan de la Savak del sha (entrenados
por los israeles a lo largo de los aos 60 y 70). Eran eficaces, pero mercenarios a ultranza,
por ms que se llenasen la boca de fervor religioso y de lealtad al nuevo rgimen. Habran
utilizado mtodos convencionales para una misin que no tena nada de convencional.
Habran recurrido al soborno; a disidentes de una u otra clase, y habran fracasado.
Daryaei lleg a temer que su escurridizo objetivo contase misteriosamente con la
bendicin de Al. Pero eso no era sino producto de la desesperacin, no de la razn ni de la
fe.
A Daryaei no le caba duda de que los norteamericanos deban de haber intentado
eliminarlo tambin a l, y probablemente del mismo modo, tratando de identificar a aquellos
mandos militares que ambicionasen el poder; de dar un golpe de Estado, como tan a
menudo hacan en otras regiones del planeta. Pero no. Su adversario era demasiado hbil.
Y a cada crisis aumentaba su habilidad. Haban fallado los norteamericanos, los israeles.
Haban fallado todos. Todos... menos yo.
Al fin y al cabo, era una tradicin que se remontaba a la antigedad: un hombre que
actuaba en solitario; un hombre leal que hara lo que fuese necesario para cumplir con su
misin. Pues bien: once hombres de estas caractersticas fueron enviados a Irak con este
objetivo concreto, con instrucciones de hacerse con una slida cobertura, entrenados para
olvidar lo que fueron, sin el menor contacto ni control con sus superiores, con los
documentos relativos a su existencia destruidos, de modo que ni siquiera un espa iraqu
que lograra infiltrarse en sus servicios de inteligencia podra descubrir una misin
innominada que deban cumplir personas annimas. Dentro de una hora, algunos de sus
colaboradores llegaran a su despacho, dando gracias a Dios y alabando a su lder por su
sabidura. Quiz tuviesen razn, pero ni siquiera ellos saban lo que haba hecho, ni los
hombres que haba enviado.
La proyeccin de las imgenes digitales no aport gran cosa, pero permitira un
anlisis ms profesional.
Seor presidente, cualquiera con un buen programa de trazado de grficos podra
simular esto le dijo el delegado del Servicio de Inteligencia Nacional. Baste pensar lo
que consigue el cine. Y una pelcula tiene mayor resolucin que una pantalla de televisor. En
la actualidad se puede simular casi todo.
De acuerdo. Pero su labor consiste en decirme qu ha ocurrido de verdad le
record Ryan, que ya haba visto ocho veces el mismo vdeo y empezaba a hartarse.
No podemos saberlo con absoluta certeza.
Quiz fuese lo poco que haba dormido aquella semana. Quiz el estrs del trabajo, y
de tener que afrontar su segunda crisis. Acaso se debiera a que Ryan era an un agente de
inteligencia con carnet.
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Tom Clancy

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Esccheme bien! le espet Jack. Su misin no consiste en cubrirse usted las


espaldas. Consiste en cubrir las mas!
Lo s, seor presidente. Por eso le doy toda la informacin de que dispongo...
Ryan no necesitaba escuchar el resto de la explicacin. La haba odo antes
centenares de veces. Incluso, a veces, l mismo haba dicho cosas similares. Pero, por lo
menos, l siempre se comprometa con alguna de sus propias explicaciones.
Qu opina usted, Scott? le pregunt Jack al ministro en funciones de Asuntos
Exteriores.
Ese desdichado est muerto y bien muerto contest Adler.
Alguien no est de acuerdo? pregunt Ryan.
Nadie opuso objeciones. Vena a ser una tcita aceptacin de la opinin de Adler. Ni
siquiera el delegado del SIN expres desacuerdo con la unnime opinin. Ya haba
formulado sus reservas. Si se cometa un error, el problema sera de, Scott Adler.
Quin ha sido el autor material? pregunt a su vez Andrea Price.
Desconocido repuso un delegado de la misin de la CIA en Irak. Varios agentes
analizan cintas de apariciones previas para comprobar si el autor estaba presente. Todo
apunta a que era uno de los miembros ms antiguos, y de mayor confianza, de la escolta.
Era coronel del Ejrcito y...
...ojal sea cierto que conozco bien a los miembros de nuestra escolta interrumpi
Andrea. En fin: quienquiera que haya sido, estaba integrado all, y quienquiera que
urdiese el plan, logr infiltrar a alguien, lo bastante cerca para poder hacerlo y lo bastante
comprometido para pagar con su vida. Han tenido que prepararlo durante aos.
En la continuacin de la cinta sta slo la haban visto cinco veces se vea al autor
desplomarse acribillado. A Andrea Price le extra. Lo normal era querer con vida a todo
magnicida, porque los muertos no hablaban y, por tanto, no haba problema en ejecutarlos
despus... a menos que quienes lo matasen participaran en otra conspiracin. Pero era
posible infiltrar a ms de un asesino? Andrea Price se dijo que acaso pudiese preguntrselo
algn da a Indira Gandhi, cuya escolta en pleno se volvi contra ella una tarde en un jardn.
Para Andrea Price aqulla era la peor de las felonas: matar a quien se juraba defender.
Claro que ella no haba jurado defender a gentuza.
Vio en la cinta otra cosa que llam su atencin.
Han reparado en el lenguaje corporal?
Qu quiere decir? pregunt Ryan.
La manera de desenfundar la pistola, el modo de recibir el impacto, de quedarse all
de pie mirando. Es como un jugador de golf que sigue con la vista la bola. Deba de haber
aguardado mucho tiempo la oportunidad. Seguro que lo llevaba pensando haca mucho,
mucho tiempo. Incluso deba de soar con ello. Quera que el momento fuese perfecto.
Quera verlo y disfrutarlo antes de morir a su vez.
Andrea mene la cabeza lentamente antes de proseguir.
Deba de ser un asesino muy identificado con la misin.
Andrea Price disfrutaba, pese a lo sobrecogedor que era el tema de la reunin. Ms de
un presidente haba tratado a los agentes del Servicio Secreto como si fuesen parte del
mobiliario o fieles animales de compaa. No era frecuente que les pidiesen opinin ms all
de cuestiones estrictamente ceidas a su profesin.
Siga dijo un delegado de la CIA.
Ha tenido que ser alguien de fuera, un tipo sin antecedentes, sin relacin con
nadie que tenga el menor tufillo de disidente en Bagdad. No ha sido un hombre que haya
querido vengar la muerte de su madre, por ejemplo. Ha sido alguien infiltrado en el sistema
para ascender poco a poco, hasta la cpula.
Irn dijo el delegado de la CIA. Por lo menos, es el candidato ms lgico.
Motivacin religiosa. El autor no poda salir con vida y, por lo tanto, tena que ser alguien a
quien no le importara perderla. Esto no descarta la venganza pura y simple. Pero creo que la
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seora Price est en lo cierto: no se ha debido a una venganza personal. En cualquier caso,
no han sido los israeles ni los franceses. Los britnicos ya no hacen estas cosas. El complot
interno parece descartable por las exhaustivas medidas de seguridad. Y si no ha podido ser
por dinero, ni por razones familiares ni ideolgicas, slo quedan las religiosas. Y eso apunta
a Irn.
Reconozco que estoy muy poco familiarizada con los anlisis propios del espionaje.
No obstante, a juzgar por la cinta dijo Andrea Price, el autor da la impresin de matar
como quien eleva una plegaria. Quera que el momento fuese perfecto. No le importaba
nada ms.
Ms opiniones? pregunt Ryan.
Convendra pedir la del FBI. Sus expertos en ciencias del comportamiento son muy
hbiles en interpretar la mente humana. Colaboramos con ellos continuamente contest
Andrea.
Buena idea convino el delegado de la CIA. Removeremos cielo y tierra para
identificar al autor material. Pero aunque logremos obtener una buena informacin, puede,
en definitiva, ser irrelevante.
Y qu hay del momento elegido?
Si comprobamos que el asesino llevaba all cierto tiempo (tenemos suficientes
grabaciones en vdeo de apariciones pblicas para poderlo confirmar), el momento elegido
ser entonces una cuestin a analizar a fondo repuso el delegado de la CIA.
Estupendo dijo el presidente. Qu dice usted, Scott?
Que opina, Bert? le pregunt Scott Adler a su secretario.
Bert Vasco era, adems, el principal experto en Irak del ministerio. En realidad, su
especialidad eran los intercambios comerciales, pero se haba impuesto conocer a fondo el
pas en todos sus aspectos.
Seor presidente, como sabemos, Irak es un pas musulmn de mayora Shiita,
gobernado por una minora Sunn a travs del partido Baas. Siempre ha preocupado que la
eliminacin de nuestro amiguito de all pudiese provocar un vuelco...
Cunteme lo que no s lo ataj Ryan.
Seor presidente, es que ignoramos la fuerza que pueda tener un hipottico grupo
de oposicin. El rgimen actual ha sido muy eficaz en cortar de raz cualquier disidencia. Un
grupo de personalidades polticas iraques huy a... Irn. Ninguno de ellos es persona de
gran nivel, ni ha tenido nunca la posibilidad de crear una firme base poltica. Dos emisoras
de radio emiten desde Irn para Irak. Conocemos los nombres de los disidentes que utilizan
tales emisiones para dirigirse a sus compatriotas. Sin embargo, no hay modo de saber
cuntas personas las escuchan y qu atencin les prestan. Que el rgimen no es muy
popular, lo sabemos. Ignoramos qu fuerza tiene la oposicin, o qu clase de organizacin
existe para aprovechar una oportunidad como sta.
Bert est en lo cierto dijo el delegado de la CIA. Nuestro amigo tena vista de
lince para identificar enemigos potenciales y neutralizarlos. Intentamos ayudar durante la
guerra del Golfo y en la posguerra, pero lo nico que conseguimos fue que muriese gente.
De modo que nadie confa en nosotros all.
Ryan tom un sorbo de caf y asinti con la cabeza. l hizo sus propias
recomendaciones en 1991 y no las pusieron en prctica. Bueno... entonces tena menos
experiencia.
Tenemos bazas que podamos jugar? pregunt el presidente.
Sinceramente, no contest Vasco.
No disponemos de efectivos sobre el terreno convino el delegado de la CIA.
Nuestro escaso personal tiene la exclusiva misin de vigilar lo concerniente a la fabricacin
de armas: nucleares, qumicas y de todo tipo. No tenemos a nadie en misiones polticas. En
realidad, disponemos de ms agentes en Irn. All s que podemos hacer indagaciones.

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Fabuloso, pens Jack. Un pas poda sumirse en el caos en una de las regiones ms
conflictivas del mundo y todo lo que poda hacer la nacin ms poderosa de la Tierra era
verlo por televisin. Menudo poder tena la presidencia americana!
Arnie?
S, seor presidente dijo el jefe de Estado Mayor.
Borramos a Mary Pat de la agenda de hace un par de das. Quiero verla hoy... si
podemos recomponer la agenda.
Ver lo que puedo hacer, pero...
Pero... cuando ocurre algo as, se supone que el presidente de Estados Unidos
toca algn pito, adems del suyo! Y si Irn tratase de aprovechar la ocasin?

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POLTICA
Al recibir la llamada de la Casa Blanca, el prncipe Al ben Jeik se dispona a volver a
su pas en su avin privado, un viejo Lockheed L1001 magnficamente remodelado.
Le embajada saud estaba cerca del Kennedy Center. Era un corto trayecto el que el
prncipe tena que hacer en su limusina oficial, arropada por un contingente de seguridad
casi tan numeroso como el de Ryan, formado por miembros del Servicio de Proteccin del
Cuerpo Diplomtico, adems de por la escolta personal del prncipe, integrada por ex
miembros del Ejrcito del Aire Britnico.
Como de costumbre, los saudes haban gastado muchsimo dinero en cosas de
calidad en su breve paso por la ciudad.
Al no era desconocido en la Casa Blanca, ni lo era para Scott Adler, que lo recibi en
la entrada y lo acompa hasta el despacho Oval, situado en la planta superior.
Seor presidente dijo su alteza real al asomar en la secretara.
Gracias por haber venido tan pronto, pese a haberlo avisado con tan poca
antelacin dijo Jack, que le estrech la mano y le rog que tomase asiento en uno de los
dos sofs del despacho.
Un miembro de la secretara haba tenido el acierto de encender la chimenea. El
fotgrafo de la Casa Blanca sac varias fotografas y luego le indicaron que se retirase.
Supongo que habr visto las noticias esta maana.
Qu puede decir uno en un caso as? exclam el prncipe con una sonrisa de
circunstancias. No lloraremos su desaparicin, aunque para el reino es preocupante.
Sabe usted algo que nosotros no sepamos? pregunt Ryan.
Me ha sorprendido tanto como a todos asegur el prncipe.
Es que... a pesar del dinero que invertimos... se lament el presidente con una
mueca de contrariedad.
Lo s convino el prncipe con abatido ademn. Lo mismo voy a decirles yo a
mis ministros en cuanto aterrice.
Los iranes?
Por supuesto que s.
Cree que aprovecharn la ocasin?
Se hizo un expectante silencio en el despacho Oval. Slo se oa crepitar la lea de
roble que arda en la chimenea, mientras Ryan, Al y Scott Adler se miraban desde ambos
lados del carrito del caf (an no haban tocado las tazas que estaban en la bandeja).
El problema era, por supuesto, el petrleo. El golfo Prsico, que a veces llamaban
golfo rabe, era un brazo de mar rodeado de un ocano de petrleo. La mayor parte de los
yacimientos que abastecan al mundo se encontraban all, repartidos entre el reino de Arabia
Saud, Kuwayt, Irak e Irn, adems de la Unin de Emiratos rabes, Bahrayn y Qatar. De
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estos pases, Irn era, con mucha diferencia, el de mayor poblacin; luego, segua Irak. Las
naciones de la pennsula Arbiga eran ms ricas, pero la tierra que cubra su lquida riqueza
estuvo siempre muy poco poblada, y haba tensin, puesta en evidencia por primera vez en
1991, cuando Irak invadi Kuwayt con todo el descaro de un colegial pelen que le atiza a
un nio ms pequeo durante el recreo.
Ryan haba dicho ms de una vez que todo ataque blico es como un atraco a mano
armada en gran escala, y eso es lo que fue la guerra del golfo Prsico. So pretexto de una
menor disputa territorial y de triviales problemas econmicos, Saddam Husseyn intent, de
una sola tacada, duplicar la riqueza de su pas. Luego, amenaz con doblar la apuesta
atacando a Arabia Saud (la razn por la que se detuvo en la frontera saud-kuwait seguira
siendo un misterio para siempre). El trasfondo ms fcilmente comprensible del conflicto era
el petrleo y la riqueza que proporcionaba.
Pero este trasfondo tena ms de una capa. Hussein, cual capo mafioso, apenas
pens ms que en trminos econmicos y en el poder poltico que el dinero poda
proporcionarle. Las miras de Irn eran ms amplias.
Todas las naciones de la regin del golfo Prsico eran islmicas, y la mayora, de un
islamismo muy estricto. Las excepciones eran Bahrayn e Irak. En el caso de Bahrayn, el
petrleo se haba casi agotado y el pas (una ciudad-Estado, en realidad, separada del reino
por una carretera sobreelevada) vena a representar el mismo papel que Nevada en el oeste
de EE. UU.: el de un lugar donde las normas se dejaban a un lado, y donde poda uno jugar,
beber y entregarse a otros placeres, a conveniente distancia de la rigidez del resto del pas.
Irak, en cambio, era un pas laico, en el que la religin contaba poco, lo que en buena
medida explicaba el atentado de su presidente, tras una larga y agitada carrera.
Pero la clave de la regin era, y sera siempre, la religin. El reino saud era el corazn
del Islam. All naci el Profeta. Las ciudades santas de La Meca y Medina estaban all, y
desde aquel lugar se desarroll uno de los movimientos religiosos ms importantes del
mundo. El problema no era tanto el petrleo como la fe. Arabia Saud perteneca a la rama
sunn e Irn a la shiita.
En una ocasin, Ryan fue cumplidamente informado sobre las diferencias que, por
entonces, le parecieron tan marginales que no se molest en memorizarlas, aunque no
hacerlo fue una estupidez, como ahora comprenda el presidente. Las diferencias tenan
suficiente calado como para que dos pases importantes se considerasen enemigos. Y eso
bastaba para que tales diferencias fuesen de la mayor importancia. El problema no era la
riqueza per se, sino una distinta concepcin del poder, de una clase de poder que proceda
de la mente y del corazn (y que a partir de ah poda convertirse en otra cosa). El petrleo y
el dinero no hacan ms que acrecentar el inters que tena el forcejeo para los no iniciados.
El mundo industrial dependa del petrleo. Todos los Estados del golfo Prsico teman
a Irn por su tamao, por su gran poblacin y por el fervor religioso de sus ciudadanos. Los
sunnes teman la desviacin del camino del Islam. Los dems teman lo que pudiera ser de
ellos si los herejes asuman el control de la regin. Porque el Islam era una religin
totalizadora, que abarcaba el derecho civil, el poltico y todo tipo de actividad humana. Para
los musulmanes, la Palabra de Dios era la Ley. Para Occidente, era la pervivencia de su
economa. Para los rabes (Irn no era un pas rabe), era la cuestin ms fundamental: el
lugar del hombre ante Dios.
S, seor presidente repuso el prncipe Al tras reflexionarlo unos momentos.
Aprovecharn la ocasin.
Su tono de voz no poda ser ms sosegado, aunque Ryan estaba convencido de que
interiormente no estaba muy tranquilo. Los saudes nunca quisieron la cada del presidente
iraqu. Pese a ser un enemigo, un apstata y un agresor, haba cumplido con un til
propsito estratgico para sus vecinos. Irak era, desde haca tiempo, un Estado colchn
entre los Estados del golfo Prsico e Irn. Era un caso en el que la religin ceda la prioridad
a la poltica, lo que a su vez serva a propsitos religiosos. Al rechazar la Palabra de Al, la
mayora shita de la poblacin de Irak quedaba fuera de juego. La doble frontera con Kuwayt
y el reino saud era de orden poltico, no religioso. Pero si el partido Baas se desmoronaba
al caer su lder, Irak poda volver a ser gobernado por los representantes de la mayora
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religiosa, o sea: los shitas. Esto significara tener a dos pases de gobierno shita en ambas
fronteras, y el lder de la rama shita del mundo islmico era Irn.
Irn aprovechara la ocasin, porque eso era justamente lo que haca desde haca
aos. La religin sistematizada por Mahoma se extendi desde la pennsula Arbiga hasta
Marruecos por el oeste, y hasta Filipinas por el este. Con la evolucin del mundo moderno,
tena una presencia ms o menos fuerte en todos los pases. Irn haba utilizado su riqueza
y su considerable poblacin para convertirse en el principal pas islmico del mundo: atraa
al clero musulmn a su ciudad santa de Qom para potenciar los estudios islmicos,
financiaba movimientos polticos en todo el mundo islmico y proporcionaba armas a los
pueblos islmicos que necesitaban ayuda (los musulmanes de Bosnia eran un caso
concreto, pero no el nico).
Anschlus dijo Scott Adler pensando en voz alta.
Al lo mir y asinti con la cabeza.
Tenemos algn plan para tratar de evitarlo? pregunt Jack.
El presidente conoca la respuesta. No. Nadie lo tena. sa era la razn de que la
guerra del Golfo se librase con objetivos militares limitados y no para derrocar al agresor.
Los saudes, que desde el primer momento fueron quienes marcaron los objetivos
estratgicos de la guerra, nunca permitieron a EE. UU. Ni a sus aliados considerar siquiera
la invasin de Bagdad (pese a que, con las tropas iraques desplegadas en Kuwayt y en sus
fronteras, la capital iraqu qued tan expuesta como un nudista en una playa).
Al seguir los comentarios de los jefes de informativos de las principales cadenas de
televisin, Ryan repar por entonces en que ninguno de ellos seal que, de haberse ceido
a cualquier manual de estrategia militar, habran ignorado por completo Kuwayt, tomado
Bagdad y esperado a que el Ejrcito iraqu depusiera las armas y se rindiese. Estaba visto
que no todo el mundo saba interpretar un mapa.
Qu influencia puede usted ejercer all, alteza? pregunt Ryan.
En la prctica? Muy poca. Tenderemos una mano amiga, ofreceremos prstamos...
A finales de semana pediremos a Estados Unidos y a la ONU que levanten las sanciones, al
objeto de mejorar la situacin econmica, pero...
Ya. Entendido convino Ryan. Le ruego que nos comunique cualquier
informacin que consiga, alteza. El compromiso de Estados Unidos con la seguridad de su
reino permanece invariable.
As se lo har saber a mi gobierno dijo Al.
Un bonito trabajo, muy profesional coment Ding al ver las realzadas imgenes,
salvo por un pequeo detalle.
S, es bonito cobrar la nmina antes de que lo pongan a uno a prueba.
Clark tambin haba sido lo bastante joven, y lo bastante airado, para pensar en los
mismos trminos que el ejecutor cuyamuerte acababan de ver repetida. Pero con la edad
se haba hecho ms circunspecto. Ahora, segn tena entendido, Mary Pat quera que
volviese a intentar comparecer en la Casa Blanca. Relea unos documentos, o por lo menos,
lo intentaba.
Ha ledo Asesinos, John? pregunt Chvez tras apagar el televisor con el mando
a distancia.
La novela de Robert Tine? No. Slo he visto la pelcula contest Clark sin alzar
la vista.
No, no me refiero a la novela de Tine, sino a la que trata de la secta que fund
Hasan ibn al-Sabbah a finales del siglo XI. Tuvo fuerte implantacin en Persia y Siria, hasta
que fue desarticulada en el siglo XIII. Eran tipos muy serios. Tenan que serlo. Slo con
espadas y cuchillos, hay que acercarse mucho al objetivo. Hay que estar comprometido
hasta las cejas, como decamos en mi regimiento.

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A Chvez an le faltaba bastante para licenciarse en relaciones internacionales, pero


no dejaba de leer uno solo de los libros que el profesor Alpher le asignaba como lecturas
obligatorias.
Ese tipo prosigui Chvez era como ellos: una inteligente bomba bpeda. Pierde
uno la vida, pero se lleva por delante al objetivo. Los Asesinos fueron los primeros terroristas
de Estado. Me temo que en aquellos tiempos el mundo no estaba preparado para entender
este concepto, pero s para entender que una pequea ciudad-Estado poda manipular toda
una regin, debido a su capacidad para infiltrar a alguien tan cerca del objetivo como para
eliminarlo.
Gracias por la leccin de historia, Domingo, pero...
Pinselo, John. Si han podido eliminarlo a l, pueden eliminar a cualquiera. No
existen planes de pensiones de jubilacin para los dictadores, sabe? Las medidas de
seguridad de que se rodeaba eran ms que estrictas: eran rigurossimas. Sin embargo, un
hombre ha conseguido acercrsele lo bastante para hacerlo volar hacia la siguiente
dimensin. Es para echarse a temblar, seor C.
John Clark tena que recordar de continuo que Domingo Chvez no era imbcil. A
pesar de su fuerte acento, que no se deba a su incapacidad para pronunciar correctamente,
sino a su espontaneidad al hablar, Chvez era, al igual que Clark, una persona con mucha
facilidad de palabra, aunque, al expresarse, intercalase jerga y giros propios de sus tiempos
de sargento del Ejrcito. Clark no haba conocido nunca a nadie que aprendiese con tanta
rapidez. Y por si fuera poco, ahora aprenda a controlar su temperamento, a dominar su
vehemencia (cuando le daba la gana, se corrigi John).
Y qu? Diferente cultura, diferente motivacin, diferente...
Mire, John, hablo de viabilidad; de la voluntad poltica de hacer lo que es viable. Y
hablo de paciencia. Ha debido de costarles aos. No se ha tratado exactamente de un
topo, que acta de continuo, sino de un tapado, que aguarda una nica y excepcional
ocasin. Algo s de tapados en poltica y en espionaje, pero no como asesinos.
Podra ser un tipo que haya agarrado un cabreo importante...
Dejarse matar por un cabreo? Lo dudo, John. Por qu no intentar cargrselo
cualquier noche, aprovechando que va al lavabo, y... tratar de poner tierra de por medio? Ni
hablar, seor C. Ese memo ha querido hacer un acto testimonial, pero no slo en nombre
propio. Tambin ha pretendido enviarle un mensaje a su jefe.
Clark alz la vista de los documentos que repasaba y se detuvo a pensar lo que
Chvez deca. Cualquier otro funcionario del Estado pudo haberse desentendido de la
observacin, por considerarla ajena a sus competencias, pero Clark se haba visto
prcticamente obligado a trabajar para el gobierno debido a su propensin a extralimitarse.
Recordaba sus tiempos en Irn, mezclado entre la multitud que gritaba Muerte a Estados
Unidos! a los rehenes capturados en la embajada de EE. UU. y a quienes exhiban con los
ojos vendados ante la multitud. Sobre todo, recordaba lo que clam el gento tras el fracaso
de la Operacin Luz Azul y lo cerca que estuvieron lo cerca que estuvo el gobierno de
Jomeini de desahogar su ira con los norteamericanos, de convertir un encrespado
conflicto en una guerra abierta. Ya entonces, las huellas iranes estaban en todas las formas
del terrorismo internacional, y el fracaso de EE. UU. en remediar el entuerto no contribuy a
mejorar la situacin.
Bien, Domingo dijo Clark, sa es la razn de que necesitemos ms agentes
sobre el terreno.

La DOCTORA tena una razn adicional para que no le gustase que su esposo
ocupara la presidencia. Por lo pronto, no haba forma de verlo en cuanto sala por la puerta.
Si, como en aquellos momentos, estaba reunido con alguien, pues bien... ya imaginaba que
tena relacin con las noticias que haba visto por la maana. Era su trabajo. Tambin ella
haba tenido que salir de casa de estampida, reclamada por alguna urgencia en el John
Hopkins. Pero no le gustaba el precedente.
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Mir a la motorizada caravana. No caba llamar de otra manera a la media docena de


blindados Chevrolet. Tres de estos vehculos tenan la misin de llevar al colegio a Sally y al
pequeo Jack (SOMBRA y PARADA, respectivamente, segn el cdigo onomstico del
Servicio Secreto).. Los otros tres coches acompaaran a Katie (ARENA para el Servicio
Secreto) a la guardera.
Cathy Ryan reconoca que, en parte, esto era culpa suya. No quera que la vida de los
nios se alterase. No quera que sus hijos cambiasen de colegio y de amistades. Los nios
no tenan ninguna culpa de la desgracia que se haba abatido sobre ellos. Era ella quien
cometi la tontera de resignarse a que Jack aceptara un cargo que le dur cinco minutos. Y
ahora tena que pechar con las consecuencias. Uno de los inconvenientes era que
empleaban mucho ms tiempo en los desplazamientos (para asistir a clase y conservar a
sus amigos, por ejemplo). Pero... no haba solucin.
Buenos das, Katie! salud Don Russell, que se agach para darle un abrazo y
un beso a Sandbox.
Cathy no pudo evitar sonrer al verlo. Aquel agente era una bendicin. Tena nietos y
adoraba a los nios, sobre todo a los ms pequeos. Se llevaban de maravilla.
Cathy le dio un beso a Katie y otro a su guardaespaldas. Era indignante que una
criatura necesitara un guardaespaldas, pero Cathy recordaba sus propias experiencias con
el terrorismo, y tambin a eso tena que resignarse.
Russell sent a ARENA en su sillita de la parte de atrs del vehculo y le puso el
cinturn de seguridad.
Adis, mam se despidi Sally al arrancar el primer grupo de tres coches.
La hija mayor de los Ryan pasaba por una fase en la que ella y mam eran amigas y
no se besaban. Cathy lo aceptaba, aunque a regaadientes. Y lo mismo le ocurra con el
pequeo Jack.
Hasta luego, mam.
Pero el pequeo John Patrick Ryan era lo bastante mayor para ir en el asiento
delantero y consigui que lo dejaran sentarse junto al chofer.
Haban aumentado la dotacin de ambas subescoltas debido al modo en que la familia
Ryan lleg a la Casa Blanca (slo para la proteccin de los nios tenan asignados veinte
agentes). A Cathy le comentaron que dentro de un mes podran reducir un poco el nmero.
Los nios iran en vehculos normales en lugar de en esos blindados Chevrolet. Pero la
Flotus no se librara del helicptero.
Pueta... Otra vez con lo mismo. Cuando se qued encinta del pequeo Jack, se
enter de que los terroristas estaban... Cmo demonios se le ocurrira a ella haber
accedido? Lo ms indignante era que, pese a estar casada con quien pasaba por ser el
hombre ms poderoso de la Tierra, ella y sus hijos tenan que aceptar rdenes de otras
personas.
Me hago cargo, doctora le dijo Roy Altman, su principal guardaespaldas. Esto
no es vida, verdad?
Lee usted el pensamiento? pregunt Cathy.
Es parte de mi trabajo, seora. Entiendo que...
Llmeme Cathy, por favor.
Altman casi se ruboriz. A ms de una primera dama se le suban los humos nada ms
acceder su esposo al cargo, y no siempre resultaba agradable proteger a los hijos de los
polticos. Pero los miembros de la escolta estaban de acuerdo en que los Ryan no se
parecan en nada a otras personalidades que solan proteger. En cierto modo, esto era un
inconveniente, pero era inevitable sentir simpata hacia ellos.
Tome dijo l tendindole el sobre que contena el programa de la jornada.
Dos intervenciones y varios reconocimientos dijo ella. Por lo menos, podra
despachar el papeleo durante el vuelo. Alguna ventaja tena que tener, no?

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Lo s. Convinimos con el profesor Katz que nos tendra al corriente, para


coordinarnos de acuerdo a su programa le explic Altman.
Tambin investigan a mis pacientes? brome Cathy, que en seguida se percat
de que no era cosa de broma.
Pues s repuso Altman. La direccin del hospital nos proporciona las fichas con
el nombre, fecha de nacimiento y nmero de la seguridad de cada uno de los pacientes.
Transmitimos los datos al ordenador del Centro Nacional de Control de Identidad, para la
comprobacin correspondiente. Luego, los confrontamos con nuestros propios archivos de
personas... a las que... en fin, vigilamos.
La mirada que provoc esta explicacin no fue precisamente amistosa, pero Altman no
lo interpret como algo personal.
Ambos volvieron al edificio y salieron de nuevo al cabo de unos minutos hacia el
helicptero. Cathy repar en que haba cmaras de televisin para filmar el
acontecimiento, mientras el coronel Hank Goodman pona en marcha los motores.
En el centro de control del Servicio Secreto, que estaba a pocas manzanas de all,
utilizaban nombres distintos para designar al presidente y a la primera dama. Un led rojo
encendido debajo de POTUS (President of the United States) significaba que el presidente
estaba en la Casa Blanca. Bajo el nombre de FLOTUS (First Lady of the United States)
quera decir que la primera dama estaba en trnsito. Shadow, Shortstop y Sandbox
aparecan en otro panel. Esta misma informacin era transmitida por una frecuencia de
seguridad a Andrea Price, que en aquellos momentos lea el peridico sentada frente a la
puerta del despacho Oval. Otros agentes se encontraban ya en el colegio catlico St. Mary y
en la guardera Giant Steps, ambos cerca de Annapolis; y tambin haba ya agentes en el
hospital John Hopkins.
La polica estatal de Maryland saba que los hijos de los Ryan circulaban en aquellos
momentos por la carretera nacional 50. Haba situados otros vehculos a lo largo del
recorrido, para la obligada presencia policial. Un helicptero del cuerpo de marines segua al
de la DOCTORA, y otro, con un grupo de agentes fuertemente armados, sobrevolaba los
coches en los que iban los nios. De acecharlos algn peligroso asesino, en seguida
reparara en el disuasorio despliegue de fuerza. Los agentes que iban en los vehculos en
movimiento estaran en su habitual estado de alerta, mirando escrutadoramente los coches
y tomando nota de todos ellos (modelos y matrculas), por si coincidan en verlo
demasiado a menudo. Varios coches camuflados del Servicio Secreto merodearan bajo la
apariencia de corrientes automovilistas que iban o venan del trabajo.
Los Ryan nunca llegaran a saber con exactitud la envergadura del dispositivo de
seguridad que los rodeaba, a menos que lo preguntasen de modo expreso. Pero pocos
presidentes tenan inters en saberlo.
Empezaba una jornada... normal.
Era intil negarse a la evidencia. No necesitaba que el doctor Moudi se lo confirmase.
Las jaquecas y el cansancio se haban agravado. Al igual que ocurri con el pequeo
Benedict Mkusa, pens la hermana, a pesar de que en los primeros momentos crey que se
trataba de una recidiva de su antigua malaria. Pero en seguida empez a tener dolores, no
en las articulaciones sino en el estmago. A partir de ah, fue como detectar un frente en una
mapa meteorolgico: altas nubes blancas que desencadenaban una violenta tormenta, sin
poder hacer ms que aguardar aterrorizada a lo que se le vena encima. Por un lado, se
negaba a aceptarlo, y por otro, se refugiaba en la oracin y en la fe. Pero como la
protagonista de una pelcula de terror, que se niega a ver lo que ocurre llevndose las
manos al rostro, miraba de reojo lo que se avecinaba, tanto ms aterrada al saber que nada
poda hacer para evitarlo.
Lo peor eran las nuseas que no tardara en no poder dominar, pese a su mucha
fuerza de voluntad.
Estaba en una de las pocas habitaciones individuales del hospital. An luca el sol y el
cielo estaba despejado. Era un hermoso da de ese perpetuo hbrido de primavera y verano
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que seoreaba en frica. Junto al lecho haba un gotero desde el que le inyectaban una
solucin salina en el brazo, junto a un suave analgsico y algunos nutrientes para fortalecer
su organismo. Pero en realidad todo aquello no serva ms que para... esperar. Lo nico que
poda hacer la hermana Jean Baptiste era aguardar. Su cuerpo estaba tan debilitado por la
fatiga y tan dolorido que el solo hecho de ladear la cabeza para mirar por la ventana y verlas
flores le costaba un enorme esfuerzo.
El primer fuerte acceso de nuseas se produjo casi por sorpresa. Pero la hermana
lleg a tiempo de coger la bolsa para los vmitos. Como enfermera, conservaba la suficiente
capacidad de distancia para darse cuenta de que el vmito iba mezclado con sangre, a
pesar de que la hermana Mara Magdalena retir la bolsa en seguida para depositarla en un
cubo de tapa hermtica. Compaera de profesin, en tanto que enfermera, y hermana de
religin, llevaba el vestuario quirrgico, con guantes y mascarilla. Sus ojos no podan ocultar
su tristeza.
Hola, hermana dijo el doctor Moudi, cuyos oscuros ojos la miraban por encima de
la verde mascarilla.
El mdico examin la ficha de las grficas que colgaba de los pies de la cama. Haca
slo diez minutos que le haban tomado la temperatura a la hermana Jean Baptiste. La
fiebre aumentaba. El tlex de Atlanta con el resultado del anlisis de sangre haba llegado
haca poco ms de cinco minutos. De inmediato la trasladaron al pabelln de aislamiento. La
hermana era muy blanca de piel, y haca slo unas horas estaba plida. Ahora, en cambio,
tena la piel ligeramente enrojecida y reseca. Moudi pens en enfriar el cuerpo de la
paciente con friegas de alcohol y, acaso, luego con hielo, para combatir la fiebre. No
obstante, eso sera muy duro para la dignidad de la hermana que, desde luego, no poda
vestir ms castamente como deban hacerlo las mujeres. El camisn de hospital que
tena que llevar era un atentado contra la virtud de la castidad. Sin embargo, lo peor era la
mirada de sus ojos. Estaba seguro de que la hermana ya lo saba. De todas maneras, tena
que decrselo.
Hermana empez a decir el mdico, su anlisis de sangre ha dado positivo. Se
trata del bola.
Ya lo saba repuso la hermana.
Entonces sabr tambin que el veinte por ciento de los pacientes que contraen esta
enfermedad sobrevive le dijo el doctor Moudi amablemente. No debe desesperar. Soy
un buen mdico. La hermana Magdalena es una gran enfermera. Haremos por usted todo lo
que podamos. Tambin estoy en contacto con algunos de mis colegas. No nos rendiremos.
Y necesito que usted tampoco se rinda. Rcele a su dios, hermana. Seguro que l
escuchar a una persona tan virtuosa como usted.
Fueron unas palabras espontneas. Al fin y al cabo, Moudi era mdico, y de los
buenos. Le sorprendi casi desear que sobreviviese.
Gracias, doctor dijo la hermana Jean Baptiste.
Tngame informado en todo momento le pidi Moudi a la otra enfermera antes de
salir.
Por supuesto, doctor.
Moudi sali del pabelln, se quit los guantes y la mascarilla y los dej en el cubo
hermtico. Tendra que informar a la direccin del hospital para que se adoptasen las
necesarias precauciones. Quera que aquella monja fuese el ltimo caso de bola en aquel
hospital.
Mientras lo pensaba, varios de los facultativos enviados por laOMS iban a entrevistar a
la desolada familia Mkusa, a los vecinos y amigos, al objeto de averiguar dnde pudo
contagiarse Benedict. Lo ms inmediato era pensar en la mordedura de un mono.
Pero no era ms que una posibilidad. Se saba poco del bola Zaire, y casi todo lo que
se ignoraba era de la mxima importancia. Sin duda, el virus deba de rondar por all desde
haca siglos o pudiera ser que milenios. En definitiva, no era sino una de las muchas
enfermedades mortales endmicas, en una zona en la que abundaban mucho, pese a que
hasta no haca ms de treinta aos los propios mdicos las agrupaban bajo la misma
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etiqueta de fiebres de la selva. El agente propagador del virus no estaba an claro.


Muchos lo atribuan a un mono, sin especificar de qu especie (haban capturado y matado
a miles de ellos con la intencin de averiguarlo, pero sin ningn resultado concluyente). Ni
siquiera exista la certeza de que fuese una enfermedad tropical (el primer brote
documentado de aquella clase de fiebre se produjo en Alemania). Y exista una
enfermedad muy similar en Filipinas.
El bola apareca y desapareca, como una especie de espritu maligno, con cierta
periodicidad. Los brotes reconocidos se haban producido a intervalos de ocho a diez aos
(brotes inexplicados o que simplemente se sospechaba que lo eran).
frica estaba an muy atrasada. Haba slidas razones para pensar que las vctimas
podan haber contrado la enfermedad, y muerto a los pocos das, sin tiempo para conseguir
asistencia mdica. La estructura del virus y los sntomas se conocan bastante bien, pero los
mecanismos de transmisin y desarrollo se desconocan. Esto era muy preocupante para la
comunidad mdica, porque el bola Zaire tena un nivel de mortalidad del ochenta por
ciento. Slo una de cada cinco vctimas lograba sobrevivir, algo que en s mismo era
tambin un misterio. Por todas estas razones, el bola era... perfecto.
Tan perfecto que caba considerarlo uno de los microorganismos ms temibles para el
hombre. Minsculas cantidades de virus se haban enviado a Atlanta, al Instituto Pasteur de
Pars y a otras instituciones, donde se estudiaba en condiciones similares a los relatos de
ciencia-ficcin, en los que mdicos y tcnicos llevaban trajes que parecan espaciales. Pero
no se saba del bola lo bastante para trabajar en una vacuna. Las cuatro variedades
conocidas (la cuarta se descubri gracias a un estrambtico incidente en Amrica; pero
aquel patgeno, aunque mortal para los monos, no tena, incomprensiblemente, el menor
efecto grave en los seres humanos) eran demasiado distintas. En aquellos mismos
momentos, los cientficos de Atlanta, a algunos de los cuales conoca Moudi, lo observaban
con sus microscopios electrnicos para cartografiar la estructura de aquella nueva variedad
y compararla con la de otros patgenos conocidos. Este estudio poda tardar semanas y,
como en ocasiones anteriores, lo ms probable era que produjese equvocos resultados.
Hasta que descubrieran el verdadero foco de la enfermedad, el virus causante sera
como un extraterrestre maligno y misterioso. Perfecto.
El enfermo Cero, Benedict Mkusa, haba muerto. Su cadver fue incinerado con
gasolina y el virus muri con l. Moudi tena una pequea muestra de sangre, pero no era
suficiente. La hermana Jean Baptiste era otra cosa, sin embargo. Moudi reflexion sobre ello
unos momentos. Luego, cogi el telfono y llam a la embajada iran en Kinshasa. Haba
trabajo que hacer, y ms que preparar. Le tembl la mano al llevarse el auricular desde la
mesa al odo. Y si Dios escuchaba las oraciones de la hermana? Porque era posible que
Dios la escuchase. Ya lo creo que s! Era una mujer muy virtuosa, que dedicaba al rezo
tantas horas diarias como pudiera dedicarle cualquier creyente en su ciudad santa de Qom;
una mujer cuya fe en Dios era muy firme. Haba consagrado su vida al servicio de los
necesitados. Cumpla as con tres de los Cinco Pilares del Islam, al que l poda aadir el
cuarto (la Cuaresma no era tan distinta del Ramadn).
Moudi era consciente del peligro que entraaba pensar as. Pero si Al escuchaba las
plegarias de la hermana, quera decir que lo que l se propona conseguir no estaba escrito
y, que, por lo tanto, no sucedera; en caso contrario... y si Al no escuchaba las plegarias
de la hermana?
Moudi sujet el auricular entre el mentn y el hombro y marc el nmero de la
embajada iran.
No podemos ignorarlo ms, seor presidente.
Ya lo s, Arnie.
Curiosamente, la cuestin se redujo a un problema tcnico. Los cuerpos tenan que
ser identificados sin equvocos. Porque una persona no estaba muerta hasta que su muerte
se certificaba por escrito; y hasta que esa persona no era declarada muerta, caso de ser
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diputado o senador, su escao no estaba vacante y no podan elegir a nadie para cubrirlo,
con lo que el Congreso era, en aquellos momentos, una estructura vaca.
Los certificados de defuncin empezaran a expedirse aquel da, dentro de una hora, y
los gobernadores de varios estados llamaran a Ryan para pedirle consejo, o para drselo
aunque l no se lo hubiese pedido. Por lo menos un gobernador iba a dimitir para aceptar un
escao en el Senado, propuesto por el subgobernador que lo sucedera, a modo de
elegante aunque obvia recompensa poltica, o por lo menos eso se rumoreaba.El volumen
de informacin era asombroso, incluso para los ms familiarizados con las fuentes. Se
remontaba a catorce aos. Sin embargo, el perodo de tiempo elegido no poda ser ms
oportuno ya que fue aproximadamente catorce aos antes cuando los principales peridicos
y revistas se suscribieron a la World Wide Web, lo que permiti a los gigantes de los medios
de comunicacin cobrar modestas tasas por unos materiales que de otro modo se habran
enmohecido en sus stanos o que, en el mejor de los casos, habran vendido a las
bibliotecas universitarias a un precio casi regalado.
La WWW era todava una fuente de ingresos relativamente nueva y poco explotada,
pero los medios de comunicacin le sacaban mucho partido debido a que las noticias eran
menos voltiles que en el pasado. En la actualidad, los bancos de noticias eran una fuente
para los propios periodistas que las daban y redactaban; para los estudiantes; para quienes
sentan curiosidad por cualquier hecho a ttulo individual, y para aquellos cuya curiosidad era
ms estrictamente profesional. La mayor ventaja era que el enorme nmero de personas
que investigaba a travs del servicio codificado haca casi imposible el control de todas las
peticiones de informacin.
Adems, l era muy cauto (o, para ser ms exactos, lo era el personal que trabajaba
para l). Las preguntas que se hacan a la Web procedan de Europa, sobre todo de
Londres, a travs de un novsimo servicio de conexin con Internet, que no duraba ms que
el tiempo requerido para transmitir los datos; las hacan profesores y estudiantes
universitarios desde sus facultades, lo que equivala a un nmero ingente de personas.
Las keywords RYAN JOHN PATRICK, RYAN JACK, RYAN CAROLINE, RYAN CATHY,
Hijos DE RYAN y FAMILIA RYAN y muchsimas otras haban sido transmitidas con el
resultado de miles de respuestas. Muchas de ellas eran irrelevantes, porque Ryan no era un
apellido infrecuente, pero no era difcil filtrar la informacin para ceirse a lo que interesaba.
Los primeros informes enjundiosos se referan a la primera aparicin de Ryan en
pblico, en Londres, cuando tena 31 aos. Incluso se recibieron fotos, y aunque tardaron
bastante en transmitirlas, la espera mereci la pena. Sobre todo por lo que a la primera se
refera. Se vea a un joven sentado en la calle cubierto de sangre (a que era una imagen
que alimentaba la inspiracin?). El joven de la fotografa pareca estar muerto, pero saba
por experiencia que a menudo los heridos daban la impresin de estar muertos. Luego, lleg
otra serie de fotos de un automvil siniestrado y de un pequeo helicptero.
Los datos sobre Ryan relativos a aquel perodo eran sorprendentemente escasos, y
casi todos se referan a sus declaraciones a puerta cerrada ante comisiones del Congreso
de EE. UU. A travs del servicio de Internet, llegaron otras respuestas relativas al final de la
presidencia de Fowler (tras los iniciales momentos de confusin, se inform de que el propio
Ryan evit el lanzamiento de misiles nucleares... algo que Jack lleg a insinuarle a
Daryaei... Pero la historia no fue nunca oficialmente confirmada, y Ryan no la haba
comentado con nadie. Esto reflejaba un rasgo de su carcter, que poda ser orientativo o...
todo lo contrario).
Su esposa: haba abundante informacin en la prensa acerca de su esposa. En un
artculo incluan el nmero de telfono de su despacho del hospital. Era una experta
cirujana. Esto era interesante... (en un reciente artculo deca que iba a continuar
ejerciendo). Excelente. Ya saban dnde encontrarla.
Los hijos: la menor iba a la misma guardera a la que asisti la mayor. Con la
informacin lleg tambin una foto. En un artculo de fondo, acerca del primer empleo que
Ryan tuvo en la Casa Blanca, se citaba incluso el colegio al que asistan los dos mayores.
Era asombroso. Inici la indagacin convencido de que conseguira casi toda la
informacin que se propona obtener. Pero aun y as, haba recibido en un solo da ms
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datos que los que hubiesen podido obtener sobre el terreno diez agentes de los servicios de
inteligencia en una semana (corriendo, adems, un riesgo considerable). No caba duda de
que los norteamericanos eran imbciles. Era como invitar a que los atacasen. No tenan ni
idea de lo que era el secreto ni la seguridad. Una cosa era que un lder apareciese en
pblico con su familia de vez en cuando (todos lo hacan), y otra, permitir que cualquiera
tuviese acceso a datos que no tenan por qu conocer.
El dossier con toda la informacin, que ocupaba ms de 2 500 pginas, sera
ordenado y anotado por su personal. No iban destinados a ningn proyecto concreto. Eran
slo datos. De momento...
Sabe que eso de ir al trabajo en helicptero me gusta? le coment Cathy Ryan a
Roy Altman.
Ah, s?
Me ahorra los nervios de tener que conducir. Aunque quiz slo sea una impresin
pasajera aadi Cathy mientras avanzaba en la cola del autoservicio del restaurante.
Probablemente.
Altman miraba de continuo en derredor, aunque haba por all otros dos agentes que
trataban, en vano, de pasar desapercibidos. En el John Hopkins trabajaban ms de 2 400
mdicos. Era como un pueblo en el que todos se conocan, y... los mdicos no llevaban
armas. Altman no se despegaba de Cathy, para identificarse al mximo con todas sus
costumbres, y a ella no pareca molestarla. Haba estado junto a la primera dama durante
las dos intervenciones de la maana, que Cathy explic con el mayor detalle a la media
docena de estudiantes que la acompaaron. Por la tarde, visitaron a varios pacientes,
tambin a modo de clase prctica. Era la primera experiencia educacional de Altman en el
desempeo de su misin (por lo menos, as aprenda algo que no tena que ver con la
poltica, que haba terminado por detestar). Repar tambin en que la DOCTORA coma
como un pajarito. Cuando lleg a la caja, Cathy pag su almuerzo y el de Altman, pese a las
protestas de ste.
Estoy en mi territorio, Roy dijo ella, que busc con la mirada a la persona con
quien quera almorzar. Hola, Dave...
El decano James y su invitado se levantaron.
Hola, Cathy! Permtame que le presente a un nuevo miembro de la facultad, Pierre
Alexandre. Alex, le presento a Cathy Ryan...
La misma que...
Por favor, sigo siendo doctora, y...
Es usted la que figura como candidata al premio Lasker, verdad? la ataj
Alexandre, con lo que consigui que a Cathy se le iluminase la cara.
S contest ella.
Felicidades, doctora dijo Alexandre tendindole la mano. Cathy tuvo que dejar la
bandeja en la mesa para estrechrsela. Altman observaba con una mirada que procur que
fuese inexpresiva, aunque sin acabar de conseguirlo. Usted debe de ser miembro del
Servicio...
En efecto, seor. Soy Roy Altman.
Excelente. Una dama tan encantadora e inteligente merece la adecuada proteccin
coment Alexandre. Acabo de dejar el Ejrcito, seor Altman. Los he visto a ustedes en
el Walter Reed, cuando la hija del presidente Fowler ingres con una infeccin contrada en
una viaje a Brasil. La atend yo.
Alex trabaja con Ralph Forster explic el decano cuando los cuatro se hubieron
sentado.
Enfermedades infecciosas le aclar Cathy a su guardaespaldas.
De momento, no soy ms que un grumete dijo Alexandre. Pero como me han
concedido plaza de parking, supongo que deben de confiar en que les sirva para algo.
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Espero que sea usted tan buen profesor como Ralph.


Ralph es un mdico extraordinario convino Alexandre.
A Cathy le cay bien el recin incorporado. Luego, repar en su acento y en su talante
sureo.
Ralph ha tenido que coger un vuelo para Atlanta esta maana aadi Alexandre.
Por alguna razn importante?
Un posible caso de bola en Zaire. Un nio africano de ocho aos. La comunicacin
nos ha llegado esta maana por correo electrnico.
Cathy frunci el entrecejo al orlo. Aunque su especialidad fuese muy distinta, como es
natural, reciba la revista Morbidity and Mortality Report y estaba tan al corriente como poda
acerca de todo tipo de enfermedades. La medicina era un campo en el que nunca se
terminaba de aprender.
Slo un caso? pregunt Cathy.
S contest Alexandre. Parece ser que el nio tena una mordedura de mono en
un brazo. He estado en la regin. Me enviaron all desde Fort Detrick cuando se produjo el
pequeo brote en 1990.
Con Gus Lorenz? pregunt el decano James.
No contest Alexandre. Por entonces, Gus trabajaba en otra cosa. El jefe del
equipo era George Westphal.
Ah, s, l...
Muri confirm Alexandre. Procuramos que no... trascendiese... pero contrajo la
enfermedad. Yo lo atend. Y les aseguro que no fue nada agradable.
Qu error cometi? Yo no lo conoca a fondo dijo el decano. Gus me coment
que era una figura con un gran futuro. Si no recuerdo mal perteneca a la Universidad de Los
ngeles.
George era inteligente, y el mejor experto en estructuras vricas que nunca he
conocido. Era tan cuidadoso como cualquiera de nosotros, pero se contagi. Nunca
llegamos a comprender cmo pudo haber sucedido. Sea como fuere, el caso es que
murieron diecisis personas a causa de aquel brote. Sobrevivieron dos chicas jvenes, de
poco ms de veinte aos, sin que detectsemos en ellas nada especial. Quiz simplemente
tuvieron suerte.
Alexandre lo dijo como si no estuviese nada convencido. Porque cosas as siempre
sucedan por alguna razn. Simplemente, no haba logrado detectar la causa, aunque se
era su trabajo.
En cualquier caso prosigui Alexandre, el nmero total de personas que lo
contrajo fue slo de dieciocho, lo que, de por s, ya fue una suerte. Estuvimos all seis o
siete semanas. Sal con un rifle a la selva y me cargu un centenar de monos, tratando de
dar con un portador, pero fue en vano. A ese virus lo llamaban bola Zaire Mayinga.
Supongo que ahora lo compararn con el que ha contrado el nio que ha muerto. El bola
es muy escurridizo.
Slo ha habido un muerto, me dice? insisti Cathy.
sa es la informacin que tenemos. Va de contagio desconocida, como de
costumbre.
Y la mordedura del mono?
S, pero... cualquiera encuentra al mono!...
Tan mortal es esa enfermedad? pregunt Altman, ansioso por intervenir en la
conversacin.
Segn estimaciones oficiales, el porcentaje de mortalidad es del ochenta por ciento,
seor. Le pondr un sencillo ejemplo: si desenfunda usted y me pega un tiro en el pecho
aqu mismo, tengo ms posibilidades de sobrevivir que si contraigo esa enfermedad le
explic Alexandre, que unt su panecillo con mantequilla mientras recordaba su visita a la
viuda de Westphal. Se le quitaba a uno el apetito. Muchsimas ms, teniendo en cuenta el
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extraordinario equipo de cirujanos con el que trabajamos en Halstead. El bola es ms


mortal que la leucemia, ms que el linfoma. Slo el sida tiene un porcentaje de mortalidad
algo superior, pero, por lo menos, las expectativas de vida para quien contrae el sida son de
diez aos. Con el bola, en cambio, no pasan de... diez das.

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MONOS VERDES
Ryan siempre haba redactado sus propios escritos. Haba publicado dos libros sobre
historia naval, algo que ahora se le antojaba propio de una vida anterior hecho aflorar por
regresin mediante hipnosis. Tambin haba escrito innumerables informes para la CIA. Y
siempre los haba redactado l personalmente, antes con mquina de escribir; luego, con los
distintos ordenadores y procesadores de textos que haba tenido.
Nunca le gust escribir, porque le pareca un trabajo mprobo. Pero s le gustaba la
intimidad que entraaba; el hecho de estar a solas en su pequeo mundo intelectual, a salvo
de toda interrupcin, mientras daba forma a sus pensamientos y los organizaba
metdicamente, hasta lograr una exposicin tan perfecta como fuese capaz de conseguir.
As eran siempre sus pensamientos. Era un proceso honesto por su propia naturaleza.
Pero ya no era as.
La redactora-jefa de sus discursos era Callie Weston, bajita, menuda, con un pelo
pajizo que siempre pareca sucio y un autntico genio de las palabras que, al igual que el
ingente personal de la Casa Blanca, desembarc all con el presidente Fowler y no haba
acertado nunca a marcharse.
No le gust a usted mi discurso para el funeral, verdad? dijo Callie Weston en su
habitual tono irreverente.
Con sinceridad: me pareci que yo tena algo que decir repuso Jack, que en
seguida pens que no tena por qu contestar a la defensiva a alguien a quien apenas
conoca.
Llor dijo Callie Weston.
La redactora de los discursos presidenciales hizo una pausa para que su afirmacin
causara mayor efecto en Ryan. Prolong la pausa unos segundos, con la maligna y fija
mirada de una serpiente, tratando de leer en el interior de Jack Ryan sin saltarse ni las
comas.
Es usted distinto aadi Weston.
En qu sentido?
Ver... hgase cargo, seor. El presidente Fowler me mantuvo en el puesto porque
siempre daba una imagen muy solidaria de l (hay que tener en cuenta que es un hombre
bastante fro en muchas cosas, el pobre). El presidente Durling me mantuvo a su lado,
porque no tena a mano a nadie mejor. Siempre me las he tenido con quienes trabajaban al
otro lado de la calle. Se empean en corregir mi trabajo. Y no me gusta que me corrijan los
znganos. Nos las tenemos cada dos por tres. Arnie me protege mucho porque fui
condiscpula de su sobrina favorita y porque soy la mejor de por aqu en lo que hago,
aunque me temo que, para quienes trabajan para usted, seor, soy una insufrible pejiguera.
Es conveniente que lo sepa.
La explicacin de Callie Weston era buena, aunque no vena a cuento.
Por qu soy distinto? insisti Jack.
Porque dice usted lo que piensa, y no lo que cree que la gente cree querer or. Ser
difcil escribir para usted. No podr explotar el pozo de costumbre. Tendr que aprender a
escribir como me gustaba hacerlo, no como quieren que lo haga los que me pagan; y tendr
que aprender a escribir tambin como usted habla. Ser difcil dijo ella, dispuesta a asumir
el reto.
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Comprendo.
Como la seora Weston no era miembro de la Secretara de la Presidencia, Andrea
Price estaba recostada en la pared (en un rincn, cabra decir, de no ser porque en el
despacho Oval no los haba). Lo observaba todo con cara de pquer. Ryan empezaba a
interpretar su lenguaje corporal. Estaba claro que Andrea Price no tena en mucha estima a
Weston. Lo que no saba es por qu.
Bueno, qu puede prepararme en un par de horas?
Eso depende de lo que quiera usted decir, seor repuso ella.
Ryan se lo explic en pocas palabras. La redactora no tom notas. Se limit a
memorizarlas y a sonrer antes de contestar.
Lo van a destrozar. Lo sabe usted perfectamente. Puede que Arnie no se lo haya
dicho. Y puede que tampoco nadie de su Estado Mayor se lo diga nunca.
El comentario de Callie Weston hizo que Andrea Price se irguiese.
Por qu da por sentado que quiero permanecer aqu?
Perdone. No estoy habituada a esto repuso Weston desconcertada.
Podra ser una conversacin interesante, pero yo...
Le uno de sus libros anteayer. No se le da a usted muy bien escribir. Su estilo no es
muy elegante. Es una opinin puramente tcnica, pero dice las cosas claras. De modo que
tendr que reciclar mi retrica para adaptarme a su estilo: frases cortas. Su sintaxis es
buena, seguramente debido a que ha estudiado en colegios catlicos. No engaa usted a la
gente. No se anda con rodeos. Cunto tiempo ha de durar el discurso?
Pongamos... quince minutos.
Volver dentro de tres horas le prometi Weston ya en pie.
Ryan asinti con la cabeza, y en cuanto Callie Weston hubo salido del despacho, el
presidente mir a Andrea Price.
Sultelo ya le orden Ryan.
Aqu no la soporta nadie. El ao pasado discuti con uno de secretara por no s
qu y le peg. Un agente tuvo que quitrselo de las manos.
Por qu fue la discusin?
l hizo unos comentarios impertinentes acerca de uno de sus discursos, y se
permiti irrespetuosos comentarios acerca de su familia. El joven se march al da siguiente.
No se perdi nada concluy Price. Pero ella es una mujer arrogante que va de figura.
Ahora, por ejemplo, no tena que haberle dicho lo que le ha dicho.
Y si tuviese razn?
No es asunto mo, seor, pero...
Cree usted que tiene razn?
Es usted distinto, seor presidente contest Andrea, sin pronunciarse sobre si lo
consideraba algo positivo o negativo.
Ryan no se molest en preguntrselo. Entre otras cosas, porque le urga hacer una
llamada.
Diga, seor contest una secretaria.
Puede ponerme con George Winston del Columbus Group?
S, seor presidente. Se lo pasar en cuanto se ponga.
Como la secretaria no recordaba de memoria aquel nmero, cogi otro telfono para
hablar con el Departamento de Cifra.
Se puso un contramaestre de la Armada, que tena el nmero anotado en un bloc y se
lo ley. Al instante, le pas el bloc a la marine que se sentaba a su lado, que cogi su bolso,
sac cuatro monedas de veinticinco centavos y se los dio al sonriente oficial. Era un
divertido pasatiempo cruzar apuestas sobre quin llamara a quin.

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Seor presidente, tengo al habla al seor Winston se oy a travs del


intercomunicador.
George?
S, seor.
Cunto puede tardar en llegar aqu?
Jack... seor presidente, es que trato de poner al da mi trabajo y...
Cunto tardar? insisti Ryan en tono ms firme. Winston tuvo que reflexionar
unos momentos. La tripulacinde su Gulfstream no contaba con tener que hacer ningn
vuelo aquel da. Ir al aeropuerto de Newark...
Podra coger el prximo tren.
Infrmeme de cul va a coger en cuanto lo sepa. Irn a recibirlo a la estacin.
De acuerdo, pero debe saber usted que yo no puedo...
Ya lo creo que puede! Hasta dentro de... unas horas se despidi Ryan, que colg
al momento y mir a Andrea Price. Mande a un agente a la estacin, Andrea.
S, seor presidente.
Ryan se dijo que era agradable dar rdenes y que se cumpliesen. No deba de ser
nada difcil acostumbrarse.
No me gustan las armas! exclam ella en voz tan alta que los sobresalt a todos.
Pero los nios en seguida volvieron a concentrarse en sus cuadernos y sus lpices.
Haba por all ms personas mayores de lo habitual. Tres de ellas llevaban lo que semejaba
el auricular de un walkman. Se giraron las tres y vieron la cara de preocupacin (era la
palabra que todo el mundo utilizaba en tales casos) de una madre.
Qu ocurre? le dijo Don Russell mostrndole su placa del Servicio Secreto.
Tambin han de estar aqu?
S, seora. Es nuestra obligacin contest el jefe de la subescolta. Puede
darme su nombre, por favor?
Por qu? pregunt Sheila Walker.
Bueno... pues porque es bueno saber con quin habla uno, no cree? contest
Russell en tono desenfadado. Tambin era bueno indagar un poquito acerca de personas
as.
Es la seora Walker se adelant a decir Marlene Daggett, propietaria y directora
de la guardera Giant Steps.
Ah... ese nio de all es su hijo Justin, verdad? pregunt Russell sonriente.
Justin tena cuatro aos. En aquellos momentos construa una torre con los bloques de
madera de un rompecabezas. En cuanto la terminase la derribara, para general regocijo del
aula.
Es que no me gustan las armas, y menos an que estn cerca de los nios.
Ver, seora Walker, por lo pronto, somos policas. Sabemos llevar armas sin riesgo.
En segundo lugar, el reglamento nos obliga a ir armados en todo momento. En tercer lugar,
me gustara que lo viese de este modo: su hijo no estar nunca tan seguro como lo est
aqu con nosotros. Nunca habr de preocuparse por la posibilidad de que pueda irrumpir
alguien en el patio y secuestre a un nio, por ejemplo.
Y por qu tiene ella que estar aqu?
Ver, seora Walker contest Russell sin perder la sonrisa, Katie, esa nia de
ah, no ha sido nombrada presidenta. La presidencia la ocupa su padre. No cree que tiene
derecho a hacer una vida tan normal como Justin?
Pero es que es peligroso y...
No lo es, mientras nosotros estemos aqu le asegur l.
Justin! llam la seora Walker.
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Al ver que su madre coga su chaqueta, el pequeo toc la torre con la yema del
ndice de la mano derecha, aguardando a que el edificio, que tena ya ms de un metro de
altura, se desplomase como un rbol a merced del hacha del leador.
Arquitecto en ciernes oy Russell a travs de su auricular. Anotar la matrcula
de su coche.
Russell asinti con la cabeza mientras miraba a la agente que estaba en la puerta.
Veinte minutos despus tendran un nuevo expediente que analizar. Pudiera ser que slo
dijese que la seora Walker era una pelmaza de la New Age. Pero si tena una historia
clnica de problemas mentales o antecedentes penales, habra que tenerla en cuenta.
ARENA era una nia normal, rodeada de nios y nias normales, que en aquellos
momentos garabateaba en una hoja de papel en blanco con cara de intensa concentracin.
Haba tenido un da normal, haba almorzado normalmente y haba hecho una siesta normal.
No obstante, pronto tendra que hacer un anormal desplazamiento hacia un hogar donde la
normalidad brillaba por su ausencia.
Katie no haba reparado en la discusin que Don Russell acababa de tener con la
madre de Justin. Bueno... los nios eran lo bastante listos como para saber ser lo que eran,
algo que no se poda decir de todos los padres.
La seora Walker fue con su hijo al coche familiar, un Volvo Wagon nada
sorprendente, lo sent en la sillita de la parte trasera y le ajust el cinturn de seguridad.
El agente memoriz la matrcula para transmitirla al banco de datos. Estaba
convencido de que no iba a obtener ninguna informacin relevante, pero saba que la
peticin de informacin seguira su curso, porque siempre caba la remota posibilidad de
que...
No haba ms que echar mano de la memoria para redoblar la prudencia. All estaba,
en la guardera Giant Steps, la misma a la que asisti SOMBRA, justo al pie de la autopista
Ritchie, cerca de Annapolis. Los terroristas utilizaron el drugstore del otro lado de la
autopista para tener vigilado el edificio. Luego, siguieron a la Doctora, que iba en su viejo
Porsche, utilizando una furgoneta. Despus, en el puente de la carretera nacional 50, se
montaron una emboscadita y mataron a un nmero de la polica estatal al huir. Por
entonces, la doctora Ryan estaba encinta del pequeo Jack. Katie se hallaba an en
regiones muy alejadas de un futuro ni siquiera en sueos entrevisto.
Todo esto afect mucho a la agente especial Marcella Hilton que, tras dos divorcios y
sin hijos propios, se emocionaba al trabajar con nios, pese a su gran profesionalidad. Lo
atribua a una cuestin hormonal o al instinto maternal. A lo mejor era ms fcil y quiz todo
se redujese a que le gustaban los nios y a que le hubiese encantado tener uno propio.
Fuera como fuese, la sola idea de que hubiese personas capaces de causarles dao a los
nios le helaba la sangre.
Aquel lugar era demasiado vulnerable. Haba en este mundo mucha gentuza a la que
le importaba un pimiento hacerles dao a los nios. Y aquel drugstore segua all enfrente.
La escolta de ARENA la formaban ahora seis agentes, aunque dentro de un par de
semanas se reducira a slo tres o cuatro. El Servicio Secreto no era el todopoderoso
cuerpo que muchos imaginaban. Era muy fuerte y eficaz cuando de investigar se trataba,
eso desde luego; el nico de los organismos policiales de la nacin que poda llamar a la
puerta de cualquiera, entrar y tener una amigable conversacin con quienquiera que
pudiese representar una amenaza (deduccin basada en elementos de prueba que no
forzosamente haban de ser vlidos ante un tribunal). El propsito de tales conversaciones
era hacer que la persona en cuestin tomase buena nota de que se la vigilaba y, aunque
esto no fuese del todo cierto (el Servicio Secreto slo dispona de 1200 agentes en el
conjunto de la nacin), el solo temor de que lo fuese bastaba para amedrentar a cualquiera
que hubiese cometido una indiscrecin cerca de odos indiscretos.
Pero esas personas no constituan una verdadera amenaza. Si los agentes hacan
bien su trabajo, la amenaza no era mortal. Tales personas solan cantar de plano, y los
agentes saban qu medidas adoptar.
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La verdadera amenaza proceda de quienes no engrosaban las listas de presuntos


sospechosos de la divisin de inteligencia del Servicio Secreto. Caba la posibilidad de
disuadirlos mediante espectaculares demostraciones de fuerza. Pero tales demostraciones
eran caras, agobiantes, aparatosas e impopulares, adems... no olvidaba el atentado que se
produjo meses despus de que la gestante Cathy Ryan y su hija Sally se librasen de morir
de puro milagro.
Toda una brigada, pens Marcella. Fue un caso de antologa que pas a ser materia
de estudio en la Academia del Servicio Secreto en Beltsville. La casa de los Ryan fue
utilizada para una reconstruccin filmada del hecho. Chuck Avery (un buen inspector del
Servicio Secreto, con mucha experiencia) y toda su brigada fueron eliminados. Ella era
todava una novata y vio el anlisis filmado de en qu consisti el error. Se estremeci al
pensar con qu facilidad pudo cometer aquella brigada un pequeo error, lo que unido a la
desgracia y a la inoportunidad...
Imagino lo que piensa.
Marcella se dio la vuelta y lo vio. Don haba salido a tomar un poco el aire con un vaso
de caf. El otro agente se qued a vigilar en el interior.
Conoca a Avery?
Iba dos cursos por delante de m en la academia. Era inteligente, prudente y un
tirador fantstico. Abati a uno de los terroristas en el atentado, en la oscuridad y a ms de
treinta metros de distancia. Dos balazos en el pecho. No se pueden cometer pequeos
errores en este trabajo, Marcella.
La agente sinti el impulso de echar mano a la pistola, slo para asegurarse de que
uno iba armado, de que se estaba en condiciones de cumplir con el trabajo.
En aquel caso, era difcil no pensar en lo maravillosa que poda ser la infancia. Y que,
aunque lo acribillasen, el ltimo acto consciente en este planeta sera meterle un cargador
por el culo al agresor.
Es una nia preciosa, Don.
Pocas veces he visto una fea convino Russell.
En momentos como aqul pareca obligado decir: No se preocupe. Cuidaremos muy
bien de ella. Pero no lo dijeron ni lo pensaron. En lugar de ello, miraron en derredor, hacia
los rboles y hacia el drugstore del otro lado de la autopista Ritchie, preguntndose qu
poda haberles pasado por alto, y cunto ms podan gastar en instalar cmaras de vdeo
para la vigilancia.
George Winston estaba acostumbrado a que fuesen a recibirlo. se era el mayor de
los privilegios de todo alto cargo. Bajaba uno del avin (porque l casi siempre viajaba en
avin) y haba alguien para recibirlo y acompaarlo al coche. El chofer conoca siempre el
camino ms corto. Se ahorraban el engorro de alquilarle un coche a la Hertz, de interpretar
los pequeos e intiles mapas de carreteras y, sobre todo, el inconveniente de perderse.
Sala muy caro, pero mereca la pena. El tiempo era el producto ms preciado. Se naca con
un tiempo limitado, y nadie garantizaba cunto le corresponda a uno.
El Metroliner se detuvo en la va 6 de la estacin Union. Haba ledo un poco, e incluso
dio una buena cabezada entre Trenton y Baltimore. Era una lstima que los ferrocarriles no
ganasen dinero con el transporte de pasajeros. Claro que no haba que comprar aire para
volar, mientras que para el tendido de las vas del ferrocarril haba que comprar muchos
metros cuadrados que costaban un ojo de la cara.Cogi el abrigo y el maletn, le dio una
buena propina al empleado que atenda a los pasajeros de primera clase y enfil hacia la
puerta.
El seor Winston? le pregunt un agente del Servicio Secreto.
En efecto.
El agente le mostr una carterita de piel, en cuyo interior se vea el carnet del Servicio
Secreto. Winston repar en que con l iba un compaero, que se haba quedado a unos
pasos de distancia con el abrigo desabrochado.
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Sgame, por favor, seor.


Fueron los tres por el andn, a engrosar las filas de quienes tenan que asistir a una
reunin importante.
Haba muchos dossiers como aqul, tan voluminosos que tenan que resumir los datos
para no desbordar la capacidad de los ficheros. El papel conservaba el protagonismo de los
archivos, porque era difcil conseguir un ordenador que funcionase bien en su lengua. Pero
la consulta en archivos convencionales no era tan lenta ni complicada como pudiera parecer.
La cobertura de los propios medios de comunicacin les permitira confirmar o
modificar los datos que tenan. Adems, podran hacer otras comprobaciones de una
manera muy sencilla, con slo darse un par de paseos en coche por unos cuantos lugares o
vigilar determinadas calles. Aquello ofreca escaso peligro. No obstante, por ms precavido y
eficiente que fuese el Servicio Secreto norteamericano, no era omnipotente. El tal Ryan
tena familia, una esposa que trabajaba, unos hijos que iban al colegio. Encima, el
presidente tena compromisos que cumplir. En su residencia oficial estaba seguro
relativamente seguro, se corrigi, ya que no haba lugar alguno en el que la seguridad no
tuviese sus puntos flacos. Pero la seguridad no los segua a todas partes, verdad que
no?
Bsicamente, todo se reduca a financiacin y planificacin. Le haca falta un
patrocinador.
Cuntos necesita? dijo el vendedor.
Cuntos tiene? pregunt, a su vez, el comprador potencial.
Con seguridad, podra conseguir ochenta. Acaso cien repuso el vendedor
pensando en voz alta tras beber un trago de cerveza.
Cundo?
Qu tal dentro de una semana? contest el vendedor.
Investigacin biolgica?
Estaban en Nairobi, la capital de Kenya y uno de los centros ms importantes para
aquella clase de trfico.
S. Los cientficos de mi cliente trabajan en un interesante proyecto.
De qu clase de proyecto se trata? pregunt el vendedor.
No estoy autorizado a comentarlo.
sa fue la previsible respuesta. Tampoco revelara quin era su cliente. El vendedor no
insisti, ya que no pareca importarle demasiado. Se trataba de una curiosidad puramente
humana, no profesional.
Si sus servicios son satisfactorios aadi el comprador, quiz volvamos a por
ms.
Era el seuelo de costumbre. El vendedor asinti con la cabeza y empez el regateo.
Debe comprender que implica muchos gastos. Tengo que contratar un grupo,
localizar una colonia del animal que ustedes desean, contar con los problemas de la
captura, el transporte, los permisos de exportacin y las consabidas dificultades
burocrticas.
Con dificultades burocrticas aluda a los sobornos. El trfico de monos verdes
africanos, que los cientficos llamaban Cercopithecus aethiops, haba aumentado en los
ltimos aos. Muchos laboratorios los utilizaban para experimentacin. Esto era un mal
asunto para los monos, pero haba muchos. El mono verde africano no corra peligro de
extincin, y aunque as fuera, al vendedor no le preocupaba especialmente. Los animales
eran una fuente de riqueza para su pas, igual que el petrleo para los rabes, y se
comercializaban para obtener divisas fuertes. El vendedor no se detena en cuestiones
sentimentales. Adems, mordan y escupan. Eran un incordio, por ms monos que les
pareciesen a los turistas del parque Treetops. Por si fuera poco, devoraban las cosechas de
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pequeos agricultores del pas, razn por la cual se atraan la general ojeriza, pese a lo que
dijeran los empleados del parque.
Estos problemas no son, en rigor, cosa nuestra. La rapidez s lo es. Estamos
dispuestos a recompensarlo generosamente a cambio de un buen servicio.
Bien dijo el vendedor que, tras apurar su cerveza, llam al camarero y pidi otra.
El vendedor dijo entonces cul era su precio, que inclua el de su jefe, el pago a los
captores, a los aduaneros, a uno o dos policas y a algn funcionario de medio pelo del
gobierno, adems de su propio beneficio neto. Para la economa local, el precio era tan
ajustado como justo, pens (algo que no todo el mundo haca).
De acuerdo dijo el comprador tomando un sorbo de su refresco.
Resultaba casi decepcionante. Al vendedor le gustaba el regateo, que era algo
consustancial al comercio africano. Apenas le haba dejado perorar sobre lo dificultoso y
comprometido que era su comercio.Ha sido un placer tratar con usted, seor. Me llama
dentro de... cinco das? concluy el vendedor.
De acuerdo asinti el comprador, que apur el refresco y se despidi.
Diez minutos despus, el comprador llam a la embajada por tercera vez en aquel da,
con idntico propsito. Aunque l lo ignorase, se haban hecho otras llamadas similares en
Uganda, Zaire, Tanzania y Mal.
Jack recordaba su primera visita al despacho Oval, la manera de pasar, casi de
puntillas, por la secretara y llegar hasta la puerta labrada que se abra en una pared curva,
igual que en un palacio del siglo XVI, como en realidad era la Casa Blanca, aunque fuese un
palacio modesto para la poca.
En lo primero que se fijaba uno era en las ventanas, sobre todo en un da soleado. El
grosor de los cristales haca que pareciesen verdes, casi como las paredes de un acuario
diseado para un pez muy especial. Luego, se percataba uno de la mesa, que era grande y
de madera.
Siempre intimidaba, tanto ms si el presidente aguardaba al visitante all de pie. Todo
eso era bueno, pens el presidente. Le facilitaba el trabajo.
George lo salud Ryan tendindole la mano.
Seor presidente dijo Winston en tono amable.
Hizo caso omiso de los dos agentes del Servicio Secreto que estaban detrs de l,
prestos a sujetarlo si haca algo impropio. No haca falta orlos. Todo visitante notaba sus
miradas en la nuca como si de rayos lser se tratasen.
Winston estrech la mano de Ryan y esboz una sonrisa. No lo conoca a fondo, pero
colaboraron en buena armona durante el conflicto con Japn. Anteriormente, coincidieron
en algunos actos oficiales menores. Conoca la labor de Ryan en su campo, discreta pero
eficaz. El tiempo pasado en el servicio de inteligencia no fue del todo tiempo perdido.
Tome asiento le indic Jack sealando a uno de los sofs y tranquilcese. Qu tal
el viaje?
Normal.
Un camarero de la Armada apareci como por ensalmo y les sirvi dos tazas de caf.
ste le pareci excelente, y el servicio de porcelana, primoroso, con filete dorado.
Lo necesito dijo Ryan.
Ver, seor, esto perjudica mucho a mi...
Pas.
Nunca he ambicionado un cargo en el gobierno, Jack le record atropelladamente
Winston.
Y por qu cree que quiero ofrecrselo? dijo Ryan sin ni siquiera tocar la taza de
caf. Yo he estado aqu y he hecho este trabajo, George. Entendido? Ms de una vez.
He de formar un equipo de gobierno. Voy a pronunciar un discurso esta noche, y quiz le
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guste lo que voy a decir. En primer lugar, necesito alguien para la cartera de Hacienda. De
momento, Defensa no precisa cambios. Asuntos Exteriores est en buenas manos con
Adler. Hacienda es lo primero que tengo en mi lista de prioridades. Necesito alguien de
primer orden. Y se es usted. Est usted... limpio? aadi Ryan sin la menor
concesin a la diplomacia.
Que si estoy...? Por supuesto que s! El dinero que he ganado lo he ganado
honradamente. Todo el mundo lo sabe contest Winston, tan crispado como Ryan
esperaba.
Bien. Necesito a alguien que tenga confianza en la comunidad financiera; alguien
que sepa de verdad cmo funciona el sistema. Usted lo conoce. Necesito a alguien que
sepa lo que hay que corregir y lo que debe seguir como est. Usted lo sabe. Necesito a
alguien que no sea poltico. Y usted no lo es. Necesito un profesional ecunime y, sobre
todo, George, necesito a alguien que deteste tanto su trabajo como yo detesto el mo.
Qu quiere decir con eso, seor presidente?
Ryan se recost en el silln un momento y cerr los ojos.
Empec a trabajar para el gobierno a los treinta y un aos dijo Ryan. Lo dej
durante un tiempo y me fue muy bien en el mundo de las finanzas. Pero me presionaron
para volver y aqu estoy aadi abriendo los ojos. Desde que empec a trabajar para la
CIA he tenido que observar cmo funcionan las cosas por dentro, y sabe qu? Nunca me
ha gustado. Empec en Wall Street, no lo olvide, y tambin entonces me fue bien, lo
recuerda? Imagin que acabara dedicado a la docencia, una vez hubiese hecho dinero. La
historia fue mi primer amor. Me imagin consagrado a la enseanza, al estudio y a escribir; a
deducir cmo funcionaban las cosas y transmitir mis conocimientos a otros. Casi lo
consegu, y aunque las cosas no me hayan salido exactamente como deseaba, he
estudiado y he aprendido mucho. De manera, George, que voy a formar un equipo.
Para hacer qu?
Por lo pronto, para encargarle a usted que me limpie Hacienda. Podr impulsar una
poltica monetaria y fiscal.
En serio?
Totalmente.
Sin condicionamientos polticos? dijo Winston, que se sinti obligado a
preguntarlo.
Mire, George, no s actuar como un poltico, ni tengo tiempo de aprender. Nunca me
ha gustado el juego, ni tampoco casi ninguno de los que lo juegan. Slo he tratado de servir
a mi pas lo mejor que he podido. A veces ha funcionado y otras no. No he tenido eleccin.
Recordar usted cmo empez todo. Intentaron matarme a m y a mi familia. No quera
dejarme absorber, pero aprend que alguien tena que intentar hacer el trabajo. No pienso
hacerlo solo, George. Y no voy a cubrir las vacantes con funcionarios que fichan a su hora y
que conocen cmo funciona... el sistema. Entiende? Quiero aqu personas con ideas, no
polticos con agendas.
Winston pos su taza de caf en la bandeja. Consigui no hacer ruido con el platito al
dejarla. No acababa de creer que no le temblase la mano. La envergadura de lo que Ryan le
propona superaba, con mucho, la del trabajo que haba ido all dispuesto a rechazar.
Tendra que aislarse de sus amigos. Quiz no fuese as exactamente. Pero significara que
no iba a tomar decisiones ejecutivas pensando en qu aportaciones a la campaa pudiese
hacer Wall Street al presidente, debido a las gratas medidas que para las sociedades que
all cotizaban adoptase el Ministerio de Hacienda.
As se haba jugado siempre el juego, y aunque l no lo hubiese jugado, haba hablado
con quienes s lo jugaban lo bastante para saberlo, con quienes actuaban en el seno del
sistema a la vieja usanza, porque... as eran las cosas.
No... musit Winston casi para s. Habla usted en serio, verdad?
Como fundador del Grupo Columbus, haba asumido una funcin tan bsica que
pasaba inadvertida para la mayora. Directa o indirectamente, millones de personas le
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confiaban su dinero, lo que le otorgaba la capacidad terica de ser un ladrn de guante...


galctico. Pero no poda hacer uno eso. En primer lugar, porque era ilegal y corra el riesgo
de acabar en alguna de las viviendas protegidas por el Estado, por as decirlo, tan poco
agradables como su patio de vecindad. Sin embargo, no era sa la razn por la que uno no
lo haca, sino por ser depositario de la confianza de quienes crean en su honradez y en su
capacidad. Trataba el dinero de los dems como si fuese propio, o pudiera ser que incluso
algo mejor, porque quienes confiaban en l no podan permitirse jugarse el dinero como los
ricos. De vez en cuando, reciba uno cartas de algunas viudas cuyas palabras no eran slo
amables sino que les salan de dentro. En definitiva, se trataba de honorabilidad. Y como
escribi en cierta ocasin un guionista, el honor era un regalo que el hombre se haca a s
mismo. No era una mala mxima, pensaba Winston. Adems, se le poda sacar partido. Si
haca uno bien su trabajo, tena bastantes probabilidades de verse recompensado por ello.
Aunque la verdadera satisfaccin era, sencillamente, jugar limpio. El dinero no era ms que
una consecuencia de algo ms importante, porque el dinero era algo transitorio; la
honorabilidad, no.
Poltica fiscal?
No olvide que primero hemos de recomponer el Congreso seal Ryan. Pero s.
Es una labor de mucha envergadura, Ryan dijo Winston visiblemente abrumado.
A m me lo va a contar usted! exclam el presidente en tono risueo.
No voy a ganarme muchos amigos.
El cargo conlleva ser jefe del Servicio Secreto. Los agentes lo protegern, verdad,
Andrea?
Andrea Price no estaba acostumbrada a que la invitaran a intervenir en
conversaciones como aqulla, pero, por lo que vena observando, iba a tener que
acostumbrarse.
Por supuesto, seor presidente.
Hay tal ineficiencia... coment Winston.
Pues pngale remedio le dijo Ryan.
Puede correr la sangre...
En ese caso, cmprese una fregona. Quiero que su ministerio quede limpio como
los chorros del oro, que lo dirija como si aspirase a hacerlo rentable algn da. El mtodo a
seguir es cosa suya. En cuanto a Defensa, quiero lo mismo. El mayor problema de Defensa
es de carcter administrativo. Quiero a alguien que sea capaz de dirigir y de esmerarse para
elegir a los mejores, soltando lastre burocrtico. se es el mayor problema de los
organismos de la nacin.
Conoce usted a Tony Bretano?
El de la TRW? Era el director de su divisin de satlites dijo Ryan, que recordaba
su nombre como ex candidato a un alto cargo en el Pentgono que rechaz de plano.
Muchas personas honestas no queran ostentar tales cargos.
Era un estado de cosas con el que tena que acabar.
La Lockheed-Martin lo va a contratar dentro de un par de semanas. Por lo menos,
eso es lo que tengo entendido le inform Winston. Por ese motivo suben las acciones
de la Lockheed. Tenemos a un asesor de compra en ello. Ha aumentado los beneficios de la
TRW en un cincuenta por ciento en dos aos, lo que no est nada mal para un ingeniero que
pasa por no tener ni idea de direccin. Juego al golf con l a veces. Tendra que or cmo
detesta tratar con el gobierno.
Dgale que quiero verlo.
La junta de la Lockheed le va a dar carta blanca para...
sa es la idea, George.
Y por lo que a mi trabajo se refiere? Qu quiere que haga? La norma es...
Lo s. Ser usted ministro en funciones hasta que logremos recomponerlo todo.
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De acuerdo dijo Winston. Tendr que traerme a algunos colaboradores.


No voy a decirle cmo debe proceder. Ni siquiera voy a decirle lo que ha de hacer.
Simplemente, quiero que lo haga, George. Slo necesito que me informe de todo con
antelacin. No quiero enterarme de nada por los peridicos.
Cundo he de empezar? pregunt Winston.
El despacho est vaco ahora mismo le contest Ryan.
Winston tena que hacer una ltima salvedad.
Deber hablar primero con mi familia.
Mire, George, estas oficinas del gobierno tienen incluso telfonos dijo Ryan. S
quin es usted, y conozco su trabajo. Yo poda haber hecho algo parecido, pero nunca me...
satisfizo dedicarme slo a hacer dinero. Levantar empresas desde la nada era distinto. No
pongo en duda que administrar dinero es un trabajo importante, pero yo no estaba
satisfecho de m mismo. Tambin es verdad que nunca quise ser mdico, por ejemplo. Era
cuestin de matices, supongo. Sin embargo, me consta que se ha sentado usted en muchas
mesas con pretzels y cervezas de por medio, quejndose de lo mal que va todo. Ahora tiene
la oportunidad de ayudar a que mejoren las cosas. No se le volver a presentar, George.
Nadie tendr nunca la oportunidad de ser ministro de Hacienda sin que medien
consideraciones de orden poltico. Nunca. No puede rechazarlo, porque nunca podra usted
perdonrselo si lo hiciese.
Winston no acababa de entender cmo Jack poda haberlo acorralado en un rincn en
un despacho ovalado.
Ya veo que empieza usted a dominar la poltica, Jack.
Tiene usted un nuevo jefe, Andrea le dijo el presidente a la jefa de su escolta.
Por su parte, la agente especial Andrea Price concluy que Callie Weston poda andar
muy equivocada.
La noticia de que el presidente pronunciara un discurso aquella noche alter un
horario cuidadosamente estudiado. Ms preocupante era la coordinacin de aquel
acontecimiento con otro. La oportunidad del momento lo era todo en poltica, al igual que en
cualquier otro campo. Tendran que pasar una semana trabajando en ello. No era una
cuestin para expertos con mucha prctica. Para aquella actividad concreta nunca cont la
prctica. Todo se reduca a conjeturas, con las que haban acertado muy a menudo. De lo
contrario, Edward J. Kealty no hubiese llegado tan alto. Pero al igual que los ludpatas,
nunca confiaban en la banca ni en los dems jugadores. Cada decisin llevaba un fuerte
lastre de reservas mentales.
Incluso se preguntaban sobre lo justo o lo injusto de aquello (no sobre lo acertado o
desacertado de una decisin poltica, de la ponderada valoracin de a quin poda satisfacer
o a quin molestar la postura que, de improviso, tocase defender aquel da, sino acerca de
si la medida que contemplaban era objetivamente correcta honesta, moral!, algo
realmente inslito para los baqueteados ejecutivos polticos).
El hecho de que les mintiesen ayudaba, por supuesto. Saban que les mintieron.
Saban que l saba que ellos saban que l les minti. Pero eso se daba por
sobreentendido. Obrar de otro modo equivala a transgredir el reglamento del juego. Tenan
que respetarlo, siempre y cuando no quebrasen la fe de su jefe. Ignorar ciertas
informaciones o, mejor dicho, ciertas informaciones ciertas era parte del pacto.
De modo que en realidad no lleg usted a dimitir, verdad, Ed? le pregunt el jefe
de su secretara, que tena que mentir para exculparse, para poder decirle a todo el mundo
cul era la Verdad Revelada, lo que en conciencia crea a pie juntillas.
An conservo la carta contest el ex senador y ex vicepresidente, dndose unos
golpecitos en el bolsillo de la chaqueta en el que la guardaba. Habl con Brett y
convinimos en que la redaccin de la carta tena que ser la que es; que lo que yo redact no
era conveniente. Yo iba a volver al da siguiente con una nueva carta, debidamente fechada,
por supuesto, que se habra tratado con discrecin, pero... quin poda imaginar que...?
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

Pudo usted olvidarse del asunto.


En este paso a dos haba que bailar al son que tocaban.
Ojal hubiese podido dijo Kealty, que hizo una pausa espontnea ms
emparentada con el ardor poltico que con la eficacia retrica (algo en lo que le convena
mucho practicar). Pero Dios mo, tal como est el pas... Ryan no es un mal elemento. Lo
conozco desde hace aos. Pero no tiene ni idea de cmo se dirige un gobierno.
No hay ninguna ley que regule los conocimientos necesarios, Ed. Ninguna. Ninguna
orientacin constitucional y, aunque la hubiese, no existe, en estos momentos, el Tribunal
Supremo que pueda pronunciarse sobre la cuestin terci el asesor jurdico de Kealty y su
ex coordinador con el Congreso. Se trata de algo estrictamente poltico. Olera a
chamusquina se sinti obligado a aadir. Olera a...
Ah est el quid dijo el jefe de su secretara. Hacemos esto por razones que no
tienen que ver con la poltica, para servir a los intereses del pas. Ed es consciente de que
equivale a cometer un suicidio poltico.
Cierto. Y seguido de una gloriosa resurreccin en la CNN, en vivo y en directo.
Kealty se levant y empez a pasear de un lado a otro de la estancia.
Dejemos la poltica a un lado! exclam gesticulante. El gobierno ha sido
aniquilado! Quin va a recomponerlo? Ryan es un agente de la CIA. No sabe nada de
medidas de gobierno. Tenemos que nombrar un Tribunal Supremo, decisiones que adoptar.
Debemos recomponer el Congreso. El pas necesita liderazgo, y l no tiene ni idea de qu
hacer. Puede que est cavando mi propia tumba poltica, pero alguien ha de salir a la
palestra para proteger a nuestro pas.
Nadie se ech a rer. Y lo ms curioso era que a nadie se le ocurri hacerlo. Los
colaboradores de EJK, que llevaban con l ms de veinte aos, se ataron tan fuertemente a
aquel mstil poltico que no tenan alternativa. Aquella pequea comedia era tan necesaria
como la participacin del coro en Sfocles o la invocacin de Homero a la Musa. Haba que
respetar la potica de la poltica. Se trataba del pas, de las necesidades del pas, del deber
de Ed Kealty para con una generacin y media. Porque saba cmo funcionaba el sistema, y
si todo se desmoronaba, slo alguien como l poda apuntalarlo. El gobierno era el pas.
Haba consagrado a este principio su vida poltica.
Todos crean en ello y Kealty estaba tan atado como sus colaboradores al mismo
mstil. Ni siquiera l saba hasta qu punto era su ambicin lo que lo impulsaba. Con el
tiempo, acababa uno por creer lo que deca profesar. A veces, el pas daba la impresin de
alejarse de sus creencias. Pero cual evanglico que ha de encarecer a los dems que
vuelvan a la Verdadera Fe, Kealty tena la obligacin de hacer que el pas volviese a sus
races filosficas. Eran unas races filosficas que haba defendido en el transcurso de cinco
mandatos en el Senado, y durante un tiempo ms breve como vicepresidente. En ese
tiempo (quince aos), lo haban llamado La Conciencia del Congreso (por iniciativa de los
medios de comunicacin), que lo adoraban por sus opiniones, su fe y su filiacin poltica.
No habra estado mal consultar con la prensa en aquella encrucijada, tal como sola
hacer en el pasado para informar de un proyecto de ley o de una enmienda y para pedir
opiniones los periodistas adoraban que los dems les pidiesen opinin, o slo para
asegurarse de que asistiesen a las fiestas politicosociales convenientes. Pero en aquel caso
no. No poda. Tena que hacerlo todo del modo ms directo. No quera correr el riesgo de
que lo acusaran de favorecer al mensajero. Si evitaba caer en esta tentacin, le dara una
ptina de legitimidad a sus actos. Altas miras. sa era la imagen que deba cuidar. Por
primera vez en su vida dejara a un lado el encaje de bolillos poltico, a la vez que urda otro
con las mangas. Lo nico que deba tener en cuenta era la oportunidad del momento. Y en
eso s que los medios de comunicacin podan ayudar.
A qu hora? pregunt Ryan.
A las ocho y media, hora de Washington contest Van Damm. Hay un par de
programas especiales esta noche, a la manera de informes semanales. Nos han pedido
acomodarnos a su horario.
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Ryan pudo haberse quejado, pero no lo hizo. Aunque no haba ms que mirarlo para
adivinarle el pensamiento.
Esto significa que gran parte de la poblacin de la costa Oeste tendr puesta la
radio de sus coches le explic Arnie. Conectarn las cinco cadenas, adems de la CNN
y de la C-SPAN. No tenan por qu hacerlo. Es una deferencia. No tienen ninguna obligacin
de poner a su disposicin las cmaras. Juegan esta carta cuando de discursos polticos se
trata...
Por Dios, Arnie! Esto no es poltico. Es...
Debe usted acostumbrarse, seor presidente. Cada aparicin suya es poltica. No
puede escapar a ello. Incluso la ausencia de contenido poltico es... poltica dijo Arnie, que
se afanaba por educar a un nuevo jefe, que saba escuchar, pero que no siempre pareca
orlo.
Bien. Est el FBI de acuerdo en que informe de todo esto?
He hablado con Murray hace veinte minutos. Por l no hay inconveniente. Le he
dicho a Callie que lo incorpore ahora mismo al discurso.
Poda tener un despacho mejor. Como redactora-jefa de los discursos presidenciales,
poda haber pedido y conseguido un bonito ordenador personal de dorados ribetes sobre
una mesa de despacho de mrmol de Carrara. Pero utilizaba un viejo Apple Macintosh
Classic que tena ms de diez aos porque le daba suerte. No le importaba que la pantalla
del monitor fuese tan pequea. Su despacho poda haber sido un retrete o una despensa en
otros tiempos, cuando la Oficina de Asuntos Indios se utilizaba, de verdad, para todo lo
relativo a los tratados con los indios. La mesa la haban hecho en el taller de una crcel, y
aunque la silla era cmoda, tena treinta aos.
El despacho era de techo alto, lo que le facilitaba el fumar, transgrediendo las leyes y
el reglamento de la Casa Blanca, aunque en su caso no la obligaron a cumplirlas. La ltima
vez que alguien trat de imponerle algo, un agente del Servicio Secreto tuvo que quitrselo
de las manos para que no le arrancara los ojos. El hecho de que no la despidiesen en el
acto fue un claro mensaje para el resto del personal del Antiguo Pabelln de Oficinas de
Ejecutivos. Callie Weston era uno de los miembros intocables del personal.Su despacho no
tena ventanas. Callie no las necesitaba. Para ella, la realidad era su ordenador y las
fotografas que tena en las paredes. Una era de Holmes, un viejo pastor ingls (no en honor
a Sherlock sino del polifactico Oliver Wendell, el yanqui de Olympus, cuya prosa admiraba,
concesin que haca a muy pocos). El resto eran fotografas de personalidades polticas,
con independencia de que le cayesen bien o mal, a las que estudiaba de continuo. Detrs
de la mesa haba un pequeo televisor y un vdeo. Casi siempre tena sintonizados los
canales 1 o 2 de la C-SPAN o el de la CNN. El vdeo lo utilizaba casi exclusivamente para
pasar cintas de discursos escritos por otras personas, pronunciados en los ms diversos
lugares. En su opinin, el discurso poltico era la forma ms elevada de comunicacin.
Shakespeare poda disponer de dos o tres horas para transmitir su idea a travs de una de
sus obras. Hollywood dispona de ms o menos el mismo tiempo para hacer algo
equivalente. Ella no. Ella dispona de quince minutos como mnimo y de cuarenta y cinco
como mximo. Tena que influir en el ciudadano, en las encuestas y en el ms cnico de los
periodistas. Tena que estudiar a su intrprete, como estudiaba ahora a Ryan. Pas varias
veces el. vdeo del brevsimo discurso que pronunci Ryan la noche de su ascensin.
Luego, los flashes informativos que emiti la televisin por la maana. Estudiaba su mirada
y sus gestos, su tensin, su intensidad, su postura y su lenguaje corporal. Le gustaba lo que
vea, en sentido abstracto. Ryan era un hombre en quien habra confiado como asesor
financiero, por ejemplo. Pero tena mucho que aprender como poltico. Alguien tena que
ensearle, aunque... quiz no. Acaso, precisamente por no ser poltico...
Jugar a cara y cruz sera divertido. Por primera vez, su labor tendra ms de diversin
que de trabajo.
Nadie quera reconocerlo, pero ella era una de las personas ms receptivas de las que
trabajaban all. Fowler lo saba. Y tambin Durling. Y sa era la razn de que transigieran
con sus excentricidades. Los altos cargos polticos la detestaban. La trataban como a una
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funcionaria til pero de segunda fila. Los sacaba de quicio que no tuviese ms que cruzar la
calle y subir al despacho Oval, porque era una de las pocas personas que gozaba de la
plena confianza del presidente. Esto haba terminado por alentar la idea de que el
presidente tena razones especiales para mantenerla en su puesto. Al fin y al cabo, la gente
de su tierra tena fama de ser un poco ligera por lo que se refera al...
Callie se preguntaba si habra logrado acallar tales chismorreos ltimamente. El
agente que logr quitarle de las manos al funcionario a quien quiso arrancarle los ojos no
fue lo bastante rpido para frenar su rodilla. El incidente ni siquiera salt a la prensa. Arnie le
explic al funcionario que un regreso al Centro de Poder se vera lastrado por la acusacin
de comportamiento sexual impropio... con lo que pasara a engrosar la lista negra de todas
maneras.
A Callie le caa bien Arnie. Tambin le gustaba el discurso. Haba tardado cuatro horas,
en lugar de las tres que haba prometido (mucho trabajo para un discurso que slo durara
doce minutos y medio. Callie Weston tenda a quedarse siempre un poco corta, porque casi
todos los presidentes hablaban con lentitud).
Puls Control-P para imprimir el discurso en tipo de letra Helvtica del cuerpo 14
(tres copias). Algn que otro poltico repelente lo repasara e intentara introducir
correcciones, aunque esto no constitua ahora un problema tan serio como antes. Al
detenerse la impresora, orden las pginas, las uni y cogi el telfono. El botn de la
memoria que seleccionaba el nmero hizo que sonase el telfono en la mesa adecuada del
otro lado de la calle.
Weston para ver al jefe le dijo al secretario encargado de las entrevistas.
Puede venir usted ahora mismo.
De modo que todo segua en orden. Como deba ser.
Moudi comprendi que Dios no haba escuchado las oraciones de la hermana. La
verdad era que todo estaba en su contra. Mezclar su fe islmica con el saber cientfico, era
tan problemtico para aquel mdico como para sus colegas, cristianos e infieles (haba que
tener en cuenta que el Congo estuvo a merced del cristianismo durante ms de un siglo).
Pero como las antiguas creencias animistas sobrevivan, a Moudi le resultaba ms fcil
despreciarlas. Era la eterna cuestin: si Dios era un dios misericordioso, por qu permita
la injusticia? Era una interesante cuestin para hablarla con su imn. No obstante, de
momento bastaba constatar que tales cosas les ocurran incluso a los justos.
Las llamaban petequias, nombre cientfico de las manchas producidas por
hemorragias subcutneas que destacaban en su plida tez de europea del norte. Menos mal
que aquellas monjas no utilizaban espejos, considerados frvolos en su universo religioso
(otra de las cosas que haca que Moudi las admirase, aunque no acabara de entender esa
particular fijacin). Era mejor que la hermana no viese las manchas rojas de su cara. Aparte
de que eran manchas que la afeaban mucho, eran heraldos de la muerte.
La hermana Jean Baptiste haba rebasado en dos dcimas los 40 C de fiebre, una
temperatura inferior a la que habra tenido de no ser por el hielo que le aplicaban en la nuca
y en las axilas. Tena la mirada apagada y el cuerpo hundido, como aquejado de
extenuacin. Eran sntomas comunes a muchas dolencias, pero las petequias delataban que
sufra hemorragias internas. El bola era una fiebre hemorrgica, perteneciente a un grupo
de enfermedades que destruan los tejidos de los rganos. Esto haca que la sangre fluyese
errticamente por todas las regiones del organismo, lo que conduca al paro cardaco por
insuficiente volumen sanguneo. se era el mecanismo causante de la muerte. Pero la
comunidad mdica ignoraba cmo se desencadenaba tal mecanismo. Ya era imparable.
Aproximadamente el 20% de quienes contraan la enfermedad sobrevivan. Por causas que
se ignoraban, sus sistemas inmunolgicos lograban movilizarse y derrotar al vrico invasor.
Tambin se ignoraba cmo se produca ese fenmeno, aunque el hecho de que en aquel
caso no se produjese se deba a una razn explicable.
Moudi le cogi la mueca para tomarle el pulso. Incluso a travs del ltex de los
guantes notaba que su piel arda; estaba reseca y... flccida. Ya empezaba lo que la
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medicina denominaba necrosis sistmica. El cuerpo ya haba empezado a morir. Primero, el


hgado, probablemente. El bola tena una especial querencia hacia este rgano. Incluso
quienes sobrevivan tenan graves dolencias hepticas. Pero no viva uno lo bastante para
morir por esta causa, porque todos los rganos estaban afectados, algunos ms
rpidamente que otros.
El dolor era espantoso. Moudi prescribi que le aumentasen la dosis de morfina. Por lo
menos, podran mitigar su dolor (era bueno para la paciente y una medida de seguridad para
el personal). Si el paciente sufra en exceso, se agitaba mucho, y era peligroso para quienes
estaban alrededor de una enferma que vomitaba sangre y padeca hemorragias internas.
Hasta tal punto era as que le inmovilizaron el brazo izquierdo a la hermana para proteger la
aguja del gotero. Incluso con esta precaucin, la aguja hipodrmica temblaba, y ponerle otra
hubiese sido tan difcil como peligroso, de tan degradado como estaba el tejido arterial.
La hermana Mara Magdalena atenda a su amiga con la cara protegida por la
mascarilla, que slo dejaba al descubierto sus entristecidos ojos. Moudi y la hermana Mara
Magdalena se miraron. A la hermana la sorprendi ver condolencia en sus ojos, porque
Moudi tena fama de ser un hombre muy fro.
Rece con ella, hermana. Ahora he de hacer unas cosas.
Y de prisa.
Moudi sali de la habitacin, se quit el vestuario quirrgico y lo deposit en un cubo
hermtico. Todas las jeringuillas que se utilizaban en aquel pabelln se desechaban en
contenedores especiales para garantizar su destruccin (la negligencia africana, respecto de
estas precauciones, fue la causa del primer brote importante de bola en 1976). Al virus lo
llamaron bola Maying, porque se era el nombre de la enfermera que lo contrajo,
probablemente por negligencia. Desde entonces, tenan ms cuidado. Pero frica segua
siendo frica.
Al llegar a su despacho, Moudi hizo otra llamada. A partir de entonces se sucederan
los acontecimientos. No saba con exactitud en qu consistiran, pero contribuira de manera
decisiva a ellos con slo perder deliberadamente el tiempo. No tena ms que rodearse de
sus libros de consulta e iniciar una bsqueda que saba intil.
Voy a salvarlo.
Esta afirmacin hizo que Jack se echase a rer y que Andrea Price pusiese cara de
perplejidad. Arnie se limit a mirarla. El jefe de Estado Mayor repar en que Callie Weston
no haba vestido al personaje. Esto le hara ganar puntos ante los agentes del Servicio
Secreto, que llamaban relamidos a los atildados altos cargos, educado recurso para no
llamarlos algo peor. Incluso las secretarias gastaban ms en ropa que Callie Weston. Arnie
se limit al alzar la mano.
Aqu lo tiene.
El presidente Ryan agradeci en silencio que hubiesen hecho imprimir el discurso en
un tipo de letra tan grande. As no tendra que ponerse las gafas, ni ponerse en evidencia
pidindole a alguien que lo imprimiese en un tipo ms grande. Aunque estaba acostumbrado
a leer muy rpido, aquel texto lo ley despacio.
Un cambio? exclam al cabo de un momento.
A qu se refiere? pregunt Weston algo escamada.
Tenemos un nuevo ministro de Hacienda. George Winston.
El multimillonario?
Bueno... Poda haber elegido a cualquier mendigo de los que duermen en el parque
contest Ryan. Sin embargo, he pensado que alguien familiarizado con los mercados
financieros poda venir bien.
No los llamamos mendigos, Jack. Los denominamos gente sin techo terci
Arnie.
Tambin poda haber elegido a un prestigioso catedrtico de universidad, pero Buzz
Fiedler es el nico en el que confo plenamente dijo Ryan muy serio, quiz porque hasta
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entonces no cay en la cuenta de que pudo haber nombrado a Fiedler, un hombre que tena
la infrecuente virtud de saber lo que ignoraba. Me gusta, seora Weston.
Callie... dijo Van Damm al llegar a la tercera pgina del discurso.
Mire, joven Arnie, no se puede escribir para todos igual lo ataj ella.
Callie Weston estaba convencida de que le habra bastado coger un avin en el John
Foster Dulles destino a Los ngeles, alquilar un coche y presentarse en la Paramount para,
en menos de seis meses,tener una casa en Hollywood Hills, un Porsche con plaza de
parking reservada en Melrose Boulevard y el dorado ordenador. Pero no. El mundo podra
ser un gran teatro, pero el intrprete para quien escriba era el ms grande y el ms
inteligente. Aunque la opinin pblica no supiese quin era ella, saba que sus palabras
cambiaban el mundo.
Y bien, qu soy yo exactamente? pregunt el presidente alzando la vista.
Es usted distinto. Ya se lo dije contest Callie Weston.

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ESTRENO
Pocas cosas haba en la vida ms previsibles, se dijo Ryan.
Cen un poco para que los retortijones no lo mortificasen demasiado, y casi ignor a
su familia, mientras lea y relea su discurso. Hizo algunas correcciones a lpiz, casi todas
referidas a cuestiones lingsticas menores, que Callie Weston incorpor al texto definitivo
sin poner objeciones.
Luego, transmitieron electrnicamente el discurso a la Secretara de la Presidencia,
contigua al despacho Oval, porque Callie era redactora, no mecangrafa, y las secretarias
mecanografiaban con una velocidad y una pulcritud que asombraban a Ryan.
Cuando hubieron mecanografiado el texto definitivo, hicieron una copia en papel para
el presidente e introdujeron otra en el teleprompter electrnico. Callie Weston estaba all
para asegurarse de que ambos textos fuesen idnticos. Como no hubiese sido la primera
vez que alguien introduca un cambio de ltima hora, Weston protega su trabajo como una
leona protege a sus cachorros.
Sin embargo, lo ms previsible y horroroso vino de parte de Van Damm.
Jack, ste es el ms importante discurso de su vida. De modo que tranquilcese, y
adelante.
Albricias, Arnie! Muchas gracias!
El jefe de Estado Mayor era como un entrenador que, pese a ser un experto, no haba
sido jugador ni saba lo que era enfrentarse a las cmaras.
Ya haban instalado la cmara principal y la de apoyo, que casi nunca se utilizaba.
Ambas estaban dotadas de teleprompter electrnico. Tambin haban instalado los
deslumbrantes focos. Durante el discurso se vera la silueta del presidente a travs de las
ventanas, igual que la de un ciervo a contraluz en lo alto de un risco. Esto era siempre
preocupante para el Servicio Secreto, pese a que la resistencia de los cristales les permita
detener una rfaga de ametralladora del calibre 50.
Los miembros de la escolta registraban a los periodistas y a los tcnicos de televisin,
por ms que los conociesen, e inspeccionaban el material que portaban.
Los telediarios de la tarde lo anunciaron antes de pasar a otras noticias. Pura rutina,
salvo para el presidente, aterrado ante lo que para l era una novedad.
Esperaba la llamada telefnica, pero no a aquella hora. Slo unas cuantas personas
tenan el nmero de su mvil. Era peligroso utilizar un telfono convencional. El Mossad
segua en su empeo de hacer desaparecer al adversario. La recin sellada paz en Oriente
Medio no haba cambiado las cosas en este sentido. Y lo cierto era que el Servicio Secreto
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israel tena sobradas razones para detestarlo. Sus agentes hicieron un alarde de ingenio
para liquidar a uno de sus colegas a travs de su telfono mvil. Primero, inutilizndolo
mediante una seal electrnica y, luego, disponiendo lo necesario para que se hiciese con
otro de recambio... que contena diez gramos de un explosivo de alta potencia. Contaban
que el ltimo mensaje que recibi fue del director del Mossad: Hola. Soy Avi ben Jacob.
Escuche atentamente, amigo mo, momento en el cual el judo puls la tecla *. Una hbil
estratagema, pero que slo se poda utilizar una vez.
La aguda tonalidad le hizo abrir los ojos y maldecir. Llevaba slo una hora acostado.
S.
Llame a Yousif.
Eso fue todo lo que le dijeron antes de que la comunicacin se interrumpiese. Como
adicional medida de seguridad, la llamada lleg a travs de varios enlaces. Adems, el
mensaje era demasiado corto para que los genios de la inteligencia electrnica que
trabajaban para sus numerosos enemigos tuviesen opcin a utilizar sus habilidades. La
ltima medida de seguridad era an ms ingeniosa: marc de inmediato otro nmero y
repiti el mensaje que acababa de recibir. Un enemigo inteligente que captase el mensaje a
travs de frecuencias celulares, probablemente deducira que se trataba de otro eslabn en
la cadena de enlaces. Aunque en la era de la electrnica el juego de la seguridad obligaba a
una lucha diaria por estar al da, una inesperada innovacin poda costarle la vida a uno.
Se levant de mal talante, se visti y sali. Lo esperaba su coche. Uno de los
eslabones de la cadena de enlaces para la transmisin del mensaje fue su propio chofer.
Junto a dos guardaespaldas, fueron a un lugar seguro. Israel poda estar en paz, y pudiera
ser que incluso la OLP se hubiese convertido en parte de un rgimen democrticamente
elegido se habra vuelto loco el mundo?, pero Beirut segua siendo un nido de espas y
de terroristas.
En seguida vieron la seal convenida (una determinada figura geomtrica formada por
una serie de ventanas, unas iluminadas y otras no), que le indicaba que poda bajar sin
peligro del coche y entrar en la casa, o por lo menos, as tendra ocasin de comprobarlo
dentro de unos treinta segundos. Estaba demasiado adormentado para preocuparse. El
miedo acababa por hartarle a uno, despus de convivir con l toda una vida.
Le ofrecieron la consabida taza de caf, muy fuerte y azucarado, sobre una corriente
mesa de madera. Se intercambiaron saludos, tomaron asiento y empez la conversacin.
Es tarde.
Mi vuelo se retras explic su anfitrin. Necesitamos sus servicios.
Para qu?
Podramos llamarlo diplomacia.
A esta sorprendente respuesta sigui una cumplida explicacin.
Diez minutos oy el presidente.
Ms maquillaje. Eran las 20.20 y Ryan estaba en su puesto. Mary Abbot le dio los
ltimos toques a su peinado, lo que aumentaba la sensacin de que Ryan era un actor, en
lugar de... un poltico? No, no lo era. Jack se negaba a aceptar la etiqueta, al margen de lo
que Arnie o los dems pudiesen decir.
Como la puerta de la Secretara de la Presidencia estaba abierta, vea a Callie Weston
que, de pie junto a una mesa, le sonrea para disimular su nerviosismo. Porque, como
siempre, Callie crea haber escrito una obra maestra, y temblaba al pensar que iba a
interpretarla un novato.
La seora Abbot interpuso su cuerpo entre Ryan y el haz de uno de los focos para ver,
desde una perspectiva ms parecida a la de los telespectadores, cmo haba quedado el
presidente. A juzgar por su expresin, la seora Abbot estaba satisfecha.
Ryan procuraba no rebullirse en el silln, seguro de que no tardara en empezar a
sudar de nuevo a causa del maquillaje, que le escocera como un demonio. Pero no podra
rascarse, porque a los presidentes no les picaba nada y, por lo tanto, no se rascaban.
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Pudiera ser que ms de un telespectador creyese que los presidentes no utilizaban el


lavabo, ni tenan que afeitarse, ni atarse los zapatos.
Cinco minutos, seor. Pruebe el micro.
Uno, dos, tres, cuatro, cinco.
Gracias, seor presidente dijo el director de informativos desde la estancia
contigua. Ryan siempre sinti curiosidad por los entresijos de las declaraciones oficiales de
los presidentes (una tradicin que se remontaba, por lo menos, a Franklin Delano Roosevelt,
con sus conversaciones junto al fuego, de las que oy hablar por primera vez a su
madre). Los presidentes siempre daban la impresin de tranquilidad. No acababa de
entender cmo se las componan, porque l no estaba ni mucho menos tranquilo. Ser
consciente de ello no haca sino acrecentar su tensin.
Ya deban de haber conectado las cmaras para que los directores comprobasen que
funcionaban correctamente. Tambin deban de haber instalado una cmara de vdeo, que
grabara la expresin de su cara y sus ademanes mientras hojeaba los papeles que tena
delante. Se preguntaba si el Servicio Secreto tena controlada esa grabacin, o si confiaba
en la honorabilidad de los responsables de la televisin. Tambin sus presentadores se
permitan desahogos, ms o menos crispados, para reclamar una taza de caf, estornudar o
despotricar por el error de algn ayudante, momentos antes de salir en antena. Era lo que
llamaban tomas falsas, verdad? El Servicio Secreto deba de tener muchos metros de
pelcula con tomas falsas presidenciales.
Dos minutos.
Ambas cmaras tenan teleprompter electrnico. Eran unos extraos artefactos. Los
haba de varios tipos, pero aqul consista en un monitor que colgaba de la parte delantera
de cada una de las cmaras: en la pequea pantalla horizontal la imagen se vea boca
abajo, pero un espejo articulado en el borde superior del monitor, que formaba un ngulo de
45 con respecto a la pantalla, reflejaba la imagen correctamente. La lente de la cmara
filmaba desde detrs del espejo, en cuya superficie vea el presidente reflejado el texto de
su discurso. Produca una sensacin espectral hablarles a travs de una cmara invisible a
millones de telespectadores igualmente invisibles. En realidad, le hablaba a su discurso.
Ryan mene la cabeza cuando pasaron el texto para asegurarse del buen
funcionamiento del sistema de rebobinado electrnico.
Un minuto. Preprese, seor.
Ryan se reacomod en el silln. Le preocupaba su postura. Apoyara los antebrazos
en el borde de la mesa? Entrelazara las manos sobre el regazo? Le haban dicho que no
se recostase en el respaldo, porque eso daba una impresin de excesivo desenfado y de
arrogancia. Pero Ryan tena tendencia a moverse mucho. La inmovilidad haca que le
doliese la espalda, o eran slo figuraciones suyas? Era un poco tarde para analizarlo
ahora. Tena miedo y un nudo en el estmago. Fue a bostezar pero se contuvo.
Quince segundos.
Sinti el impulso de echar a correr, de puro pnico. Pero tena que cumplir con su
obligacin. La gente confiaba en l. Tres agentes del Servicio Secreto vigilaban a los dos
tcnicos que manejaban las cmaras. Tambin estaba all el ayudante del director. Eran su
nico pblico, pero apenas los vea, ocultos como estaban detrs del resplandor de los
focos (aparte de que no iban a reaccionar de ninguna manera, dijese lo que dijese). Cmo
iba a saber lo que su verdadero pblico pensaba?
Qu mierda!
Un minuto antes, los presentadores aparecieron en antena para decirles a los
telespectadores lo que ya saban. Sus informativos de la noche se emitiran con retraso
debido a la retransmisin del discurso presidencial. En cuanto viesen aparecer en la pantalla
el sello presidencial, muchos telespectadores cambiaran a alguno de los canales por cable
a los que estuviesen abonados.
Ryan respir hondo, apret los labios y mir a la ms cercana de las dos cmaras. En
cuanto se encendi la luz roja cont hasta dos y empez.
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Buenas noches, queridos conciudadanos. Comparezco ante ustedes para


informarles de lo ocurrido en Washington a lo largo de la pasada semana, y de lo que
suceder durante los prximos das.
En primer lugar, el FBI y el Ministerio de Justicia, con la colaboracin del Servicio
Secreto, de la Cmara para la Seguridad de la Navegacin Area y de otros organismos de
la nacin, han iniciado una investigacin sobre las circunstancias que concurrieron en la
trgica muerte de tantos amigos nuestros, con la loable colaboracin de la Direccin
General de la Polica de Japn y de la Polica Montada de Canad. Hoy mismo
dispondremos de una completa informacin, que podrn leer en los peridicos de maana.
Ahora, me limitar a comunicarles los datos de que disponemos hasta el momento.
El 747 de la Japan Airlines lo pilotaba un hombre que, deliberadamente, estrell el
aparato en el Capitolio. Se llamaba Torajiro Sato. Era un capitn con mucha experiencia que
trabajaba para las referidas lneas areas. Hemos tenido acceso a muchos datos acerca del
capitn Torajiro Sato. Sabemos que perdi a su hermano y a su hijo en el reciente conflicto
con nuestro pas. Es obvio que estaba traumatizado y decidi vengarse.
Despus de llegar con su aparato a Vancouver, en Canad, el capitn Sato falsific
una orden de vuelo a Londres y pretext tener que sustituir a un aparato averiado con el
suyo. Antes de despegar, el capitn Sato asesin a su copiloto a sangre fra, un hombre con
el que haba trabajado durante aos. Luego, continu solo durante todo el vuelo, con el
cadver del copiloto en el asiento contiguo.
Ryan hizo entonces una pausa buscando las palabras en el espejo. Not que tena la
lengua como un estropajo. Al momento vio en el teleprompter la indicacin de pasar la
pgina.
Y bien. Cmo podemos estar seguros? En primer lugar, las identidades del capitn
Sato y de su copiloto han sido confirmadas por la prueba del ADN, realizada en los
laboratorios del FBI. Las pruebas realizadas por la polica japonesa han dado el mismo
resultado. La probabilidad de que las referidas pruebas induzcan a error es prcticamente
nula.
Los otros miembros de la tripulacin que quedaron en Vancouver han sido
interrogados por el FBI y por la Polica Montada de Canad. Todos afirman estar seguros de
que era el capitn Sato quien iba a bordo. Disponemos de similares informes de testigos
oculares, obtenidos por responsables del Ministerio de Transportes de Canad y por
pasajeros norteamericanos que iban en aquel vuelo (ms de cincuenta de ellos lo han
identificado sin lugar a dudas). Tenemos las huellas dactilares del capitn Sato en el
falsificado plan de vuelo. Los anlisis de las voces grabadas en la cinta de la caja negra
confirman, tambin, la identidad del piloto.
En segundo lugar, las cintas de la cabina del piloto revelan a qu hora se cometi
exactamente el primer asesinato. Incluso tenemos la grabacin de la voz del capitn Sato
excusndose ante el copiloto en el momento de matarlo. Despus, la nica voz que aparece
en la cinta es la del piloto. La comparacin de las cintas de la cabina con otras, en las que
tambin est grabada la voz del capitn Sato, confirma asimismo su identidad.
En tercer lugar, las pruebas del forense han demostrado que el copiloto muri, por
menos, cuatro horas antes del siniestro. La muerte le sobrevino por una cuchillada al
corazn. No hay indicio alguno de que tuviese nada que ver con lo ocurrido. Fue
simplemente la primera vctima de una monstruosidad. Deja una esposa encinta. Les ruego
que piensen en su desgracia y que recen por ella y por sus hijos.
La polica japonesa ha colaborado plenamente con el FBI. Incluso nos ha permitido
pleno acceso a su investigacin y realizar nuestros propios interrogatorios. Disponemos de
un amplio informe sobre los movimientos del capitn Sato durante sus dos ltimas semanas
de vida: dnde comi, dnde durmi y con quin habl. No hemos encontrado indicios que
apunten a la posibilidad de una conspiracin criminal, ni de que la barbaridad cometida por
el enloquecido piloto fuese parte de un plan de su gobierno o de cualquier grupo. La
investigacin proseguir. No dejaremos piedra por remover hasta que se analicen todas las
posibilidades, por ms remotas que puedan parecer. Pero la informacin de la que ahora
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disponemos bastara para convencer a un jurado. sa es la razn que pueda comunicrsela


a ustedes.
Jack hizo una nueva pausa a la vez que se permita inclinarse ligeramente hacia
adelante.
El conflicto entre nuestro pas y Japn ha terminado. Quienes lo provocaron deben
comparecer ante la justicia. El primer ministro Koga me ha dado toda clase de seguridades
al respecto.
El seor Koga es un hombre honorable y valeroso. Fue secuestrado, y estuvo a
punto de morir asesinado a manos de los mismos criminales que iniciaron el conflicto entre
nuestros dos pases. Fueron norteamericanos los que lo liberaron de los secuestradores,
ayudados por agentes de la polica japonesa, en el curso de una operacin especial que
tuvo lugar en pleno centro de Tokyo. Despus de su liberacin, el seor Koga se volc, con
gran riesgo de su vida, en poner fin al conflicto, con lo que evit mayores sufrimientos a
nuestros dos pases. Sin su intervencin, se habran perdido muchas ms vidas por ambos
bandos. Me enorgullezco de considerar a Koga como mi amigo.
Hace slo unos das, minutos despus de su llegada a nuestro pas, el primer
ministro y yo nos entrevistamos en privado, aqu mismo en el despacho Oval. Luego, fuimos
al Capitolio y rezamos juntos. Fue un momento que nunca olvidar.
Yo tambin estaba all cuando el aparato se precipit contra el edificio. Me
encontraba, con mi esposa y mis hijos, en el tnel que comunica el saln de sesiones con
las dems dependencias del Capitolio. Vi un frente de llamas que avanzaba hacia nosotros,
se detena y en seguida retroceda. No creo que lo olvide. Ojal pudiese. Pero he procurado
relegar esos recuerdos.
La paz entre Estados Unidos y Japn ha quedado restablecida. Ruego a mis
conciudadanos que desechen todo resentimiento que puedan albergar hacia los japoneses.
El presidente volvi a hacer una pausa al detenerse el texto en el teleprompter. Luego,
pas a la pgina siguiente.
Tenemos por delante una ardua labor. Un hombre, una persona perturbada y
enloquecida, crey poderle causar un dao irreparable a nuestro pas. Se equivoc. Hemos
enterrado a nuestros muertos. Lloraremos su muerte durante mucho tiempo. Pero nuestro
pas sobrevive, y los amigos a quienes perdimos en aquella horrible noche querran vernos
seguir adelante sin vacilar.
Deca Thomas Jefferson que, a menudo, el rbol de la Libertad necesita sangre para
crecer. Pues bien: se ha derramado sangre y ha llegado el momento de que el rbol crezca
de nuevo. Nuestra nacin es un pas que mira hacia adelante, no hacia atrs. Ninguno de
nosotros puede cambiar la historia. Sin embargo, s que podemos aprender de ella,
guindonos por los xitos que obtuvimos en el pasado y corrigiendo nuestros errores.
Por lo pronto, puedo decirles que nuestro pas est a salvo y seguro. Nuestra
Fuerzas Armadas se hallan repartidas por todo el mundo y nuestros enemigos potenciales lo
saben. Nuestra economa ha sufrido una fuerte conmocin, pero ha sobrevivido y es todava
la ms fuerte del mundo. Amrica sigue siendo Amrica.Seguimos siendo americanos y
nuestro futuro empieza cada nuevo da.
Hoy he nombrado a George Winston ministro en funciones de Hacienda. George
dirige una gran sociedad neoyorquina de fondos de inversiones de la que es fundador. Fue
una de las piezas clave en la recuperacin de nuestros mercados financieros. Se hizo a s
mismo, igual que nuestro pas. Pronto har otros nombramientos para completar el
gobierno. Se los dar a conocer a medida que se produzcan. George Winston no puede ser
titular del referido ministerio hasta que no recompongamos el Senado, a cuyos miembros
asigna la Constitucin aconsejar y aprobar tales decisiones. El nombramiento de nuevos
senadores corresponde a los distintos estados de la nacin. A partir de la prxima semana,
los gobernadores cubrirn las vacantes producidas.
Los siguientes pasajes del discurso eran los ms delicados. Ryan se inclin hacia
adelante.
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Compatriotas... ste es un trmino que no acaba de gustarme. Nunca me ha


gustado dijo Jack, que mene la cabeza, confiando en no parecer demasiado teatral.
Me llamo Jack Ryan. Mi padre fue polica. Empec a servir a mi pas en el cuerpo de
marines nada ms licenciarme en el Boston College. Mi paso por el cuerpo de marines fue
breve. Result herido al estrellarse un helicptero y me qued una lesin crnica en la
espalda. A los treinta y un aos me top con unos terroristas. Todos conocen la historia y
cmo termin, pero lo que ignoran es que aquel incidente fue la causa de que yo volviese a
servir a mi pas. Hasta entonces haba disfrutado de la vida. Haba ganado bastante dinero
como agente de Bolsa. Lo dej para volver a ensear historia, mi primer amor. Ense
historia (me encantaba ensear) en la Academia Naval y creo que me hubiese gustado
seguir all. Me ocurra algo parecido a lo que le pasa a mi esposa, Cathy (no hay nada que le
guste ms que ejercer la medicina y cuidar de m y de nuestros hijos). Nos habramos
contentado con vivir en nuestra casa, seguir con nuestros trabajos y criar a nuestros hijos.
Pero no poda hacer eso. Cuando aquellos terroristas atacaron a mi familia, decid
que tena que hacer algo para protegerla. Pronto comprend que no ramos los nicos que
necesitbamos proteccin. De ah que volviese a trabajar para el gobierno y dejase atrs mi
amor por la enseanza.
He servido a mi pas (a ustedes) durante varios aos. De todas formas, nunca he
sido un poltico y, tal como le he dicho hoy a George Winston en mi despacho, no tengo
tiempo de aprender. Pero he pasado casi toda mi vida trabajando para el gobierno, y algo he
aprendido acerca de cmo funciona.
No es ste un momento para hacer las cosas habituales del modo habitual. Debemos
y podemos hacerlo mejor.
John Kennedy nos dijo una vez: "No preguntis lo que vuestro pas puede hacer por
vosotros. Preguntad qu podis hacer vosotros por vuestro pas." Son atinadas palabras,
pero las hemos olvidado. Debemos recordarlas, porque nuestro pas necesita de todos
nosotros.
Necesito la ayuda de todos ustedes para hacer mi trabajo. Si creen que estoy en
condiciones de hacerlo solo, se equivocan. Si creen que el gobierno puede recomponerse
solo, se equivocan. Si creen que el gobierno, recompuesto o no, est en condiciones de
velar por ustedes en todos los aspectos, se equivocan. No es as como debe ser. Ustedes,
hombres y mujeres de la nacin, son los Estados Unidos de Amrica. Yo trabajo para
ustedes. Mi labor consiste en preservar, proteger y defender la Constitucin, y lo har a mi
leal saber y entender. Pero todos formamos parte del equipo.
Necesitamos que nuestro gobierno haga lo que no podemos hacer solos, como
proveer a la defensa, hacer cumplir las leyes, socorrer a la poblacin cuando se producen
catstrofes naturales o de cualquier otra ndole. Eso es lo que dice la Constitucin. Esa carta
magna, que yo jur proteger y defender, es un conjunto de normas escritas por un pequeo
grupo de ciudadanos de lo ms corriente. Ni siquiera eran todos abogados y, sin embargo,
escribieron el documento poltico ms importante de toda la historia de la Humanidad.
Quiero que piensen sobre ello. Era gente muy corriente que hizo algo extraordinario. No hay
que tener mgicos poderes para formar parte de un gobierno.
Necesito un nuevo Congreso para que trabaje conmigo. Primero, podremos contar
con el Senado, porque los gobernadores nombrarn sustitutos para los noventa y dos
hombres y mujeres que perdimos la semana pasada. Sin embargo, la Cmara de
Representantes ha sido siempre la Cmara del pueblo, y es labor de ustedes elegir a sus
representantes acudiendo a las urnas, ejerciendo su derecho al voto.
All va, Jack, pens Ryan, consciente de que el siguiente pasaje era el ms
comprometedor.
Por lo tanto, a ustedes y a los cincuenta gobernadores, tengo una peticin que
hacerles. Por favor, no me enven polticos. No tenemos tiempo. Necesito personas que
hagan cosas reales en el mundo real; que no quieran vivir en Washington; que no quieran
medrar. Necesito personas para quienes venir aqu constituya un gran sacrificio, que vengan
slo a hacer una labor importante y regresen luego a su vida normal con su familia.
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Quiero ingenieros que sepan construir; mdicos que sepan sanar enfermos. Quiero
policas que sepan lo que significa que la delincuencia viole los derechos civiles de los
ciudadanos. Quiero agricultores que produzcan buenos alimentos en buenas granjas. Quiero
personas que sepan lo que es llevar el mono de trabajo lleno de lamparones; pagar
hipotecas; criar hijos, y preocuparse por su futuro. Quiero personas que sepan que trabajan
para ustedes y no para s mismas. Eso es lo que quiero. Eso es lo que necesito. Y me
parece que eso es lo que quieren tambin muchos de ustedes.
En cuanto esas personas lleguen aqu, a ustedes les corresponde seguir su labor con
mirada vigilante, asegurarse de que cumplan con su palabra, de que son acreedores a la
confianza que les otorguen. Ustedes son el gobierno. Ya s que son muchos quienes se lo
han dicho as tambin, pero yo se lo digo en serio. Dganles a sus gobernadores lo que
esperan de ellos cuando hagan sus nombramientos para el Senado. Luego, elijan a las
personas ms adecuadas para la Cmara de Representantes. Ellos sern quienes decidan
qu parte de su dinero va a parar al gobierno y cmo se gasta. Es el dinero de ustedes, no
el mo. Es su pas. Y todos trabajamos para ustedes.
Por mi parte, formar gobierno con las personas ms idneas que pueda encontrar,
personas que conozcan su campo, personas que hayan hecho un trabajo autntico y
obtenido ptimos resultados. Todos ellos recibirn la misma orden desde este despacho:
hacerse cargo de su ministerio, establecer prioridades y conseguir que todos los organismos
funcionen eficientemente. No es una orden fcil de cumplir, y ya la habrn odo ustedes ms
de una vez, pero este presidente no ha encabezado una campaa electoral para acceder al
cargo. No tengo que devolver favores, ni a nadie a quien recompensar, ni secretas
promesas que cumplir. Me volcar en el cumplimiento de mis obligaciones lo mejor que
sepa. Quiz no siempre acierte, pero cuando me equivoque, a ustedes y a sus
representantes corresponde decrmelo as. Y yo los escuchar.
Comparecer ante ustedes con regularidad para informarles de la marcha de todo y
de las decisiones de gobierno.
Gracias por haberme escuchado. Yo har mi trabajo. Necesito que ustedes hagan el
suyo.
Gracias y buenas noches.
Jack cont hasta diez para asegurarse de que haban desconectado las cmaras.
Luego cogi el vaso de agua que se sirvi antes de empezar y trat de beber. Pero le
temblaba tanto la mano que estuvo a punto de derramar el agua. Ryan mir el vaso con
contenida rabia. Por qu temblaba? La tensin haba terminado, no?
Vaya... Ni siquiera ha vomitado usted le dijo Callie Weston acercndosele.
Y eso es bueno?
Por supuesto, seor presidente. Vomitar por televisin tiende a desagradar a la
audiencia contest la redactora riendo a carcajadas.
Andrea Price fantase con la idea de desenfundar su revlver al instante.
Arnie Van Damm se limit a poner cara de preocupacin. Era consciente de que no
poda cambiar a Ryan de la noche a la maana. Para l, consabidas frmulas como si
quiere que lo reelijan, tenga cuidado no funcionaban. Cmo poda proteger a alguien a
quien no le importaba... lo nico que importaba?
Lacrimgeno, verdad? dijo Ed Kealty.
Quin ha escrito ese bodrio? exclam su asesor jurdico.
Los tres hombres que se encontraban en el despacho fijaron su atencin en el
televisor. La imagen del edificio de la Casa Blanca dej paso a la del interior del estudio de
informativos.
Bueno, ha sido una declaracin poltica muy interesante dijo el presentador Tom,
con la inexpresiva voz de un jugador de pquer. Esta vez el presidente se ha atenido al
discurso escrito.
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Muy interesante y sentido convino el comentarista John. No ha sido el


arquetpico discurso presidencial.
Por qu ha insistido tanto el presidente Ryan en contar con personas sin
experiencia, John? No necesitamos precisamente personas con experiencia para
recomponer el sistema? pregunt Tom.
sa es una pregunta que se har mucha gente, sobre todo en esta ciudad...
No le quepa duda apostill el jefe de Estado Mayor de Kealty desde su despacho.
...y lo ms curioso es que el presidente no debe de ignorarlo y que, aunque as
fuese, su jefe de Estado Mayor, Arnie Van Damm, uno de los altos cargos polticos ms
hbiles que haya pasado por Washington, ha debido de decrselo a Ryan con claridad.
Qu opina del nombramiento de George Winston para Hacienda?
Winston es el presidente del Columbus Group, una sociedad de fondos de
inversiones que fund el propio Winston. Es un hombre inmensamente rico; como el
presidente Ryan nos dijo, un hombre hecho a s mismo. Pues bien, queremos un ministro de
Hacienda que conozca los mercados financieros y, sin duda, George Winston los conoce.
Pero muchos se quejarn de que...
... sea un hombre con acceso a informacin privilegiada coment Kealty con una
irnica sonrisa.
... demasiado vinculado al sistema prosigui el comentarista John.
Cmo cree que reaccionarn los medios oficiales de Washington a este discurso?
pregunt el presentador Tom.

Qu medios oficiales de Washington? exclam Ryan de mal talante.


Esto era para l una novedad. En lneas generales, la crtica trat bastante bien los
dos libros que haba publicado. Pero por entonces, tena uno que aguardar un par de
semanas antes de que apareciesen las reseas. Quiz fuese un error ver por televisin el
anlisis instantneo, pero era inevitable. Lo ms peliagudo era seguir los comentarios que
las distintas cadenas emitan simultneamente.
Los... medios oficiales de Washington, Jack, son las cincuenta mil personas que
trabajaban aqu, entre abogados y ejecutivos le coment Arnie. Aunque nadie los elija ni
los nombre para altos cargos, son ms oficiales que oficiosos. Igual que los medios de
comunicacin.
Ya lo veo, ya dijo Jack.
...y necesitamos profesionales experimentados para recomponer el sistema. Eso es
lo que dirn y con lo que muchas personas estarn de acuerdo.
Qu opina de sus revelaciones acerca de la guerra y del avin estrellado en el
Capitolio?
La revelacin que ms me ha interesado es la de que el primer ministro Koga fue,
primero, secuestrado por sus compatriotas y, luego... liberado por los americanos. Sera
interesante averiguar ms acerca de este asunto. Es elogiable el deseo del presidente de
normalizar la situacin entre nuestro pas y Japn. Nos ha llegado una fotografa junto con la
copia del discurso.
Tras estas palabras del presentador apareci en pantalla una imagen en la que se vea
a Ryan y a Koga en el Capitolio.
Es un momento realmente emotivo, captado por el fotgrafo de la Casa Blanca...
Pero el edificio del Capitolio sigue en ruinas, John. De la misma manera que
necesitamos buenos arquitectos y expertos operarios para reconstruirlo, tambin creo que
necesitamos algo ms que aficionados para recomponer el gobierno dijo Tom, que lade
un poco la cabeza para mirar directamente a la cmara. Y bien, ste ha sido el primer
discurso oficial del presidente Ryan. Seguiremos informando de cualquier novedad que
pueda surgir. Ahora volveremos a nuestra programacin habitual.
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se debe ser nuestro leitmotiv, Ed dijo el jefe de Estado Mayor de Kealty, que se
levant y se estir. Eso es lo que debemos decir. sa es la razn de que haya vuelto
usted a la arena poltica, por ms que pueda perjudicar a su reputacin.
Empiece a hacer las llamadas le orden Edward J. Kealty.
Seor presidente dijo un ordenanza, que le acerc una bandeja de plata con una
copa de jerez.
Gracias dijo el presidente tras beber un sorbo.
Seor presidente, al fin...
Cunto tiempo hace que nos conocemos, Mary Pat? pregunt Jack, que tena la
sensacin de hacerle siempre la misma pregunta.
Diez aos, por lo menos repuso la seora Foley.
Nueva norma presidencial o, mejor, orden ejecutiva: fuera de las horas de despacho,
con una copa de por medio, me llamo Jack.
Bravo, jefe coment Chvez en un tono risueo pero con expresin recelosa.
Irak? pregunt Ryan con sequedad.
Calma tensa contest Mary Pat. La poca informacin que tenemos indica que el
pas se encuentra en estado de excepcin. El Ejrcito patrulla por las calles y la gente se
queda en casa a ver la televisin. El funeral por nuestro amigo tendr lugar maana.
Despus... an no sabemos. Tenemos un agente bien situado en los medios polticos de
Irn. Aunque el asesinato ha sorprendido mucho, no ha captado nada especial, salvo las
esperables loas a Al por haberse llevado a nuestro amigo.
Suponiendo que Dios lo quiera con l. Ha sido un trabajo primoroso dijo Clark,
que hablaba con conocimiento de causa. Bastante caracterstico de determinadas
culturas. Un mrtir que se sacrifica. Infiltrarlo hasta la cpula ha debido de costarles aos,
pero nuestro amigo Daryaei es hombre paciente. En fin, usted lo conoce, Jack. Usted dir...
Tiene la mirada ms colrica que he visto nunca contest Ryan tranquilamente,
tomando otro sorbo de jerez. Es una de esas personas que sabe canalizar su odio.
Estoy seguro de que adoptar alguna medida para aprovechar la ocasin
coment Clark, que tomaba whisky con agua. Los saudes deben de estar nerviosos.
sa es una manera muy suave de expresarlo dijo Mary Pat. Ed va a quedarse
unos das, y eso es lo que ha averiguado. Tienen al Ejrcito prcticamente en estado de
alerta.
Y no sabemos ms concluy el presidente Ryan.
A efectos prcticos, s. A juzgar por las escuchas de comunicaciones procedentes de
Irak, el pas es como una olla a presin. Hemos aumentado la cobertura por satlite, por
supuesto...
De acuerdo, Mary Pat, sulteme su discurso le orden Jack, que en aquellos
momentos no quera or hablar de fotos por satlite.
Necesito aumentar mis efectivos.
En qu medida? pregunt Jack.
Mary Patricia Foley respir hondo. Era inslito verla tensa.
El triple. Tenemos un total de seiscientos cincuenta y siete agentes. Querra elevar
este nmero hasta dos mil en tres aos le solt ella atropelladamente, como si temiera
que l la atajase antes de terminar.
Concedido... si encuentra usted el medio de incluirlos en nmina sin desequilibrar el
presupuesto.
Eso es fcil, Jack intervino Clark riendo. No tiene ms que echar a dos mil
chupatintas, y an ahorrar dinero.
Esos empleados tienen familia, John le record el presidente.
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Hay tal inflacin de chupatintas que cualquier da reventarn las nminas. Usted lo
sabe perfectamente. Valdra la pena aligerarlas, aunque slo sea para aliviar el problema del
aparcamiento. La jubilacin anticipada solucionara casi todos los casos.
Necesito a alguien que esgrima el hacha, Mary Pat dijo Jack tras reflexionar un
momento. Le importara volver a estar debajo de Ed?
Es nuestra postura habitual, Jack contest la seora Foley con una maliciosa
sonrisa. Ed es mejor administrador que yo. Pero a m siempre se me ha dado mejor la
calle.
PLAN AZUL? pregunt el presidente.
S, seor se adelant a responder Clark. Me gustara que los reclutsemos
entre agentes e inspectores jvenes de la polica; ya sabe por qu: han tenido un buen
entrenamiento y conocen cmo se acta en las calles.
De acuerdo, Mary Pat dijo Ryan. La semana prxima aceptar con pesar la
carta de dimisin del jefazo y nombrar a Ed en su lugar. Dgale que me proponga un plan
para aumentar el nmero de agentes y reducir el de administrativos, y lo aprobar... a su
debido tiempo.
Formidable! exclam Mary Pat levantando su copa de vino a modo de brindis por
su comandante en jefe.
Quisiera comentarle algo, John.
S, seor.
Cuando Roger me pidi que aceptase la vicepresidencia, le hice una peticin.
Sobre?
Voy a conceder el perdn presidencial a un caballero llamado John T. Kelly este
mismo ao. Tena que haberme dicho usted que mi padre trabaj en su caso.
Cmo se ha enterado? pregunt John Clark, blanco como la cera.
Estaba en los archivos personales de Jim Greer. Llegaron a mis manos hace aos.
Mi padre trabaj en el caso. Lo recuerdo bien. Todas aquellas mujeres que fueron
asesinadas. Recuerdo lo abrumado que estaba y lo mucho que se alegr al dejarlo. Nunca
me habl del caso, pero s cmo se senta explic Jack, que mir su vaso con expresin
reflexiva. No creo equivocarme si le digo que l se alegrara mucho de esto y de que no
se hundiese usted con el barco.
Dios mo, Jack! Pero...
Merece usted recuperar su apellido. No puedo perdonar las cosas que hizo usted.
No puedo pensar as ahora, verdad que no? Quiz como ciudadano de a pie s podra...
pero, por lo menos, merece usted recuperar su apellido, seor Kelly.
Gracias, seor.
Chvez se pregunt de qu iba todo aquello. Recordaba a aquel tipo de Saipan, al
retirado guardacostas y unas palabras acerca de matar a alguien. Saba que estas cosas no
hacan palidecer al seor C. Su historia deba de ser interesante.
Algo ms? pregunt Jack. Me gustara llegar a casa antes de que los nios se
acuesten.
Queda entonces aprobado el PLAN AZUL?
S, Mary Pat. En cuanto Ed redacte el proyecto para ponerlo en prctica.
Me ocupar de que regrese en cuanto le tengan el avin a punto prometi Mary
Pat.
Bien, entonces concluy Jack, que se levant y fue hacia la puerta, seguido de su
invitados.
Perdone... seor presidente dijo Ding Chvez.
S? pregunt Ryan volviendo la cabeza.
Qu va a ocurrir con las primarias?
Qu quiere decir?
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He pasado hoy por la facultad. El doctor Alpher me ha dicho que los candidatos de
ambos partidos resultaron muertos la semana pasada, y que ha expirado el plazo para la
presentacin de candidaturas. Estamos en ao de elecciones y nadie va a presentarse. La
prensa apenas lo ha comentado.
Incluso la agente Andrea Price puso cara de perplejidad. Pero al instante todos
cayeron en la cuenta de que era cierto.
Pars?
El profesor Rousseau del Instituto Pasteur cree haber dado con un tratamiento. Es
todava experimental, pero es la nica posibilidad.
Hablaban en el pasillo, frente a la habitacin de la hermana Jean Baptiste. Ambos
llevaban trajes espaciales de plstico azul. Sudaban a mares pese a los aparatos
acondicionadores de ambiente que llevaban prendidos del cinturn. Lo peor no era que su
paciente muriese, sino la prolongacin de su agona, que sera espantosa. Benedict Mkusa
tuvo suerte. Aunque ignoraban por qu, el bola atac a su corazn antes de lo habitual.
Fue un infrecuente acto piadoso que permiti al nio expirar ms rpidamente de lo usual.
La hermana no tuvo tanta suerte. Los anlisis de sangre revelaron que el virus atacaba su
hgado lentamente, que elnivel de enzimas del corazn era normal y que el bola avanzaba
en su organismo a un ritmo rpido pero uniforme. Ya le haba destrozado el aparato
gastrointestinal. Las consiguientes hemorragias, tanto a travs del vmito como de las
diarreas, eran graves y dolorosas. Sin embargo, el cuerpo de la hermana luchaba con
denuedo, en un valeroso pero vano intento de salvarse. Slo conseguira acrecentar unos
dolores que ni siquiera la morfina lograba mitigar.
Pero cmo vamos a...?
No tuvo que seguir. El nico servicio de vuelos regulares a Pars lo prestaba Air
Afrique. Pero por razones obvias ni aquellas lneas areas ni ningunas otras queran
transportar a un enfermo de bola. Todo esto, le vena al doctor Moudi estupendamente.
Lo del transporte tiene solucin. Procedo de una familia acomodada. Puedo
conseguir un reactor privado que nos lleve a Pars. As es ms fcil adoptar todas las
precauciones que sean necesarias.
No s. Tendr que... dijo la hermana Mara Magdalena titubeante.
No le mentir, hermana. Lo ms probable es que muera igualmente. Pero si existe
alguna posibilidad es con el profesor Rousseau. Fue profesor mo. Si l dice que ha
descubierto algo, no es en vano. Djeme que pida el reactor insisti Moudi.
No puedo negarme a eso, pero debo...
Lo comprendo.
El reactor en cuestin era un Gulfstream G-IV y acababa de aterrizar en el aerdromo
Rashid, situado al este de un zigzagueante tramo del ro Tigris, conocido localmente como
Bahr Dulah. El cdigo de identificacin pintado en la cola del aparato indicaba que haba
sido registrado en Suiza. Era propiedad de una empresa que se dedicaba a un diversificado
comercio y que pagaba puntualmente sus impuestos. Ah cesaba el inters que pudiera
despertar la empresa en las autoridades suizas.
El vuelo fue corto y sin ms anormalidad que el horario y la ruta: desde Beirut hasta
Bagdad, va Tehern.
Su verdadero nombre era Al Badrain, y aunque haba vivido y trabajado bajo muchos
otros nombres, volva a utilizar el propio, porque era de origen iraqu. Su familia dej Irak por
las supuestas oportunidades econmicas que se ofrecan en Jordania, pero en seguida se
vio envuelta en el torbellino de la regin, en una situacin a la que en nada favoreci que su
hijo se uniese al movimiento que se propona acabar con Israel.
Lo que el rey jordano consideraba una amenaza, y su decisin de expulsar a los
elementos que la fundamentaban, arruin a la familia de Badrain, a quien no le preocup
mucho, en aquellos momentos.
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Pero ahora s que le importaba. La vida de un terrorista languideca con el paso de los
aos. Aunque en su especialidad era el mejor, sobre todo por lo que a obtener informacin
se refera, apenas tena ms credenciales que la eterna enemistad del ms implacable
servicio secreto de espionaje del mundo. De modo que un poco de seguridad y de
comodidad le vendran muy bien. Quiz consiguiera ambas cosas con aquella misin. Su
identidad iraqu y las actividades de su vida profesional le haban permitido conseguir
muchos contactos en la regin. Haba proporcionado informacin al servicio de inteligencia
iraqu y ayudado a comprometer a dos personas que deseaban eliminar, a ambas con xito.
Eso le haba dado credibilidad y por eso haba acudido.
El aparato se detuvo en la pista y el copiloto desembarc por la puerta de popa. Lo
esperaba un coche que arranc en cuanto l hubo subido.
La paz sea con usted le dijo al hombre que iba en el asiento de atrs del
Mercedes.
La paz? exclam el general. Es un clamor mundial que tenemos muy poca
paz.
Badrain repar en que aquel hombre haba dormido muy poco desde la muerte del
presidente. Le temblaban las manos de tanto caf como haba tomado o, quiz, a causa del
alcohol que hubiese ingerido para contrarrestarlo. No era muy agradable pensar en la
semana que se avecinaba, con la duda de si vivira lo bastante para verla terminar. Aunque
tena que estar muy despejado, tambin necesitaba evadirse. Aquel general tena mujer e
hijos, adems de una amante. Probablemente, como todos.
La situacin es delicada, pero est todo controlado, no?
La mirada que obtuvo a modo de respuesta fue ms que elocuente. Acaso lo nico
positivo que poda decirse era que, si el presidente llegaba a salir herido, aquel hombre
estara muerto por no haber desenmascarado a tiempo al infiltrado asesino. Era peligroso
ser el jefe de los servicios de inteligencia de un dictador que tena tantos enemigos. Habra
vendido su alma al diablo, convencido de que nunca pagara la deuda. Cmo poda ser
nadie tan estpido?
Por qu est usted aqu? pregunt el general.
Para ofrecerle un puente de plata.

13
GENIO Y FIGURA
Haba tanques en las calles. Y stos ejercan una sensual atraccin en los
hipersensibles mirones de las alturas, que gustaban de ver su despliegue y... de contarlo.
Uno de los tres satlites de reconocimiento KH11 haba cumplido los once aos y
agonizaba lentamente. Haca ya tiempo que se haba quedado sin combustible para
maniobrar. Uno de sus paneles solares estaba tan desgastado que apenas hubiese podido
cargar la pila de una linterna. An poda tomar fotos a travs de tres de sus cmaras y
transmitirlas al satlite de comunicaciones, de rbita geoestacionaria, que se hallaba sobre
el ocano ndico. En menos de un segundo, tales fotografas eran retransmitidas a las
distintas estaciones de descodificacin, una de las cuales se hallaba en instalaciones de la
CIA.
Con esto se podran evitar hasta los robos por el procedimiento del tirn dijo el
analista, que mir el reloj y le aadi ocho horas.
All, eran casi las diez de la maana, hora de ir al trabajo, desplazarse de un lugar a
otro, alternar en las terrazas de los restaurantes y tomar la horrorosa versin del caf que
consuman por aquellos pagos. Pero aquel da no. Con los tanques en las calles, la rutina
ciudadana se haba interrumpido.
Se vea merodear a varias personas que, en su mayora, deban de ser mujeres, a
juzgar por su manera de moverse. Probablemente, iban de compras. Cada cuatro manzanas
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haba un tanque en la esquina. Y tambin haba un tanque en cada una de las muchas
rotondas, apoyado por vehculos ligeros situados en las bocacalles. Un pelotn de soldados
vigilaba cada uno de los cruces.
Las fotografas mostraban que todos portaban rifles, pero no podan distinguir la
graduacin de oficiales y suboficiales ni los distintivos de las unidades a las que
pertenecan.
Cuntelos le orden el supervisor.
S, seor dijo el analista sin rechistar.
Siempre contaban los tanques. Podan deducir el modelo segn fuese el can
principal. Esto les permita calcular qu nmero de tanques se desplazaban regularmente de
un control a otro. Era una informacin til. Aunque despus de diez aos de reconocimiento
por satlite, lo nico que haban sacado en claro era que, pese a sus muchos fallos y
defectos, el mantenimiento de los carros de combate del Ejrcito iraqu era lo bastante
bueno como para que sus motores funcionasen. La valoracin no poda ser tan precisa por
lo que al armamento de los tanques se refera, tal como se pudo comprobar en la guerra del
Golfo. Pero si vea uno un tanque, daba por supuesto que su armamento funcionaba. Era la
deduccin ms prudente.
Se concentr en el visor y vio que un coche blanco, probablemente un Mercedes a
juzgar por la forma, circulaba por la carretera nacional 7. Un examen ms detenido de las
fotografas habra revelado que se diriga hacia hipdromo Sibaq al-Mansur, donde se
haban concentrado varios coches del mismo modelo. No obstante, slo le haban ordenado
contar los tanques.
Las variaciones climticas de Irak eran ms acusadas que en la mayora de los
pases. Aquella soleada maana de febrero, la temperatura apenas superaba los O 'C,
mientras que en verano a nadie sorprenda que el termmetro superase los 46'C.
Badrain repar en que los oficiales reunidos llevaban uniforme de invierno, de lana,
cuello alto y gruesos galones dorados. Se los vea preocupados y casi todos fumaban.
Su anfitrin lo present a quienes no lo conocan. No vacil en saludarlos con la
consabida frmula, que deseaba que la paz estuviese con el otro. Pero ellos no estaban de
humor para el tradicional saludo islmico. Eran hombres sorprendentemente
occidentalizados, de maneras y talante laicos. Al igual que su difunto lder, profesaban su
religin slo de boca. Sin embargo, en aquellos momentos se preguntaban si la creencia en
la eterna condenacin, como castigo a los pecados de toda una vida, era o no cierta,
seguros de que varios de los que all estaban no tardaran en averiguarlo. Esta posibilidad
los preocupaba lo suficiente como para dejar sus despachos y acudir al circuito para or lo
que tuviese que decir el mensajero.
Quin nos asegura que lo que dice es cierto? pregunt el oficial de mayor
graduacin cuando Badrain hubo terminado.
Es mejor as para todos, no creen?
Pretenden que abandonemos nuestra patria y se la dejemos... a l? inquiri un
comandante en un tono indignado que pretenda disimular su frustracin.
Lo que ustedes decidan es cosa suya. All ustedes, si desean resistir y luchar. Me
han pedido que les transmita un mensaje, nada ms. Y eso es lo que he hecho replic
Badrain con aplomo; entre otras cosas, porque no haba razn para ponerse nervioso.
Con quin se supone que negociamos? le pregunt el jefe de las Fuerzas
Areas iraques.
Pueden darme su respuesta a m. Pero como ya les he dicho, no hay realmente
nada que negociar. Es una oferta justa, no creen?
Generosa habra sido un trmino ms atinado. Adems de salvar el pellejo y el de sus
allegados, todos saldran de su pas nadando... en la abundancia. Su presidente haba
evadido enormes sumas, de las que slo una pequesima parte se haba logrado detectar y
confiscar. Todos ellos tenan acceso a visados y pasaportes de cualquier pas. En este
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aspecto concreto, el servicio de inteligencia iraqu, ayudado por el Departamento de


Grabado de su Casa de la Moneda, haba demostrado cumplidamente su eficiencia.
Pongo a Dios por testigo de que tienen ustedes su palabra. Nadie los molestar,
dondequiera que vayan.
No era cosa de tomarlo a la ligera. El patrocinador de Badrain era su enemigo. No
haba en el mundo un hombre ms malvado y despreciable. Pero era tambin un hombre
creyente que nunca tomara el nombre de Dios en vano.
Cundo necesita la respuesta? le pregunt un general, en tono ms amable que
los dems.
Con tenerla maana, o incluso pasado maana, bastara. Ms tarde... no lo s. Mis
instrucciones llegan slo hasta ah les dijo Badrain.
En qu condiciones concretas?
Pueden ponerlas ustedes mismos, dentro de lo razonable contest Badrain, que
se preguntaba qu ms podan esperar de l, o de su patrocinador.
Pero la decisin que les peda era ms difcil de lo que pudiera parecer. El patriotismo
de aquellos altos oficiales no era el habitual. Amaban su pas, bsicamente porque lo
controlaban. Tenan poder, verdadero poder sobre las vidas de los dems; una droga ms
eficaz que el dinero, y una de las cosas por las que un hombre poda arriesgar la vida o el
alma.
No descartaban que cualquiera de ellos asumiese con xito la presidencia del pas.
Los dems podran ayudar a tranquilizar los nimos y continuar como antes. Tendran que
abordar una cierta apertura. Permitiran que delegaciones de la ONU y de otros organismos
inspeccionasen lo que quisieran. Pero tras la muerte de su lder, podran empezar de nuevo,
aunque supieran que nada iba a cambiar. sas eran las reglas del juego en el mundo de
hoy. Unas pocas promesas, insinuaciones acerca de la democracia y de la celebracin de
elecciones, bastaran para que sus antiguos enemigos plegasen velas y les diesen a ellos y
a su pas una oportunidad, entre otras cosas porque el momento no poda ser ms propicio.
Durante aos, ninguno de ellos se haba sentido realmente seguro. Todos conocan a
colegas que haban muerto, bien a manos del difunto lder o en circunstancias que
eufemsticamente llamaban misteriosas (los accidentes de helicptero eran el recurso
predilecto de su querido presidente). Ahora podran disfrutar del poder que detentaban con
mucha mayor confianza. La alternativa era languidecer en el extranjero. Los cantos de
sirena del lujo no los seducan, porque ya llevaban la vida ms lujosa que cupiese imaginar
y adems tenan poder. Su servidumbre no la integraban maitres y camareros, sino soldados
armados hasta los dientes.
Pero haba un problema: quedarse en el pas equivaldra a participar en un
peligrossimo juego en el que tendran que apostar la vida. Su pas se hallaba ahora bajo el
ms frreo control que recordaban, un control inspirado por una razn de peso. Qu
opinaban, de verdad, los compatriotas que tan ruidosamente haban proclamado su
adhesin y estima al difunto? Haba sido una cuestin irrelevante hasta haca una semana,
pero ahora era de la mxima importancia. Los soldados que estaban bajo su mando
procedan de la misma marea humana. Quin posea el carisma suficiente para asumir el
liderazgo del pas? Quin tena la llave del partido Baas? Quin poda gobernar a su
antojo? Porque slo con alguien que asumiese la presidencia en estas condiciones podran
pensar en un futuro, sino exento de temor, con la suficiente tranquilidad para que su
experiencia y su valor les permitiesen afrontar los riesgos que correran.
Los altos oficiales reunidos en el hipdromo miraban en derredor recelosos. Quin
estaba en condiciones de asumir el liderazgo?
Ah radicaba el problema, ya que, de haber alguien que reuniese tales condiciones, ya
estara muerto, acaso en un desgraciado accidente de helicptero.
Una dictadura no se ejerca a travs de un comit. Pese a lo fuertes que se sentan, al
mirar a su alrededor no vean ms que potencial debilidad. La envidia los destruira. Las
rivalidades y las camarillas provocaran tales tensiones intestinas que la frrea mano
necesaria para controlarlas se debilitara. Y al cabo de unos meses, todo se vendra abajo.
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Como haban sido testigos de un parecido desplome, eran conscientes de que podan
acabar ante un pelotn de fusilamiento.
Para ellos no haba ms tica que el poder y su ejercicio, algo a lo que slo uno de
ellos poda aspirar. Tendran que ser, por consiguiente, muchos los que se uniesen en torno
a algo, tanto si era el dictado de alguien que se les impusiera o una idea comn. Pero tena
que ser algo que pudiesen apoyar concertadamente. Y si nadie estaba en condiciones de
hacer lo primero, tampoco lo estaban deforma colectiva para lo segundo. Por ms
poderosos que individualmente pudieran ser, tenan una debilidad bsica. Eso y no otra cosa
reflejaban las miradas que se intercambiaban los altos oficiales reunidos en el circuito.
En el fondo, no crean en nada. Lo que imponan por la fuerza de las armas no
hubiesen podido imponerlo con la voluntad que emanase de un ideal. Podan mandar desde
la retaguardia, pero no ser la avanzada que abriese brecha. La mayora de los all reunidos
eran lo bastante inteligentes para comprenderlo as.
Por eso haba acudido Badrain a Bagdad.
Se lean el pensamiento con slo mirarse a los ojos. A cualquiera de ellos le hubiese
bastado expresar su opinin con autoridad para hacerse con el liderazgo. Pero los audaces
haca tiempo que haban muerto, eliminados por otros ms audaces e implacables, sin
conseguir ms que verse acallados por la invisible mano de alguien ms paciente y ms
implacable (tanto, que estaba ahora en condiciones de hacerles un generoso ofrecimiento).
Badrain saba cul iba a ser la respuesta. Y ellos tambin.
El difunto presidente iraqu no dej previsiones sucesorias, pura y simplemente,
porque as era como actuaban quienes no crean ms que en s mismos.
El telfono son esta vez a las 6.05. A Ryan no le importaba despertarse tan
temprano, porque estaba acostumbrado a madrugar. Antes, tena que coger el coche para ir
al trabajo. Ahora, el trayecto se reduca al del ascensor, y se haba hecho la ilusin de poder
dormir un poco ms. Pero ni siquiera poda dormitar en el asiento trasero de su coche oficial,
como haca antes.
S?
Seor presidente?
Le sorprendi or la voz de Arnie. Aun as estuvo tentado de contestar con un
exabrupto, por despertarlo a aquellas horas.
Qu ocurre?
Han surgido problemas.
El vicepresidente Edward J. Kealty no haba dormido en toda la noche. Sin embargo,
nadie lo hubiese dicho.
Lleg a los estudios centrales de la CNN, con su esposa y sus hijos, perfectamente
afeitado, erguido y despejado. Sali a recibirlo un productor, que lo acompa hasta una de
las plantas superiores.
Slo se intercambiaron las habituales frases de cortesa. El veterano poltico miraba
con fijeza al frente, como si tratase de convencer a las puertas de acero inoxidable de que
dominaba la situacin.
Tres horas antes se hicieron las oportunas llamadas preparatorias, empezando por el
director de la cadena, un viejo amigo que no recordaba nada tan asombroso. En su
profesin estaba preparado para digerir accidentes areos, descarrilamientos y crmenes
(tragedias y cotidianos desastres que constituan la materia prima para los medios de
comunicacin). No obstante, aquello lo haba dejado estupefacto.
Dos horas antes llam a Arnie Van Damm, otro viejo amigo, porque, como periodista,
tena que cubrirse. Adems, aunque rara vez lo exteriorizase, amaba a su pas.
El presidente de la CNN no tena manera de saber adnde poda conducir aquella
historia. Haba llamado al asesor jurdico de la cadena, un abogado fracasado que, a su vez,
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hablaba en aquellos momentos por telfono con un amigo suyo, catedrtico de la Facultad
de Derecho de la Universidad de Georgetown. La situacin era tan confusa que el
presidente de la CNN se sinti obligado a llamar al estudio de los informativos en el ltimo
momento.
Est usted seguro, Ed?
Era lo nico que tena que preguntarle.
No tengo ms remedio. Ojal tuviese otra alternativa le contest Kealty como era
previsible.
Es su funeral. Prometo asistir.
Y con eso se cort la comunicacin. Al otro extremo de la lnea cundi el regocijo.
Sera una bomba informativa, y la misin de la CNN consista en informar de las noticias.
Oiga, Arnie, se han vuelto locos o sufro una pesadilla? Estaban en una salita de la
segunda planta. Jack se haba vestido de prisa y corriendo con lo primero que encontr a
mano. Ryan se fij en que Van Damm no slo iba sin corbata, sino que llevaba calcetines
distintos. Lo peor era que su jefe de Estado Mayor pareca nervioso, algo inslito en l.
Creo que lo nico que podemos hacer es aguardar a ver qu ocurre.
Ambos se dieron la vuelta al abrirse la puerta.
Seor presidente? dijo al entrar un trajeado cincuentn. Era un hombre alto de
demacrado aspecto. Iba seguido de Andrea, a quien tambin haban informado de lo
esencial.
Le presento a Patrick Martin le inform Arnie. Criminlogo del Ministerio de
Justicia, no? dijo Jack, que le estrech la mano y le ofreci asiento junto a la mesita del
caf.
S, seor. He trabajado con Dan Murray en la investigacin del siniestro.
Pat es uno de nuestros mejores criminalistas, adems de profesor de derecho
constitucional en la Universidad George Washington le explic Arnie.Y bien, qu opina
usted de todo esto? pregunt el presidente en un tono que reflejaba ms incredulidad que
asombro. Creo que tenemos que aguardar a ver qu dice contest Patrick Martin con el
mejor estilo de un jurista.
Cunto tiempo lleva en el ministerio? le pregunt entonces Jack, tras volver a
sentarse en su silln.
Veintitrs aos. Anteriormente, trabaj durante cuatro aos en el FBI contest
Martin, que se sirvi un caf y opt por levantarse.
Ahora lo vamos a ver dijo Van Damm devolvindole el sonido al televisor.
Seoras y seores, est con nosotros, en nuestros estudios de Washington, el
vicepresidente Edward J. Kealty anunci el jefe de informativos de la cadena, que tambin
tena aspecto de que lo acabasen de sacar de la cama.
Ryan repar en que pareca muy afectado. De todas las personas que haba visto
aquella maana, Kealty era quien aparentaba mayor tranquilidad.
Entiendo que tiene usted que comunicar algo de extraordinaria importancia, seor.
As es en efecto, Barry. Lo primero que quiz debo decir es que esto es lo ms difcil
que he tenido que afrontar a lo largo de mis treinta aos de vida pblica dijo Kealty en un
tono estudiadamente sosegado, como si leyese un plmbeo ensayo del trascendentalista
Emerson con voz lenta, clara, y con un mortificante descaro. Como saben, el presidente
Durling me pidi que dimitiese, debido a que mi conducta haba quedado en tela de juicio.
Para nadie es un secreto, Barry, que mi vida privada no ha sido siempre todo lo ejemplar
que debiera. Lo mismo cabra decir de otros cargos pblicos, aunque esto no sirve para
justificarme. Cuando Roger y yo hablamos de la situacin, convinimos en que lo mejor para
m era presentar la dimisin, al objeto de permitirle elegir un sustituto que pudiese hacer
campaa con l en las elecciones previstas para finales de este ao. Su idea era que John
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Ryan ocupase interinamente la vicepresidencia. Y me pareci bien, Barry. Llevo mucho


tiempo en la vida pblica, y la idea de retirarme para jugar con mis nietos, y acaso para
dedicarme a tiempo parcial a la enseanza, me seduca. De modo que acced a la peticin
de Roger en inters de... en fin: en inters del pas, la verdad. Pero lo cierto es que no llegu
a dimitir.
Bien... lo ataj el comentarista, que alz las manos como si atrapase una pelota
de bisbol. Creo que debemos ser muy claros en este punto. Qu ocurri exactamente?
Pues que fui al Ministerio de Asuntos Exteriores, Barry. Manda la Constitucin que si
el presidente o el vicepresidente dimiten, tal dimisin deben presentarla al ministro de
Asuntos Exteriores.
Me entrevist con el ministro Hanson en privado para hablar de la cuestin. Llevaba
redactada la carta de dimisin, pero tena defectos de forma, y Brett me pidi que volviese a
redactarla. De modo que regres a mi despacho para corregirla y presentarla de nuevo al
da siguiente. Ninguno de nosotros esperaba lo que ocurri por la tarde. Me afect mucho,
como a tantos otros. En mi caso, en fin... como sabe, eran muchos los amigos con quienes
haba trabajado durante aos, muertos en el cobarde atentado. Pero lo cierto es que no
llegu a dimitir.
Kealty baj la vista y se mordisque el labio inferior antes de continuar.
Ya me haba hecho a la idea y no me arrepenta, Barry. Le di mi palabra al
presidente Durling y me propona cumplirla. Sin embargo... no puedo. Sencillamente no
puedo recalc Kealty. Y explicar por qu. Conozco a Jack Ryan desde hace diez aos.
Es una excelente persona, un hombre valeroso que ha servido honorablemente a su pas,
pero, por desgracia, no es el hombre que pueda restaar las heridas sufridas por nuestro
pas. Lo que dijo anoche al dirigirse a los norteamericanos lo demuestra. Cmo va a
funcionar el gobierno en las actuales circunstancias sin personas con experiencia, capaces
de ocupar los cargos vacantes?
Pero l es el presidente, no? pregunt Barry, irritado consigo mismo por
prestarse a aquello.
Ni siquiera sabe dirigir una investigacin, Barry. Fjese en lo que dijo anoche acerca
del avin que se estrell en el Capitolio. Apenas ha transcurrido una semana, y asegura
saber lo que ha ocurrido. Quin puede creer algo semejante? exclam Kealty en tono
quejumbroso. De verdad puede creerlo alguien? Quin supervisa la investigacin?
Quin la dirige? A quin informa? Conclusiones sobre semejante hecho en... una
semana? Cmo pueden los americanos confiar en algo as? Cuando asesinaron al
presidente Kennedy, tardaron meses. Y la investigacin la dirigi el presidente del Tribunal
Supremo. Por qu? Porque debamos estar seguros. Por eso.
Perdone, seor vicepresidente, pero eso no responde a mi pregunta.
Ver usted: Ryan no ha sido nunca vicepresidente, porque yo nunca dimit. El
puesto no lleg a estar vacante, y la Constitucin slo permite el nombramiento de un
vicepresidente. Ni siquiera lleg a jurar el cargo.
Pero...
Cree que me gusta hacer esto? Lo hago porque no tengo ms remedio. Cmo
podemos reconstruir el Congreso y un equipo ministerial con aficionados? Anoche, el seor
Ryan les dijo a los gobernadores que le enviasen personas sin experiencia de gobierno.
Cmo se van a promulgar leyes con personas que no saben lo que es legislar? Mire, Barry,
es la primera vez que me suicido polticamente. Es como pertenecer al grupo de senadores
que testific en el juicio del Senado contra Andrew Johnson. S que cavo mi tumba poltica,
pero creo que he de anteponer el inters del pas. Es mi obligacin.
No haba ms que ver el primer plano de su cara para comprender lo angustiado que
estaba Kealty. Las lgrimas parecan ir a asomar de un momento a otro, mientras
proclamaba su abnegado patriotismo.
Siempre se le ha dado bien la televisin observ Van Damm.
Me cuesta trabajo dar crdito a todo esto dijo Ryan al cabo de un momento.
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Pues cralo le dijo Arnie. Vamos a necesitar asesoramiento jurdico, seor


Martin. Qu tiene usted que decir?
En primer lugar, que vaya alguien al Ministerio de Exteriores y registre el despacho
del ministro.
Enviamos al FBI? pregunt Van Damm.
S contest Martin. No encontrarn ustedes nada, pero hay que empezar por
ah. Luego, tendremos que consultar el registro de llamadas telefnicas y los blocs de notas.
Despus, empezaremos con los interrogatorios. Va a ser un problema. El ministro Hanson y
su esposa, muertos; el presidente y la primera dama, muertos. Porque ellos eran quienes
deban de tener un mayor conocimiento de los hechos. Dudo que obtengamos muchas
pruebas evidentes, ni pruebas circunstanciales que nos sirvan.
Roger me cont... dijo el presidente.
De palabra lo ataj Martin. Equivale a que usted me cuente lo que alguien le
cont sobre lo que le cont alguien. Impresentable ante un tribunal de justicia.
Prosiga terci Arnie.
Ver, seor, no hay leyes constitucionales ni estatutarias sobre esta cuestin.
Ni tampoco Tribunal Supremo que pueda pronunciarse sobre la misma seal
Ryan. Y si fuese cierto lo que Kealty asegura?
Seor presidente, que sea cierto o no es irrelevante replic Martin. Su
argumentacin es slida. Y es improbable que podamos demostrar que miente. Y, por cierto,
respecto del Tribunal Supremo, suponiendo que forme usted un nuevo Senado y haga los
nombramientos, todos los magistrados elegidos tendran que recusarse a s mismos por el
hecho de haberlos elegido usted; con lo que, probablemente, el problema legal es insoluble.
Pero si no hay legislacin sobre el problema... dijo Ryan, que ya empezaba a
dudar de ser el presidente.
Pues la papeleta es de apa apostill Martin. A ver: un presidente o un
vicepresidente dejan de serlo al dimitir. La dimisin es efectiva cuando quien ostenta el
cargo entrega el instrumento de su dimisin (basta una carta) a la autoridad adecuada. Pero
la persona que acept la dimisin est muerta, y podemos dar por seguro que la carta de
dimisin no aparecer. Probablemente, el ministro Hanson llam al presidente para
informarle de la dimisin.
S, lo llam confirm Van Damm.
Pero el presidente Durling tambin ha muerto. Su testimonio hubiese tenido valor de
prueba. Sin embargo, tampoco podemos contar ya con eso. Esto vuelve a llevarnos al punto
de partida.
A Martin no le gustaba nada lo que estaba haciendo. Le costaba un verdadero
esfuerzo hablar y pensar en la ley al mismo tiempo. Aquello era como un tablero de ajedrez
sin casillas, en el que no haba ms que piezas en completo desorden.
Pero...
El registro de llamadas probar que se produjo una llamada. De acuerdo. El ministro
Hanson pudo haber dicho que la carta estaba mal redactada, y Kealty pudo haberla
corregido para entregarla al da siguiente. En tanto Durling fuese presidente, Kealty tena
que abandonar el cargo, debido...
..* a la investigacin sobre las acusaciones de acoso sexual dijo Arnie, que
empezaba comprender la exposicin de Martin.
Entienden, verdad? Su declaracin por televisin ha cubierto ese flanco, y se ha
dado buena maa en neutralizar el problema, no es cierto?
Volvemos a estar como al principio seal Ryan.
S, seor presidente.
Menudo consuelo dijo Jack Ryan con una amarga sonrisa.

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El inspector O'Day, acompaado por tres inspectores, dej el coche frente al edificio.
Comoquiera que un agente de uniforme les indicase que no estaba permitido aparcar all,
O'Day se limit a mostrarle su placa y sigui adelante. Se detuvo frente al primer control de
seguridad y volvi a identificarse.
Quiero que su superior venga a verme a la sptima planta dentro de un minuto le
dijo al agente. Que deje lo que est haciendo, sea lo que sea.
Tras decir esto, O'Day y los tres agentes se dirigieron hacia los ascensores.
Pero... Pat, qu demonios...?
Haba escogido a los tres inspectores, casi al azar, en el Departamento de Asuntos
Internos del FBI. Eran policas experimentados cuya misin consista en mantener limpio el
FBI. Uno de ellos haba intervenido en una investigacin acerca de su propio director. Pese
a que el lema de Asuntos Internos era no respetar ms que la ley, la mayora de los agentes
lo respetaban, a diferencia de lo que ocurra con similares departamentos de otros cuerpos
policiales.
El agente del vestbulo haba avisado al compaero que vigilaba la ltima planta,
George Armitage, que aquel da tena turno de maana.
FBI dijo O'Day nada ms abrirse la puerta del ascensor. Dnde est el
despacho del ministro?
Por aqu, seor le indic Armitage sealando hacia el pasillo.
Quin utiliza ahora el despacho? pregunt el inspector O'Day.
Lo preparamos para que lo ocupe el seor Adler. Acabamos de retirar los efectos
personales del seor Hanson y...
De modo que han entrado y salido varias personas, no?
S, seor.
O'Day no crea que fuese a servir de mucho llamar al equipo forense, pero aun as lo
llamara. Tenan que ceirse al reglamento al pie de la letra.
Muy bien. Tenemos que hablar con todo aquel que haya estado en ese despacho
desde que el ministro Hanson lo dej. Con todos: miembros de su secretara, ordenanzas,
empleados de la limpieza. Todos.
El personal de secretara no llegar hasta dentro de media hora.
Muy bien. Abra la puerta, por favor.
Armitage les abri la puerta de la secretara y luego la del despacho. Los cuatro
inspectores se miraron y uno de ellos volvi sobre sus pasos para vigilar la puerta que
comunicaba con el pasillo.
Gracias, seor Armitage dijo O'Day, tras leer el apellido en la placa de
identificacin. Trataremos esta dependencia como si fuese el lugar de un delito. No podr
entrar nadie sin permiso. Necesitamos un despacho para interrogatorios. Le agradecera
que nos hiciese una lista de aquellas personas que le conste que han estado aqu, con la
fecha y la hora, a ser posible.
Las secretarias deben de tenerla.
Queremos tambin la de usted dijo O'Day, que frunci el entrecejo al mirar pasillo
adelante. Hemos pedido que el jefe de su departamento suba a la planta. Dnde est?
No suele llegar hasta las ocho.
Puede llamarlo por telfono, por favor? Necesitamos hablar con l de inmediato.
Por supuesto, seor contest Armitage, que no entenda qu pueta pasaba.
No haba visto la televisin aquella maana, ni se haba enterado de lo que ocurra. En
cualquier caso, no le importaba demasiado.
Con 55 aos y 32 de servicio, lo nico que le preocupaba era cumplir con su trabajo y
aprovechar la primera oportunidad de jubilacin anticipada.

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Buena jugada, Dan dijo Martin a travs de uno de los telfonos del despacho Oval
. Lo llamar luego aadi a la vez que colgaba el telfono y los miraba. Murray ha
enviado a uno de sus inspectores ms expertos, Pat O'Day. Es un buen elemento,
especializado en casos difciles. Ha formado equipo con tres inspectores de Asuntos
Internos.
Martin se extendi un poco para explicarles lo que esto significaba.
Otra decisin acertada. Son apolticos. Una vez hecho esto, Murray tiene que
desentenderse del asunto.
Por qu? pregunt Jack.
Porque lo ha nombrado usted director en funciones. Y yo tampoco puedo intervenir.
Tiene usted que elegir a alguien para que dirija la investigacin. Ha de ser una persona
inteligente, honesta y apoltica. Acaso un juez. Una especie de presidente de uno de los
tribunales itinerantes de apelacin. Hay muchos y buenos.
En quin piensa? pregunt Arnie.
Tiene que pedirle el nombre a otra persona. Yo no podra elogiarlo como se merece.
Hay que tratar este asunto con el celo ms escrupuloso. Hablamos, nada menos, que de la
Constitucin dijo Martin, que no poda evitar extenderse en explicaciones. Para m es
como la Biblia. Tambin para ustedes, sin duda. Yo empec como agente del FBI, y trabaj,
bsicamente, en el campo de los derechos civiles, contra todos esos encapuchados del sur.
Los derechos civiles son importantes. Lo aprend examinando los cadveres de quienes
moran por defender los derechos civiles de otros a quienes ni siquiera conocan. Pues bien:
dej el FBI, abr un bufete y ejerc la abogaca. Pero me temo que nunca dej de ser polica,
y termin por volver. He trabajado en varios departamentos del Ministerio de Justicia, y hace
poco me incorpor al departamento de lo penal. Y esto es importante para m. Deben
hacerlo dentro de la ms estricta legalidad.
Y as lo haremos le asegur Ryan. De todas formas, no estara de ms saber
cmo hemos de hacerlo.
Ojal lo supiera yo dijo Martin con una irnica sonrisa. Por lo menos en lo
sustancial. Pero el procedimiento formal ha de ser de una transparencia que no deje lugar a
dudas. En cuanto al aspecto poltico, es cosa suya.
Est bien. Y la investigacin sobre el siniestro? pregunt Ryan, a quien se le
llevaban los demonios por haberse desentendido de la investigacin a causa del nuevo
problema.
A m tambin me ha cabreado mucho eso, seor presidente reconoci Martin
sonriente. No me gusta que nadie me diga cmo debo hacer mi trabajo. Si Sato viviese,
podra llevarlo ante un tribunal hoy mismo. No habr sorpresas. Lo que ha dicho Kealty
acerca de la investigacin sobre el asesinato del presidente Kennedy ha sido el colmo de la
desfachatez. Estos casos se abordan llevando a cabo una investigacin exhaustiva, no
convirtindolos en un circo burocrtico. He trabajado en este campo durante toda mi vida, y
este caso es bastante sencillo (de envergadura, pero sencillo). A todos los efectos prcticos,
puede considerarse cerrado. Lo que ms ha ayudado ha sido la colaboracin de la Polica
Montada de Canad, que ha corroborado muchos datos relativos a la hora, el lugar y las
huellas. Adems, ha localizado a muchos pasajeros del avin para que pudisemos
interrogarlos. En cuanto a la polica japonesa... madre ma! Estn que se suben por las
paredes, de pura indignacin por lo sucedido. Interrogan exhaustivamente a todos los
conspiradores que provocaron el conflicto con nuestro pas. Es mejor no pensar siquiera en
sus mtodos para interrogar. No obstante, eso es problema de ellos. Estoy dispuesto a
defender lo que usted dijo anoche, y a analizar todos los datos de que disponemos.
Hgalo esta misma tarde le dijo Van Damm. Me ocupar de que tenga la
conveniente cobertura de los medios de comunicacin.
S, seor.
De modo que no puede usted intervenir en lo de Kealty, no es as? pregunt
Jack.
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No, seor. No debe dejar usted el menor resquicio a crticas que puedan tener la
menor base jurdica, por ms injustas que sean.
Pero lo que s podr hacer es asesorarme, verdad? insisti el presidente.
Necesitar asesoramiento jurdico.
Desde luego, seor presidente. Eso s que puedo hacerlo.
Ver, Martin, cuando esto termine, no olvidaremos a quienes hayan...
Ryan ataj a su jefe de Estado Mayor sin dar tiempo a que lo hiciese el jurista.
No, Arnie, de ninguna manera dijo el presidente. Ni hablar! No voy a entrar en
ese juego. Ver, seor Martin, me gusta su modo de enfocar las cosas. Actuamos con
absoluta transparencia. Confiamos en profesionales para que acten como tales. Estoy
harto, hasta el gorro, de fiscales especiales, y de todo nombramiento especial como
recompensa. Si no cuenta usted con personas de confianza para que hagan bien su trabajo,
por pura tica profesional, se puede saber para qu desempean los cargos que ocupan?
Es usted ingenuo, Jack dijo Van Damm rebullndose en el asiento.
De acuerdo, Arnie. Llevamos gobernando con polticos muy avezados desde que yo
nac, y vea adnde nos han llevado! clam Ryan. Estoy harto de todo esto. Adnde
ha ido a parar la honestidad, Arnie? Es que ya nadie se atreve a decir la verdad? Por lo
visto, aqu todo se reduce a un juego, cuyo objeto no es precisamente hacer las cosas bien,
sino simplemente jugar, perpetuarse en los cargos. No ha de ser as! Y desde luego, no
estoy dispuesto a hacerle ese juego a nadie. Hbleme usted de ese caso del FBI, Martin.
Pat Martin parpade sin acabar de entender que el presidente sacase aquello a
colacin sin venir a cuento. Pero lo cont.
Incluso hicieron una mala pelcula sobre el caso. Varios propagandistas de los
derechos civiles fueron agredidos por miembros del Ku Klux Klan. Dos de ellos eran policas,
y el caso pareca atascado. El FBI se vio atrapado en una maraa estatutaria, en la que se
entremezclaban los derechos civiles con las leyes del comercio interestatal. Dan Murray y yo
ramos por entonces unos novatillos. Yo estaba en Buffalo, y l en Filadelfia. Nos llamaron
para que trabajsemos con Joe Fitzgerald, que era por entonces uno de los detectives de
Hoover. Yo estaba all cuando encontraron los cuerpos. Fue horrible dijo Martin, que sinti
un estremecimiento al recordar el repugnante hedor del macabro hallazgo. Todo lo que
queran era que los ciudadanos se incluyesen en el censo para votar, y por eso los mataron.
La polica local no haca nada. Es curioso, pero cuando ve uno estas cosas, dejan de ser
abstractas. Se convierten en un documento, en un caso de estudio o en un formulario que
hay que rellenar. Ver cadveres que llevan semanas tirados en el suelo no puede ser ms
real. Aparte de ser unos cabrones, aquellos kakkas cometieron un delito, mataron a
conciudadanos que hacan algo constitucional, amparados en un derecho constitucional. De
modo que fuimos a por ellos y los encerramos.
Por qu, seor Martn? pregunt Jack.
La respuesta no fue exactamente la que esperaba.
Porque prest un juramento, seor presidente. Por eso.
Y yo tambin, seor Martin. Y no precisamente para participar en ningn juego.
Las claves resultaban equvocas. Los militares iraques utilizaban centenares de
frecuencias de radio, casi todas en bandas de FM y VHF. Las comunicaciones, aunque
mucho ms numerosas debido a la situacin, eran bsicamente rutinarias.
Se captaban miles de mensajes. En la estacin de escucha Storm Track no tenan
bastantes intrpretes para seguirlo todo. Pero lo transcriban aunque no lo entendiesen. Las
frecuencias que utilizaban los altos oficiales estaban perfectamente localizadas. No
obstante, transmitan sus comunicaciones en clave, lo que significaba que los ordenadores
de la Ciudadela del Rey Jalid tenan que analizar las seales para descifrar el sentido de lo
que, de otro modo, sonaba a zumbido de parsitos.
Utilizaban ms la radio. Probablemente, los altos oficiales iraques estaban menos
preocupados por las intercepciones electrnicas que por las escuchas telefnicas. Esto
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resultaba, de por s, muy elocuente para los oficiales de guardia encargados de las
escuchas, hasta el punto de inducirlos a redactar un documento para hacerlo llegar al
presidente a travs de la CIA.
La estacin Storm Track era como la mayora de las instalaciones de su gnero.
Dispona de una enorme antena, que llamaban Jaula de Elefante por su forma circular.
Detectaba seales y localizaba la fuente, mientras que las antenas secundarias realizaban
otras misiones. La estacin fue construida apresuradamente en vsperas de la Tormenta del
Desierto, al objeto de obtener informacin tctica para las unidades militares aliadas, y
quedar luego como estacin permanente. Los kuwaites fundaron la estacin gemela Palm
Bowl.
Son tres dijo un tcnico de Palm Bowl al interpretar los datos que aparecan en
pantalla. Tres altos oficiales que se dirigen al hipdromo. Un poco temprano para
despertar a los poneys, no?
Una reunin? pregunt la teniente.
Aquello era una estacin militar. El tcnico era un sargento de 55 aos que conoca
aquel trabajo mucho mejor que su nueva jefa. Aunque, por lo menos, la oficial era lo
bastante inteligente como para preguntar lo que ignoraba.
Tiene toda la pinta, seora.
Por qu en un hipdromo?
Est en el centro de la ciudad. No es una dependencia oficial. Si va uno a verse con
su amante, no se cita en casa, no cree? Bueno... aqu tenemos otra cosa dijo el sargento
al cambiar la imagen. El jefe de las Fuerzas Areas tambin est ah o, probablemente,
estaba. A juzgar por los anlisis de las escuchas, la reunin ha terminado hace una hora.
Ojal pudisemos descifrar sus claves ms de prisa...
Qu podemos averiguar?
Slo adnde ir y cundo, seora. Nada sustancial; nada acerca de cul es el motivo
de la reunin.
Cundo se celebra el funeral, sargento? Esta tarde.
S? dijo Ryan.
Casi siempre poda uno deducir la importancia de la llamada segn la lnea que se
encendiese. Aqulla era la del Departamento de Cifra.
Soy el teniente Canon, seor. Recibimos informacin de los saudes. Todos los
servicios de inteligencia intentan descifrarla. Me han ordenado comunicrselo a usted.
Gracias dijo Ryan, que colg al momento el telfono y se dirigi a los presentes.
Dara cualquier cosa para que los acontecimientos se produjesen uno tras otro. Por lo visto,
ocurre algo en Irak, aunque an no estn seguros de qu se trata. Me parece que voy a
tener que estar muy pendiente. Qu ms he de hacer ahora?
Proporcionarle al vicepresidente Kealty escolta del Servicio Secreto sugiri Martin
. De todas maneras, como ex vicepresidente, tiene derecho a ello durante seis meses,
verdad? aadi el jurista mirando a Andrea Price.
En efecto.
Han mantenido conversaciones sobre esta cuestin? pregunt Martin tras
reflexionar unos momentos.
No, seor.
Pues... es una lstima, pens Martin.

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SANGRE EN EL AGUA
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El avin oficial de Ed Foley era un feo armatoste, un Lockheed de transporte C


14113, que los pilotos de combate llamaban basurero.
La historia del triler que el aparato transportaba en la bodega era interesante. Lo
fabric la compaa Airstream como vehculo de recepcin para los astronautas de las
misiones Apolo, aunque aqul estaba destinado a funciones de apoyo, y nunca lleg a
utilizarse para lo que fue concebido. Permita a los altos oficiales viajar con las mismas
comodidades que disfrutaban en casa. Lo utilizaban, casi exclusivamente, los altos oficiales
que pertenecan a los servicios de inteligencia. Esto les permita desplazarse con comodidad
y discrecin. Las Fuerzas Areas tenan muchos aparatos como aqul, y por fuera, el de
Foley tena el mismo aspecto que los dems: grandote, verde y feo.
Aterriz en la base de Andrews poco antes de medioda, tras un vuelo de ms de
11000 km, que dur 17 horas, y durante el cual tuvieron que repostar en vuelo en dos
ocasiones. Foley viajaba con tres de sus colaboradores, dos de ellos oficiales de la Divisin
de Escolta y Seguridad, que llamaban ODES. Poder ducharse y dormir les permiti llegar
bastante ms descansados de lo que caba esperar.
Cuando el transporte se detuvo y se abrieron las puertas, Ed Foley estaba fresco y
bien informado. Esto ocurra con tan poca frecuencia que el director adjunto de Operaciones
de la CIA no tena ms remedio que considerarlo casi como un milagro. Y era de agradecer
que su esposa estuviese all para darle la bienvenida con un beso.
Hola, cario.
Uff! Cmo vuela este pjaro! exclam Ed mirando al aparato. A ver cundo le
toca al... nuestro aadi guindole el ojo. Pero no pudo evitar preguntarle a continuacin
por lo que profesionalmente ms lo preocupaba: Qu se sabe de Irak?
Pues que algo ocurre. Entre diez y veinte altos oficiales han celebrado una discreta
reunin. Ignoramos acerca de qu, pero desde luego no era para elegir el men del velatorio
contest ella, que en cuanto hubieron subido al coche le pas una carpeta. Ah, por
cierto, te van a ascender.
Qu? exclam Ed.
A director general. Vamos a poner en prctica el PLAN AZUL, y Ryan quiere que lo
propongas t en el Congreso. Yo seguir como adjunta de Operaciones, pero podr hacer
lo que me d la gana, verdad, cario? dijo ella, que le sonri con dulzura antes de pasar a
explicarle el otro problema del da.
Clark tena despacho propio en Langley. Su alto rango le daba derecho a vista al
parking y a la arboleda (nada que ver con un cuchitril interior y sin ventanas). Incluso
comparta una secretaria con otros cuatro altos oficiales.
Sin embargo, en muchos aspectos, en Langley no se senta en su terreno.
Oficialmente, era instructor con destino en la Granja. Pero slo iba al cuartel general
cuando tena que informar o recibir instrucciones para nuevas misiones. No le gustaba
Langley, porque echaba el mismo tufillo que todo cuartel general. All se agitaba la
burocrtica cola de todo servicio de inteligencia. Pero en la CIA, esa cola haba crecido de
tal manera que lo que se meneaba era el perro.
Aunque no era un fenmeno inslito, cuando pintaban bastos era l quien se jugaba la
vida en misiones sobre el terreno, y si mora en el intento, quedara reducido a un
expediente que no tardara en ser archivado, y olvidado, por quienes redactaban las
memorias sobre los servicios de inteligencia, basados, las ms de las veces, en recortes de
prensa.
Ha seguido los informativos de esta maana, seor C? le pregunt Chvez en
tono desenfadado al entrar en el despacho.
He llegado a las cinco contest Clark, que le mostr la carpeta que contena el
PLAN AZUL. Detestaba tanto todo lo que tuviese que ver con papeleo que, cuando tena
que hacerlo, trabajaba con desmesurada intensidad para acabarlo cuanto antes.
Pues entonces, encienda el televisor y ponga la CNN.
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John lo hizo, esperando enterarse de alguna noticia que sorprendiese a la Agencia. Y


eso es lo que vio, aunque no fuese exactamente lo que esperaba.

Seoras y seores, el presidente.


Tena que comparecer en pblico en seguida. Todos estaban de acuerdo en ello.1
Ryan entr en la sala de prensa, se detuvo detrs del podio y mir sus notas. Era ms
fcil que mirar por la ventana de la estancia, ms pequea y desvencijada que la mayora de
las del edificio, y construida encima de lo que fue piscina. Haba ocho filas de seis asientos
cada una. Y se fij en que todos los asientos estaban ocupados.
Gracias por su puntualidad dijo Jack, que se esforz por parecer relajado. Los
recientes acontecimientos de Irak afectan a la seguridad de una regin que es de vital
inters para Estados Unidos y sus aliados. La muerte del presidente iraqu no nos entristece.
Como saben, ese individuo fue responsable e instigador de dos guerras, de la brutal
represin de la minora kurda de su pas y de la negacin de los ms elementales derechos
humanos a sus propios ciudadanos. Irak es una nacin que debera ser prspera. Posee
una parte considerable de las reservas mundiales de petrleo, un respetable tejido industrial
y una considerable poblacin. Todo lo que le falta a ese pas es un gobierno que vele por las
necesidades de sus ciudadanos. Slo cabe esperar que la muerte de quien fue su lder
propicie un cambio.
Jack dej entonces de mirar sus notas.
Los Estados Unidos le tienden ahora una mano amiga a Irak. Confiamos en que se
den las circunstancias para una normalizacin de relaciones y para terminar, de una vez por
todas, con la hostilidad entre Irak y sus vecinos del golfo Prsico. Le he dado instrucciones
al ministro en funciones de Asuntos Exteriores, Scott Adler, para que inicie contactos con el
gobierno iraqu, al objeto de concertar una entrevista en la que abordemos asuntos de
inters mutuo. Si el nuevo rgimen est dispuesto a tratar de la cuestin de los derechos
humanos y a comprometerse a celebrar elecciones libres y limpias, Estados Unidos estar
dispuesto a abordar la cuestin del levantamiento de las sanciones econmicas y
restablecer las relaciones diplomticas. Ya ha habido bastante enemistad. Es impropio que
una regin con tales riquezas naturales sea lugar de discordia. Estados Unidos est
dispuesto a colaborar como honesto mediador para contribuir a la paz y a la estabilidad,
junto a nuestros amigos de los Estados del Golfo. Esperamos una respuesta favorable de
Bagdad al objeto de emprender conversaciones preliminares.
Ryan dobl el papel y se lo guard en el bolsillo.
Y, bien, esto es todo lo que tena que comunicarles. Alguna pregunta?
Seor, como usted sabe, esta maana el vicepresidente Edward Kealty ha
proclamado que es l el presidente y no usted. Qu tiene usted que decir? se adelant a
preguntar el corresponsal del New York Times.
Lo que alega el seor Kealty carece de base y de todo valor contest Jack con
frialdad. Ms preguntas?
Por ms que se hubiese negado a entrar en aquel juego, se vea fatalmente
condenado a jugarlo. A nadie llamaba a engao su comparecencia ante los medios de
comunicacin. La declaracin que acababa de hacer podan haberla hecho perfectamente el
jefe de su oficina de prensa o el portavoz del Ministerio de Exteriores. Pero era l quien
estaba frente a las cmaras, mirando los rostros all congregados. Se senta como un
cristiano de los tiempos de las catacumbas en un circo lleno de leones.
Y si fuese cierto que no lleg a dimitir? insisti el corresponsal del Times entre
los gritos de sus colegas.
Dimiti. De lo contrario, no hubiesen podido nombrarme. Por lo tanto, su pregunta
carece de sentido.
Pero seor, y si dijese la verdad?
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Pero no la dice insisti Ryan, que respir hondo, tal como Arnie le aconsej hacer,
antes de continuar con la argumentacin preparada por su jefe de Estado Mayor. El seor
Kealty dimiti de su cargo a peticin del presidente Durling. Todos ustedes saben por qu
razn. Cuando era senador, fue objeto de una investigacin del FBI como sospechoso de
conducta sexual impropia. La investigacin se centraba en acoso sexual... por no decir
violacin, a una de sus secretarias de su despacho del Senado. Su dimisin fue parte de
un... trato que le permita evitar el procesamiento.
Ryan hizo entonces una pausa, sorprendido al ver que muchos de los presentes
palidecan. Acababa de lanzar un guantelete que se haba estrellado en el suelo con
estrpito. Pero luego lanz otro an ms aparatoso.
Saben ustedes muy bien quin es el presidente. Qu les parece si continusemos
con las cuestiones que interesan al pas?
Qu piensa hacer usted acerca de la cuestin? pregunt el corresponsal de la
cadena ABC.
Se refiere usted a Kealty o a Irak? pregunt, por su parte, Ryan, cuyo tono
indicaba de manera inequvoca a cul de las dos cuestiones se refera l.
A lo de Kealty, seor persisti el periodista.
Le he pedido un informe al FBI, que espero me lo entregue hoy mismo. Pero
tenemos otras muchas cosas que hacer.
Y qu me dice de lo que les pidi usted a los gobernadores, en su discurso de
anoche, y de lo que el vicepresidente Kealty ha dicho esta maana? De verdad quiere
usted personas sin experiencia para...?
En efecto. En primer lugar, con quines podemos contar que tengan verdadera
experiencia en el Congreso? Y la respuesta es que no tenemos muchos. Podemos contar
con los supervivientes, con quienes tuvieron la suerte de no encontrarse en el saln de
sesiones aquella noche. Con quines podemos contar, aparte de ellos? Con candidatos
derrotados en las pasadas elecciones? Quieren que sean los candidatos derrotados
quienes se sienten en el Congreso? Yo necesito, como creo que necesita el pas, personas
expertas en sus profesiones. La pura verdad es que los gobiernos al uso son ineficientes por
naturaleza. No conseguiremos que sean ms eficientes eligiendo a personas que siempre
han trabajado en la administracin. La idea de los Padres de la Constitucin fue que el pas
lo gobernasen unos ciudadanos legisladores, no una clase gobernante. Creo ceirme al
espritu de los Padres de la Constitucin. Ms preguntas?
Pero quin dirimir la cuestin? pregunt el corresponsal de Los ngeles Times,
que no necesitaba aclarar a qu cuestin se refera.
La cuestin ya est dirimida le contest Ryan. Gracias por haber venido. Y
ahora, si me perdonan, tengo mucho trabajo que hacer hoy aadi, a la vez que coga el
texto de su declaracin oficial y se dispona a retirarse.
Seor Ryan! gritaron al unsono varios corresponsales. Sin embargo, Ryan no se
detuvo. Traspuso la puerta y fue junto a Arnie, que lo aguardaba.
No ha estado mal, dadas las circunstancias.
Salvo en un aspecto: ni uno solo me ha llamado presidente.
Moudi contest a la llamada, que atendi en slo unos segundos. Luego, se dirigi al
pabelln de aislamiento. Antes de entrar, se puso el traje protector y examin el tejido
plstico para cerciorarse de que no tuviese fisuras. Era un traje hecho por una empresa
europea, inspirado en el modelo americano Racal. El grueso plstico era de un sucio color
azulado, reforzado con fibra Kevlar. El dispositivo de acondicionamiento del aire colgaba del
cinturn. Bombeaba aire filtrado al interior del traje, con una ligera sobrepresin para que, si
se produca una rotura, no entrase aire del exterior. Se ignoraba si el bola se transmita por
aire, pero nadie quera ser el primero en servir de prueba de que as era.
Al abrir la puerta, Moudi vio a la hermana Mara Magdalena, que asista a su amiga,
vestida tambin con el traje protector. Ambos eran conscientes de lo mucho que afectaba a
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un paciente ver que quienes velaban por su salud vestan de un modo que indicaba el
pnico que sentan por su enfermedad.
Buenas tardes, hermana dijo Moudi, que, con las manos enguantadas, mir la
ficha de grficas que colgaba de los pies de la cama.
A pesar del hielo que le aplicaban, la temperatura era de 41,4 C. Tena 115
pulsaciones por minuto y respiraba con suma dificultad. La presin arterial descenda a
causa de las hemorragias internas. Le haban practicado cuatro transfusiones, pero
probablemente haba vuelto a perder una cantidad de sangre equivalente. La composicin
del tejido sanguneo estaba ya muy alterada. No podan aumentarle la dosis de morfina sin
correr el riesgo de un fallo respiratorio. La hermana Jean Baptiste estaba semiinconsciente
(slo el dolor haba impedido que entrase en coma).
La hermana Mara Magdalena miraba a Moudi a travs de la mascarilla de plstico.
Ms que tristeza, los ojos de la hermana reflejaban una desesperacin contraria a su fe.
Moudi y ella haban visto morir a enfermos de malaria, de cncer, de sida y de otras muchas
afecciones graves, pero ninguna de ellas era tan cruel como la que provocaba el bola.
Invada el organismo a tal velocidad que las defensas no tenan tiempo de movilizarse; ni le
daba tiempo al paciente para prepararse sicolgicamente, fortalecer su espritu y rezar con
fe. Era como un accidente de trfico, que se produca por sorpresa y que, sin embargo,
dejaba tiempo sobrado para el sufrimiento. Si exista el demonio, se deba de ser el peor
veneno que verta en este mundo. Aunque incluso el demonio tena su utilidad.
El avin vuela ya hacia aqu le dijo a la hermana Mara Magdalena.
Y qu haremos entonces? pregunt ella.
El profesor Rousseau propone un tratamiento de choque. Le sustituir la sangre por
completo. Primero se la extraern y dejarn que el sistema vascular funcione con una
solucin salina oxigenada. Luego, le har una transfusin de sangre con anticuerpos del
bola. En teora, esto les permitir a los anticuerpos atacar al virus de modo sistemtico y
simultneo.
La monja reflexion unos momentos. No era un mtodo tan radical como muchos
pudieran imaginar. Se utilizaba ya en los aos 60, muy a menudo en casos de meningitis
grave. Sin embargo, no era un tratamiento que pudiera aplicarse de modo rutinario.
Requera un aparato para realizar un by-pass corazn-pulmn. Pero la hermana Jean
Baptiste era su amiga. No poda poner obstculos a que se hiciese por ella todo lo posible.
La hermana Jean Baptiste abri los ojos. Tena la mirada perdida y vidriosa. Su
demacrado rostro anunciaba su agona. Quiz ni siquiera estuviese consciente. Quiz slo
hubiese abierto los ojos porque, cuando el dolor era muy agudo, no podan permanecer
mucho tiempo cerrados.
Moudi mir la botella del gotero que contena la morfina. De poder pensar slo en su
dolor, poda haberle aumentado la dosis aun a riesgo de matar a la paciente en nombre de
la misericordia. Pero no poda hacerlo. Tenan que enviarla con vida. Por ms cruel que
fuese su destino, no era l quien lo haba elegido.
Debo acompaarla dijo la hermana Mara Magdalena en tono reposado.No
puedo permitirlo repuso Moudi.
Es una regla de nuestra orden. Toda hermana debe viajar siempre acompaada de
otra.
Es peligroso, hermana. Trasladarla conlleva un riesgo. En el avin respiraremos aire
recirculado. Es innecesario exponerla a usted al riesgo de contraer la enfermedad. No creo
que sea el caso de velar por su virtud argument Moudi, que pensaba que con una muerte
bastaba para cumplir con su cometido.
Debo acompaarla persisti la hermana.
Como usted quiera asinti Moudi al fin.
Tampoco sera l quien hubiese elegido el destino de la hermana Mara Magdalena,
verdad que no?
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El avin aterriz en el aeropuerto internacional Jomo Kenyatta, situado a quince


kilmetros de Nairobi, y se dirigi hacia la terminal de carga. Era un viejo 707 que form
parte de la flota personal del sha. Los camiones aguardaban. Uno de ellos se arrim a la
puerta trasera, situada en el lado derecho, que se abri un minuto despus de que calzasen
las ruedas del tren de aterrizaje.
El aparato transportaba ciento cincuenta jaulas con otros tantos monos verdes
africanos. Todos los empleados de la terminal llevaban guantes. Como si intuyesen su
destino, los monos estaban de muy mal humor y no perdan ocasin de morder y araar a
quienes los transportaban. Chillaban, se orinaban y defecaban.
En el interior del aparato, la tripulacin observaba a prudente distancia. No quera
saber nada del transbordo. Aunque aquellos pequeos, ruidosos e impertinentes animales
no apareciesen en el Corn como animales detestables, eran bastante desagradables.
En cuanto los tripulantes cumpliesen con aquel trabajo, haran limpiar y desinfectar a
fondo el avin. Tardaron media hora en hacer el transbordo. Apilaron las jaulas y las ataron.
Los mozos, una vez efectuadas esas operaciones, se alejaron, cobraron en metlico y se
marcharon encantados en otro vehculo.
Excelente le dijo el comprador al vendedor.
Hemos tenido suerte. Un amigo tena una importante partida preparada, pero como
el comprador se retrasaba demasiado en el pago anticipado...
Le parece bien un diez por ciento ms?
Ser suficiente dijo el vendedor.
Perfectamente. Por la maana tendr el cheque que falta. O lo prefiere en
metlico?
Ambos dieron media vuelta en cuanto los motores del 707 se pusieron en marcha.
Despegara diez minutos despus para realizar un breve vuelo que lo llevara a Entebbe, en
Uganda.
Esto me huele mal dijo Bert Vasco devolviendo la carpeta.
Explquese le orden Mary Pat.
Nac en Cuba. Mi padre me cont una vez lo de la noche en que Batista puso mar
de por medio. Sus generales tuvieron una breve reunin. Luego, embarcaron en aviones
rumbo a los distintos pases en los que tenan cuentas bancarias, dejando a todos los
dems en la estacada.
Vasco era un funcionario del Ministerio de Asuntos Exteriores que colaboraba
encantado con la CIA, quiz por ser cubano de nacimiento. Tena claro que la diplomacia y
los servicios de inteligencia eran ms eficaces cuando colaboraban. Pero no todo el mundo
estaba de acuerdo en Foggy Bottom. se era su problema. Ellos nunca se haban visto
obligados a exiliarse.
Cree que es eso lo que ocurre ahora? pregunt Mary Pat adelantndose a su
esposo.
As lo veo yo.
Tan claro como para exponrselo al presidente? pregunt Ed Foley.
A cul? pregunt Vasco. Tendran que or lo que dicen en el ministerio. El FBI
tiene tomada la planta del despacho del ministro. Y se ha organizado un revuelo
considerable. Pero, s. Aunque no es ms que una intuicin, quiz no ande muy
desencaminado. Lo que necesitamos saber es quin ha hablado con ellos, si es que ha
hablado alguien. No tenemos ningn agente sobre el terreno, verdad?
Por toda respuesta, los Foley se limitaron a bajar la vista.
La versin del seor Ryan muestra que ha aprendido los aspectos ms turbios de la
poltica antes que los ms transparentes dijo Kealty en un tono de voz que pretenda
parecer ms herido que indignado. Con franqueza... tena mejor concepto de l.
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La desmiente usted? pregunt el corresponsal de la ABC.


Por supuesto que s. No es un secreto para nadie que durante cierto tiempo tuve
problemas con el alcohol. Pero los super. Y tampoco es un secreto que mi conducta no
siempre ha sido edificante. Pero tambin en eso he cambiado, con la ayuda de mi iglesia y
el amor de mi esposa.
Kealty apret la mano de su cnyuge, que le dirigi una tierna mirada que reafirmaba
su inquebrantable apoyo.
Sin embargo continu Kealkty, nada de eso tiene que ver con la cuestin.
Debemos anteponer el inters de nuestro pas. La animosidad personal no tiene sitio en este
caso, Sam. Deberamos estar por encima de estas cosas.
Ser cabrn... musit Ryan.
No va a ser plato de su gusto dijo Van Damm.
No ir a creer que pueda salirse con la suya, Arnie?
Eso depende. No estoy seguro de a qu juega.
...tambin podra decir ciertas cosas acerca del seor Ryan. Pero eso no debe
interesarnos. El pas necesita estabilidad, no discordia. La nacin americana necesita
liderazgo... gobernantes con experiencia y madurez poltica.
Pero Arnie... hasta qu punto puede esto...?
No estn muy lejos los tiempos en que Kealty era capaz de tirarse una escoba
vestida. No sirve de nada ahora, Jack. Recuerde lo que coment Allen Drury: que sta es
una ciudad en la que no nos relacionamos con las personas tal como son, sino de acuerdo a
su reputacin. Ed les cae bien a los medios de comunicacin. Siempre les ha cado bien. Y
la simpata es mutua. Les cae bien su familia. Les gusta su conciencia social...
Y una mierda! exclam el presidente.
Haga el favor de escucharme. Quiere ser usted presidente? Pues en tal caso no
puede permitirse perder los estribos. Hgase a la idea, Jack. Siempre que un presidente
pierde los estribos, muere gente. Ha tenido usted ocasin de comprobar que as es. La
ciudadana quiere verlo tranquilo, fro y sereno siempre. Entendido?
Ryan trag saliva y asinti con la cabeza. No vena mal perder los estribos de vez en
cuando, y no era verdad que a los presidentes no les estuviese permitido. Aunque haba que
saber cundo, y sa era una leccin que l an no haba aprendido.
Est bien. Qu viene a decirme, en definitiva?
Que es usted el presidente. Que se comporte como tal. Haga su trabajo. Adopte las
maneras propias de un presidente. Lo que dijo usted en la conferencia de prensa estuvo
bien. Lo que argumenta Kealty carece de base. Ha recabado usted un informe del FBI, pero
los alegatos de Kealty no tienen sentido. Prest usted juramento, y a ello ha de atenerse. Si
no es as y lo que pretende es que prevalezca lo de que el mejor desprecio es no hacer
aprecio, Kealty... se depreciar y se deshar como un azucarillo. Si desciende usted a su
terreno, lo est legitimando.
Y los medios de comunicacin?
Deles una oportunidad y ya ver usted cmo ponen las cosas en su sitio.
Vuelves a casa hoy, Ralph?
Augustus Lorenz y Ralph Forster empezaron a ejercer la medicina en el Ejrcito de
tierra de EE. UU.; uno en ciruga general y el otro como internista. Fueron destinados al
MAM-V (Mando de Asesores Militares en Vietnam) en tiempos del presidente Kennedy. No
tardaron en descubrir que, en aquel remoto pas, muchas de las enfermedades infecciosas
que estudiaron, como si de curiosidades tericas se tratase, eran tan reales que hacan
estragos en la poblacin.
Criados en la Amrica urbana, tenan edad suficiente para recordar la conquista de la
neumona, la tuberculosis y la poliomielitis. Al igual que la mayora de los hombres de su
generacin, crean que las enfermedades infecciosas eran unos enemigos derrotados. En
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las selvas de Vietnam comprendieron que no era as. Vieron morir a muchos jvenes, sanos
y vigorosos, a causa de agentes patgenos de los que nunca haban odo hablar y a los que
no podan combatir.
Lorenz y Forster eran jvenes e idealistas, y una noche, mientras tomaban unas copas
en el Caravelle Bar, decidieron volver a la facultad para reciclarse en su profesin.
Forster fue a parar al John Hopkins y Lorenz a Atlanta, al ms importante de los
centros para el control de enfermedades infecciosas, consagrado al estudio de los agentes
patgenos ms peligrosos. Forster y Lorenz tenan ms horas de vuelo que muchos pilotos
de lneas areas, y conocan lugares ms exticos que muchos fotgrafos del National
Geographic.
Ms me vale, antes de que el nuevo tome mi departamento al asalto.
Alex es bastante bueno dijo Lorenz, a quien muchos consideraban candidato al
Nobel. Me alegro de que dejase el Ejrcito. En Brasil bamos de pesca.
Haca un calor bochornoso en el laboratorio. Un tcnico ajust el microscopio
electrnico.
Eso es dijo Lorenz. se es el bicho.
Algunos lo llamaban cayado de pastor, y ambos lo consideraban la encarnacin de
Satans. El curvado filamento vertical llamado cido ribonucleico contena el cdigo
gentico del virus. En la parte superior haba una serie de rizadas estructuras proteicas.
Aunque se saba poco acerca de cul era su funcin, ambos opinaban que probablemente
determinaban el modo de actuar del virus. Pero pese a llevar ms de veinte aos
estudindolo, no estaban seguros.
El condenado bicho ni siquiera era, en realidad, algo vivo, aunque mataba igualmente.
Todo organismo vivo tena ambos cidos, el ribonucleico y el desoxirribonucleico. Pero un
virus slo tena uno de los dos. En cierto modo, viva en estado latente hasta que entraba en
contacto con una clula viva. Una vez all se converta en un patgeno asesino, en una
especie de monstruoso aliengena que aguardase agazapado su oportunidad, capaz de vivir,
crecer y reproducirse slo con la ayuda de otra cosa, a la que destrua y de la que tratara
de escapar para cebarse en otra vctima.El bola era de una pasmosa sencillez y de tamao
microscpico. Cien mil de ellos, estirados y puestos en fila, no medan ms all de 2,5 cm.
En teora, cualquiera de ellos poda matar, crecer y migrar para matar de nuevo, una y otra
vez.
La memoria colectiva de la medicina no alcanzaba a tanto como a ambos mdicos les
hubiese gustado. En 1918, la llamada gripe espaola que probablemente era una forma
de neumona asol el mundo en slo nueve meses. Murieron ms de veinte millones de
personas. En algunos casos, la enfermedad evolucion con tal rapidez que la vctima se
acost sin el menor sntoma y no lleg a despertar. Pero aunque los sntomas de la
enfermedad estaban bien documentados, nadie saba qu fue exactamente aquella
epidemia (hasta tal punto era as que en los aos 70 probables vctimas de la epidemia,
enterradas en los hielos de Alaska, fueron exhumadas, con la esperanza de encontrar
muestras del organismo para estudiarlo). Fue una buena idea que no funcion. Para la
comunidad mdica, la enfermedad qued en gran medida olvidada. Todos daban por
sentado que, caso de reaparecer, sera vencida con los modernos tratamientos.
Los especialistas en enfermedades infecciosas no estaban tan seguros. Aquella
enfermedad, al igual que el sida y que el bola, la caus probablemente un virus, y los
xitos de la medicina en el tratamiento de las enfermedades vricas eran... nulos. As como
suena.
Las enfermedades vricas podan ser prevenidas con vacunas pero una vez que el
sujeto quedaba infectado, el sistema inmunolgico perda la batalla o venca por s solo,
mientras que los mejores mdicos no podan hacer ms que sentarse a observar.
Al igual que otros profesionales, muchos mdicos optaban por ignorar aquello que no
podan ver ni comprender. Eso explicaba que se hubiese tardado tanto en descubrir la
existencia del sida, una enfermedad que Lorenz y Forster estudiaban tambin (otro regalito
de las selvas de frica).
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A veces dudo de que lleguemos a desenmascarar a ese cabrn, Gus.


Tarde o temprano lo conseguiremos, Ralph.
Lorenz se apart del microscopio (una pantalla de ordenador, en realidad). Fumaba en
pipa y se mora de ganas por encenderla. Pero estaba prohibido fumar en los edificios
oficiales. Una lstima, se deca Gus, porque pensaba mejor con la pipa en la boca.
Forster y Lorenz fijaron su atencin en las rizadas estructuras de las protenas que
aparecan en la pantalla.
Esta es del nio.
Ambos seguan los pasos de un puado de gigantes de la ciencia. Lorenz haba
escrito un ensayo sobre Walter Reed y William Gorgas (ambos, mdicos del Ejrcito), que
vencieron a la fiebre amarilla con una combinacin de investigacin sistemtica y de
aplicacin de lo que ya saban. Pero en medicina, el aprendizaje era lento y caro.
Proyecte el otro, Kenny.
S, doctor se oy a travs del intercomunicador.
Y al momento, apareci otra imagen junto a la anterior.
Es muy parecido dijo Forster.
Es de la enfermera. Y fjese en esto coment Lorenz a la vez que pulsaba el botn
del intercomunicador. Bien, Kenny, pase la comparacin.
Apareci entonces en pantalla la computerizada imagen de ambas muestras. El
ordenador las superpuso. Encajaban perfectamente.
Por lo menos no es un mutante.
Hombre...! No ha tenido muchas ocasiones, con slo dos pacientes. Han hecho un
buen trabajo de aislamiento. Quiz hayamos tenido suerte. Se les han hecho anlisis a los
padres del nio. No parecen haberse contagiado, o, por lo menos, eso dice el tlex.
Tampoco informan de que lo haya contrado nadie de su vecindad. El equipo de la OMS
inspecciona la zona. Lo de costumbre: monos, murcilagos, insectos. Pero, de momento,
nada.
Era ms una esperanza que una opinin.
Voy a estudiar ste. He pedido monos. Har un cultivo, lo inocular en algunas
clulas y entonces, Ralph, observar qu efectos causa, minuto a minuto. Apartar una
muestra de las clulas infectadas, la diseccionar, la congelar en nitrgeno lquido y la
examinar al microscopio. Quiero ver qu tal se comporta el virus de cido ribonucleico. Hay
un aspecto... secuencial, aunque es una idea que no consigo concretar. Es exasperante.
Gus abri el cajn, sac la pipa y la encendi con una cerilla de cocina. Al fin y al
cabo, era su despacho, y pensaba mejor con la pipa en la boca. Sola decir que el humo
mantena alejados a los grmenes y, adems, no se lo tragaba. No obstante, tuvo la
delicadeza de abrir la ventana.
Ambos eran conscientes de que la idea por la que acababan de concederle una
subvencin era ms complicada que su breve exposicin. Tendran que repetir miles de
veces el experimento si queran llegar a comprender la evolucin del virus. Y eso no sera
ms que un punto de partida. Cada muestra tendra que ser examinada y cartografiada.
Poda llevar aos. Pero si Lorenz estaba en lo cierto, al final descubriran lo que haca un
virus y cmo afectaba su cadena ribonucleica a una clula viva.
Aplicamos una idea similar en Baltimore.
Ah, s?
Es parte del Proyecto Genoma. Tratamos de interpretar las interacciones complejas.
El proceso...: cmo se las arregla ese cabroncete para atacar las clulas a nivel molecular.
Cmo se replicael bola, con un genoma que carece de una adecuada funcin de editing.
Por ah se puede aprender algo. Pero la complejidad del problema es descomunal.
Necesitamos un genio informtico que le ensee al ordenador cmo analizarlo.
Y han avanzado mucho? pregunt Lorenz enarcando las cejas.
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De momento, todo se reduce a formulaciones en la pizarra contest Forster


encogindose de hombros.
Bien. Cuando me traigan los monos, le informar de lo que hagamos aqu. Por lo
menos, las muestras de tejido deberan arrojar un poco de luz.
El funeral fue algo pico, un espectculo con miles de extras que gritaban su lealtad a
un difunto, mientras ocultaban lo que de verdad pensaban. Se palpaba su inquietud ante lo
que fuese a ocurrir en adelante.
Se vea el carro de combate, los soldados con el rifle boca abajo, el caballo llevado de
las riendas por el jinete, los soldados que desfilaban... Todo ello transmitido por la televisin
iraqu, captado por la estacin Storm Track y retransmitido a Washington.
Ojal pudisemos ver ms caras dijo Vasco.
S dijo el presidente.
Ryan tuvo que contenerse para no sonrer. En realidad, nunca dej de sentirse como
un oficial de los servicios de inteligencia. De eso no le caba duda a Jack. Quera datos de
primera mano, no maquillados y presentados a l por otros. En este caso poda verlos en
directo.
Veinte aos antes, hubiesen llamado a aquello un happening (personas que se
exhiban y actuaban, simplemente porque era eso lo que se esperaba de ellas). Una marea
humana llenaba la plaza, una plaza que tena nombre, aunque nadie pareciese saberlo.
Incluso haban instalado gigantescas pantallas de televisin para que la multitud no perdiese
detalle.
Slo faltaba que les pasasen a cmara lenta las imgenes ms espectaculares,
pensaba Jack. Dos filas de generales marchaban detrs del carro de combate, marcando el
paso.
Hasta dnde cree que llegarn?
Es difcil de saber, seor presidente.
Mire, Bert, para que me diga que no lo sabe, puedo llamar a cualquier agente del
SIN.
Vasco trag saliva. Sin embargo, qu demonios, dira lo que opinaba y listo.
El ochenta por ciento pondr tierra de por medio.
Djese de porcentajes y dgame por qu.
Irak no tiene nada en lo que apoyarse. No se puede ejercer una dictadura a travs
de un comit, por lo menos no durante mucho tiempo. Y ninguna de esas personas los tiene
lo bastante bien puestos para imponerse a los dems. Si no hacen nada y el gobierno
cambia, este cambio no sera bueno para ellos. Acabaran como acab la plana mayor de
los generales del sha: ante un pelotn de fusilamiento. Quiz tratasen de resistir, pero lo
dudo. Deben de tener dinero puesto a buen recaudo en el extranjero. Dedicarse a beber
daiquiris en una playa quiz no sea tan divertido como ser general, pero es muchsimo ms
atractivo que criar malvas. Adems, tienen familias por las que velar.
De modo que debemos enfocarlo contando con la posibilidad de que se instale en
Irak un rgimen completamente distinto pregunt Jack.
En efecto, seor contest Vasco.
Y en cuanto a Irn?
No me atrevera a dar una opinin repuso Vasco. Carecemos de informacin
suficiente. Ojal pudiese decirle algo ms, seor, pero usted no me paga para dar palos de
ciego.
Est bien con eso, por el momento.
Lo cierto era que no bastaba con eso. Pero Vasco le haba dicho a Ryan todo lo que
poda.
No podemos hacer nada, verdad? pregunt Jack mirando a los Foley.

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La verdad es que no contest Ed. Supongo que podramos enviar a alguno de


nuestros agentes destinados en la regin. El problema radica en que no sabemos con quin
debera ponerse en contacto. No tenemos medio de saber quin manda all en estos
momentos.
Si es que manda alguien apostill Mary Pat, que repar en que ninguno de los
generales que desfilaban iba al frente.
Qu quiere decir? pregunt el comprador.
No me ha pagado usted a tiempo repuso el vendedor, que acababa de apurar su
primera cerveza y bostez con displicencia. Y yo tena otro comprador.
Han sido slo dos das de retraso protest el comprador. Surgi un problema
administrativo con la transferencia de los fondos.
Pero tiene ya el dinero?
S!
Pues, entonces, le conseguir ms monos le asegur el vendedor llamando por
seas al camarero. No es tan difcil aadi. Qu tal una semana? Acaso pueda
tenerlos incluso antes.
Es que el Centro de Control de Enfermedades Infecciosas los necesita con urgencia.
El avin vuela ya hacia aqu.
Har lo que pueda le asegur el vendedor. Y, por favor, dgale a su cliente que
si quiere que le entreguen sus pedidos a tiempo debe pagar tambin a tiempo. Gracias
aadi dirigindose al camarero. Traiga tambin una para mi amigo.
Cunto tardar?
Ya se lo he dicho. Una semana, o acaso menos.
Por qu le preocupara tanto al cliente un pequeo retraso de unos das? Lo cierto
era que el comprador no tena alternativa, por lo menos en Kenya. De modo que decidi
beber la cerveza y hablar de otras cosas. Luego hara una llamada a Tanzania. Al fin y al
cabo, el mono verde africano abundaba en todo el continente. No era un producto que
escaseara, se dijo. Dos horas despus, se enter de que no era as. S escaseaba el
producto, aunque tal escasez durara slo unos das, los necesarios para que los tramperos
localizasen otra colonia de los colilargos e incordiantes animales.
Vasco hizo la traduccin, adems de cumplir con su deber de informar.
Nuestro sabio y querido lder, que le ha dado a nuestro pas...
Un infalible sistema de contencin del crecimiento de la poblacin ironiz Ed
Foley.
Los soldados, todos ellos miembros de la escolta presidencial, trasladaron el fretro al
mausoleo y, as, dos dcadas de la historia iraqu pasaron a los libros, aunque lo ms
probable es que pasasen slo a un bloc de anillas. La cuestin estribaba en saber quin
escribira el siguiente captulo.

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REPARTO
Y bien? pregunt el presidente Ryan cuando hubo despedido al ltimo grupo de
invitados.
Pues que la carta, caso de que exista tal carta, ha desaparecido, seor contest el
inspector O'Day. El dato ms importante que hemos conseguido hasta el momento es que
el ministro Hanson no era muy cuidadoso respecto de la seguridad de los documentos que
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guardaba en su despacho. Es una opinin del jefe del servicio de seguridad del propio
ministro, que afirma haber reconvenido respetuosamente a Hanson en varias ocasiones. Los
agentes que me acompaaron han empezado a interrogar a todas las personas que
entraron en su despacho. Tendr que partir de ah.
Quin dirige los interrogatorios? pregunt Ryan, que ya saba que, pese a ser un
excelente diplomtico, Hanson no era persona que supiese escuchar.
El seor Murray ha nombrado a otro inspector para que prosiga la investigacin de
manera independiente. Esto significa que tambin yo quedo al margen, porque he estado
bajo las rdenes de usted en el pasado.
Tan tajante ha de ser?
No hay ms remedio, seor presidente confirm el inspector. Contarn con la
ayuda de la Asesora Jurdica, que la integran agentes licenciados en derecho. Adems, son
buenos policas. Quines han entrado en el despacho del vicepresidente?
Aqu, se refiere usted?
En efecto, seor.
ltimamente, nadie se adelant a contestar Andrea Price. Nadie ha utilizado el
despacho desde que l se march. Su secretario se fue con l y...
Sera conveniente que alguien examinase su mquina de escribir. Si es de cinta...
Claro! exclam Andrea, a quien poco falt para salir de estampida del despacho
. No obstante, espere: no deberan ser sus hombres quienes...?
Los llamar la tranquiliz O'Day. Perdone, seor presidente, pero lo cierto es
que tena que haber cado antes en esto. Podra ordenar que precinten el despacho?
Considrelo hecho le asegur Andrea Price.
El ruido era insoportable. Aquellos monos eran animales sociales que estaban
acostumbrados a vivir en colonias de unos ochenta individuos. Se instalaban en frondas
limtrofes entre la selva y las extensas sabanas, al objeto de poder descender de los rboles
e irrumpir en los llanos en busca de alimento. En los ltimos cien aos haban aprendido a
hacer incursiones en las fincas, porque resultaba ms fcil y ms seguro que lo que la
naturaleza haba programado en su comportamiento, ya que los humanos que explotaban
las fincas solan controlar a los predadores que devoraban a los monos. El mono verde
africano era todo un manjar para un leopardo o una hiena, pero tambin lo eran las terneras,
y los ganaderos tenan que protegerlas. Esto provocaba un considerable caos ecolgico.
Para proteger el ganado, los ganaderos procuraban eliminar a los predadores, aunque fuese
ilegal. Esto permita que creciera la poblacin de monos verdes, cuya voracidad asolaba los
trigales, los maizales y otros cultivos que eran de los que, a su vez, se alimentaban los
granjeros y su ganado. Para complicarlo an ms, los monos coman tambin muchos
insectos que se alimentaban de los cultivos. Los ecologistas locales haban llegado a la
conclusin de que eliminar a los monos era negativo para el equilibrio ecolgico. Para los
granjeros la cuestin era ms sencilla: mono que sorprendan merendando en el maizal,
mono que liquidaban. Y se poda imaginar uno lo que pasaba si sorprendan a un grupo
atacando a una ternera. Los insectos eran demasiado pequeos para poder verlos, pero los
monos no. De manera que muy pocos granjeros se oponan a las actividades de los
tramperos en sus tierras.
La especie Aethiops, de la familia Cercopithecus, a la que perteneca el mono verde
africano, tena patillas amarillas y la espalda de color dorado verdoso. Alcanzaba los 30
aos de edad (ms fcilmente en cautividad que en las selvas infestadas de predadores) y
tena una vida social muy activa. Las colonias las formaban familias de hembras a las que
se unan, individual y peridicamente, los machos durante perodos de varias semanas e
incluso meses, para luego seguir su camino.
La abundancia de hembras en celo permita a los machos explayarse a gusto en el
cumplimiento de su natural misin, pero no era ste el caso en el hbitat del avin, en jaulas
apiladas como cajones de polluelos que llevasen al mercado. Haba varias hembras en celo,
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pero inaccesibles para sus frustrados pretendientes. Los machos, enjaulados junto a las
jaulas de otros machos, gruan, araaban y escupan a sus indeseables vecinos, tanto ms
irritados por cuanto sus captores cometieron el error de encerrar en jaulas idnticas a monos
de diferente tamao (el macho de esta especie era dos veces ms grande que la hembra).
De modo, que el ms grato aroma de la naturaleza les llegaba a los machos desde
demasiado cerca. Esto, unido a los extraos olores del aparato y a la falta de comida y de
agua, aliment en la simiesca poblacin algo parecido a un motn que, como no poda
desahogarse en combate, se sublimaba en un iracundo clamor. El colectivo chillido era tan
penetrante que ahogaba el estruendo de los motores del JT8 que sobrevolaba el ocano
ndico en direccin este.
Los tripulantes iban con la puerta de la cabina bien cerrada y los auriculares muy
ajustados. Esto atenuaba el ruido, pero no el hedor que el recirculado aire del sistema de
climatizacin distribua por todo el aparato, que enfureca ms a los monos y tena a la
tripulacin al borde de la nusea.
El piloto, normalmente un hombre extrovertido, juraba como un carretero, haba
agotado su repertorio de maldiciones y se haba hartado de encarecerle a Al que borrase a
aquellos pequeos monstruos de la faz de la Tierra. Poda darse el caso que, en un zoo,
hubiese sealado a la jaula de los colilargos simios y que sus hijos gemelos hubiesen
sonredo, y acaso les hubiesen lanzado cacahuetes a sus divertidos reclusos, pero en aquel
momento ya estaba harto. Al piloto se le haba agotado la paciencia hasta tal punto que se
alcanz la mascarilla de oxgeno, tentado de abrir las compuertas del compartimiento de
carga para despresurizar la cabina, no con la intencin de ceirse a la conseja de matar dos
pjaros de un tiro, sino de cargarse a todos los monos... descargndolos en pleno vuelo (y
de paso librarse del apestoso aire). Se habra sentido mejor de haber sabido lo que los
monos presentan. Porque no les aguardaba nada bueno.
Badrain volvi a entrevistarse con ellos en un bnker de comunicaciones. Sin
embargo, en la enorme estructura de cemento no se senta tan seguro como pudiera
parecer. La nica razn de que aquel bnker siguiese en pie era que estaba oculto bajo la
falsa planta de un edificio industrial una empresa de encuadernacin en la que incluso
encuadernaban algunos libros. Aquel bnker, al igual que algunos otros, sobrevivi a la
guerra contra EE. UU. por fallos de los servicios de inteligencia americanos. Dos bombas
inteligentes hicieron blanco en el edificio de enfrente. An se vea el crter donde los
americanos creyeron que se encontraba el bnker de comunicaciones.
De ah caba extraer una leccin, pens Badrain mientras aguardaba. Pareca
increble. No era lo mismo verlo por televisin ni orlo contar. Eran cinco metros de hormign
armado lo que tena por encima de su cabeza. Cinco metros. Era slido, construido bajo la
supervisin de ingenieros alemanes. Todava se vean las marcas de las planchas de
contrachapado utilizadas para armar el cemento. No se apreciaba ninguna grieta sin
embargo, la nica razn por la que el bastin segua entero era que los norteamericanos
bombardearon el lado contrario de la calle. Menuda precisin!
Aunque Al Badrain vivi siempre en un mundo presidido por las armas y la lucha a
vida o muerte, aqulla fue la primera vez que comprendi la cara y la cruz de la alta
tecnologa aplicada al armamento.
Sus anfitriones hacan honor a tal condicin. Le asignaron un coronel a modo de
maestro de ceremonias, y dos sargentos encargados de servirle comida y bebida.
Vio el funeral por televisin. Era todo tan arquetpico como en los telefilmes policacos
americanos que uniformaban el mundo. Siempre saba uno cmo terminaban. Los iraques,
como la mayora de los pueblos de la regin, eran un pueblo vehemente, sobre todo en las
grandes concentraciones, si se los alentaba para el clamoreo. Era fcil dirigirlos y
movilizarlos. Y Badrain saba que, en muchos casos, lo de menos era quin los dirigiese.
Hasta qu punto era autntica la afliccin que exteriorizaban? Los informadores seguan
merodeando por todas partes, para tomar buena nota de todo aquel que no vitorease o
gritase su dolor. Era del dominio pblico que el aparato de seguridad, que de modo tan
estrepitoso le fall al presidente, segua funcionando.
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Badrain ri para sus adentros. Era como cuando una mujer finga el orgasmo. Lo
notaba el hombre que senta placer sin darlo?
Llegaron de uno en uno, para evitar que nadie tuviese oportunidad de confabularse
antes de la reunin. Abrieron un precioso mueble bar lleno de botellas y copas con las que
transgredieron los mandamientos del Islam. A Badrain no le importaba. Bebi una copa de
vodka, a la que se aficion veinte aos antes en Mosc, por entonces capital de la
desaparecida Unin Sovitica.
Sorprenda el desenfado de hombres tan poderosos, a quienes caba suponer muy
crispados, tras vivir tantos aos a la sombra de un dictador al que detestaban.
El televisor estaba encendido y la cadena local emita el funeral en diferido. El
presentador proclamaba las excepcionales virtudes del cado lder. Los generales miraban y
escuchaban, pero sus miradas no reflejaban tristeza sino temor. Su mundo se haba
desplomado. No se emocionaron al or el clamor del pueblo ni las loas del presentador.
Todos saban que la realidad era muy distinta.
El ltimo en llegar fue el jefe de los servicios de inteligencia, el militar que se entrevist
con Badrain por la maana. Su aspecto era ms relajado. Probablemente porque habra
tenido tiempo de descansar un poco en su despacho. Los otros lo miraron, y l se anticip a
contestar la pregunta que no llegaron a formularle.
Todo est tranquilo, amigos.
De momento. Tampoco era preciso que nadie verbalizase este escueto matiz.
Badrain pudo haber tomado entonces la palabra, pero se abstuvo. En sus muchos
aos de actividad haba tenido que motivar a gran nmero de personas y saba cmo
hacerlo. Pero en aquellos momentos no haba nada ms elocuente que el silencio. Se limit
a mirarlos y aguard, seguro de que su mirada era ms expresiva que todo lo que pudiese
decir.
No me gusta esto dijo al fin uno de ellos.
Nadie se inmut. Y no era sorprendente. A ninguno de los all presentes le gustaba
aquello. El que se adelant a hablar no hizo ms que verbalizar lo que todos pensaban.
Aunque, al hacerlo as, se sealase como el ms dbil del grupo.
Cmo saber que podemos fiarnos de quin lo enva? pregunt uno de los
generales.
Tienen su palabra, con Dios por testigo contest Badrain ajustndose la gafas.
Si lo desean, una delegacin de ustedes puede ir entrevistarse con l. En tal caso, yo me
quedar aqu como rehn de ustedes. Pero si es eso lo que desean, deben hacerlo sin
prdida de tiempo.
Nadie lo dudaba. Era probable que lo que ms teman se produjese antes de su
partida.
Se hizo un tenso silencio. Incluso se haban desentendido de sus whiskies. Badrain
poda leerles el pensamiento. Todos esperaban que fuese otro quien expresase una postura.
Esto les dara pie a secundarla o a objetarla, con lo que el grupo llegara a una decisin
colectiva que terminaran por apoyar todos. Acaso slo dos o tres propusiesen otras
alternativas.
Me cas tarde dijo el jefe de las Fuerzas Areas, que haba sido piloto de combate
desde los veinte aos hasta los cuarenta, aunque pasase ms tiempo en tierra que en el
aire. Tengo hijos pequeos aadi mirando en derredor. Creo que todos sabemos
cules sern las posibles o, mejor dicho, las ms que probables consecuencias para
nuestras familias si el curso de los acontecimientos nos es desfavorable. Era un dignificado
recurso, pens Badrain. No podan comportarse como unos cobardes. Eran militares.
La promesa de Daryaei no los convenca. Haca mucho tiempo que ninguno de ellos
pisaba una mezquita ms que para hacerse fotografiar entregados a su fingida devocin. Y
aunque para su enemigo fuese muy distinto, la confianza en la religin de los dems
empezaba por la propia conciencia.
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Supongo que nada tienen que ver aqu las cuestiones financieras dijo Badrain
para asegurarse de que as era y para hacerlos reflexionar.
Las divertidas miradas que varios se intercambiaron contest cumplidamente a la
pregunta. Aunque las cuentas oficiales iraques haban sido congeladas haca tiempo, haba
otras cuentas que no fueron bloqueadas. La nacionalidad de una cuenta bancaria era, por
su propia naturaleza, algo voltil, sobre todo cuanto ms importante era la cuenta. Todos
aquellos hombres, pens Badrain, tenan cuentas personales con miles de millones de
alguna divisa fuerte, probablemente dlares o libras esterlinas, y no era aqul el momento
de preguntarse dnde poda estar entonces aquel dinero.
La siguiente pregunta era, adnde ir, y cmo llegar all sin correr riesgos. Badrain
poda leerlo en sus rostros, aunque nada pudiese hacer en aquellos momentos en tal
sentido. La irona de la situacin, que slo l estaba en condiciones de captar, era que el
enemigo a quien teman, y de cuya palabra tanto desconfiaban, no deseaba ms que disipar
sus temores y cumplir su palabra. Pero Al saba que era un hombre de inagotable
paciencia. De lo contrario, no habra aceptado la misin de mensajero.
Est completamente seguro?
La situacin es casi idnea dijo el visitante de Daryaei antes de extenderse en
explicaciones.
Incluso para un hombre creyente, convencido de que todo responda a la voluntad de
Dios, la coincidencia de los acontecimientos resultaba demasiado afortunada para ser cierta.
Sin embargo, lo era o... lo pareca.
Y?
Pues que procederemos de acuerdo al plan.
Excelente.
Se equivocaba. Daryaei hubiese preferido abordarlos uno a uno, para concentrar
mejor su poderosa mente. Pero esto no siempre era posible, y acaso sa fuese la seal. En
cualquier caso, no tena alternativa. Qu extrao se le haca verse atrapado por los efectos
de sus propios planes!
Lo ms peliagudo era tratar con sus colegas de la OMS. Esto slo era posible porque,
de momento, haba buenas noticias. Benedict Mkusa (el enfermo Cero, segn la
terminologa ms al uso entre los cientficos) haba muerto, y su cuerpo, incinerado.
Un grupo de quince mdicos recorri el barrio en el que viva la familia y no descubri
ningn otro caso. Sin embargo, subsista el peligro, porque el bola Zaire tena un perodo
de incubacin de entre cuatro y diez das, aunque se conocan casos extremos de slo dos
das y de hasta diecinueve das. Despus del de Mkusa, slo se haba dado el caso que
tenan ante sus ojos.
Result que el pequeo Mkusa era un naturalista en ciernes, que pasaba gran parte
de su tiempo libre entre las frondas. De modo que enviaron un equipo a la selva, a la caza
de monos, roedores e insectos, en otro intento por descubrir al hospedante o portador del
mortal virus. Confiaban en que, por una vez, les sonriese la suerte.
El enfermo Cero ingres inmediatamente en el hospital debido a que sus padres,
educados y acomodados, prefirieron que fuesen los mdicos quienes tratasen al nio, en
lugar de hacerlo ellos. Probablemente, esto les salv la vida, aunque an tenan que
aguardar a que expirase el perodo de incubacin, con un pnico que superaba el dolor por
la prdida de su hijo. Les hacan anlisis de sangre a diario. Con todo, la esperanza que
alentaba el equipo de la OMS de que el brote cesase tras cobrarse slo dos vctimas, lo
indujo a acceder a lo que el doctor Moudi propona.
Hubo objeciones, por supuesto. Los mdicos zaireos queran tratar a la monja all. Y
no era ningn disparate. Tenan ms experiencia en el bola que nadie, aunque de poco les
hubiese servido, y el equipo de la OMS se mostraba reacio, por razones polticas, a ofender
a sus colegas. Ya se haban producido algunos desafortunados incidentes, y la altanera de
los europeos haba provocado el resentimiento de los mdicos locales. Ni unos ni otros
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estaban faltos de razones. El nivel de los mdicos africanos era desigual. Los haba
excelentes, mediocres y psimos. El argumento que se aduca era que el profesor
Rousseau, del Instituto Pasteur de Pars, era un autntico hroe para la comunidad
internacional, un cientfico con talento que se negaba a aceptar que las enfermedades
vricas fuesen incurables. Era un mdico de la escuela de Pasteur y, como tal, estaba
resuelto a dar con la excepcin a la regla. Haba probado el Rivavirn y el Interfern para
tratar el bola, pero sin resultados positivos. Su ltimo planteamiento terico era tan radical
como, probablemente, ineficaz. Pero haba logrado algunos resultados esperanzadores en
experimentos realizados con monos, y quera probarlo con seres humanos en condiciones
estrictamentecontroladas. Aunque el mtodo era de muy difcil aplicacin en la prctica, por
algo haba que empezar.
Previsiblemente el factor decisivo fue la identidad de la paciente. Varios miembros del
equipo de la OMS la conocieron con ocasin de producirse el ltimo brote de bola en
Kikwit. La hermana Jean Baptiste se traslad a aquella poblacin para supervisar el trabajo
de las enfermeras locales. Los mdicos eran tan sensibles como cualquiera al hecho de
conocer a un paciente. De modo que, al final, accedieron a que el doctor Moudi la
trasladase.
El traslado era bastante problemtico. Optaron por utilizar un camin en lugar de una
ambulancia, porque era ms fcil de limpiar y desinfectar a fondo una vez utilizado. As,
auparon a la paciente con una sbana de plstico, la colocaron en una camilla y la sacaron
al pasillo. A medida que la hermana Mara Magdalena y el doctor Moudi avanzaban por el
pasillo, varios auxiliares con trajes protectores rociaban el suelo y las paredes, y el propio
aire, con un desinfectante que form una qumica neblina que segua a la camilla como el
humo del tubo de escape de un coche cargado de aos.
La paciente iba muy sedada, firmemente sujeta a la camilla y muy tapada, para evitar
que sus continuas hemorragias liberasen virus al ambiente.
Moudi no acababa de creer que se hubiera prestado a aquella locura, porque se
expona a contraer el virus.
Se dirigieron a la explanada donde descargaban los camiones que llegaban con
aprovisionamientos para el hospital. Ya estaba all el camin, y el chofer al volante. Tambin
haban desinfectado previamente el interior del vehculo, que en cuanto hubieron cerrado la
puerta e instalado convenientemente la camilla arranc escoltado por la polica, sin rebasar
en ningn momento los 30 km/h durante el breve trayecto hasta el aeropuerto local, como
medida de precaucin.
El sol an estaba alto y el calor no tard en convertir el vehculo en un horno
ambulante. El olor a desinfectante se filtraba a travs del aparato de acondicionamiento de
ambiente de los trajes protectores.
El G-IV haba llegado haca slo dos horas, en vuelo directo desde Tehern. El interior
haba sido desmantelado. No haban dejado ms que dos asientos y una litera. Moudi not
que el camin se detena, giraba y haca marcha atrs. Se abri entonces la puerta del
compartimiento de carga y los rayos del sol los deslumbraron. Abnegada enfermera en todo
momento, la hermana Mara Magdalena protegi los ojos de su amiga con la mano.
Acudieron a despedirla dos monjas y varios sacerdotes, que rezaron por ella mientras
la embarcaban en el blanco, reactor comercial. Tardaron ms de cinco minutos en sujetarla
firmemente a la litera. Los miembros de la dotacin de tierra que haban ayudado bajaron
entonces del aparato. Moudi examin a su paciente. Le haba bajado la presin y tena el
pulso ms acelerado. Era preocupante. Necesitaba que permaneciese con vida lo mximo
posible. Moudi le hizo entonces una seal a la tripulacin de vuelo, ocup su asiento y se
ci el cinturn de seguridad. Al mirar por la ventanilla se alarm al ver que una cmara de
televisin enfocaba al aparato. Por lo menos, no se haban acercado demasiado, se dijo
Moudi al or que ponan en marcha el primer motor. A travs de la ventanilla de enfrente vio
que una brigada de limpieza rociaba el camin. Era exagerado. El bola era un virus mortal
pero muy delicado. Era muy vulnerable al calor y no tardaba en morir cuando se vea
expuesto a la radiacin ultravioleta de los directos rayos del sol. sta era la razn de que la
bsqueda del hospedante resultase tan infructuosa. Algo era el portador de aquel terrible
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bicho. El bola no poda existir por s mismo. Pero con independencia de qu


proporcionase al virus un confortable alojamiento, al margen de a qu bola recompensase
el virus por el servicio con no daarlo, al margen de cul fuese el ser vivo que acechase por
el continente africano como una sombra, an no se haba descubierto. El mdico mascull
por lo bajo. Hubo un tiempo en el que alberg la esperanza de descubrir a aquel hospedante
y explotarlo, pero fue en vano. No obstante, a cambio, consigui algo igualmente positivo.
Tenan un enfermo cuyo cuerpo alimentaba al patgeno, y mientras que todas las vctimas
anteriores del bola haban sido incineradas, o sepultadas en tierra impregnada de
productos qumicos, aquella paciente tendra un destino muy distinto.
El avin se puso en movimiento. Moudi volvi a ajustarse el cinturn de seguridad. Se
mora de ganas por beber algo.
En la cabina de vuelo, los dos pilotos llevaban trajes especiales impregnados de
desinfectante. Sus mascarillas ahogaban su voz y los obligaban repetir sus comunicaciones
con la torre de control. Al fin, los controladores lograron entender lo que decan y autorizaron
el despegue del Gulfstream, que a los pocos minutos se elev hacia el cielo africano, rumbo
norte. La primera parte del trayecto tena 4 000 km, que tardaran seis horas en cubrir. Otro
G-IV haba aterrizado ya en Bengazi, y haban informado a su tripulacin de las medidas de
emergencia.
Canbales! exclam Holbrook perplejo.
Se haba despertado muy tarde, porque muy tarde tambin se durmi por la noche.
Haba seguido hasta las tantas un programa de la C-SPAN acerca de la confusa situacin en
el Congreso despus del discurso del tal Ryan. Pensndolo bien, no haba estado tan mal el
discurso. Los haba odo peores. Una sarta de mentiras, por supuesto, como en una
comedia televisiva. Incluso aquellos que le caan a uno bien no eran sinceros, por ms
divertidos que resultasen. Algn tipo talentoso deba de haberle escrito el discurso, sin ms
objeto que llevar al nimo de los telespectadores lo que les convena. La habilidad de
aquella gente era impresionante. Los Mountain Men llevaban aos elaborando un discurso
capaz de captar adeptos. No lo haban conseguido. No se trataba de que sus ideales
tuviesen algo negativo, por supuesto. Todos estaban convencidos de ello. El problema era el
envoltorio. Slo el gobierno y su gran aliado, Hollywood, podan permitirse que las personas
adecuadas desarrollasen las ideas que deformaban las mentes de los pobres desdichados,
que no acababan de entenderlo (porque sa era la nica explicacin posible).
Pero ahora cunda la discordia en el terreno enemigo.
Ernie Brown, que acababa de llegar en el coche para despertar a su amigo, redujo al
mnimo el sonido del televisor.
Me temo que no haya sitio para esos dos en esa condenada ciudad, Pete.
Y va a esfumarse uno de ellos de la noche a la maana? pregunt Holbrook.
Ojal.
El comentario sobre los aspectos jurdicos de la cuestin, que acababan de ver en el
programa de actualidad poltica de la CNN, haba sido tan confuso como una manifestacin
de negros washingtonianos para pedir mejor asistencia social.
Bueno, vers, hay que felicitarse porque la Constitucin no diga nada acerca de
casos como ste. Claro que siempre podran solucionarlo a tiro limpio en Pennsylvania
Avenue al anochecer ironiz Ernie.
Qu gozada! exclam Pete sonriente.
Demasiado americano dijo Brown, que pudo haber aadido que no habra sido tan
inslito, porque Ryan ya se vio en tal tesitura en una ocasin, o por lo menos eso decan los
peridicos y la televisin.
Ya lo creo que era cierto! Ambos recordaban vagamente lo ocurrido en Londres y, a
decir verdad, se enorgullecieron de ver a un americano ensendoles a los europeos cmo
se manejaba un arma (los extranjeros no tenan ni puta idea de armas). Eran tan malos
como en Hollywood. Qu lstima que Ryan se hubiese echado a perder. Lo que haba dicho
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en su discurso... sa era la razn de que entrase en el gobierno (porque aquello era lo que
decan todos). Por lo menos, con aquel fantasmn de Kealty podan apoyarse en la familia y
todo eso. Era tan sinvergenza y tan ladrn como todos, que no en vano era as como lo
educaron. Sin embargo, haba que agradecerle que no fuera un hipcrita. No poda uno
reprocharle a un coyote aullarle a la luna. No haca ms que conducirse de acuerdo a su
naturaleza. Pero los coyotes eran alimaas, y los lugareos podan matar cuantos
quisieran...
Brown lade la cabeza.
Pete?
Qu, Ernie?
Holbrook se alcanz el mando a distancia y fue a elevar el sonido.
Estamos ante una crisis constitucional, no?
S, eso dicen todas las cabecitas pensantes asinti Holbrook.
Y se ha agravado, verdad?
Lo de Kealty? Tiene toda la pinta asinti Pete dejando a un lado el mando.
Estaba visto que Ernie tena otro ataque de ideas.
Y si...? dijo Brown, que se interrumpi y mir al silenciado televisor.
Era lento en dar forma a sus ideas. Holbrook ya estaba acostumbrado, pero sola
merecer la pena esperar a que se aclarase.
El 707 aterriz en el aeropuerto internacional de Tehern-Mehrabad pasada la
medianoche. Los tripulantes iban medio sonmbulos, tras volar durante 36 horas casi sin
interrupcin, rebasando con mucho las normas de seguridad de la aviacin civil, con el
agravante del cargamento que llevaban, y tan crispados que se haban dicho de todo
durante el largo trayecto.
Pero en cuanto el avin tom tierra, los tres respiraron con alivio. El piloto mene la
cabeza, se pas la mano por la cara y enfil hacia el fondo de la pista, pasando entre las
hileras de luces azules.
Aquel aeropuerto albergaba tambin el cuartel general de las Fuerzas Areas iranes.
El avin gir hasta situarse en sentido contrario y se dirigi a las espaciosas pistas que
utilizaban las Fuerzas Areas, pues aunque su identificacin fuese la de un aparato civil, el
707 perteneca a las Fuerzas Areas iranes.
Ya aguardaban los camiones. El aparato se detuvo y, cuando el copiloto hubo apagado
los motores, el piloto accion los frenos y los tres tripulantes miraron hacia atrs.
Largo da, amigos mos dijo el piloto a modo de disculpa por sus exabruptos
durante el vuelo.
Seguido de un largo sueo reparador, si Dios quiere aadi el mecnico, que
haba sido el blanco del malhumor del capitn.
Aceptaba la disculpa. Entre otras cosas, porque estaban los tres demasiado cansados
para enzarzarse en una discusin, y porque en cuanto descansaran, pudiera ser que ni
siquiera recordasen por qu discutieron.En cuanto se quitaron las mascarillas de oxgeno,
los asalt el hedor de su cargamento. A duras penas lograron no vomitar cuando abrieron
las puertas. An no podan desembarcar. El aparato iba atestado de jaulas, y salvo que
optaran por salir por las ventanillas (una salida poco digna), tendran que aguardar
pacientemente, como cualquier pasajero en un aeropuerto internacional.
Un pelotn de soldados se encarg de la descarga. La tarea se hizo ms penosa
porque no les advirtieron que deban llevar guantes, como hicieron los africanos. Todas las
jaulas tenan un asa metlica en la parte superior. Pero los monos verdes eran tan tercos
como quienes los transportaban, y no cesaban de araar. No todos los soldados
reaccionaron igual. Algunos golpeaban las jaulas tratando de acobardar a los simios e
inducirlos a la pasividad. Sin embargo, los ms listos se despojaron de las chaquetas y las
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utilizaron como proteccin al coger las jaulas. Pronto se form una cadena y transbordaron a
los monos a varios camiones.
El procedimiento era bastante ruidoso. La temperatura apenas llegaba a los 10 C en
Tehern aquella noche, lo que equivala a fro polar para los monos, tan enfurecidos por el
desconsiderado trato que prorrumpieron en un colectivo chillido que se oy en todo el
aeropuerto.
Cuando hubo terminado el transbordo y abrieron la puerta de la cabina, la tripulacin
se horroriz al ver el lamentable estado del avin. Tardaran semanas en adecentarlo y en
eliminar la nauseabunda fetidez.
Tras desembarcar por la puerta de popa, se dirigieron a los coches aparcados junto al
borde de la pista.
Los monos emprendieron entonces su cuarto y ltimo viaje en camin. Fue un corto
trayecto en direccin norte, por dos tramos de autopista comunicados por un paso
sobreelevado, construido durante el reinado del sha, al oeste de Hasanabad. All haba una
finca dedicada, desde haca tiempo, a las mismas actividades que ocasionaron el traslado
de los monos desde frica hasta Asia.
La finca era propiedad del Estado y se utilizaba como base de experimentos para
probar nuevas cosechas y fertilizantes. Contaban con las cosechas de la finca para
alimentar a los recin llegados. Pero era todava invierno y no haba nada que pudiesen
comer. De modo que tuvieron que recurrir a enviar varios cargamentos de dtiles,
procedentes de la regin sudoriental del pas. Los monos los olieron en cuanto el camin se
detuvo frente al edificio de tres plantas que sera su ltima morada. Aquello no hizo sino
excitarlos ms de lo que ya estaban, pues no haban comido ni bebido desde que salieron
de frica, aunque todo pareca indicar que les esperaba un buen manjar, aunque fuese el
ltimo.
El Gulfstream G-IV aterriz en Bengazi con exquisita puntualidad. Dadas las
circunstancias, el vuelo no pudo haber sido ms agradable. Incluso el racheado viento que
sola soplar en el Sahara central estuvo en calma. La hermana Jean Baptiste permaneci
inconsciente durante casi todo el vuelo, pero iba ms cmoda, en realidad, que las otras
cuatro personas que viajaban a bordo, cuyos trajes protectores les impedan incluso beber
agua.
En ningn momento llegaron a abrirse las puertas del aparato. En lugar de ello, los
camiones cisterna se acercaron y los chferes descendieron para conectar los tubos a las
bocas de los depsitos.
El doctor Moudi estaba tenso y desvelado. La hermana Mara Magdalena dormitaba.
Era tan vieja y tan paciente como su amiga y llevaba das sin conciliar el sueo.
Era una lstima, pensaba Moudi mientras miraba por la ventanilla. Y tambin una
injusticia. No poda sentir ningn odio hacia ellas. Antes, crea que todos los occidentales
eran enemigos de su pas, pero aquellas dos monjas no lo eran. El pas al que pertenecan
observaba una prctica neutralidad con respecto al suyo. No eran animistas paganos como
la mayora de los africanos, que ni conocan a Dios ni les importaba. Aquellas dos monjas
consagraron sus vidas al servicio de Dios, y ambas lo haban sorprendido por el respeto que
mostraban por la religin que l profesaba. Lo que ms lo impresionaba era su creencia de
que la fe era un camino de progreso, y no la aceptacin de un destino predeterminado. Era
una idea que no armonizaba del todo con sus creencias islmicas, pero que tampoco las
contradeca. Mara Magdalena pasaba las cuentas de un rosario desinfectado a medida que
invocaba a Mara, madre de Jess el profeta y exaltada en el Corn tanto como en su
devocionario como modelo insuperable para toda mujer...
Moudi lade la cabeza y mir por la ventanilla. No poda permitirse pensar as. Tena
una misin que cumplir y all tena los instrumentos de su misin: el destino de una, decidido
por Al; y el de la otra, elegido por ella misma. No haba ms vueltas que darle, concluy en
cuanto los camiones cisterna se retiraron y los motores del avin se pusieron de nuevo en
marcha.
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La tripulacin tena tanta prisa como l por dejar atrs la parte ms engorrosa de la
misin. Adems, haba pasado demasiados aos entre paganas, en el calor del trpico, sin
una mezquita en muchos kilmetros a la redonda, alimentndose de un modo miserable.
Ahora, todo eso quedaba atrs, despus de prestarle un servicio a Dios y a su pas.
Fueron dos y no uno los aparatos que se dirigieron a la pistaprincipal, orientada en
sentido norte-sur. Traqueteaban como destartalados automviles, a causa de las grietas que
el criminal clima del desierto abra en el cemento (un clima que abrasaba en verano y
resultaba increblemente fro en las noches de invierno).
El otro avin era idntico al G-IV en el que viajaba Moudi. La nica diferencia era un
dgito ms en la matrcula. Se dirigi hacia el fondo de la pista y despeg en direccin norte.
El avin de Moudi enfil por la misma pista, pero en cuanto se hubo elevado, gir
hacia el sudoeste, rumbo a Sudn, adonde llegaran tras sobrevolar el desierto en plena
noche.
El otro G-IV gir ligeramente hacia el oeste y se adentr en el pasillo areo
internacional que conduca a la costa francesa. Pasara cerca de la isla de Malta, cuya
estacin de radar cubra las necesidades del aeropuerto de La Valetta y formaba parte de la
red de control del trfico areo del Mediterrneo central. Los tripulantes de aquel aparato
procedan de las Fuerzas Areas, que habitualmente se encargaban del traslado de
personalidades de la poltica y de los negocios. Pero era trabajo tan seguro y rentable como
aburrido. Sin embargo, aquella noche sera distinto. El copiloto consultaba el mapa que tena
sobre las rodillas sin quitarle ojo a la pantalla del GPS. A poco ms de 300 km de Malta, y a
una altitud de 13 000 m, atendi la seal que el piloto le hizo con la cabeza y puls los
dgitos 7711 en el transponder de seales de radar.
Torre de La Valetta! Torre de La Valetta! Aqu Noviembre Juliet-Alfa.
Emergencia! Emergencia!
El controlador de La Valetta registr el cdigo en su ordenador GPS de ayuda a la
navegacin. Las noches de guardia en aquella torre de control eran bastante apacibles, ya
que haba poco trfico. El controlador conect el micrfono y llam por seas al supervisor.
Juliet-Alfa, aqu La Valetta. Tienen una emergencia, seor?
La Valetta, aqu Juliet-Alfa, afirmativo. Somos un vuelo de evacuacin mdica con
destino a Pars desde Zaire. Hemos perdido el motor nmero dos y tenemos problemas con
el sistema elctrico. Mantngase a la escucha...
Juliet-Alfa, aqu La Valetta. Seguimos a la escucha, seor. Pierden ustedes altura.
Emergencia! Emergencia! volvi or el controlador, aunque la voz sonase
ahora distinta. Nos fallan los dos motores. Tratamos de volver a arrancarlos. Aqu JulietAlfa.
Vector de penetracin en La Valetta tres-cuatro-tres. Repito: vector de penetracin
directa a La Valetta tres-cuatro-tres. Seguimos a la escucha, seor.
El controlador no oy ms que un crispado Recibido. Segn la pantalla, el aparato
se encontraba ahora a 11000 m de altitud.
Qu ocurre? pregunt el supervisor.
Dicen que estn sin los dos motores. Pierden altura rpidamente.
La pantalla mostr que se trataba de un Gulfstream, cuyo plan de vuelo confirm el
ordenador.
Planea bien dijo el supervisor en tono optimista.
Pero ambos vieron en la pantalla que el aparato estaba ya a poco ms de 10 000 m. Y
no planeaba precisamente muy bien. Juliet-Alfa, aqu La Valetta. Nada.
Juliet-Alfa, aqu torre de control de La Valetta. Pero que ms...?
El supervisor comprob por s mismo los datos que aparecan en la pantalla. No se
vea ningn otro aparato. Todo lo que podan hacer era esperar.

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Para simular mejor la emergencia, el piloto puso los motores en punto muerto. En
lugar de dramatizar, mantuvieron un absoluto silencio. Lo que s hizo el piloto fue descender
ms y virar como si tratase de llegar a Malta. Los controladores respiraran aliviados, porque
pasara a ms de 8 000 m. Era lo lgico. l fue piloto de combate en las Fuerzas Areas de
su pas y aoraba la agradable sensacin de las piruetas. Descender a aquella velocidad le
habra puesto los pelos de punta a cualquier pasajero. Para el piloto, en cambio, aquello era
volar de verdad.
Debe de ser muy pesado dijo el supervisor.
Autorizado a Pars De Gaulle dijo el controlador, que se encogi de hombros con
cara de circunstancias. Repostado hasta los topes en Bengazi.
Mal combustible?
El controlador se volvi a encoger de hombros.
Era como ver la muerte por televisin, tanto ms horrible por cuanto los alfanumricos
dgitos que la anunciaban parpadeaban en la pantalla como la puntuacin en una mquina
tragaperras.
El supervisor cogi el telfono.
Llame a los libios y pregnteles si pueden enviar un avin de rescate. Un reactor
est a punto de precipitarse en el golfo de la Gran Sirte.
Torre de La Valetta. Aqu el Radford de los Estados Unidos. Me oyen? Cambio.
Radford, aqu La Valetta.
Tenemos a su contacto en el radar. Parece descender a gran velocidad dijo un
joven teniente que aquella noche estaba de guardia en el centro de informacin de combate
del destructor.
El Radford era un viejo barco de la clase Spruance. Se diriga a Npoles al trmino de
unas maniobras conjuntas con la Armada egipcia. De paso, tena rdenes de penetrar en el
golfo de la Gran Sirte para proclamar la libertad de navegacin, un ejercicio que era casi tan
viejo como el propio barco. La que en otro tiempo fue una movidita unidad, que sali
indemne de dos combates navales en los 80, era ahora un destino aburrido. De lo contrario,
no habra podido navegar sin escolta. Los oficiales de guardia se aburran tanto que se
dedicaban a sintonizar frecuencias civiles para combatir el tedio.
El contacto est a ocho-cero millas al oeste de nuestra posicin. Rastreamos.
Podran atender una peticin de salvamento?
La Valetta, acabo de despertar al capitn. Es complicado organizarse aqu, pero
podemos intentarlo. Cambio.
Cae a plomo comunic un brigada que no le quitaba ojo a la pantalla. Mejor
ser que se den prisa, amigo.
Se trata de un reactor comercial Gulf-cuatro. Est a cinco mil trescientos metros y
desciende rpidamente dijo el controlador de La Valetta.
Gracias. Coincide con nuestros datos. Seguimos a la escucha.
Qu ocurre? pregunt el capitn, que se haba vestido a toda prisa con un
pantaln caqui y una camiseta. Bueno... despierten a los pilotos aadi el capitn a la
vez que coga un megfono. Aqu puente, al habla el capitn. Avante a toda mquina,
nuevo rumbo...
Dos-siete-cinco, seor... le aconsej el oficial del radar. El aparato se encuentra
a Dos-siete-cinco, y a ochenta y tres millas.
Nuevo rumbo, Dos-siete-cinco.
S, seor. Rumbo Dos-siete-cinco. Todo avante, seor confirm el oficial de
cubierta.
En el puente, el suboficial de guardia baj las palancas de control directo de las
mquinas, inyectando ms combustible a las grandes turbinas. El Radford, que iba en
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aquellos momentos a una velocidad de dieciocho nudos, vibr ligeramente al acelerar. El


capitn mir en derredor del espacioso centr de informacin de combate. Los tripulantes
estaban alerta, aunque todava algo adormilados. Los tcnicos del radar ajustaban los
instrumentos. En la pantalla principal cambi la imagen y apareci la del avin que
descenda.
Llamemos a zafarrancho de combate dijo entonces el capitn, que pens que, en
cualquier caso, aquello les servira de buen ejercicio.
Treinta segundos despus toda la dotacin se haba movilizado y se diriga a sus
puestos.
Haba que tener mucha precaucin en todo descenso que se realizara al sobrevolar el
mar de noche. El piloto del G-IV iba muy atento al altmetro y al control de su velocidad de
descenso. La falta de puntos de referencia, y de visibilidad, haca que fuera fcil estrellarse
contra la superficie. Y aunque eso hubiese hecho la misin de aquella noche perfecta, no
tena por qu ser tan perfecta. En pocos segundos, quedaran fuera del alcance del radar de
La Valetta y, a partir de aquel momento, podran dejar de descender.
Lo nico que le preocupaba era la posible presencia de un barco en las inmediaciones,
pero no vea ninguna estela a la luz de la menguante luna.
Lo tengo anunci en cuanto lleg a los 1 700 m. Entonces estabiliz el aparato.
La torre de La Valetta podra detectar el cambio en el ritmo de descenso por medio del
transponder, si an reciban la seal. Pero aunque as fuese, los controladores de la torre
suponan que, despus de un pronunciado descenso para provocar una fuerte corriente de
aire en sus motores, al objeto de facilitar el nuevo intento de ponerlos en marcha, el piloto
tratara de estabilizar la nave para amerizar aprovechando la calma.
Lo pierdo dijo el controlador al ver que la seal de su pantalla parpadeaba y
terminaba por desaparecer.
El supervisor asinti con la cabeza y conect el micrfono.
Radford, aqu La Valetta. Juliet-Alfa ha desaparecido de nuestra pantalla. Lo
hemos perdido a los dos mil metros de altitud y segua descendiendo, rumbo tres-cuatrotres.
La Valetta, recibido. Hemos vuelto a detectarlo, a mil quinientos metros. Su ritmo de
descenso se ha reducido un poco. Sigue rumbo tres-cuatro-tres contest el oficial del CIC.
A slo unos pasos de l, el capitn hablaba con el comandante de la dotacin area
del Radford. Tardaran veinte minutos en preparar el nico helicptero que portaba el
destructor, un SH60B Seahawk. El piloto del helicptero mir la pantalla del radar.
Mar en calma. Si es un poco inteligente, podr amerizar y salir del aparato por su
propio pie, como quien dice. De modo que,cuando usted ordene, seor. Estamos
preparados dijo el piloto, que sali del CIC y se dirigi hacia popa.
Lo he perdido comunic el tcnico del radar. Estaba a quinientos metros. Ha
debido de estrellarse y hundirse.
Comunquelo a la torre de La Valetta le orden el capitn.
El G-IV se equilibr a los 170 m, segn el altmetro del radar. El piloto no poda
arriesgarse a descender ms. Una vez hecho esto, volvi a dar potencia a los motores y vir
hacia el sur, de nuevo hacia Libia. Iba ahora muy concentrado. Volar bajo requera poner los
cinco sentidos en todo momento, especialmente al sobrevolar el mar de noche. Sus rdenes
eran claras, aunque no su objeto. Pero tardara poco en llegar. A poco ms de 500 km/h,
dentro de cuarenta minutos estara en el aerdromo, donde repostara para volver a salir de
la zona.
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Cinco minutos despus todo estaba dispuesto en el Radford para el despegue. El


destructor vari ligeramente el rumbo para que el viento soplase en la direccin conveniente
en cubierta. El ordenador del Seahawk proces los datos transmitidos por el CIC. Tendra
que rastrear en cuatro kilmetros a la redonda. Era una operacin tediosa, lenta y crispante.
Haba personas en el agua, y ayudarlas era la ms importante y antigua ley de los mares.
En cuanto el helicptero despeg, el destructor volvi a su rumbo y se alej de la zona
a ms de 34 nudos.
El capitn comunic la situacin a Npoles. Pidi ayuda adicional por parte de
cualquier unidad de la flota que estuviese por las inmediaciones. No haba barcos
norteamericanos lo bastante cerca, pero s una fragata italiana que iba rumbo sur, hacia la
zona. Incluso las Fuerzas Areas libias pidieron informacin.
El perdido G-IV aterriz justo cuando el helicptero de la Armada norteamericana
llegaba a la zona de rastreo. Los tripulantes aprovecharon la operacin de reabastecimiento
de combustible para ir a comprar unos refrescos. Mientras aguardaban, un transporte An
10 de fabricacin rusa pona en marcha sus cuatro motores para participar en la misin de
salvamento. En circunstancias como aqulla, los libios tambin colaboraban ahora, tratando
de volver a ganarse a la comunidad internacional, pese a que sus comandantes no saban
prcticamente nada acerca de lo ocurrido.
Bastaron unas pocas llamadas telefnicas para organizarlo todo. Quienquiera que
atendiese la llamada y cooperase, slo saba que dos aparatos aterrizaran para repostar y
volver a emprender el vuelo.
Una hora despus, volvieron a despegar para lo que sera un vuelo de tres horas
hasta Damasco. En principio, se pens hacerlos regresar directamente a su base de Suiza,
pero el piloto adujo que dos aparatos del mismo propietario volando por la misma zona y
casi al mismo tiempo podran despertar sospechas. De modo que, mientras ascenda, puso
rumbo este.
Al sobrevolar el golfo de la Gran Sirte, vio las destellantes luces de unos aparatos. Lo
sorprendente era que uno de ellos era un helicptero. Ya eran ganas de malgastar
combustible y tiempo, se dijo el piloto que, con talante risueo, ascendi hasta la altitud de
crucero, se relaj y dej que el piloto automtico hiciese el trabajo para lo que restaba de
aquel largo da de vuelo.
An no llegamos?
Moudi volvi la cabeza. Le acababa de cambiar la botella del gotero. Le picaba la cara
a causa de la barba que ya asomaba, pero el casco de plstico le impeda rascarse. Vio que
la hermana Mara Magdalena se senta igualmente incmoda por no haber podido lavarse la
cara.
No, hermana. Pero no tardaremos. Descanse, que esto puedo hacerlo yo.
No, doctor Moudi, usted debe de estar muy cansado replic ella.
Yo soy ms joven y he descansado mejor la ataj el mdico con un ademn, al ver
que la hermana iba a levantarse.
El mdico sustituy entonces la botella del sedante, aunque le haban administrado ya
tanta morfina que la hermana Jean Baptiste difcilmente poda ser un problema.
Qu hora es?
Hora de que descanse. Tendr que cuidar de su amiga cuando lleguemos. En
cambio, a m me relevarn otros mdicos. De modo que ahorre fuerzas. Las necesitar le
aconsej Moudi.
La monja no replic. Acostumbrada a obedecer a los mdicos, desvi la mirada, elev
una plegaria y cerr los ojos. En cuanto Moudi la crey profundamente dormida, fue hacia la
parte delantera del aparato.
Cunto falta?
Cuarenta minutos. Llevamos un poco de adelanto. Hemos tenido viento de cola
contest el comandante.
An no habr amanecido, verdad?
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Exacto.
Qu le ocurre a la enferma? pregunt el piloto sin volver la cabeza. Estaba
aburrido y lo pregunt slo por hablar de algo.
Mejor ser que no lo sepa le asegur Moudi.
Va a morir?
S. Y habr que desinfectar a fondo el avin antes de volverlo a utilizar.
Eso nos dijeron asinti el piloto, que se encogi de hombros, ajeno al terrible
peligro que corra.
Moudi s lo saba. La sbana de plstico sobre la que descansaba su paciente estara
ya empapada de sangre contaminada. Habran de tener mucho cuidado al bajar del avin.
Badrain se alegr de no haber ingerido ninguna bebida alcohlica. Era quien ms
sereno estaba. Diez horas, pens, mirando el reloj. Llevaban diez horas discutiendo como
viejas en el mercado.
Acceder a ello? pregunt un general.
Me parece algo razonable contest Al.
Cinco altos mullahs volaran a Bagdad. Se brindaban a ser rehenes, que confiaran en
la palabra de su lder, ya que no en su buena voluntad.
Result mejor de lo que los generales esperaban. Una vez acordado esto, los dems
oficiales se miraron y asintieron.
Aceptamos dijo el mismo general en nombre del grupo.
El hecho de que cientos de oficiales de menor graduacin quedasen all en la
estacada era lo de menos. La maratoniana reunin apenas se haba dignado a tratar de la
cuestin.
Necesito un telfono solicit entonces Badrain.
El jefe de los servicios de inteligencia lo condujo hasta una estancia contigua. Siempre
haban tenido lnea directa con Tehern. Incluso durante la guerra estuvo abierta aquella va
de comunicacin, a travs de un repetidor de microondas que enlazaba con una lnea por
cable de fibra ptica, cuyas transmisiones no podan ser interceptadas.
Bajo la vigilante mirada del general iraqu, Badrain puls los dgitos que memoriz das
antes.
Aqu Yousif. Tengo noticias le dijo a quien atendi la llamada.
Espere, por favor le contestaron.
A Daryaei le haca tan poca gracia como a cualquiera que lo despertasen a horas tan
intempestivas, y menos an, despus de lo poco que haba dormido en los ltimos das. Al
sonar el telfono de su mesilla de noche, parpade repetidamente para despejarse, antes de
acertar con el auricular.
S?
Soy Yousif. Estn de acuerdo. Necesitamos cinco amigos. Alabado sea Al por su
benevolencia, pens Daryaei. Tantos aos de guerra y paz daban ahora su fruto. Pero no.
No haba que precipitarse. Quedaba an mucho por hacer, aunque lo ms peliagudo ya se
haba conseguido.
Cundo hay que empezar?
Lo antes posible.
Gracias. No lo olvidar dijo Daryaei, que estaba ya con unos ojos como platos.
Por primera vez en muchos aos, pospuso sus oraciones matutinas. Dios se hara
cargo de que tena que ponerse manos a la obra para cumplir con Su voluntad sin prdida
de tiempo.

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Tom Clancy

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Tena que estar agotada, pens Moudi. Las dos hermanas empezaron a despertarse
en cuanto el avin tom tierra. Se produjo el normal traqueteo al reducir velocidad el avin.
La hermana Jean Baptiste haba perdido mucha sangre, pero por lo menos haba
conseguido que llegase con vida. Tena los ojos abiertos, pero la mirada perdida, como la de
un nio perplejo ante lo que no acertaba a comprender.
La hermana Mara Magdalena mir un momento por la ventanilla, pero no vio ms que
un aeropuerto. Sobre todo de noche, todos parecan iguales. Al poco, el avin se detuvo y
se abrieron las puertas.
Volveran a viajar en camin. Subieron cuatro personas a bordo, todas ellas con trajes
protectores. Moudi afloj las correas que sujetaban a la hermana Jean Baptiste a la litera y
le indic a la otra hermana por seas que no se moviese. Con mucho cuidado, los cuatro
enfermeros del Ejrcito cogieron la sbana de plstico, cada uno por una punta, auparon a
la enferma y fueron hacia la puerta.
Los tripulantes tenan sus rdenes, unas rdenes que les haban repetido varias
veces. Cuando hubieron subido a la paciente al camin, Moudi y la hermana Mara
Magdalena desembarcaron. Se quitaron el casco y respiraron aire fresco. l cogi la
cantimplora que le brind uno de los soldados que rodeaba el avin. Se la pas a la
hermana y cogi otra para l. Ambos bebieron ms de un litro de agua cada uno antes de
subir al camin. Estaban desorientados despus del largo vuelo, sobre todo ella, que no
tena ni idea de dnde se encontraba. Moudi vio el 707 que haba llegado poco antes con los
monos, aunque l ignoraba cul era el cargamento.
Nunca he estado en Pars. Slo lo he sobrevolado varias veces en estos aos dijo
la hermana Mara Magdalena mirando en derredor, momentos antes de que cerrasen las
puertas del camin.
Me temo que no lo va a ver usted nunca.

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LA CONEXIN IRAN
Conjunto vaco coment el piloto.
El Seahawk sobrevolaba en crculo a poco ms de trescientos metros de altitud.
Escudriaba la superficie con un radar de rastreo muy sensible que poda detectar restos de
naufragios (estaba diseado para localizar periscopios de submarinos). Pero hasta el
momento no haba encontrado ms que una botella de agua mineral a la deriva. Los
tripulantes llevaban gafas especiales que les permitan ver con muy poca luminosidad. Pero
ni siquiera haban detectado manchas de gasleo.
Ha tenido que hundirse a gran velocidad. De lo contrario, habra dejado algn rastro
dijo el copiloto a travs del intercomunicador.
A no ser que se hayan equivocado de sector coment el piloto mirando la pantalla
de su GPS.
Pero no. No se haban equivocado de sector. Slo les quedaba combustible para una
hora, y tenan que empezar a pensar en volver al Radford, que, a su vez, peinaba tambin el
sector. Las luces de rastreo parecan focos de un escenario en la oscuridad previa al alba,
como en una pelcula sobre la segunda guerra mundial. Un Cub libio sobrevolaba tambin el
sector con la intencin de ayudar, aunque, en la prctica, no fuese ms que un incordio.
No encuentran nada? pregunt el controlador del Radford.
Nada. No vemos nada en absoluto. Y slo tenemos combustible para una hora.
Entendido dijo el controlador.
Seor, el ltimo rumbo del contacto era tres-cuatro-tres. Velocidad quinientos
kilmetros por hora. Ritmo de descenso, mil metros por minuto. Es incomprensible que no
se encuentre en ese sector observ un oficial de operaciones sealando el mapa.
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Tom Clancy

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El capitn bebi un sorbo de caf y se encogi de hombros. Los miembros de la


brigada de salvamento y extincin de incendios estaban preparados en cubierta. Dos
hombres rana con los trajes especiales aguardaban junto a un bote salvavidas. Todos los
prismticos de a bordo los utilizaban en aquellos momentos los oficiales, que trataban de ver
alguna luz o algn rastro mientras los tcnicos del sonar trataban de captar la seal de alta
frecuencia del localizador del aparato, un instrumento muy slido que resista fuertes
impactos (se activaba automticamente en cuanto entraban en contacto con el agua del
mar, y llevaba una pila que le permita funcionar durante varios das).
El sonar del Radford poda detectar el localizador desde treinta millas, y estaban justo
encima del sector delimitado por los tcnicos del radar. Aunque ni el Radford ni su tripulacin
haban participado nunca en una operacin de salvamento como aqulla, realizaban
ejercicios con regularidad, tan perfectos como pudiera desear el capitn ms exigente.
Radford, Radford, aqu torre de control de La Valetta. Cambio.
La Valetta, aqu el Radford contest el capitn a travs del micrfono.
Siguen sin encontrar nada?
No, La Valetta. Nuestro helicptero sobrevuela el sector. Pero no ha encontrado
nada.
Ya le haban pedido a Malta que confirmase la velocidad y el rumbo del aparato
momentos antes de perder el contacto, pero el avin qued fuera del alcance del radar civil
antes de que lo perdiese el del destructor, pese a tener mayor alcance.
Ya saban cmo acabara aquello. Continuaran la bsqueda durante un da, ni uno
ms ni uno menos. No encontraran nada. Y se acab. Ya haban enviado un tlex a la
Gulfstream para comunicar a la empresa constructora que uno de sus aviones se haba
perdido en el mar. Los representantes de la Gulfstream volaran a Berna para analizar los
partes de mantenimiento y otros datos registrados sobre el aparato, al objeto de dar con
alguna pista sobre la razn del siniestro. Lo ms probable era que no pudiesen hacer ms
que engrosar la lista de casos sin resolver. Sin embargo, haba que seguir el juego y,
adems, era un buen ejercicio para la tripulacin del Radford, aunque no lo hiciese con
excesivo entusiasmo.
Probablemente fue el olor lo que la alarm. Aunque el trayecto desde el aeropuerto fue
breve, el mdico y la enfermera llevaban tantas horas de viaje que el traqueteo del camin
los dej magullados. Lo primero que hicieron fue llevar a la hermana Jean Baptiste al interior
del edificio, y luego se quitaron los trajes protectores.
La hermana Mara Magdalena se alis su corto pelo, respirhondo y mir en derredor
sorprendida. Moudi not su perplejidad y la condujo al interior antes de que ella hiciese
ningn comentario.
Entonces les lleg el olor. Era un familiar olor africano que impregnaba el aire, pese a
que ya haca horas que haban entrado los monos. Estaba claro que aquello no poda
asociarlo nadie con Pars y menos an con un lugar tan ordenado y limpio como tena que
ser el Instituto Pasteur.
La hermana Mara Magdalena repar tambin en que los letreros que se vean en las
paredes no estaban escritos en francs. No acertaba a comprender lo que ocurra, y no
tendra ms remedio que preguntarlo. De modo que habra que anticiparse a su curiosidad:
se le acerc un soldado, la agarr por el brazo y la alej de la entrada. Ella estaba tan
perpleja que no acert a protestar. Se limit a mirar hacia atrs, a un hombre vestido con el
traje protector. Iba sin afeitar y su mirada era tan triste que la desconcert ms de lo que ya
estaba.
Qu es esto? Quin es esta mujer? pregunt el director del proyecto.
Su religin les prohbe viajar solas, para proteger su castidad explic Moudi. De
lo contrario, no hubiese podido venir aqu con la paciente.
Sigue con vida? pregunt el director, que no haba estado presente en el
momento de la llegada.
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S contest Moudi. Y tendramos que conseguir que siguiese con vida otros tres
das; cuatro, si es posible aventur.
Y la otra?
No es cosa ma contest Moudi.
No vendra mal disponer de otra...
Ni hablar! exclam Moudi indignado. Eso sera una monstruosidad! protest
. Sera ofender a Dios.
Acaso no lo es lo que nos proponemos? replic el director.
Estaba claro que Moudi no acababa de comprender el alcance del proyecto. Pero no
mereca la pena discutir. Todo lo que necesitaban era una paciente infestada de bola.
Vaya a lavarse y luego iremos a verla dijo el director.
Moudi subi a la sala de descanso de los mdicos, en la que se encontraban los aseos
y las duchas. Una vez all, comprob con alivio que el traje protector haba resistido todo el
viaje sin el menor rasgn. Lo tir en un cubo grande de plstico antes de pasar a una ducha
a cuya agua caliente haban aadido 'productos qumicos, aunque apenas reconoci
ninguno por el olor. Estuvo all cinco minutos en una operacin de beatfica higiene.
Durante el vuelo, se pregunt si volvera a sentirse limpio algn da. Y ahora, all bajo
la ducha, volvi a preguntrselo, aunque algo ms esperanzado.
Despus de ducharse se cambi de arriba abajo y se puso un nuevo traje protector
que un enfermero auxiliar le dej en la sala de descanso.
El director, con un traje similar, lo aguardaba cuando sali al pasillo. Bajaron juntos al
pabelln en el que se encontraban las habitaciones para los enfermos sujetos a tratamiento.
Las cuatro habitaciones del pabelln estaban vigiladas por sendos centinelas. Como
aquel peculiar centro lo diriga el ejrcito iran, los mdicos eran militares. Todos los
auxiliares de clnica eran hombres, soldados con experiencia en combate. Y, como caba
esperar, las medidas de seguridad eran muy estrictas. Sin embargo, Moudi y el director no
pasaron el control de la primera planta. Nada ms verlos, el centinela puls los botones para
abrir la puerta, que se abri con un zumbido hidrulico. Quedaron en una especie de
pequea cmara de seguridad, frente a otra puerta. El sistema de extraccin de aire
funcionaba perfectamente (no haba ms que seguir con la mirada el humo del cigarrillo del
soldado, absorbido por la boca del extractor).
Moudi y el director albergaban extraos prejuicios respecto de sus compatriotas. En
teora, habra sido mejor encargar la instalacin a arquitectos e ingenieros extranjeros (los
alemanes tenan mucho prestigio en aquella parte del mundo). Pero Irak ya tuvo que
lamentar este error. Como los ordenados alemanes conservaban los planos de todo lo que
construan, muchos edificios iraques fueron bombardeados y reducidos a escombros. De
modo que, pese a que todo el equipo informtico lo compraron en el extranjero, el edificio lo
construyeron arquitectos e ingenieros iranes. Su vida dependa del buen funcionamiento de
la infraestructura. Tendran que confiar en que todo funcionase perfectamente, porque ahora
ya no haba remedio.
Las puertas interiores no se abran hasta que la exterior estuviese hermticamente
cerrada.
La hermana Jean Baptiste estaba en la habitacin del fondo, a la derecha. Tres
enfermeros auxiliares estaban con ella. Ya le haban cortado las vendas, que dejaron al
descubierto las mortales llagas. Los soldados sintieron nuseas. Su aspecto era mucho ms
horrible que las peores heridas que haban visto en la guerra. Le limpiaron las llagas y la
taparon, respetuosos para con el pudor que le impona su religin. El director mir el gotero
de la morfina e inmediatamente redujo el flujo en un tercio.
La necesitamos con vida lo ms posible explic.
Pero es que el dolor es... dijo Moudi.
No hay ms remedio lo ataj el director con frialdad.

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El director fue a reconvenir a Moudi, pero se abstuvo. Al fin y al cabo, tambin l era
mdico y saba que no era nada fcil tratar con dureza a un paciente.Mujer de raza blanca,
en estado de estupor a causa de la morfina, se dijo el director. La debilidad de su ritmo
respiratorio no le gustaba. En cuanto los auxiliares le conectaron los electrodos para el
electrocardiograma, el director comprob, sorprendido, que su corazn funcionaba a la
perfeccin. Bien. La presin arterial era baja, como era de esperar. Orden que le hiciesen
una transfusin de dos unidades. Cuanto ms sangre, mejor.
Los auxiliares estaban bien entrenados. Todo lo que la paciente llevaba encima al
ingresar lo metieron en bolsas que, a su vez, introdujeron en una ms grande y
hermticamente cerrada. Uno de los auxiliares la llev al incinerador, que la reducira a
esterilizadas cenizas. Era vital manipular el virus con seguridad. Los pacientes eran su caldo
de cultivo. Previamente, se les extraa sangre para analizarla. Cuando el paciente mora,
incineraban su cuerpo o lo enterraban impregnado de productos qumicos. En esta ocasin
no procederan as. El director dispondra de una ingente cantidad de virus que les permitira
realizar cultivos del mortal patgeno.
Bien, Moudi, cmo lo contrajo? pregunt el director.
Asistiendo al enfermo Cero.
El nio negro? pregunt el director.
S.
Qu error cometi?
No hemos podido averiguarlo. Se lo pregunt a ella cuando an estaba lcida. No le
puso ninguna inyeccin al chico y, adems, siempre ha sido muy cuidadosa con todo objeto
punzante. Es una enfermera con mucha experiencia explic Moudi casi como un
autmata. Estaba demasiado cansado para extenderse, con lo que no contrariaba en
absoluto al director, sino al contrario. Ya haba asistido a enfermos de bola
anteriormente, en Kikwit y en otros lugares. Incluso enseaba al personal mdico cmo
proceder en estos casos.
Transmisin por aerosol? pregunt el director, consciente de que era mucho
esperar.
En el Centro de Control de Enfermedades Infecciosas creen que se trata de un
subtipo del bola Mayinga. Recordar que el patgeno lleva el nombre de la enfermera que,
incomprensiblemente, contrajo la enfermedad.
Est seguro? pregunt el director mirndolo con fijeza.
En estos momentos, no estoy seguro de nada. Pero he hablado con los mdicos y
con las enfermeras del hospital y aseguran que esta religiosa no le puso ninguna inyeccin
al enfermo Cero. Por lo tanto, podra tratarse de un caso de transmisin por aerosol.
Se saba muy poco acerca del bola Zaire, que poda transmitirse a travs de la
sangre y de otros fluidos corporales, e incluso por contacto sexual (algo terico ya que un
enfermo de bola difcilmente se sentira con nimo de entregarse a tal actividad). Segn la
opinin ms generalizada, el virus tena muchas dificultades para sobrevivir fuera del
hospedante, y no tardaba en morir. sta era la razn de que no se creyese que la
enfermedad pudiera transmitirse por aire al igual que la neumona y que otras afecciones
contagiosas. Por otro lado, los brotes de bola producan casos para los que no tenan
explicacin. La desdichada enfermera Mayinga contrajo el virus que le produjo la muerte a
travs de un medio desconocido. Habra mentido u olvidado comentar algo importante? O
haba dicho la verdad y el virus que contrajo sobrevivi en el aire? De ser as, poda
contagiarse tan rpidamente como el resfriado comn, y la paciente que tenan frente a ellos
se converta en portadora de un arma biolgica tan poderosa que hara temblar al mundo.
Tal posibilidad significaba, tambin, que estaban jugando a los dados con la muerte en
persona. El menor error poda ser letal. Instintivamente, el director dirigi la mirada hacia el
aparato de aire acondicionado. El edificio fue diseado teniendo en cuenta aquella
posibilidad. El aire que entraba era limpio, y el que sala, pasaba por una cmara
esterilizadora, donde era sometido a un tratamiento de potentes rayos ultravioleta, ya que
esta frecuencia de radiacin destrua los virus con absoluta eficacia. Los filtros de aire
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estaban impregnados de fenol y de otros productos qumicos, con el mismo objeto. Slo
entonces se expulsaba el aire al exterior, donde los factores ambientales contribuan a la
exterminacin del virus. Los filtros se cambiaban con escrupulosa puntualidad cada doce
horas y las lmparas de luz ultravioleta se revisaban a diario.
Aunque el director tambin era mdico, formado en Pars y en Londres, haca muchos
aos que no ejerca. En los ltimos diez aos slo se haba dedicado a la biologa molecular
y, especialmente, al estudio de los virus. Saba de virus tanto como el que ms, aunque la
verdad era que nadie saba mucho. Saba cmo cultivarlos, por ejemplo, y ahora tena frente
a l un vehculo perfecto, una persona convertida en una fbrica del ms mortal organismo
conocido por la Humanidad.
El director no haba tenido ocasin de conocerla cuando era una persona sana. No
haba hablado nunca con ella ni la haba visto trabajar. Y era una ventaja. Quiz fuese una
eficiente enfermera, como deca Moudi, pero eso perteneca ya al pasado y no tena sentido
alentar simpata hacia alguien que morira dentro de tres das (de cuatro, a lo sumo). Cuanto
ms tardase, ms producira la fbrica, utilizando a aquel ser humano como materia prima,
convirtiendo a la ms hermosa creacin de Al en Su ms letal maldicin.
Mientras Moudi se duchaba, el director haba dado otra orden.
Condujeron a la hermana Mara Magdalena a otra sala de descanso, donde le
proporcionaron ropa y la dejaron sola. All se duch, sin dejar de preguntarse qu ocurra,
dnde se encontraba.La hermana segua demasiado confusa para sentir temor; demasiado
desorientada para comprender nada. Al igual que Moudi, estuvo un largo rato en la ducha.
Se despej un poco y trat de organizar sus ideas para hacerse las preguntas ms
pertinentes.
Ira al encuentro del mdico en seguida y le preguntara qu pasaba. S, eso era lo que
hara, se dijo la hermana Mara Magdalena, que sinti un gran alivio al poder vestir ropas
propias de hospital y conservar el rosario (incluso se duch con l). Era un rosario metlico,
diferente al que corresponda a su hbito de religiosa el mismo que le regalaron haca
cuarenta aos, cuando pronunci los votos, y por ser metlico era ms fcil de
desinfectar. Pas un largo rato limpindolo. Cuando sali de la ducha y se visti, pens que
rezar sera la mejor preparacin para pedir informacin. De modo que se arrodill, se
santigu y empez sus oraciones. Como estaba de espaldas a la puerta, no la vio abrirse, ni
tampoco la oy.
El soldado del servicio de seguridad tena rdenes concretas. Pudo haberlas cumplido
minutos antes, pero le pareci que invadir la intimidad de una mujer que estaba en la ducha,
desnuda, habra sido una accin vil. Adems, no tena escapatoria. Le complaci verla orar;
que estuviese de espaldas, totalmente tranquila y concentrada en su oracin. Eso estaba
bien. A cualquier asesino condenado a muerte se le conceda la oportunidad de hablar con
Al; negrsela era un grave pecado. Se alegraba de no tener que cometerlo. De modo que
la encaon con su 9 mm Parabellum.
Haca slo unos instantes, la hermana hablaba con Dios, con la lgica distancia de
todo mortal...
... y ahora lo haca ya de un modo ms directo.
El soldado volvi a ponerle el seguro al arma, la enfund y llam a los dos auxiliares
que aguardaban fuera para que retirasen el cuerpo.
No era la primera vez que mataba. Haba formado parte de escuadrones de la muerte
para eliminar a los enemigos del Estado. Crea cumplir con su deber, un deber que a veces
resultaba desagradable, pero deber al fin. Sin embargo, en aquella ocasin mene la
cabeza, convencido de que enviaba un alma directamente a Al. Qu extrao resultaba
sentirse bien con una ejecucin!
Tony Bretano lleg en un reactor comercial propiedad de la TRW. An no haba
decidido aceptar la oferta que le hizo la direccin de la Lockheed-Martin.
Ryan se alegr de que la informacin de George Winston fuese inexacta. Por lo
menos, revelaba que su acceso a informacin privilegiada era un tanto relativo.
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Ya dije no en una ocasin, seor presidente.


En dos lo corrigi Ryan. Cuando rechaz dirigir el ARPA y cuando no quiso
aceptar el cargo de secretario del ministro de Tecnologa. Tambin se baraj su nombre para
la Oficina Nacional de Reconocimiento, aunque no llegaron a proponrselo.
Eso tengo entendido reconoci Bretano, que era un hombre bajito y con complejo
de bajito, a juzgar por su combatividad.
Hablaba con acento de la Pequea Italia de Manhattan, pese a los muchos aos
que llevaba en la costa Oeste. Esto tambin resultaba elocuente para Ryan. Estaba claro
que a Bretano le gustaba proclamar quin era y lo que era, a pesar de sus dos licenciaturas
por el Instituto Tecnolgico de Massachusetts, donde pudo habrsele pegado perfectamente
el acento de Cambridge.
Rechaz esos cargos porque tiene por gilipollas a los del otro lado del ro?
Se les va el aire por la boca. Si yo dirigiese los negocios como ellos, los accionistas
me lincharan. La burocracia del Ministerio de Defensa...
Pues pngale remedio en mi nombre sugiri Jack.
Es imposible.
No me venga con sas, Bretano. Todo lo que el hombre hace, se puede deshacer. Si
no se ve con valor de hacerlo... de acuerdo, dgamelo as y puede volver a la costa.
Espere...
No, espere usted lo ataj Ryan. Ya ha visto lo que dije en televisin y no voy a
repetirlo. Quiero una limpieza a fondo, y necesito las personas adecuadas para hacerla. Si
no tiene usted valor ya encontrar otra persona que lo tenga. Crea que era usted ms
duro...
Duro? exclam Bretano casi a punto de saltar del silln. Duro? Entrese,
seor presidente: mi padre tena un tenderete de fruta en una esquina. Nadie me ha
regalado nada!
Bretano se interrumpi al ver que Ryan se echaba a rer, y reflexion unos momentos
antes de proseguir.
Bueno... No voy a presumir de duro dijo ya ms tranquilo, ms de acuerdo al
talante del director de un gran consorcio.
George Winston me ha dicho que es usted dursimo. Hace diez aos que no
tenemos un ministro de Defensa que est a la altura. Bien. Necesito tener a mi lado
personas que me digan cundo me equivoco. Pero no creo equivocarme acerca de usted.
Qu quiere que haga?
Que cuando yo coja el telfono, se haga lo que diga. Quiero estar seguro de que, si
envo a nuestros jvenes a correr algn riesgo, irn perfectamente equipados, entrenados y
apoyados. Quiero que nos teman. Eso le facilita mucho las cosas al Ministerio de Asuntos
Exteriores. Me cri en el este de Baltimore, y cuando vea a un polica en Monument Street,
saba dos cosas: que no era buen asunto buscarle las vueltas, y que poda confiar en l si
necesitaba ayuda.
En otras palabras, quiere usted un producto acabado.
Exacto.
Llevamos ya demasiado tiempo de negligencia dijo Bretano en tono abatido.
Quiero que trabaje usted con un buen equipo. Lo seleccionar usted. Tendr que
crear un producto acorde con nuestras necesidades, un acabado producto para el
Pentgono.
De cunto tiempo dispondr?
Para la primera parte, le dar dos semanas. No es suficiente.
No me venga con sas. Estudiamos tanto las cosas que no me sorprendera que
nuestro consumo de papel amenace nuestros bosques. No olvide que yo s perfectamente
cules son las amenazas que nos acechan. Era a lo que me dedicaba antes. Hace menos
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de un mes estbamos enzarzados en un conflicto armado, y contenamos el aliento porque


apenas tenamos efectivos. Estuvimos de suerte. Pero no quiero que tengamos que volver a
confiar en la suerte. Quiero que me limpie la burocracia para que, si necesitamos hacer algo,
se haga. En realidad, quiero que se hagan las cosas antes de que tengamos que hacerlas.
Si procedemos como es debido, nadie ser tan estpido de buscarnos las vueltas. La
cuestin estriba en si est usted dispuesto a afrontar el reto, doctor Bretano.
Correr la sangre...
No se preocupe, mi esposa es mdica dijo Jack en tono risueo.
La mitad de la labor consiste en disponer de un buen servicio de inteligencia
seal Bretano.
Lo s. Hemos empezado por la CIA. Creo que George lo har muy bien en
Hacienda. Estoy estudiando una lista de jueces para el Tribunal Supremo. As lo dije por
televisin. He de formar un buen equipo. Quiero contar con usted. Tambin yo me abr
camino solo. Cree usted que dos personas como nosotras hubiesen llegado tan lejos en
cualquier otro pas? Ajstele las cuentas al tiempo, Bretano concluy Ryan, que se
recost en el respaldo, satisfecho de su capacidad de persuasin.
Cundo empiezo? pregunt el ejecutivo, consciente de que era intil porfiar.
Qu tal maana por la maana? contest Ryan mirando el reloj.
La brigada de mantenimiento apareci poco despus de amanecer. Una escolta militar
rodeaba el aparato y mantena alejados a los curiosos, aunque aquel aeropuerto era ms
seguro que la mayora, debido a la presencia de las Fuerzas Areas iranes.
El jefe de mantenimiento llevaba en la mano la hoja de instrucciones, y aunque la larga
lista le sorprendi, no se molest en darle vueltas. Los aviones de aquel modelo siempre
reciban un tratamiento especial, porque quienes viajaban en ellos se consideraban poco
menos que elegidos de Dios. Sin embargo, eso a l le tena sin cuidado. Trabajaba tan a
conciencia que, en su caso, toda recomendacin de extremar las precauciones era
innecesaria. Adems, sus hombres eran tan concienzudos como l.
Segn la ficha de mantenimiento, haba que sustituir dos instrumentos de la cabina de
vuelo. Ya tena preparadas las piezas de recambio, recin desembaladas. Despus de
instalarlas, habra que ajustarlas. Otros dos miembros de su brigada se encargaran de
repostar el aparato y de cambiarle el aceite. El resto se ocupara del interior de la cabina,
bajo la supervisin del jefe de mantenimiento.
Apenas haban hecho ms que empezar cuando apareci un capitn con nuevas
rdenes, previsiblemente contrarias a las que ya tena. Haba que sustituir rpidamente los
asientos. El G-IV despegara dentro de pocas horas. El oficial no le dijo con qu destino, ni
el jefe de mantenimiento se molest en preguntrselo. Se limit a ordenar a sus mecnicos
que se apresurasen a hacer lo ordenado. Esto era bastante fcil en los G-IV, porque
llevaban un cuadro de mandos modular.
Al cabo de unos minutos, apareci un camin con los asientos que retiraron dos das
antes, y la brigada de limpieza ayud a colocarlos en su sitio. El jefe de mantenimiento no
entenda por qu los retiraron, pero no era asunto suyo y, adems, la respuesta tampoco le
hubiese aclarado nada. Era una lstima que todo el mundo tuviese tanta prisa. Habra sido
ms fcil hacer la limpieza con ms espacio, antes de volver a instalar los asientos, que
convertan el aparato en un pequeo pero cmodo avin de pasajeros.
Casi simultneamente, llegaron de Intendencia con provisiones para la cocina, con lo
que, en aquellos momentos, el avin era un hervidero de soldados que se entorpecan. Por
si fuera poco, en seguida aparecieron los tripulantes con sus cartas de navegacin y sus
planes de vuelo. El piloto fulmin con la mirada al mecnico que, echado en el suelo,
ajustaba los mdulos de instrumentos desentendido de la impaciencia de la tripulacin.
No era culpa del jefe de mantenimiento, pero as no haba manera de trabajar bien.
Tras haber ajustado el ltimo mdulo, el mecnico se sent en el asiento del copiloto y
ejecut un programa de comprobacin, para asegurarse de que todo funcionaba
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correctamente. Ni siquiera se dign mirar a los pilotos, que echaran pestes contra l si
incurra en el ms mnimo error.
En cuanto el mecnico hubo salido de la cabina, el copiloto ocup su lugar y ejecut el
mismo programa de comprobacin. Albajar del avin, el mecnico comprendi la razn de
que tuviesen tanta prisa.
Cinco personas visiblemente nerviosas aguardaban en la pista, pendientes del blanco
reactor comercial. Los miembros de la brigada de mantenimiento los conocan a los cinco
por sus nombres, de tan a menudo como aparecan por televisin. Todos se apresuraron a
saludar con deferencia a los mullahs y a terminar cuanto antes, lo que propici que dejaran
varias cosas por hacer. Luego, ordenaron bajar del avin a los miembros de la brigada de
limpieza, sin apenas darles ms tiempo que el que necesitaban para instalar los asientos y
pasarles un pao muy por encima.
Las cinco personalidades embarcaron al momento y se dirigieron a popa del aparato
para poder charlar. Los tripulantes pusieron en marcha los motores y despegaron antes de
que a los miembros de la escolta militar y a los camiones les diese tiempo para retirarse.
Al aterrizar en Damasco el reactor comercial gemelo, se encontr con la orden de
regresar a Tehern de inmediato. Los tripulantes no encajaron muy bien el cambio de
planes, pero obedecieron. Apenas pudieron permanecer en tierra cuarenta minutos antes de
volver a despegar para su corto vuelo a irn.
En Palm Bowl haba mucho ajetreo. Algo importante ocurra. Se adivinaba con slo
reparar en lo que no ocurra. Las lneas de comunicaciones codificadas que utilizaban los
generales iraques se haban saturado para luego enmudecer, volver a saturarse y
enmudecer de nuevo.
En aquellos momentos, las lneas haban vuelto a enmudecer. En la Ciudadela del Rey
Jalid, en Arabia Saud, los ordenadores procesaban soluciones aplicables a los sistemas de
intercepcin informtica, para descifrar las comunicaciones de las radios tcticas iraques.
Eran operaciones lentas. La tecnologa de la codificacin, que antes era casi patrimonio
exclusivo de los pases ricos, se haba convertido, con la masiva irrupcin de los
ordenadores personales, en algo asequible para los ciudadanos ms humildes de los pases
tecnolgicamente avanzados. Una inesperada consecuencia de este hecho era que pases
de modesta economa tenan acceso a los ms sofisticados instrumentos de seguridad en
las comunicaciones. Incluso Malaysia dispona de codificadores tan difciles de descifrar
como los de Rusia. Y otro tanto caba decir de Irak, por cortesa de norteamericanos
temerosos de que el FBI leyese el electrnico correo de sus virtuales adulterios.
Los sistemas de codificacin utilizados en las radios tcticas tenan que ser
necesariamente algo ms sencillos y descifrables. Pero incluso para estos cdigos se
precisaba disponer de un ordenador Cray, enviado aos antes a Arabia Saud.
Otro factor a considerar era que Palm Bowl estaba en Kuwayt y haba sido totalmente
financiada por el gobierno kuwait. En justa correspondencia, los kuwaites tenan acceso a
los datos captados por la estacin del Centro de Seguridad Nacional. Aunque ni el personal
del Servicio de Inteligencia Militar ni el del CESEN estaban muy convencidos de que fuese
una correspondencia justa, tenan que cumplir las rdenes.
De qu hablan? De sus parientes? se pregunt un sargento de las Fuerzas
Areas norteamericanas en voz alta.
Era toda una novedad. La estacin de Palm Bowl haba captado anteriormente
conversaciones privadas a travs de aquella red, y haban aprendido bastante acerca de los
hbitos personales de los generales iraques, aparte de algunos chistes verdes, acerca de lo
negros que estaban antes de ponerse morados, que no siempre tenan gracia una vez
traducidos. Pero lo que acababan de captar era toda una novedad.
Evacuacin contest el sargento mayor que estaba con l. La desbandada!
Aqu pasa algo, teniente!
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La oficial de guardia de menor graduacin estaba enfrascada en la lectura de unos


informes. El radar del aeropuerto internacional de Kuwayt, instalado despus de la guerra,
era de una potencia fuera de lo comn. Funcionaba de acuerdo a dos programas, uno para
los controladores del trfico areo y otro para las Fuerzas Areas kuwaites. Tena mucho
alcance y era muy preciso.
Por segunda vez en dos das, un reactor comercial se diriga de Bagdad a Irn. La ruta
era idntica a la seguida por el vuelo anterior y el cdigo de transponder era el mismo. La
distancia entre las dos capitales era de poco ms de 640 km, la justa para que a un pequeo
reactor comercial le mereciese la pena elevarse hasta la altitud de crucero, al objeto de que
el consumo de combustible fuera el adecuado, sin salir del lmite de cobertura de su radar.
Tambin sobrevolara la zona una estacin volante E3B, pero sta transmita sus
comunicaciones directamente al CTK y no a Palm Bowl. Para los agentes militares de la
estacin de tierra, ganarles por la mano a los de la estacin volante en su propio juego era
una cuestin de prurito profesional. Sobre todo porque la mayora de los tripulantes de la E
3B pertenecan a las Fuerzas Areas norteamericanas.
La teniente memoriz la informacin, cruz la sala y se acerc a los sargentos.
Qu ocurre, sargento mayor? pregunt.
El suboficial le mostr en la pantalla de su ordenador la traduccin de varias
conversaciones descifradas.
Aqu hay unos tipos que ponen tierra de por medio, seora.Momentos despus,
entr en la sala el comandante kuwait Ismael Sabah. Era pariente lejano de la familia real,
se haba educado en Dartmouth y gozaba de bastantes simpatas entre el personal militar
norteamericano. Durante la guerra, colabor con un grupo de la resistencia, uno de los ms
activos y eficientes. Logr obtener mucha informacin sobre movimientos y potencial de las
unidades militares iraques que transmita por medio de telfonos celulares, cuya cobertura
le permita enlazar con las redes civiles saudes del otro lado de la frontera, comunicaciones
que los iraques no pudieron nunca interceptar. No obstante, en el curso del conflicto perdi
a tres parientes cercanos a manos del terror iraqu. Haba aprendido mucho de aquella
experiencia y tambin haba acumulado mucho odio hacia su vecino del norte. Tena 35
aos y era un hombre reflexivo y de maneras reposadas. Daba la impresin de atesorar ms
talento a cada da que pasaba.
Sabah se inclin hacia la pantalla para ver la traduccin.
Que las ratas abandonan el barco, dicen ustedes, verdad?
Tambin usted lo cree as, seor? se adelant a preguntar el sargento mayor
antes de que lo hiciese la teniente.
A Irn? pregunt la oficial americana. Ya s que eso es lo que parece. Sin
embargo, no tiene mucho sentido, no creen?
El comandante Sabah frunci el entrecejo.
Tampoco tena sentido enviar lo que les qued de sus Fuerzas Areas a Irn. Pero
los iranes custodiaron sus aviones de combate y dejaron que los pilotos volviesen a su pas.
An tiene usted mucho que aprender de la cultura de estos pueblos, teniente.
Lo que he aprendido es que aqu muy pocas cosas tienen sentido, tuvo que
abstenerse de replicar la teniente.
Qu ms tenemos? le pregunt Sabah al sargento mayor.
A ratos de sobrecarga en las lneas siguen ratos de silencio absoluto. En estos
momentos, hay muchas conversaciones en curso, pero el CTK an no ha conseguido
descifrarlas.
La vigilancia por radar informa de un vuelo con destino Bagdad, procedente de
Mehrabad, registrado como reactor comercial.
El mismo de antes? le pregunt Sabah a la teniente norteamericana.
S, comandante.
Y no tienen nada ms?
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Los ordenadores lo estn procesando contest por ella el sargento mayor.


Puede que dentro de treinta minutos sepamos algo.
Sabah encendi un cigarrillo. Como tcnicamente Palm Bowl era una estacin kuwait,
estaba permitido fumar, con alivio de unos e indignacin de otros. Pese a no ser un oficial de
muy alta graduacin, Sabah ocupaba un importante cargo en el servicio de inteligencia de
su pas. Su modestia y su eficiencia contrastaban con su desempeo durante la guerra,
acerca de la cual haba dado conferencias en Gran Bretaa y EE. UU.
Opiniones? recab el comandante Sabah pese a que ya tena la suya.
Usted lo ha expresado muy bien, seor: ponen tierra de por medio dijo el sargento
mayor.
Dentro de unas horas, o acaso de unos das aventur el comandante Sabah
abundando en la idea, Irak no tendr gobierno e Irn har todo lo posible por facilitar la
transicin a... la anarqua.
Pues mal asunto musit el sargento mayor.
Sera ms apropiado considerarlo una catstrofe seal Sabah en tono reposado.
El comandante mene la cabeza y esboz una amarga sonrisa, que le hizo ganar
nuevos puntos entre los agentes norteamericanos.
El Gulfstream aterriz con viento encalmado tras un vuelo de 65 minutos desde
Tehern, se dijo Badrain al mirar el reloj, que esperaba que fuese tan puntual como los
Swissair.
En cuanto el aparato se hubo detenido, se abri la puerta y descendieron los cinco
pasajeros, recibidos con artificiosa y falsa cortesa, a la que correspondieron del mismo
modo. Un pequeo convoy de lujosos Mercedes los condujo a una confortable residencia del
centro de la ciudad, donde, como es natural, seran asesinados si las cosas se torcan.
Casi sin dar tiempo a que se detuviesen los coches, dos generales, con sus esposas,
sus hijos y sus respectivas escoltas, salieron de la terminal de personalidades y se dirigieron
al avin. Sin prdida de tiempo embarcaron en el G-IV. El copiloto cerr la puerta y arranc
los motores, todo ello en menos de diez minutos, segn el Seiko de Badrain. Y menos tard
an en situarse en la pista de despegue y salir, de regreso al aeropuerto de Mehrabad. Era
algo demasiado obvio para pasar desapercibido a los controladores. se era el problema de
la seguridad, como Badrain saba perfectamente. Haba cosas que no podan mantenerse
en secreto, y menos an, cosas como aqulla. Hubiese sido mejor utilizar un vuelo
comercial, y tratar a los generales que partan como pasajeros normales de un vuelo normal.
Pero no haba vuelos regulares entre los dos pases, aparte de que los generales no habran
aceptado tan plebeyo tratamiento.
De modo que los controladores de la torre sabran que un vuelo especial haba llegado
y vuelto a salir con desusada rapidez. Y otro tanto caba decir de los empleados de la
terminal, obligados a tratar servilmente a los generales y a sus squitos. Respecto del
primer vuelo, aquello poda no tener importancia, pero s la tendra para el siguiente.Quiz
esto no afectase a lo que estaba escrito porque ya no era posible detener los
acontecimientos que l haba ayudado a desencadenar, pero hera el orgullo profesional de
Badrain.
Al se encogi de hombros al volver a pie a la terminal de personalidades. Daba igual.
El cumplimiento de su misin le proporcionara el agradecimiento de un hombre muy
poderoso, que mandaba en un pas muy poderoso; y slo por hablar, por decirles a unas
personas lo que ya saban, y ayudarlas a adoptar una decisin inevitable, por ms que se
empeasen en lo contrario. Qu extraa era la vida.
El mismo! Ha estado tan poco en tierra que parece que haya rebotado.
Aunque result bastante laborioso, lograron sintonizar las comunicaciones de aquel
aparato y canalizarlas hasta los auriculares de un polglota del Ejrcito.
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rdenes ejecutivas

Pese a que el idioma internacional de la aviacin era el ingls, las comunicaciones de


aquel aparato las transmitan en farsi. Quiz lo considerasen ms seguro, pero no hacan
sino sealar ms al aparato, seguido por radar y por los localizadores de frecuencias de
radio. Por lo dems, todo era normal respecto de aquel aparato, salvo el hecho de no haber
permanecido en tierra el tiempo suficiente para repostar. Esto significaba que el vuelo
formaba parte de un plan.
En el cielo del sector noroeste del golfo Prsico, una estacin volante de
comunicaciones segua tambin al aparato. La curiosidad, despertada por la estacin de
Palm Bowl, haba aumentado lo suficiente como para desplazar la estacin E3B desde
sus normales coordenadas de patrulla, escoltada por cuatro cazas saudes Eagle F15.
Los oficiales iraques e iranes encargados del espionaje electrnico tomaran nota de
que alguien estaba interesado en lo que ocurra (y se preguntaran por qu, porque ellos lo
ignoraban). Aquel juego siempre resultaba fascinante. Ningn bando saba todo lo que
deseaba saber, y daba por supuesto que el otro bando (en aquellos momentos haba en
realidad tres bandos) saba demasiado, mientras que ninguno de los tres saba gran cosa.
A bordo del G-IV hablaban en rabe. Los dos generales charlaban nerviosamente y en
voz baja en la seccin de cola. Aunque hubiesen hablado un poco ms alto no se los
hubiese odo, a causa del ruido de los motores. Sus esposas permanecan en silencio, ms
nerviosas que ellos, mientras que los hijos de ambos matrimonios lean o dormitaban.
Quienes ms aprensin sentan eran los miembros de la escolta, conscientes de que si algo
se torca en Irn no podran hacer ms que morir intilmente.
Uno de los guardaespaldas, que iba sentado en el centro de la cabina, not que su
asiento estaba mojado. No saba de qu, pero era algo pegajoso y... rojo? Deba de ser
zumo de tomate o algo parecido. Se levant muy molesto y fue al lavabo a lavarse las
manos y volvi con una toalla para limpiar el asiento. Luego, fue a dejar la toalla donde
estaba, antes de ocupar de nuevo su asiento. Despus mir hacia las montaas,
preguntndose si vivira para ver un nuevo amanecer, ignorante de que le quedaban an
muchos (veinte exactamente).
Ya lo tenemos dijo el sargento mayor. Son el subjefe de sus Fuerzas Areas, el
capitn general del Segundo Ejrcito iraqu y las familias de ambos.
Haban tardado dos horas en descifrar la conversacin desde el momento en que
captaron la seal.
Prescindibles? pregunt la teniente de las Fuerzas Areas norteamericanas.
Aquella oficial aprenda pronto, pensaron los presentes.
Ms o menos asinti el comandante Sabah. Hemos de estar atentos al ms que
posible despegue de otro avin, desde el aeropuerto de Mehrabad, en cuanto ste aterrice.
Hacia dnde, seor?
Ah, teniente. sa es la gran pregunta, verdad?
Sudn aventur el sargento mayor, que llevaba dos aos de servicio en la regin y
cumpla con su segundo destino en Palm Bowl.
No apostara contra usted en esto, sargento coment el comandante guindole
un ojo. Deberamos confirmarlo a travs del ciclo horario de los vuelos salidos de Bagdad.
Hasta entonces no podra pronunciarse sobre el conjunto de la operacin, aunque ya
haba alertado a sus superiores de que ocurra algo anormal. Los norteamericanos no
tardaran mucho en tener que hacer lo mismo.
Veinte minutos despus, el CTK enviaba un informe previo a Fort Meade, en Maryland.
La diferencia horaria hizo que llegase al centro de guardia poco despus de medianoche.
Desde el Centro de Seguridad Nacional lo retransmitieron por cable de fibra ptica a
Langley, en Virginia; a Mercury, la instalacin de escucha de comunicaciones de la CIA, y de
all al Centro de Operaciones, en la segunda planta de la central de la propia CIA, a la
oficina 7F27.
En cada una de estas escalas, la informacin era retransmitida
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Tom Clancy

rdenes ejecutivas

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tal cual. Slo en algunos casos se acompaaba de alguna valoracin, que siempre se
anotaba al pie.
El oficial de guardia en la CIA era Ben Goodley, que tras un fulgurante ascenso
acababa de ganarse el carnet del SIN (Servicio de Inteligencia Nacional), junto al peor turno
de servicio a causa de su juventud y falta de antigedad. Como de costumbre, dio muestras
de buen sentido y consult a su especialista regional, a quien entreg el informe en cuanto
sali de la impresora.
Colapso total dijo el especialista al llegar a la pgina tres.
A qu... irn?
Ay... hijo mo exclam el especialista, que era veinte aos mayor que su superior
. No van a ir de compras a Tehern.
Consultamos el PROSIN? pregunt Goodley refirindose al Programa de
Prospectiva del SIN, un importante documento oficial pensado para situaciones anmalas.
Me parece que s. El gobierno iraqu se hunde.
No era nada sorprendente, aunque tampoco agradable. Tres das?
O acaso menos.
Bien. Que nos pasen una copia, y redactaremos nuestro informe dijo Goodley con
resuelto talante.

17
REVIVAL
Los acontecimientos importantes rara vez ocurran en los momentos ms oportunos,
tanto si se trataba del nacimiento de un beb como de una emergencia nacional.
Era lo que ocurra ahora. No haba nada que hacer. Ben Goodley lleg a la conclusin
de que la CIA careca de efectivos sobre el terreno para confirmar los datos captados por las
escuchas y que, por ms intereses que su pas tuviese en la regin, no podan hacer nada.
Las agencias de noticias no haban captado el menor sntoma que alertase de los
acontecimientos y, como sola ocurrir, la CIA no se dara por enterada hasta que algo se
palpase en el ambiente. Con esta actitud, la CIA contribua a fomentar la creencia de que las
agencias de noticias eran tan eficientes como el gobierno por lo que a averiguar las cosas
se refera. No siempre era verdad, pero lo era con mayor frecuencia de lo que a Ben
Goodley le hubiese gustado.
El informe que se adjuntara al PROSIN sera breve. Lo sustancial no requera mucha
retrica. Goodley y su especialista en la regin tardaron slo media hora en redactarlo. Se
quedaran con la copia en papel para uso interno y transmitiran el texto, por mdem, a
travs de lneas seguras a los organismos gubernamentales interesados. Luego, ambos
regresaran al Centro de Operaciones.
Golovko porfiaba por conciliar el sueo. Aeroflot acababa de comprar diez nuevos
Boeing 777 para su servicio regular a Nueva York, Chicago y Washington. Eran mucho ms
cmodos y seguros que los reactores soviticos en los que viaj durante tantos aos. Sin
embargo, no le haca gracia volar en un bimotor en lugar de en un cuatrimotor, aunque el
avin fuese americano. Le caba el consuelo que los asientos de primera clase eran muy
cmodos, y el vodka, de excelente calidad. Entre lo uno y lo otro, le proporcionaron cinco
horas y media de sueo.
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Se despert en Groenlandia mientras su guardaespaldas, que iba sentado a su lado,


segua en el ms beatfico de los sueos. Probablemente, tambin deban de dormir las
azafatas en sus asientos abatibles de popa.
Serguei Nikolaievich saba muy bien que en otros tiempos no habra sido as. Habra
viajado en un vuelo especial atestado de instrumentos de telecomunicaciones, y si se
produca algn acontecimiento importante en el mundo, habra sido informado en cuanto las
estaciones de telecomunicaciones de las afueras de Mosc hubiesen captado los datos. Lo
ms frustrante era albergar el convencimiento de que algo suceda. Algo tena que suceder.
Siempre pasaba algo, se deca en la ruidosa oscuridad. Si se acuda a una reunin
importante era porque se esperaba algn acontecimiento importante. Si ocurra durante el
desplazamiento, aunque no quedase del todo al margen, s que se vera privado de poder
consultar con sus asesores: Irak y China. Por suerte, ambas zonas calientes estaban muy
alejadas. Golovko se dijo tambin que an era mayor la distancia entre Washington y
Mosc, tanta como para verse obligado a volar toda la noche en un bimotor. Con esta
agradable constatacin, lade ligeramente el cuerpo y se dijo que deba intentar dormir todo
lo que pudiera, porque lo iba a necesitar.
Lo ms difcil no era sacarlos de Irak, sino trasladarlos de Irn a Sudn. Haca ya
mucho tiempo que no se autorizaba a los aviones procedentes de Irn sobrevolar el reino
saud. Las nicas excepciones eran los vuelos para la anual peregrinacin a La Meca. De
modo que el reactor comercial tuvo que bordear la pennsula Arbiga, sobrevolar el mar
Rojo y seguir rumbo oeste, en direccin a Jartum, lo que significaba triplicar el tiempo y la
distancia para trasladarlos.
El breve vuelo siguiente no podra partir hasta que el ms largo hubiese llegado a
frica; hasta que las personalidades llegasen a sus aposentos, apresuradamente
habilitados, los encontrasen a su gusto y hubiesen hecho la llamada telefnica, con la
inevitable contrasea, para confirmar que todo iba bien.
Hubiese sido mucho ms sencillo embarcarlos en un mismo vuelo Bagdad-TehernJartum, pero no era posible. Y tampoco lo era seguir la ruta area ms corta, desde Bagdad
hasta Jartum va Jordania, porque haba que pasar muy cerca de Israel (una perspectiva
nada atrayente para los generales iraques). Adems, la necesidad de que viajasen de
incgnito lo complicaba an ms.
Tanta complicacin era irritante, pero no para Daryaei, que aguardaba impasible en
una sala de la terminal. A travs de la ventana vio que el G-IV se detena junto a otro
aparato idntico. Nada ms abrirse las puertas del reactor, varias personas bajaron por la
escalerilla y subieron por otra, mientras los mozos de equipaje transbordaban los pocos
efectos personales que llevaban consigo (sin duda, joyas y otros objetos pequeos pero de
gran valor, pens el santn).
Al cabo de pocos minutos, en cuanto hubieron concluido todas estas operaciones, el
avin empez a moverse.
Era una tontera, en realidad, haber acudido all para ver algo tan pedestre y aburrido.
Pero representaba veinte aos de esfuerzos y, pese a ser un hombre piadoso y entregado al
servicio de Dios, Mahmoud Haji Daryaei era lo bastante humano como para querer ver el
fruto de su labor. Le haba dedicado toda una vida, y pese a ello, no haba culminado ms
que la mitad de la tarea. Y su tiempo se agotaba...
El tiempo vuela, se deca Daryaei, sobre todo despus de haber cumplido los setenta.
Se mir las manos; las arrugas y las marcas de toda una vida estaban all, unas naturales y
otras no. Tena dos dedos rotos, de cuando cay en poder de la Savak, el servicio de
seguridad del sha, entrenado por los israeles. Recordaba lo doloroso que fue. Y an
recordaba con ms nitidez el ajuste de cuentas con los dos agentes que lo interrogaron.
Daryaei no haba dicho una palabra. Slo los mir, inmvil como una estatua, mientras los
conducan ante el pelotn de ejecucin. La verdad es que no disfrut con ello. No eran ms
que ex funcionarios que cumplan rdenes, sin que les importase quin era ni por qu
deban odiarlo. Otro mullah or con ellos por separado, porque negarle a alguien la
oportunidad de reconciliarse con Dios era un odioso pecado. Adems, qu dao haca a
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nadie concedrselo? Murieron rpidamente. Dieron el ltimo paso del viaje de toda una vida,
aunque a la postre el de ellos fuese bastante ms corto que el suyo...
Tantos aos consagrado a un nico objetivo. Jomeini se exili a Francia, pero Daryaei
no. Permaneci en la sombra, coordinando y dirigiendo, trabajando para su lder. La nica
vez que lo detuvieron, terminaron por dejarlo en libertad, porque no habl, como tampoco lo
hicieron sus ms allegados. se fue uno de los errores del sha, cuya cada se debi, en
ltima instancia, a la indecisin. Fue demasiado condescendiente en su poltica para
contentar al clero islmico; demasiado reaccionario para satisfacer a sus protectores
occidentales, tratando en vano de ocupar una posicin intermedia, en una regin del mundo
en la que a nadie le caban ms que dos opciones. En realidad, slo una, se corrigi Daryaei
mientras el Gulfstream despegaba. Los iraques intentaron la otra opcin, alejndose de la
palabra de Dios. Pero de qu les sirvi? Saddam Hussein inici una guerra contra Irn,
convencido de que ste era dbil y careca de liderazgo, y nada consigui. Luego, se
aventur por el sur, y consigui an menos. Y todo ello sin ms ambicin que el poder
temporal.
Daryaei no proceda as. Nunca haba perdido de vista su meta, como tampoco
Jomeini, y aunque ste hubiese muerto, su mensaje segua vivo. Su objetivo qued tras l
mientras miraba al norte, demasiado lejano para verlo, pero no por ello menos presente, en
las ciudades santas de La Meca y Medina y... en Jerusaln. Slo haba estado en las dos
primeras.
Cuando era un muchacho lleno de devocin, deseaba ver la Roca de Abraham. Pero
algo no recordaba exactamente qu impidi a su padre, que era comerciante, llevarlo
all. Quiz algn da. Sin embargo, haba peregrinado a La Meca ms de una vez a pesar de
las diferencias polticas y religiosas entre Irn y Arabia Saud. Deseaba volver a ir, rezar
frente a la velada Kaba. Pero tena tambin razones ms poderosas.
Aunque ocupase la ms alta magistratura del Estado, quera ms, y no por ambicin
personal. El Islam se extenda desde el oeste africano hasta Extremo Oriente, sin contar con
las pequeas bolsas de fieles en el hemisferio occidental. Pero el Islam no haba tenido un
lder nico y un objetivo comn desde haca ms de mil aos. Y a Daryaei le dola. No haba
ms que un Dios y una sola era su Palabra. Tena que entristecer mucho a Al que su
palabra hubiese sido tan trgicamente tergiversada. sa era la nica explicacin de que no
todos los hombres abrazasen la Verdadera Fe. Si poda remediarlo, podra tambin cambiar
el mundo y acercar a toda la Humanidad a Dios. No obstante, para conseguirlo...
El mundo era como era, un imperfecto instrumento que se rega por leyes imperfectas
dictadas por hombres imperfectos. Pero Al lo hizo as. Lo ms lamentable era que muchos
se oponan por sistema a todo lo que haca, tanto creyentes como no creyentes. Y esto lo
entristeca ms que lo indignaba. Daryaei no odiaba a los saudes ni a los dems pueblos de
la otra orilla del golfo Prsico. No eran malos. Eran verdaderos creyentes y, a pesar de sus
diferencias con l y con su pas, nunca negaban el acceso a La Meca. Pero su camino no
era el verdadero camino, y ante eso no poda cerrar los ojos. Se haban dejado corromper
por la opulencia, y eso tena que cambiar. Daryaei tena que controlar La Meca para
reformar el Islam. Y para conseguirlo, necesitaba el poder temporal. Sera inevitable crearse
enemigos. Pero acababa de ganar su primera gran batalla.
Lstima que todo fuese tan lento. Daryaei invocaba a menudo la virtud de la paciencia.
La suya era una labor de toda una vida, tena 72 aos y no quera morir como su mentor,
con la labor a medio terminar. Cuando compareciese ante Al, quera poder hablarle de
logros, de haber cumplido con xito la ms noble tarea que un hombre pudiese acometer: la
reunificacin de la Verdadera Fe.
Daryaei estaba dispuesto a volcarse en la tarea. Y como su misin era tan pura y
luminosa, y le quedaba tan poco tiempo para cumplirla, le tena sin cuidado hundirse en las
tinieblas para culminarla.
Bien, se dijo, al alejarse de la ventana y dirigirse hacia su coche con su chofer. La
operacin estaba en marcha.

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Los profesionales de los servicios de inteligencia no cobraban por creer en las


coincidencias. Y concretamente aqullos disponan de mapas y de instrumentos para
predecir los acontecimientos. Saban cul era la autonoma de vuelo del G-IV y, por
consiguiente, era fcil calcular las distancias que tendra que recorrer. La estacin de
telecomunicaciones volante haba detectado un vuelo que desde Tehern se diriga al sur. El
transponder les permiti precisar el modelo de avin, adems de la velocidad, el rumbo y la
altitud, que deba ser de 15 000 m para aprovechar al mximo el rendimiento del
combustible. Tambin calcularon la frecuencia de salida de cada uno de estos vuelos. El
dato ms elocuente era el rumbo.
Sudn confirm el comandante Sabah.
Poda haber sido cualquier otro. Incluso lleg a pensar que Brunei era una alternativa
a considerar. Pero no. Estaba demasiado lejos de Suiza, que era donde estaba el dinero, o
donde deba estar.
Con esta idea, enviaron una seal va satlite a EE. UU., de nuevo a la CIA, que
despert a un alto oficial slo para decir que s a una escueta pregunta. La respuesta fue
transmitida a Palm Bowl de acuerdo a la justa correspondencia debida a los kuwaites. A
partir de ese momento, no haba ms que esperar.
La CIA tena una pequea presencia en Jartum: un jefe de misin, dos agentes y una
secretaria que compartan con la seccin de transmisin de seales del CESEN. Sin
embargo, el jefe de la misin era un buen profesional que haba captado a varios sudaneses
para que actuasen como agentes. Ayudaba a ello que el gobierno sudans tena poco que
ocultar, demasiado pobre para interesar a nadie.
Tiempo atrs, el gobierno explot su situacin geogrfica como instrumento para
alinearse con el Este en su confrontacin con Occidente, lo que le report dinero, armas y
apoyo. Pero la URSS fue la gran perdedora en la larga batalla que haba sostenido el Tercer
Mundo durante dos generaciones. Ahora, los sudaneses tenan que depender de sus
propios recursos, que eran escasos, y de las migajas que les arrojase cualquier pas que,
transitoriamente, tuviese necesidad de ellos. Los lderes del pas eran islmicos, y al
proclamar su fe tan alto como les permita su capacidad de mentir (no eran ms devotos que
sus homlogos occidentales), conseguan ayuda de Libia, Irn y otros pases, a cambio de
hacerles la vida imposible a los paganos animistas del sur del pas. Adems de hacer frente
a una creciente marea islmica en la propia capital, nutrida por una poblacin que conoca
muy bien cul era el verdadero alcance de la devocin de sus lderes, a quienes deseaba
sustituir por verdaderos creyentes.
En conjunto, los lderes polticos de la empobrecida nacin pensaban que era ms fcil
ser religioso y rico que religioso y pobre.
Para el personal de la embajada norteamericana, esto significaba que los
acontecimientos del pas eran imprevisibles. Jartum slo era un lugar seguro cuando
controlaban a los agitadores fundamentalistas, como en aquellos momentos. De lo nico
que tenan que preocuparse los funcionarios del servicio exterior norteamericano era de las
condiciones ambientales, tan duras que hacan de aquel destino diplomtico uno de los diez
ms temibles, pese a no existir la amenaza del terrorismo.
Para el jefe de la misin esto significaba un rpido ascenso, aunque su esposa y sus
dos hijos seguan en Virginia, porque la mayora de los funcionarios norteamericanos
residentes no se sentan lo bastante seguros como para instalar a sus familias all. Por si
fuera poco, el sida se haba convertido en un peligro lo bastante grave como para negarles
todo solaz nocturno, adems de lo peliagudo que era conseguir sangre no contaminada en
el caso de precisar una transfusin (el mdico agregado a la embajada viva en permanente
zozobra).
El jefe de la misin haba hecho caso omiso de todos los inconvenientes. Aceptar
aquel destino significaba ganar lo mismo que si ya lo hubiesen ascendido. Y su labor era
fructfera. Tena un agente muy bien situado en el Ministerio de Asuntos Exteriores de Sudn
que prcticamente informaba a EE. UU. de todas las actividades de su pas que, aunque no
fuesen importantes, interesaban tambin a los burcratas de Langley, partidarios de la
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mxima de que era preferible saberlo todo acerca de nada que no saber nada acerca de
todo.
Aquello quera llevarlo l personalmente. Despus de tomar nota del tiempo y de la
distancia, de acuerdo a sus propios mapas, el jefe de la misin almorz temprano y fue en
coche al aeropuerto, que estaba a pocos kilmetros de la capital. Las medidas de seguridad
eran poco estrictas y en seguida encontr un buen puesto de observacin a la sombra. Era
ms fcil vigilar la terminal privada que la pblica, especialmente con el potente teleobjetivo
de su cmara.
El zumbido de una llamada a su mvil, desde la seccin del CESEN de la embajada, le
notific que el vuelo que esperaban estaba a punto de llegar, tal como confirmaba la llegada
de varios automviles de aspecto oficial.
Haba memorizado las dos fotografas que le enviaron desde Langley. Dos generales
iraques, eh?, pens. Bien, con la muerte de su jefe, no era tan sorprendente. El problema
de las dictaduras era la falta de planes de jubilacin para los ms altos cargos.
En cuanto el blanco reactor comercial enfil la pista, enfoc la cmara. Lo nico que le
preocupaba era que el reactor se detuviese de modo que pudiese cubrir la salida con la
cmara (aquellos cabrones podan situarse en sentido contrario y estropearle la maniobra).
El Gulfstream se detuvo, se abrieron las puertas y el jefe de la misin empez a
disparar la cmara. Un funcionario de segunda fila haba sido enviado a modo de
recibimiento oficioso. Poda uno deducir quin era la personalidad importante segn quin
recibiese los besos y los abrazos (y por la recelosa mirada que diriga en derredor). Clic.
Clic.
Reconoci uno de los rostros, y el otro deba de ser una personalidad de similar rango.
Realizaron el transbordo en menos de dos minutos. Los coches oficiales arrancaron.
El jefe de la misin no se preocup por saber adnde se dirigan. Su agente del Ministerio
de Asuntos Exteriores lo informara cumplidamente. Dispar al avin las ltimas ocho fotos
que le quedaban y, al ver que repostaba, aguard a ver qu ocurra.
Treinta minutos despus el reactor se elevaba de nuevo. El jefe de la misin volvi
entonces a la embajada, y mientras uno de sus agentes ms jvenes revelaba las fotos, l
llam a Langley.
Confirmacin dijo Goodley, casi a punto de terminar su guardia. Dos generales
iraques han aterrizado en Jartum hace cincuenta minutos. Es la desbandada.
O sea que nuestro informe para el PROSIN no ha estado nada mal, Ben coment
su experto en la regin. Espero que se fijen en la hora que lo hemos redactado.
S dijo el oficial de inteligencia nacional. El prximo deber aclarar lo que
significa.
Los analistas del turno de da tendran que abordar esta cuestin.
Nada bueno coment Ben, aunque la verdad era que no haba que estrujarse
mucho el cerebro para deducirlo.
Nos estn enviando unas fotos anunci otro oficial.
La primera llamada tena que hacerla a Tehern. Daryaei le orden a su embajador
dejar las cosas lo ms claras posible. Irn correra con todos los gastos. Deban
proporcionarles el mejor alojamiento. No le saldra muy caro. Pero los sudaneses eran muy
impresionables ante el dinero, y diez millones de dlares americanos una nadera
haban sido ya transferidos electrnicamente para garantizar que todo fuese bien. Una
llamada del embajador iran le confirm que el primer traslado haba ido bien y que el avin
iba ya de regreso.
Bueno. Pudiera ser que ahora los iraques empezasen a confiar en l. Personalmente,
le habra encantado liquidar a aquellos cerdos. No habra sido nada difcil disponerlo as,
dadas las circunstancias. Pero haba dado su palabra y, adems, no se trataba de
satisfacciones personales.
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Nada ms colgar el telfono, su ministro del Aire ordenaba que preparasen otro avin
para acelerar el traslado. Cuanto antes terminasen mejor.
Badrain trataba de hacer lo mismo. No tardara ms de dos das en saberse. Dejaban
en la estacada a quienes eran demasiado viejos para sobrevivir al levantamiento que se
avecinaba, o a los demasiado jvenes para merecer la misma solicitud que los iranes
estaban dispuestos a mostrar a los generales.
Los coroneles y los generales que permaneciesen en el pas serviran de chivos
expiatorios para calmar la indignacin que empezaba a cundir en la masa. Pero en lugar de
incitarlos a abandonar tambin el pas, alimentaba en ellos un temor palpable, pero
impreciso, que haca que todo lo dems les pareciese an ms temible en el negro
panorama que intuan. Era como estar en la cubierta de un barco en llamas frente a una
costa enemiga, y sin saber nadar demasiado bien. Pero el barco segua ardiendo. Eso era lo
que tena que hacerles comprender.
Se haba convertido ya en algo rutinario. Ryan empezaba a acostumbrarse a la
discreta llamadita en la puerta, aunque lo sobresaltase ms que el radiorreloj que lo haba
despertado durante veinte aos.
Abri los ojos y se levant. Se puso el batn y recorri los siete metros que separaban
la cama de la puerta. Cogi el peridico y varias hojas que contenan su programa para la
jornada. Luego, fue al cuarto de bao y despus a la salita contigua al dormitorio
presidencial, mientras su esposa, minutos despus de l, empezaba con su matinal rutina.
Jack echaba de menos leer tranquilamente el peridico. Aunque por lo general no
fuese tan interesante como los documentos de los servicios de inteligencia que lo
aguardaban en la mesa de su despacho, el Washington Post informaba tambin de cosas
cuyo inters no era estrictamente gubernamental. Era como el combustible que mantena
vivo su deseo de estar al corriente de todo. Pero su prioridad era el PROSIN, un documento
oficial urgente que aguardaba en un sobre. Ryan se frot los ojos antes de leerlo.
Joder... ! Claro que poda haber sido peor, se dijo el presidente. Por lo menos, en
esta ocasin no lo haban despertado para comunicarle algo respecto de lo que nada poda
hacer. Consult su programa. Bien. Scott Adler ira a hablar con l para tratar de la cuestin,
junto con el tal Vasco, que pareca conocer bien su especialidad.
Tambin tena en la agenda de la jornada una breve conferencia de prensa, para
anunciar el nombramiento de Tony Bretano como ministro de Defensa. Arnie le inclua una
lista de posibles preguntas sobre las que tena que reflexionar, por si se las hacan, e
instrucciones de ignorar la cuestin de Kealty todo lo posible. Tenan que intentar que ste y
sus alegatos se desinflasen por falta de aire.
Jack carraspe mientras se serva el caf (para garantizarse el derecho de hacerlo
solo haba tenido que dar una expresa orden presidencial). Confiaba en que los camareros
de la Armada encargados del servicio no lo interpretasen como una ofensa personal. Ryan
estaba acostumbrado a hacer ciertas cosas solo. Haban llegado a una solucin de
compromiso: los camareros les entraran el desayuno en el dormitorio y ellos se serviran.
Dejaran un retn en el pasillo por si necesitaban algo.
Buenos das, Jack lo salud Cathy, que lo bes en los labios y le sonri.
Buenos das, cario.
Sigue el mundo todava por ah? dijo ella mientras se serva el caf.
Era una seal que le indicaba al presidente que la primera dama no tena que operar
aquel da. Nunca tomaba caf si tena una intervencin. Argumentaba que no quera
arriesgarse al menor temblor de manos que pudiera provocarle la cafena, tratndose de
algo tan delicado como la ciruga ocular. Jack se estremeca al imaginarla en plena
intervencin, a pesar de que en la actualidad casi siempre se operaba con lser.
Parece que el gobierno iraqu se derrumba.
Pero no se haba derrumbado ya la semana pasada? ironiz Cathy.
Fue el primer acto. Ahora vamos por el tercero. O acaso el cuarto. Y habra que ver
qu deparara el quinto.
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Tom Clancy

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Importante?
Podra ser. Tienes mucho que hacer hoy?
Reconocimientos y una reunin presupuestaria con Bernie.
Hummm exclam Jack al hojear el Early Bird (una serie de recortes de los
peridicos seleccionados por la oficina de prensa).
Golovko? exclam Cathy tras echarle un vistazo al programa de su esposo.
Me lo presentaste en Mosc, verdad? No es el que bromeaba acerca de haberte tenido
encaonado con una pistola?
No bromeaba dijo Jack. Ocurri de verdad.
No me lo creo.
Luego, me asegur que la pistola no estaba cargada le aclar Jack, que aunque
no estaba seguro de que fuese cierto, se deca que probablemente lo fuese.
O sea... que era verdad? exclam Cathy perpleja.
El presidente alz la vista y sonri. Pareca increble que recordarlo ahora resultase
gracioso.
Estaba muy cabreado conmigo por haber empujado al director del KGB a la
defeccin.
Nunca s si hablas en serio o en broma dijo ella cogiendo el peridico de la
maana.
Jack reflexion unos momentos. Aparte de que el rango de primera dama no implicaba
cargo oficial alguno, Cathy no ejerca ms funciones de consorte poltica que la medicina.
Por lo tanto, oficialmente no tena por qu ser informada de nada confidencial, pero se daba
por supuesto que el presidente confiara en su esposa, como cualquier otro hombre casado.
Este enfoque tena su lgica.
Cathy tena tanto criterio como pudiera tener l. Aunque no hubiese pasado por la
universidad para estudiar relaciones internacionales, cada da tena que tomar decisiones
que afectaban a la vida de las personas del modo ms directo. Si ella fallaba las dejaba
ciegas.
Me parece, Cathy, que ya es hora de que te cuente algunas de las cosas que he
tenido que callarme durante aos. De momento, slo te dir que, en efecto, Golovko me
tuvo encaonado una vez con una pistola, en una de las pistas del aeropuerto de Mosc,
porque ayud a huir del pas a dos altos cargos. Uno de ellos era su jefe en el KGB.
Esto hizo que alzara la vista y se preguntase de nuevo por las pesadillas que haca
algunos aos agobiaron a su esposo durante meses.
Y dnde est ahora Golovko?
No muy lejos de Washington. No s exactamente dnde. Creo que tiene una finca
en Virginia.
Jack recordaba vagamente haber odo qu la hija, Katrin Gerasmov, era la prometida
de un multimillonario de Winchester, con lo que haba cambiado una clase de meritocracia
por otra. En cualquier caso, el estipendio pagado por la CIA a la familia les permita vivir a
todo tren.
Cathy estaba habituada a las bromas de su esposo. Como la mayora de los hombres,
le contaba pequeas ancdotas cuya gracia estaba en la exageracin (no haba que olvidar
que descenda de irlandeses). Pero not que le haba contado aquello exactamente igual
que si le leyese los resultados de la liga de bisbol.
Pap! grit Katie al entrar en la habitacin. Mam!
Y all se acab la rutina de la maana o, mejor dicho, se transmut en otra ms
inmediata e importante que los acontecimientos y las noticias del mundo.
Katie estaba ya vestida para ir al colegio y, como la mayora de los nios pequeos, se
haba levantado de buen humor.
Hola salud a continuacin Sally, que estaba de un humor de perros.
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Qu te pasa? le pregunt Cathy a su hija mayor.


Toda esa gente de ah fuera! No puedes dar un paso sin que te vea todo el mundo!
exclam Sally, que cogi un vaso de zumo de naranja de la bandeja. Esto es como vivir
en un hotel, slo que con menos intimidad.
Qu examen tienes hoy? pregunt Cathy, segura de cul era la verdadera razn
del mal humor de su hija.
Matemticas reconoci Sally.
Has estudiado?
S, mam.
Jack opt por no intervenir y prepararle los copos a Katie. Luego, lleg el pequeo
Jack, que encendi el televisor y puso el canal de los dibujos animados, con la entusiasta
aprobacin de Katie.
Para todos empezaba la jornada. El coordinador de Ryan con el SIN le daba los
ltimos toques a su temido informe matinal sobre la inteligencia. Aquel presidente era muy
difcil de complacer. El jefe de mantenimiento haba llegado temprano para supervisar la
planta. En el dormitorio del presidente, el ayuda de cmara preparaba la ropa para POTUS y
FLOTUS. Los coches aguardaban para llevar a los nios al colegio. Los agentes de la
polica del estado de Maryland vigilaban ya el trayecto hasta Annapolis. Los marines
calentaban los motores del helicptero para el viaje a Baltimore (aquel problema estaba an
por solucionar). Toda la maquinaria se haba puesto en movimiento.
Gus Lorenz lleg a su despacho antes de lo habitual, debido a la llamada telefnica
que recibi de frica en contestacin a la que hizo l desde Atlanta.
Dnde estn mis monos?, se pregunt. Segn le explic su agente de compras,
desde un lugar que se encontraba a un nmero irracional de kilmetros, el retraso del
Centro de Control de Enfermedades Infecciosas en enviar los fondos provoc que el
proveedor vendiese los monos a otro comprador. Tendran que aguardar aque capturasen a
otra colonia de simios. Podan tardar una semana.
Lorenz se puso hecho una fiera. Haban confiado en empezar su nuevo estudio
aquella semana. Escribi unas notas en su bloc, preguntndose quin pueta habra
comprado tantos monos verdes, as de pronto. Estara Rousseau ensayando algo nuevo
en Pars? Lo llamara un poco ms tarde, cuando hubiese terminado la reunin con su
equipo.
Sin embargo, no todo eran malas noticias. Porque, aunque fuese una pena, el
segundo paciente haba muerto en un accidente areo, segn el tlex de la OMS. No haba
noticias de nuevos casos, y ya haba transcurrido el tiempo suficiente, desde que el paciente
nmero dos lo contrajo, como para poder decir, ms que esperar, que el pequeo brote
haba cesado.
Espermoslo as, se dijo Lorenz.
Observado con el microscopio electrnico, tena todo el aspecto de ser el bola Zaire
Mayinga. Era el ms peligroso de los subtipos del virus. Caba la posibilidad de que el
hospedante estuviese por ah, al acecho, para infectar a alguien ms. Pero el hospedante
del bola era el ms escurridizo agente patgeno desde el de la malaria (aire malo en
italiano, que era lo que la gente crey que lo causaba). Quiz el hospedante fuese un roedor
atropellado por un camin. Se encogi de hombros. No era imposible.
En el centro de Hasanabad, la enferma Dos estaba semiinconsciente tras
reducrsele el goteo de morfina. Estaba lo bastante consciente para sentir el dolor y para
sufrir, pero no para comprender lo que de verdad ocurra. El dolor se habra intensificado de
todas maneras, tanto ms por cuanto la hermana Jean Baptiste saba a qu se deba cada
espasmo. El dolor ms mortificante era el abdominal. La enfermedad le destrozaba el tracto
gastrointestinal a lo largo de sus diez metros de longitud. Le devoraba, literalmente, los
delicados tejidos encargados de convertir el alimento en nutrientes, y bombeaba sangre
infectada hacia su recto.
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Era como si le arrancasen las entraas y la quemasen viva al mismo tiempo. Tena
que moverse, hacer algo para aliviar el dolor, aunque slo fuese para conseguir que por un
instante se cebase en otra parte de su cuerpo y le diese un respiro a la que ms le dola.
Pero no poda moverse. La haban atado a la cama. Esto le resultaba tan humillante como el
propio dolor. Pero cuando intentaba protestar, senta nuseas y daba arcadas.
En cuanto el extraterrestre del traje azul se percataba de ello haca girar la cama
(qu clase de cama era aqulla?, se preguntaba la hermana) para permitirle vomitar en un
cubo, un vmito negro, de sangre muerta.
La hermana Jean Baptiste comprendi que iba a morir, que la enfermedad haba
avanzado demasiado. Rez para que la muerte le llegase pronto, porque el dolor era tan
espantoso que tema perder la fe si se prolongaba mucho ms. La perspectiva salt a su
disminuida conciencia como el mueco de una caja sorpresa, slo que aquel juguete infantil
tena cuernos y garras. Necesitaba un sacerdote. Necesitaba... Dnde estaba Mara
Magdalena? Estara condenada a morir sola? La agonizante enferma mir hacia los trajes
protectores, esperando encontrar una mirada amiga detrs de los cascos de plstico, pero
aunque crey ver compasin en los ojos que la miraban, no le resultaban familiares.
Tampoco le resultaba familiar su lengua, al acercrsele dos de aquellas personas.
El enfermero procedi a extraerle sangre con sumo cuidado. Un compaero le sujet
el brazo, teniendo buen cuidado de que las manos quedasen a prudente distancia de la
aguja. Esta vez hubo suerte y el enfermero logr que la aguja penetrase correctamente al
primer intento. Le extrajo 5 cc de sangre, bastante ms oscura de lo habitual. Entonces
retir la jeringuilla y la guard en una cajita de plstico. Luego, procedi del mismo modo
hasta completar cuatro extracciones. Despus, retir la aguja y le puso un trocito de gasa a
la hermana en el lugar de la puncin, que no dejaba de sangrar.
Al soltar el brazo, el enfermero repar en que la hermana lo tena blanco como la cera.
El enfermero que le extrajo la sangre sali de la habitacin con la caja, mientras su
compaero iba a un rincn a rociarse los guantes y los brazos con una solucin de yodo.
Aunque inform a sus hombres de la peligrosidad de la misin, creyeron que
exageraba, a pesar de lo mucho que les insistieron y de los documentales y diapositivas que
les proyectaron. Pero ahora s lo crean y, como un solo hombre, todo el personal mdico de
aquel centro militar rez para que la muerte le llegase pronto a aquella mujer, para que Al
se la llevase al destino que le tuviese reservado. Era horroroso ver cmo se desintegraba su
cuerpo. La sola idea de tener que seguirla hasta el final de su viaje por este mundo
enterneca al corazn ms duro. Jams haban visto nada parecido. Aquella mujer se
desmoronaba por dentro (y no en sentido figurado).
Cuando el enfermero hubo terminado de limpiar su traje protector por fuera, se dio la
vuelta, sobresaltado por el grito de dolor de la hermana Jean Baptiste. Le son al grito de
una nia torturada por el mismo diablo.
De inmediato, llevaron las muestras de sangre al laboratorio, que estaba en la misma
planta, al fondo del pasillo. Moudi y el director del proyecto se hallaban en sus despachos.
No era estrictamente necesario que estuviesen presentes en el laboratorio paraaquello. Les
resultaba ms cmodo ver las pruebas sin el engorro de los trajes protectores.
Es fulminante dijo el director, visiblemente sobrecogido. S asinti Moudi.
Desborda el sistema inmunolgico como una marea.
La pantalla del ordenador mostraba imgenes captadas por el microscopio electrnico:
los virus en forma de cayado de pastor. Tambin se vean en la pantalla algunos
anticuerpos, pero eran como indefensos corderos arrojados a los leones. Los glbulos rojos
eran atacados y destruidos. De haber podido tomar muestras de tejido de los rganos ms
importantes, habran descubierto que el bazo se estaba endureciendo como una maciza
pelota de goma, lleno de pequeos cristales, que eran como cpsulas transportadoras de
las partculas del virus. Habra sido interesante e incluso cientficamente til realizar una
laparoscopia del abdomen para ver con precisin los efectos que la enfermedad produca en
el ser humano en determinados perodos de tiempo. Pero no queran correr el riesgo de
acelerar la muerte de la paciente.
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En las muestras de su vmito haba fragmentos de tejido del tracto gastrointestinal


superior. Eran interesantes porque no slo estaban destrozados sino muertos. Aunque ella
siguiese con vida, algunas partes de su cuerpo haban muerto.
La sangre infectada sera centrifugada y ultracongelada para su utilizacin posterior.
Cada gota que saliese de all sera til. Por lo tanto, seguiran practicndole transfusiones.
Un rutinario anlisis de enzimas cardacas mostr que su corazn, a diferencia del enfermo
Cero, segua normal y sano.
Es extrao que la enfermedad ataque de un modo distinto en cada caso coment
el director leyendo el anlisis.
Moudi desvi la mirada al creer or los desgarradores gritos de dolor de la hermana a
travs de las gruesas paredes de cemento. Habra sido una accin misericordiosa ir a su
habitacin e inyectarle 20 cc de potasio, o abrir al mximo el paso de la morfina y matarla
por paro respiratorio.
Cree que el chico africano poda tener algn problema cardiovascular? le
pregunt el director.
Quiz. De ser as, no se le diagnostic.
La funcin heptica falla rpidamente, como era de esperar dijo el director al
examinar detenidamente los datos del anlisis de sangre, todos ellos anormales, salvo los
que afectaban al corazn. Es un caso de libro, Moudi.
Ciertamente.
Este subtipo del virus es ms potente de lo que yo supona. Lo ha hecho usted muy
bien.
Claro. Lo he hecho muy bien.
... Anthony Bretano es licenciado en matemticas y en fsica ptica por el Instituto
Tecnolgico de Massachusetts. Tiene un impresionante currculum en la industria y en la
ingeniera. Albergo la confianza de que ser un ministro de Defensa de excepcional eficacia
dijo Ryan al trmino de su declaracin. Preguntas?
Seor, el vicepresidente Kealty...
El ex vicepresidente lo corrigi Ryan. Dimiti. Que quede claro.
Segn l, no seal el corresponsal del Chicago Tribune.
Si dijese que acababa de hablar con Elvis Presley lo creeran? pregunt Jack,
confiando en haberle endilgado la rplica de acuerdo al guin.
Ryan aguard a ver cmo reaccionaban. De nuevo estaban los 48 asientos ocupados,
y haba otros veinte periodistas de pie. El desdeoso comentario de Jack los dej perplejos
y algunos se permitieron sonrer.
Adelante aadi Ryan. Haga su pregunta.
El... seor Kealty ha pedido una comisin judicial para que se pronuncie sobre los
hechos. Qu tiene que decir usted al respecto?
Pues que la cuestin la investiga el FBI, que es el organismo gubernamental ms
importante para llevar a cabo investigaciones. Con independencia de cules sean los
hechos, tienen que ser probados antes de que nadie pueda permitirse juzgarlos. Pero creo
que todos sabemos qu va a suceder. Ed Kealty dimiti, y ustedes saben por qu. Slo para
ceirme escrupulosamente a la Constitucin, le he pedido al FBI que investigue. De todas
maneras, personalmente no albergo la menor duda sobre la legalidad de la situacin actual.
El seor Kealty podr decir lo que quiera, pero yo tengo mucho trabajo que hacer aqu.
Ms preguntas? concluy Ryan con firmeza.
Seor presidente dijo la corresponsal del Miami Herald. En su discurso de la
otra noche, asegur usted no ser poltico. Sin embargo, ocupa un cargo poltico. El pueblo
americano desea saber qu opina usted sobre muchas cuestiones.
Es lgico. Dgame alguna la invit Jack.
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El aborto, por ejemplo le pregunt la corresponsal del Herald, que pasaba por ser
una mujer muy liberada. Cul es su posicin, exactamente?
No me gusta contest Ryan con absoluta sinceridad, sin pensar en las
implicaciones de la respuesta. Soy catlico, como probablemente sabe, y creo que en
esta cuestin moral mi Iglesia tiene una postura acertada. Sin embargo, hasta que el
Tribunal Supremo reconsidere las leyes, el presidente no va a ignorar lo que lostribunales
digan. Esto me coloca en una posicin algo incmoda, pero, como presidente, he de
desempear mi cargo de acuerdo a la ley. Jur la Constitucin.
No ha estado mal, Jack; nada mal, pens Ryan.
De modo que no aprueba usted el derecho de una mujer a elegir? pregunt la
corresponsal del Herald, que empez a oler sangre.
Elegir qu? pregunt a su vez Ryan sin alterarse. Mire: en cierta ocasin,
intentaron matar a mi esposa cuando estaba encinta de nuestro hijo. Poco tiempo despus,
tuve que ver que a mi hija mayor debatindose entre la vida y la muerte en un hospital. Creo
que la vida es un don precioso. Me ha costado muy caro aprender esta leccin. Me gustara
que todos reflexionaran sobre ello antes de decidir un aborto.
Eso no contesta a mi pregunta, seor.
No puedo impedir que se aborte. Me guste o no, es la ley. El presidente no puede ir
contra la ley.
Tena que ser obvio, no?
Pero en sus nombramientos para el Tribunal Supremo utilizar el aborto como
cuestin decisoria. Le gustara que se revisaran las leyes sobre el aborto?
Ryan apenas repar en que las cmaras enfocaban para otro lado mientras los
corresponsales tomaban apresuradamente notas.
Ya he dicho que no me gusta. El Tribunal Supremo se interfiri en lo que debi ser
una cuestin legislativa. La Constitucin no contempla el problema, y en aquellos casos en
los que la Constitucin no dice nada, tenemos a los parlamentos de los distintos estados y al
de la nacin para que promulguen nuestras leyes...
De momento, la leccin de derecho constitucional iba por buen camino.
... Pues bien prosigui Ryan, las vacantes del Tribunal Supremo las cubrir con
los mejores jueces que pueda encontrar. Y no tardar en darlos a conocer. Para nuestro
pas, la Constitucin es algo as como la Biblia. Los magistrados del Tribunal Supremo
vienen a ser... como los telogos que la interpretan. Su labor no consiste en redactar otra
Constitucin, sino en pronunciarse de acuerdo a su significado. Cuando la Constitucin
precisa un cambio, tenemos el mecanismo adecuado para introducirlo, un mecanismo que
hemos utilizado ms de veinte veces.
De modo que slo elegir a puros formalistas que, probablemente, conseguirn
ilegalizar el aborto.
Aquello era como darse de cabeza contra la pared, se dijo Ryan, que opt por
reflexionar unos momentos antes de contestar.
Confo en elegir a los mejores jueces. No voy a interrogarlos sobre cuestiones
puntuales.
Seor presidente... dijo el corresponsal del Boston Globe casi saltando del asiento
, y si la vida de la madre est en peligro? Segn la Iglesia catlica...
La respuesta me parece obvia. Ante todo, est la vida de la madre.
Pero segn la Iglesia....
Yo no hablo en nombre de la iglesia catlica. Como antes he dicho, no puedo ir en
contra de las leyes.
Pero le gustara que esta ley se modificase insisti el corresponsal del Boston
Globe.

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S. Creo que sera mejor para todos que la cuestin quedase en manos del poder
legislativo. As, los representantes elegidos por el pueblo podran legislar de acuerdo a la
voluntad de sus electores.
Entonces tendramos un mare mgnum de leyes en toda la nacin objet el
corresponsal del San Francisco Examiner; y en algunos estados, el aborto sera ilegal.
Si los electores as lo decidan. As es como funciona la democracia.
Pero y las pobres mujeres?
No soy yo quien debe pronunciarse sobre ello contest Ryan, que empezaba a
irritarse, y se preguntaba cmo demonios se haba dejado meter en aquel lo.
De modo que usted est a favor de una enmienda a la Constitucin acerca del
aborto, no es as? dijo la corresponsal del Atlanta Constitution.
No, no creo que sea una cuestin constitucional, sino un problema legislativo.
O sea, que es usted contrario al aborto dijo a modo de conclusin la corresponsal
del New York Times por razones de orden moral y religioso, pero no interferir en los
derechos de las mujeres. Se propone usted nombrar magistrados conservadores para el
Tribunal Supremo que, probablemente, se pronunciarn por la legalizacin. Sin embargo,
no apoyar una enmienda a la Constitucin para ilegalizar la libertad de eleccin aadi la
corresponsal sonriente. Se puede saber cul es exactamente su opinin personal sobre
la cuestin, seor?
Ryan mene la cabeza, frunci los labios y, por primera vez, se permiti pagar la
impertinencia con la misma moneda.
Creo haberlo dejado ya claro contest. Pasamos a otro asunto?
Gracias, seor presidente dijo uno de los periodistas ms veteranos, aconsejado
por los frenticos ademanes de Arnold Van Damm.
Ryan baj del podio perplejo y se alej. Su jefe de Estado Mayor, que lo sigui, lo
cogi del brazo y casi lo arrincon contra la pared. En esta ocasin los agentes del Servicio
Secreto no movieron un msculo.
La que ha montado! Acaba usted de cabrear a todo el pas!
Qu quiere decir? pregunt el presidente.
Quiero decir que no le echa uno gasolina al depsito de su coche mientras fuma.
Por Dios, Jack! Es que no se da cuenta de lo que acaba de hacer? Quienes estn a favor
de la libre eleccin, creern que est dispuesto a arrebatarles sus derechos. Y los contrarios
al aborto, creern que es un problema que a usted le da igual. Perfecto, Jack. Se ha puesto
en contra a todo el pas en cinco minutos! exclam Van Damm, que se alej hecho una
furia y dej al presidente frente a la puerta de la sala del Consejo, temeroso de decir alguna
barbaridad si segua all con Jack.
Pero... se puede saber qu le ocurre? dijo Ryan.
Los agentes del Servicio Secreto que estaban con Jack guardaron silencio. La poltica
no era asunto suyo y, adems, estaban tan divididos acerca del problema como el propio
pas.
Fue como quitarle un caramelo a un nio. Y tras la inicial sorpresa, el nio empez a
llorar a pleno pulmn.
BUFFALO SEIS, aqu GuIDON SEIS. Cambio.
El teniente coronel Herbert Masterman, Duke para los amigos, iba de pie en el Mad
Max II, su tanque de mando Abrams MIA2, con el micrfono en una mano y los prismticos
en la otra.
Frente a l, desplegados sobre una superficie de 16 km2, que simulaba el desierto del
Nguev para aquel ejercicio, se encontraban los tanques Merkava y los transportes de
infantera de la 7. Brigada Acorazada del Ejrcito israel, todos ellos con destellantes luces
amarillas y humo rojizo asomando de sus torretas. El humo era una innovacin israel.
Cuando los tanques estaban en la batalla, humeaban, y cuando los detectores MILES
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registraban un impacto de lser, desconectaban automticamente el chorro de humo. Los


israeles lo concibieron para contar las bajas de la Fuerop. Pero slo a cuatro de los tanques
de Masterman y a seis de sus Bradley Scout M3 lograron bajarles... los humos.
GuIDON, aqu BUFFALO contest el coronel Sean Magruder, comandante del
10. Regimiento Acorazado Buffalo.
Me parece que ya est decidida, coronel. Cambio.
Recibido, Duke. Vaya a la sala de anlisis. Ver usted qu cabreo tiene el israel.
Por suerte no podan sintonizarles aquella frecuencia de radio sin tener el cdigo.
Voy para all dijo Masterman, que baj de la torreta de su HMMWV en cuanto
ste se detuvo. Se senta como un jugador de rugby siempre titular. Mandaba el 1."
Escuadrn Guidon del 10. Regimiento Acorazado.
Qu? Ya se ha cargado a otro, seor? le pregunt el chofer mientras l
encenda un habano.
Son como corderillos que van al matadero, Perkins dijo Masterman, que bebi un
trago de agua mineral de una botella.
Una escuadrilla de cazas israeles F 16 los sobrevol a poco ms de treinta metros
de altura. Estaban furiosos por lo que acababa de ocurrir en tierra. Probablemente, varios de
ellos haban agotado su arsenal de tericos misiles SAM. Masterman tuvo especial
cuidado aquel da al disponer sus vehculos portadores de Stinger-Avenger, y tal como haba
previsto, haban regresado indemnes.
El Centro de la Guerra de las Galaxias local era una rplica del verdadero de Fort
Irwin. Las nicas diferencias eran que la pantalla gigante del monitor era ms pequea, los
asientos ms cmodos y, adems, se poda fumar.
Masterman entr en el edificio sacudindose el polvo del uniforme, dando grandes
zancadas, como Patton en Bastogne. Los israeles lo aguardaban.
Eran conscientes de lo til que haba sido el ejercicio para ellos. Pero emocionalmente
era otro cantar. El 7. Regimiento Acorazado israel tena tanto orgullo profesional como
cualquier otra unidad del mundo. Prcticamente solo, logr detener a una divisin de
tanques sirios en los altos del Goln en 1973. Su actual comandante era entonces teniente y
realiz una brillante campaa al frente de su compaa. No estaba acostumbrado al fracaso,
y en menos de media hora acababa de ver aniquilada la brigada en la que prcticamente se
form.
General dijo Masterman tendindole la mano al castigado general de brigada.
El israel titube unos momentos antes de estrechrsela.
No es nada personal se excus el teniente coronel Nick Sarto, que mandaba el 2.
Escuadrn Bighorn y que acababa de servir de martillo al yunque de Masterman (con el
7. Regimiento israel en medio).
Podemos empezar, caballeros? pregunt el inspector general del ejercicio.
Por deferencia al Ejrcito israel, el equipo de jefes militares que analizara el ejercicio
estaba formado por igual nmero de oficiales norteamericanos que israeles. Era difcil saber
quines se sentan ms violentos.
Primero, abordaron el aspecto terico del enfrentamiento: los vehculos israeles, con
distintivo azul, marcharon hacia el valle, al encuentro de la avanzadilla de reconocimiento de
GuIDON, que retrocedi de inmediato, pero no hacia las posiciones defensivas preparadas
por el resto del escuadrn, sino hacia un flanco. Creyendo que se trataba de una trampa, el
7. Regimiento israel fue en direccin oeste, al objeto de realizar una maniobra envolvente.
Noobstante, en seguida se encontr con una autntica muralla de tanques, y con el
Bighorn que lleg desde el este mucho ms rpido de lo que era de esperar (tan rpido
que el 3. Batalln Dakota de Doug Mills, que cumpla una misin de reserva, no lleg a
entrar en combate).
Fue el mismo error tantas veces repetido a lo largo de la historia. El comandante
israel dedujo las posiciones enemigas, en lugar de enviar una avanzadilla para asegurarse.
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El general de brigada israel se desinfl como un globo al ver la posicin reproducida


en la pantalla. Los americanos no se burlaron. Todos haban pasado por aquello, aunque
uno se senta mejor entre los vencedores.
Su avanzadilla de reconocimiento no estaba bastante adelantada, Benny dijo
diplomticamente el general inspector israel.
Los rabes no combaten as! replic Benjamin Eitan.
Pues deberan hacerlo, seor seal Masterman. No olvide que todo esto es
teora sovitica, y fueron los soviticos quienes los entrenaron: empujarlos a la lnea de
fuego y cortarles la retirada. Por Dios, general! Es exactamente lo mismo que hizo usted
con sus tanques en el 73. Le su libro sobre la batalla aadi el norteamericano.
Esto suaviz el varapalo. Una de las cosas en la que los oficiales norteamericanos
tenan que ejercitarse era en la diplomacia. El general Eitan esboz una sonrisa.
S, eso fue lo que hice, verdad?
Ya lo creo que s. Destroz usted el regimiento sirio en cuarenta minutos, si no
recuerdo mal.
Pero usted no se qued atrs correspondi Eitan al cumplido.
No era casual que Magruder, Masterman, Sarto y Mills estuviesen all. Los cuatro
participaron en un enconado combate en la guerra del Golfo, donde tres compaas del 2.
Regimiento Dragoons se toparon con una brigada iraqu de elite con un tiempo infernal
(demasiado malo para que el apoyo areo pudiese intervenir, ni siquiera para advertir de la
presencia enemiga) y la contuvieron durante varias horas. Los israeles lo saban y, por lo
tanto, no podan tachar a los norteamericanos de no saber actuar ms que cindose a la
teora.
El resultado de la batalla tampoco era inusual. Eitan era nuevo. Slo llevaba un mes
al mando, y tendra que aprender, como aprendieron otros oficiales israeles, que el modelo
de entrenamiento norteamericano implicaba ms que el combate real. Era una dura leccin
para los israeles, tan dura que nadie la aprenda de verdad hasta morder el polvo en la
Zona de Entrenamiento Nguev o ZEN.
Quiz el mayor defecto de los israeles fuese el orgullo, como el coronel Magruder
saba perfectamente. La labor de la Fuerop all, al igual que en California, era bajarles los
humos, porque el orgullo de un comandante en jefe poda costarles la vida a sus soldados.
Bien dijo el comandante en jefe norteamericano. Qu podemos aprender de
esto?
A ro buscarle las vueltas a los soldados del Regimiento "Buffalo", pensaron los
comandantes de los tres escuadrones, aunque se abstuvieron de decirlo.
Marion Diggs logr consolidar la reputacin del regimiento antes de acceder al mando
de Fort Irwin. El 10. Regimiento Acorazado, junto a dos escuadrillas de cazas F16,
formaba parte de las unidades destinadas a la defensa de Israel en caso necesario. Eitan
aprendera, y aprendera pronto. En los ltimos ejercicios del turno de entrenamiento les
creara problemas. Quiz, pensaron los comandantes de los tres escuadrones. No estaban
all para repartir caramelos.
Recuerdo que usted sola cantar las excelencias de la democracia, seor presidente
dijo Golovko en tono risueo al entrar en el despacho.
Tena que haberme visto esta maana por televisin repuso Ryan.
An recuerdo que, por entonces, comentarios as podan costarle a uno la vida
aadi Golovko.
La jefa de la escolta, que estaba detrs del ruso, no poda comprender que tuviese el
descaro de buscarle las cosquillas al presidente.
Bueno, pues aqu no replic Jack sentndose en su silln. Puede retirarse,
Andrea. Serguei y yo somos viejos amigos.
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Aqulla iba a ser una entrevista rigurosamente privada. Ni siquiera habra una
secretaria para tomar notas, aunque los micrfonos ocultos se encargaran de grabarlo todo
para su posterior transcripcin. Pero el ruso ya lo saba; y el americano saba que lo saba.
El detalle de recibirlo a solas era una deferencia para el visitante, algo que el americano
tambin saba que saba el ruso.
Gracias dijo Golovko cuando la puerta se hubo cerrado.
Somos viejos amigos, no?
Y qu enemigo ms formidable fue usted! exclam Golovko sonriente.
Y ahora?
Qu tal se adapta su familia?
Casi tan bien como yo reconoci Jack, que en seguida cambio de tema.
Supongo que durante las tres horas que ha estado en la embajada habr tenido tiempo de
informarse.
S dijo Golovko.Ryan se haba informado cumplidamente para aquella entrevista,
por informal que fuese. La embajada rusa estaba en la calle 16, a slo unas manzanas de
all. Golovko haba acudido a la Casa Blanca a pie. Era un modo bien sencillo de pasar
desapercibido en una ciudad en donde todos los altos cargos iban en coche oficial.
No esperaba que los acontecimientos se precipitasen de esa manera en Irak.
Nosotros tampoco. Pero no es por eso por lo que ha venido usted, Serguei
Nikolaievich. China?
Supongo que las imgenes que captan sus satlites son tan ntidas como las
nuestras. Su aparato militar est en un nivel de operatividad sin precedentes.
Nuestros analistas estn muy divididos en cuanto a la valoracin dijo Ryan.
Quiz slo pretendan aumentar la presin sobre Taiwan. Han crecido mucho los efectivos de
su Armada.
Su Armada no est en condiciones de afrontar un verdadero combate. Su Ejrcito de
tierra s, al igual que sus unidades dotadas de misiles. Pero no van a cruzar el estrecho de
Formosa, seor presidente.
Esto aclaraba la razn de su viaje. Jack dirigi la mirada hacia la ventana. Las
banderas que ondeaban en las astas, en todo el contorno del monumento a Washington,
semejaban una guirnalda. Qu dijo Washington sobre que haba que evitar alianzas
exteriores? Pero en sus tiempos, el mundo era mucho ms sencillo. Tardaban dos meses en
cruzar el Atlntico, y no slo seis o siete horas como en la actualidad.
Si va a preguntarme lo que creo, le contestar que s... o debera decir que no?
Podra aclarrmelo?
Norteamrica no vera con buenos ojos un ataque de China a Rusia. Semejante
conflicto tendra consecuencias muy negativas en la estabilidad mundial, aparte de que
obstaculizara la consolidacin de la democracia. Ya fuimos enemigos demasiado tiempo.
Debemos ser amigos, y Estados Unidos desea que sus amigos vivan en paz y con
seguridad.
Nos odian. Ambicionan lo que nosotros tenemos dijo Golovko, no del todo
satisfecho con las palabras del americano.
Mire, Serguei, los tiempos en que una nacin poda robar aquello que era incapaz
de ganarse han pasado a la historia, y no volvern.
Y si pese a ello nos atacan?
Cruzaramos ese puente cuando llegsemos a l, Serguei contest el presidente
. La idea es prevenir que suceda. Si llegsemos a la conclusin de que se proponen
atacarlos, se lo... desaconsejaramos. Estamos muy atentos a todo lo que sucede.
Me parece que usted no los entiende.
Ryan no consider una impertinencia la insistencia del ruso, porque lo cierto es que
ambos estaban hartos de aquello.
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Y cree que hay alguien que los entienda? dijo Ryan. Cree que ellos saben lo
que quieren?
Los dos espas (porque as es como ambos se consideraran siempre) se miraron
risueos.
se es el problema reconoci Golovko. He intentado explicarle a mi presidente
que es difcil predecir el comportamiento de personas indecisas. Tienen un potencial
considerable, pero nosotros tambin. Hay que evitar que nadie cometa un error de clculo.
Adems, hay que tener muy en cuenta la personalidad de los lderes. Son personas
anticuadas con ideas anticuadas, Ivn Emmetovich.
Y tambin hay que tener en cuenta la historia, la cultura, la economa, el comercio...
An no he tenido la oportunidad de verlos cara a cara. Esa regin del mundo no es mi fuerte
le record Jack a su invitado. Me he pasado casi toda la vida tratando de
comprenderlos a ustedes.
Estarn a nuestro lado entonces?
Es demasiado prematuro, y demasiado aventurado, pretender ir tan lejos ahora
mismo. Sin embargo, haremos lo que est en nuestra mano para evitar un posible conflicto
entre la Repblica Popular China y Rusia. Si se produjese, ustedes utilizaran armas
nucleares. Lo tengo tan claro como usted. Y creo que ellos tambin.
No. Ellos no lo creen as.
Por favor, Serguei, que no son tontos! exclam Ryan.
Tendra que comentar la cuestin con Scott Adler, que conoca la regin mucho mejor
que l, se dijo Jack. Pero, en fin, tena que aparcar el tema por el momento y pasar a otro
asunto.
Irak dijo Ryan. Qu opinan ustedes?
Nos destrozaron toda una red hace tres meses contest Golovko con cara de
circunstancias. Veinte agentes, muertos a tiros o ahorcados despus de ser interrogados.
As, como suena. Los efectivos que nos quedan no pueden decirnos gran cosa. Pero parece
que los generales ms influyentes preparan algo.
Dos de ellos han llegado a Sudn esta maana le inform Ryan, que rara vez
pillaba a Golovko por sorpresa.
Tan pronto?
S. Mire...
Ryan le dio las fotografas del aeropuerto de Jartum y Golovko las examin. No
reconoci las caras, pero no era necesario. La informacin que se intercambiaba a aquellos
niveles nunca era falsa. Incluso con los enemigos y ex enemigos, una nacin tena que
cumplir su palabra en ciertas cosas.
El ruso le devolvi las fotos a Ryan.
Pues entonces Irn anda de por medio. Tenemos algunos agentes all, pero no
sabemos nada desde hace das. Es un entorno muy peligroso para poder moverse con
agilidad, como sabe usted bien. Suponemos que Daryaei ha tenido que ver con el asesinato,
pero no tenemos pruebas. En cualquier caso, las implicaciones son graves.
Me est diciendo que tampoco ustedes pueden hacer nada al respecto?
No, Ivn Emmetovich, no podemos. No tenemos influencia all. Y ustedes tampoco.

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EL LTIMO VUELO

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El siguiente enlace areo despeg tres horas antes de lo previsto. El tercer y ltimo
reactor comercial de la empresa sali hacia Europa con una tripulacin de relevo. Esto
permiti al primero de los G-IV volar a Bagdad, recoger a otros dos generales y regresar.
A Badrain no le haca la menor gracia tener que ejercer de tour leader, adems de
embajador volante de la diplomacia. Poda ser peligroso ser pasajero del ltimo vuelo.
Los generales an no haban comprendido que el ltimo vuelo poda ser como una
bala trazadora que anunciase el baile. Quienes quedasen en tierra tendran que bailar al son
que tocasen, y Badrain estara con ellos, en un pas en el que las garantas judiciales no
formaban parte de la justicia.
En fin, pens Badrain encogindose de hombros, la vida tena sus riesgos. Y a l le
pagaban muy bien. Le haban asegurado que habra otro vuelo en menos de tres horas, y un
cuarto vuelo cinco horas despus del tercero. En total, habra diez u once, lo que requerira
tres das, de acuerdo al ritmo previsto. Y tres das podan hacerse eternos.
Fuera del recinto del aeropuerto, el Ejrcito iraqu estaba an en las calles. Pero tanto
los soldados de reemplazo como los profesionales de los cuerpos de elite llevaban varios
das de servicio, obligados a una tediosa y absurda rutina, algo muy perjudicial para la moral
de los soldados. Andaran por all cansinamente, fumando y empezando a hacerse
preguntas. Se puede saber qu pasa? Sus suboficiales les diran que se limitasen a
cumplir con su deber, aconsejados por los oficiales de sus compaas, a su vez aconsejados
por el comandante de su batalln; y as a lo largo de toda la cadena de mando... Hasta que
en algn eslabn la pregunta se reiterara sin que hubiese nadie por encima para decirle al
alto oficial que cerrase la boca. Llegados a este punto, la pregunta regresara al
principio.Los generales tenan que saber que si no haba respuestas no haba ejrcito. Pero
por lo visto lo haban olvidado. Haban olvidado que los chalets, la servidumbre y los coches
no eran un regalo del cielo, que podan desaparecer con la misma rapidez que la niebla de
la maana.
El asiento del lado derecho de la cabina an estaba mojado. Ahora lo ocupaba la hija
menor del general que hasta haca unos minutos mandaba la 4. Divisin Motorizada y que
ahora departa con un colega de las Fuerzas Areas.
La nia not la humedad en la mano y se la llev a la boca. Al verlo, la madre le
mand que se lavara las manos y se quej al auxiliar de vuelo iran, que cambi a la nia de
asiento y tom nota para que limpiasen o cambiasen aquel asiento en Mehrabad.
Ahora haba menos tensin. Los dos generales que partieron primero llamaron desde
Jartum para decir que todo iba bien. Un pelotn del Ejrcito sudans custodiaba la casa que
compartan, y las medidas de seguridad eran satisfactorias. Los generales haban decidido
hacer una sustanciosa aportacin a la tesorera de aquel pas, para garantizar su
seguridad mientras permaneciesen en l.
El jefe de su servicio de inteligencia, todava en Bagdad, estaba ahora al telfono.
Llamaba a sus contactos de otros pases para encontrarles un refugio seguro y permanente.
Suiza? Quiz. Era un pas fro, tanto por su climatologa como por su cultura; pero era un
pas seguro y, para quienes tuviesen dinero que invertir, un pas donde se respetaba el
anonimato.
Quin es el propietario de esos tres Gulfstream?
El avin est matriculado en Suiza, teniente inform el comandante Sabah, que
acababa a su vez de enterarse.
En las fotografas tomadas en Jartum se vea la matrcula, que pudo ser fcilmente
comprobada en el banco de datos del ordenador.
El reactor es propiedad de una empresa ley el comandante en el informe que
tiene tres aviones idnticos, aparte de varios turbohlices ms pequeos para vuelos
continentales. Tendremos que indagar acerca de esta empresa.

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No haba que hacer un alarde de imaginacin para aventurar lo que descubriran.


Probablemente se trataba de una empresa dedicada al comercio exterior, que no sera ms
que una tapadera, aunque realizase algunas operaciones para cubrirse. La sociedad
mantendra una cuenta de mediana importancia en un banco comercial. Dispondra de
asesora jurdica para asegurarse de cumplir escrupulosamente con la reglamentacin del
pas. Sus empleados estaran muy bien aleccionados sobre cmo deban comportarse
(Suiza era un pas donde las leyes se cumplan a rajatabla). La empresa pasara
desapercibida en la maraa burocrtica, porque los suizos no molestaban a quienes
depositaban dinero en sus bancos y cumplan sus leyes. Slo quienes las quebrantaban
podan encontrarse con un pas tan poco hospitalario como el que los generales acababan
de abandonar.
Sabah reconoci a los dos primeros generales por las fotografas. Seguro que tambin
conocera a todos los que utilizasen la conexin iran. Era una lstima no poder llevarlos
ante los tribunales de justicia (ante los tribunales de justicia kuwaites, a poder ser). La
mayora no eran militares de tan alta graduacin cuando Irak invadi su pas. Debieron de
participar en el pillaje. El comandante Sabah recordaba haber merodeado por las calles,
tratando de pasar inadvertido mientras otros sbditos kuwaites ofrecan una resistencia
activa. A la mayora de ellos los apresaron y los mataron, junto a miembros de sus familias.
Los supervivientes gozaban ahora de gran prestigio y haban sido generosamente
recompensados (gracias, en gran medida, a informaciones que l consigui). Pero al
comandante Sabah no le interesaba el dinero. Le gustaba el espionaje. Estaba convencido
de que su pas no volvera a verse sorprendido como entonces. Se ocupara de ello
personalmente.
En cualquier caso, los generales que partan preocupaban menos que quienes fuesen
a sustituirlos. Eso era lo que inquietaba al comandante.
Me temo que el seor Ryan se ha lucido dijo Ed Kealty. Por lo pronto, el
doctor Bretano es un financiero que nunca ha querido aceptar cargos pblicos. Yo estuve
presente la primera vez que sali su nombre a colacin. Estaba claro que quera seguir en el
sector privado para forrarse. Es un hombre de talento, un gran economista aadi con una
condescendiente sonrisa. Pero... ministro de Defensa, no, por favor.
Qu opina de la postura del presidente Ryan sobre el aborto? le pregunt Barry,
de la CNN.
El problema, Barry, es que no es realmente el presidente dijo Kealty con sonrisa
de avezado profesional. Y hemos de remediarlo. Su falta de sintona con la opinin pblica
ha quedado de manifiesto en sus contradictorias declaraciones durante la conferencia de
prensa. Las leyes son las que son. Eso es lo nico que ha sabido decir. No es preciso que a
un presidente le gusten las leyes, pero tiene que velar porque se cumplan. El hecho de que
un alto cargo pblico desconozca la opinin del pueblo americano acerca de esta cuestin
no slo muestra gran insensibilidad respecto delderecho de las mujeres a elegir, sino una
gran incompetencia. Todo lo que tena que haber hecho Ryan era escuchar a sus
consejeros. Pero ni siquiera sabe escuchar. Es un voceras concluy Kealty. Y no nos
conviene tener a alguien as en la Casa Blanca.
Pero lo que usted alega...
No es un alegato, Barry lo ataj Kealty. Es un hecho. Yo no dimit. En ningn
momento abandon la vicepresidencia. Y por lo tanto, al morir Roger Durling, me convert en
presidente. Lo que hemos de hacer ahora (y el seor Ryan lo har, si le importa este pas)
es nombrar una comisin judicial que examine los problemas constitucionales y decida quin
es el presidente. Si Ryan no adopta esta decisin, no har ms que anteponer su inters
personal al del pas. Estoy convencido de que Jack Ryan acta de buena fe. Es un hombre
honorable que ha dado cumplidas muestras de su valor. Por desgracia, en estos momentos
est confuso, como hemos podido ver en la conferencia de prensa de esta maana.
Es de un descaro glacial, Jack coment Van Damm bajando el sonido del televisor
. Ha visto qu bien se desenvuelve en este terreno?
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Me cago en la leche, Arnie! tron Jack casi saltando del silln. Eso es lo que
he dicho! Lo he repetido por lo menos tres veces. Es la ley. Y yo no puedo quebrantar la ley.
Eso es lo que he dicho!
Recuerda lo que le coment acerca de no perder los estribos? dijo el jefe de
Estado Mayor, que aguard a que Ryan se calmase para volver a subir el sonido.
Lo ms preocupante deca ahora Kealty es lo que ha anunciado Ryan acerca de
los nombramientos para el Tribunal Supremo. Est claro que quiere dar marcha atrs en
muchas cosas. Pretende hacer el papel de tornasol, como las prcticas de qumica en el
colegio. O cido o base. Si ests en contra del aborto, te nombro, y si no... nada. Slo Dios
sabe en cuntas otras cuestiones recurrir a ese papel. Por desgracia, nos encontramos en
una situacin en la que el presidente en... funciones podr ejercer un inmenso poder, sobre
todo en los tribunales. Y Ryan no sabe cmo utilizar ese poder, Barry. No sabe. Y a juzgar
por las medidas que ha anunciado hoy... es como para echarse a temblar, no cree?
No estar viviendo en otro planeta, Arnie? exclam Jack. Yo no he aludido a
ningn papel de tornasol. Ha sido un corresponsal. Pone en mi boca palabras que yo no he
dicho.
Pero... Jack. No se trata de lo que usted diga, sino de lo que la gente oye.
Tanto dao cree que puede causarle al pas el presidente Ryan? pregunt Barry.
Arnie puso unos ojos como platos, sin dar crdito a lo que oa. Estaba visto que Kealty
lo haba seducido hasta el punto de obligarlo a bajarse los pantalones en pblico, aunque
sin perder el decoro, porque haba sabido deslizar la pregunta sin dejar de llamar presidente
a Ryan, no obstante, de un modo tan insidioso que invitaba a que la opinin pblica
empezara a desconfiar de l. No era sorprendente que a Ed se le diesen tan bien las
mujeres, verdad? El telespectador medio no reparaba en la sutileza. El to era un
profesional como la copa de un pino.
En una situacin como sta? Sin gobierno? Podra costar aos reparar el dao
que haga contest Kealty con el preocupado semblante de un mdico de cabecera. Y
que quede claro: no porque sea mala persona (porque no lo es), sino simplemente porque
no sabe desempear el cargo de presidente de la nacin. No sabe, Barry.
Estaremos de nuevo con ustedes despus de la publicidad le dijo Barry a la
cmara.
Arnie ya haba odo bastante. No estaba para ver anuncios. Alz el mando a distancia
y apag el televisor.
Antes no estaba preocupado, seor presidente. Sin embargo, ahora lo estoy dijo
Arnie. Maana ver unos cuantos editoriales en algunos de los peridicos ms
importantes en apoyo de que se nombre una comisin judicial. Y no le quedar a usted ms
alternativa que dejar que la cosa siga adelante.
Un momento. La Constitucin no dice que...
La Constitucin no dice nada al respecto, recurdelo. Y aunque lo dijese, no hay
Tribunal Supremo que pueda pronunciarse sobre ella. Estamos en una democracia, Jack.
Ser la voluntad popular la que decida quin es el presidente. La voluntad popular ser
condicionada por lo que digan los medios de comunicacin, que no se le dan a usted tan
bien como a Ed.
Mire, Arnie, l dimiti. A m me confirm el Congreso como vicepresidente. Mataron
a Roger, y yo pas a ser presidente. Y no hay ms cera que la que arde. sa es la ley. Y yo
he de regirme por la ley. Prest un juramento y lo respetar. Nunca he ambicionado este
jodido cargo. Sin embargo, tampoco he rehuido nunca mis obligaciones, y no pienso hacerlo
ahora.
Pero haba algo ms. Ryan despreciaba a Edward Kealty. No le gustaban sus ideas
polticas. No le gustaba su altanera de Harvard. No le gustaba su vida privada. Y por
supuesto no le gustaba su manera de tratar a las mujeres.
Sabe lo que es ese individuo, Arnie? dijo Ryan en tono desdeoso.
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S lo s. Es un canalla, un sinvergenza y un farsante. Carece de principios. No ha


ejercido nunca como jurista, pero ha contribuido a redactar miles de leyes. No es mdico,
pero ha orientado una poltica sanitaria. Ha sido un poltico profesional toda su vida. Siempre
ha estado en la nmina del funcionariado. Nunca ha creado un producto ni un servicio en el
sector privado, sino que se ha pasado la vida decidiendo el nivel de impuestos y cmo deba
gastarse ese dinero. Los nicos ciudadanos de color que ha conocido en su vida fueron las
criadas que, cuando era pequeo, recogan las cosas que l dejaba por el suelo. Y sin
embargo es un abanderado de los derechos de las minoras. Es un hipcrita. Un charlatn.
Pero se saldr con la suya si no deja usted de meter la pata. Porque l sabe cmo se juega
a esto, y usted no concluy el jefe de Estado Mayor.
Segn los archivos, el paciente estuvo en Extremo Oriente en octubre. Y en Bangkok
utiliz los servicios sexuales que tanto se prodigaban en aquel pas.
Pierre Alexandre, que por entonces era capitn con destino en un hospital militar
tailands, se haba permitido otro tanto. Pero no le remorda la conciencia. Lo consideraba
una locura propia de la juventud, aunque eso fue antes del sida.
A Alexandre le correspondi decirle a un hombre blanco, de 36 aos, que tena anti
cuerpos de HIV en la sangre; que no poda mantener relaciones sexuales con su esposa sin
preservativo, y que ella deba hacerse un anlisis de sangre. Pero... estaba encinta? Pues
entonces, con urgencia. Maana mismo.
Alexandre se senta casi como un juez. No era la primera vez que daba una noticia
como sta. Y por desgracia no sera la ltima. En el caso del juez, sin embargo, cuando
pronunciaba una sentencia de muerte, era por algn grave delito, y exista la posibilidad de
apelar. Aquel pobre desgraciado, en cambio, slo era culpable de haberse encontrado en el
otro extremo del mundo. Probablemente habra bebido y se sentira solo. Quiz hubiese
discutido con su esposa por telfono. Quiz se hubiese quedado embarazada y l an no lo
supiera. No era nada difcil sucumbir al exotismo de aquel ambiente.
Alexandre recordaba con nitidez lo seductoras que podan resultar las tailandesas y,
adems... quin iba a enterarse? Pues bien: ahora iba a saberse y, encima, no habra
posibilidad de apelar la sentencia.
Aquello poda cambiar, pensaba el doctor Alexandre. As se lo haba dicho al paciente.
No poda arrebatrseles la esperanza. Eso era lo que los onclogos les dijeron a los
pacientes durante dos generaciones. Aquella esperanza tena base, era autntica, no?
Haba muchas personas de talento investigando sobre la enfermedad (Alexandre era una de
ellas). El descubrimiento definitivo poda producirse en cualquier momento.
Lo veo muy serio.
Hola, doctora Ryan dijo l alzando la vista.
Creo que ya conoce a Roy, doctor Alexandre contest ella a su saludo sealando
la mesa. El comedor estaba atestado. Le importa?
Por favor le ofreci l.
Mal da?
Un caso de virus E contest Alexandre.
El HIV tailands por aqu?
Est visto que lee usted el M&M dijo Alexandre sonriente.
He de estar a la altura de mis residentes. El virus E? Est usted seguro?
pregunt Cathy.
Le he repetido el anlisis personalmente. Lo cogi en Tailandia, en un viaje de
negocios, segn l. Su esposa est encinta.
Mal asunto reconoci la doctora con expresin condolida.
Sida? se interes Roy Altman.
Los dems miembros de la escolta de la DOCTORA estaban repartidos por el
comedor. Habran preferido que ella almorzase en su despacho, pero la doctora Ryan les
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explic que la hora del almuerzo era una de las pocas ocasiones que tenan los facultativos
del John Hopkins para comentar temas mdicos diversos.
Subtipo E dijo Alexandre asintiendo con la cabeza. En Amrica se da
mayormente el subtipo B, igual que en frica.
Qu diferencia hay?
La variedad B es bastante difcil de contraer. Casi siempre requiere contacto directo
con el material del tejido sanguneo. Se produce entre los drogadictos que comparten
jeringuillas, o a travs del contacto sexual. Sin embargo, siguen siendo mayoritariamente los
homosexuales los que tienen lesiones en los tejidos, bien por desgarro o por enfermedades
venreas ms convencionales.
Olvida usted el azar, aunque slo explica el uno por ciento de los casos coment
Alexandre. Empieza a parecer que el subtipo E, el de Tailandia, lo contraen los
heterosexuales con mayor facilidad que el B. Y est claro que es ms resistente.
Se ha pronunciado ya el Centro de Control de Enfermedades Infecciosas?
pregunt Cathy.
No. Necesitan varios meses, o por lo menos eso es lo que o hace un par de
semanas.
Es muy grave? quiso saber Altman, para quien trabajar con la DOCTORA se
estaba convirtiendo en toda una experiencia acadmica.
Ralph Forster estuvo all hace cinco aos para hacerse una idea de la gravedad.
Conoce la historia, Alex?
El fondo de la cuestin s, pero no los detalles.
Ralph fue all en un viaje por cuenta del gobierno; un viaje oficial, ya saben. Y la
cosa empez nada ms bajar del avin. El funcionario tailands va a su encuentro en la
aduana, lo acompaa al coche y le dice: Quiere algunas chicas para esta noche?
Entonces comprendi que el problema era realmente serio.
Lo creo dijo Alexandre, que recordaba que, en otros tiempos, l habra asentido
con la cabeza y habra sonredo. Ahora, en cambio, sinti un escalofro. Las cifras
asustan. En estos momentos, seor Altman, casi un tercio de los jvenes del Ejrcito
tailands son HIV positivo. Casi todos ellos con el subtipo E.
Las implicaciones de la cifra eran inequvocas.
Un tercio? Un tercio?
Ms del veinticinco por ciento, cuando Ralph estuvo all. Es una barbaridad, no?
Pero eso significa...
Pues que en cincuenta aos podra desaparecer Tailandia sentenci Cathy con
una fra lgica que enmascaraba el horror que senta. Cuando estudiaba aqu en la
facultad, crea que la oncologa era el camino para los ms dotados: Marty, Bert, Curt y
Louise, todos esos que estn en aquel rincn aadi mirando a Altman para ilustrarlo ms
. No me vi con fuerzas para resistir la sobretensin y opt por la ciruga ocular. Estaba
equivocada. Al cncer lo vamos a vencer, pero a esos condenados virus, no s...
La solucin, Cathy, radica en comprender las exactas interacciones entre el material
gentico del virus y la clula del hospedante. No debera ser tan difcil, porque esos
cabroncetes son muy poquita cosa... Su capacidad no es comparable a la que tiene el
entero genoma humano desde la concepcin. En cuanto logrsemos averiguar tales
interacciones, los podramos aniquilar a todos sentenci Alexandre, que, como la mayora
de los investigadores, era un optimista.
O sea, que hay que investigar en el interior de la clula humana, no? dijo Altman,
que senta gran curiosidad por el tema.
Algo mucho ms pequeo que la clula repuso Alexandre meneando la cabeza.
Ahora se trabaja a nivel del genoma. Es como desmontar una extraa mquina. A cada
pieza que se desmonta se pregunta uno para qu sirve. Tarde o temprano, se consigue
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desmontarlas todas y averiguar dnde va cada una. Entonces puede uno deducir su funcin
en el conjunto de la maquinaria. Eso es lo que hacemos ahora.
Sabe a qu se va a reducir todo? pregunt Cathy retricamente. A puras
matemticas.
Eso es lo que dice Gus.
A las matemticas? Cmo es eso? s extra Altman.
El cdigo gentico humano est compuesto de cuatro aminocidos: A, C, G y T. El
modo en que se unen esa letras (o sea, los cidos) lo condiciona todo explic Alex.
Cada secuencia de estos caracteres significa cosas distintas que se interrelacionan de
manera diferente. Y probablemente tenga razn Gus: las interacciones estn
matemticamente definidas. El cdigo gentico es un verdadero cdigo. Puede ser
descifrado y comprendido.
Probablemente alguien les asignara valores matemticos... polinomios complejos...,
pens Alex. A lo mejor, como quien no quiere la cosa, sala de aquella conversacin algo
importante.
Lo que ocurre es que an no ha surgido el talento capaz de descifrarlo dijo Cathy
Ryan. sa ser la llave maestra, Roy. Alguien dar con ella algn da y nos abrir la
puerta de la curacin de todas las enfermedades. De todas. Y quin sabe, acaso conduzca a
la inmortalidad.
S, y acabaremos todos en el paro; sobre todo usted, Cathy. Una de las primeras
cosas que eliminarn del genoma humano ser la miopa, y la diabetes, y...
Antes se quedar usted sin empleo que yo, profesor dijo Cathy con expresin
risuea. Soy cirujana, no lo olvide. Seguir habiendo lesiones traumticas que tendr que
curar. En cambio, usted, tarde o temprano, ganar la batalla.
Pero llegara a tiempo para el paciente con virus E que deba atender aquella
maana?, se dijo. Probablemente no.
Ahora los maldeca en francs y en flamenco. El personal mdico militar no entenda
ninguno de los dos idiomas. Y aunque Moudi s conoca el francs lo suficiente como para
entender los exabruptos, se haca cargo de que la hermana no era consciente de lo que
deca. El virus haba terminado por afectarle el cerebro, y la hermana Jean Baptiste no
estaba ya en condiciones ni siquiera para hablar con Dios. Pero como el virus atacaba ya a
su corazn, el mdico confiaba en que la muerte le llegase pronto; en que se apiadase de
una mujer que mereca mucho ms de lo que haba recibido de esta vida.
Quiz el delirio fuese una bendicin para ella. Quiz su alma hubiese abandonado ya
su cuerpo. Acaso el hecho de no saber dnde estaba, ni quin era, ni qu ocurra, la hubiese
insensibilizado para el dolor. Sin embargo, era ms un deseo del mdico que una
esperanza.
La paciente tena la cara llena de hematomas, como si la hubiesen golpeado
brutalmente. Su plida piel pareca un opaco cristal bajo el que circulaba errticamente la
sangre. No estaba seguro de que la hermana viese ya nada, porque tambin le sangraban
los ojos.
Media hora antes, la hermana estuvo a punto de expirar y tuvieron que llevarla a la
sala de reanimacin. Se ahogaba en su propio vmito. Tal era su estado, que el personal
mdico sinti pnico.
Al cabo de una hora, al terminar el turno, un auxiliar la mir y elev una plegaria para
que Al se la llevase antes de tener que volver a verla ocho horas despus.
Frente a la habitacin aguardaba un mdico militar iran, vestido tambin con el traje
protector, para conducir a los integrantes de aquel turno al rea de desinfeccin. All
rociaran sus trajes antes de que se los quitasen. Luego, se desinfectaran el cuerpo y
quemaran los trajes en el horno del stano.
Moudi estaba seguro de que, aunque aplicasen estas medidas al pie de la letra, el
personal mdico estaba tan aterrado que tardara varios das en tranquilizarse.
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De haber tenido a mano un arma letal la habra utilizado para matar a la hermana,
pese a todas las consecuencias. Horas antes, una inyeccin de una buena dosis de aire le
habra producido una fatal embolia, pero ahora tena el sistema vascular tan destrozado que
acaso no fuese eficaz.
La extraordinaria fortaleza de la hermana agravaba su agona. Pese a lo menudita que
era, y a haber trabajado sin desmayo durante cuarenta aos, haba tenido siempre una
salud de hierro. Su organismo no iba a rendirse as como as, por ms intil que fuese la
resistencia.
Vamos, Moudi, no sea usted ingenuo dijo el director del centro.
Por qu?
Si estuviese en su hospital de frica,.qu cree que cambiara? Acaso no le
aplicaran el mismo tratamiento para alargarle la vida? Los sedantes, las transfusiones...
Habran hecho lo mismo. Su religin no permite la eutanasia. Es ms: aqu se la atiende
mejor.
El director consult la ficha de grficas y asinti con la cabeza, satisfecho.
Excelente dijo. Tenemos cinco litros.
Podramos empezar ya a...
No lo ataj el director. Cuando se le pare el corazn le extraeremos toda la
sangre, el hgado, los riones y el bazo. Entonces podremos empezar nuestro verdadero
trabajo.
Quiz no estorbe que alguien rece por su alma, no cree?
Hgalo usted mismo, Moudi. Es usted un buen mdico. Se preocupa incluso por los
infieles. Puede enorgullecerse de ello. Si tuviese salvacin, la salvara. Estoy seguro. Lo
sabe usted tan bien como ella.
Lo que hacemos... Infestar a...
A los infieles lo volvi a atajar el director. A quienes odian a nuestro pas y a
nuestra fe, a quienes escupen en la palabra del Profeta. Estoy de acuerdo en que sta es
una mujer virtuosa. Al se apiadar de ella. No ha sido usted quien ha elegido su destino, ni
yo tampoco.
El director tena que seguir estimulando a Moudi, que era un mdico inteligente.
Pudiera ser que incluso demasiado. Daba gracias a Al por haber pasado los ltimos diez
aos encerrado en laboratorios. De no ser as, poda haber sucumbido a las mismas
debilidades humanas.
Badrain insisti. En esta ocasin fueron tres generales. Todas las plazas iban
ocupadas. Dos de los hijos de uno de los militares iban sujetos con el cinturn de seguridad
en un mismo asiento. Ahora lo entendan. No tenan ms remedio. l se lo haba explicado,
sealando la torre desde la que los controladores haban visto aterrizar y despegar todos los
vuelos. Forzosamente tenan que saber ya qu ocurra. Pero detenerlos, en bien poco poda
beneficiarlos porque sus familias los echaran de menos, y si detenan a sus familias, se
enteraran los vecinos, no?
Pues s convinieron todos.
Hagan el puetero favor de enviar un avin de pasajeros de lnea regular, sinti el
impulso de decirle a Tehern. Pero no. Alguien se opondra, en uno u otro lado para el
caso daba igual, porque, con independencia de lo que uno dijese, por ms razonable que
fuera, alguien se opondra. Daba igual que fuese del lado iran o iraqu. En cualquier caso
habra muertos. Era irremediable. De modo que lo nico que poda hacer era esperar y
dominar sus nervios. Poda haberse tomado unas copas, pero se abstuvo. Ya haba bebido
alcohol ms de una vez durante los aos que pas en Lbano, donde por aquel entonces, al
igual que en Bahrayn, se podan violar las estrictas leyes islmicas como probablemente se
podra volver a hacer en el futuro. Y all se haba entregado al vicio occidental, al igual que
los dems.
Pero ahora poda estar a las puertas de la muerte y, por ms pecador que fuese, era
musulmn y la afrontara como era debido.
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Sigui mirando por la ventana, sin separarse del telfono. Se limitara a tomar caf,
que slo le produca temblor de manos.
Es usted Jackson? pregunt Tony Bretano, que haba pasado toda la maana
con los jefes militares. Ahora les tocaba el turno a las hormigas obreras.
S, seor, soy miembro del Directorio de Planificacin y supongo que su oficial de
operaciones contest Robby, que por una vez tom asiento en lugar de pasar por el
despacho con un montn de papeles bajo el brazo y escabullirse como Bugs Bunny.
Cree que estamos muy mal?
Muy dispersos, y muy en precario. An tenemos dos portaaviones con sus
respectivos convoyes en el ocano ndico, para vigilar a la India y a Sri Lanka.
Aerotransportamos dos batallones de infantera ligera a las Marianas, para reafirmar el
control y supervisar la retirada del personal militar japons. Esto es bsicamente poltico, y
no esperamos tener problemas. Los efectivos areos que desplegamos han pasado
satisfactoriamente la revisin. Este aspecto de las operaciones contra Japn fue bien.
Entonces, querrn ustedes que acelere la produccin de F-22 y que vuelva a
producir los B-2? Eso es lo que dicen en las Fuerzas Areas.
Acabamos de demostrar que los aviones invisibles ejercen un efecto multiplicador
del potencial areo, seor ministro. Necesitamos todos los que puedan proporcionarnos.
Estoy de acuerdo. Qu hay del resto de la estructura de las Fuerzas Armadas?
pregunt Bretano.
Pues que estamos muy en precario, teniendo en cuenta todos nuestros
compromisos. Si tuvisemos que volver a intervenir en Kuwayt, por ejemplo, como en el 91,
no podramos hacerlo. Ya no disponemos de aquel potencial. Usted sabe en qu consiste mi
trabajo, seor. Debo pensar en cmo podemos hacer lo que tengamos que hacer. Pues
bien, en las operaciones contra Japn echamos el resto y...
Mickey Moore se ha deshecho en elogios acerca del plan que usted concibi y
ejecut seal el ministro de Defensa.
El general Moore es muy amable. La verdad es que el plan funcion, seor. Sin
embargo, estuvimos casi todo el tiempo pendientes de un hilo, y no es as como habra de
ser cuando las fuerzas norteamericanas han de intervenir, seor ministro. Lo normal sera
que hicisemos temblar a cualquier enemigo en cuanto desembarcase el primer soldado.
Como poder, puedo improvisar, pero no debera ser sa mi labor. Tarde o temprano,
cometer un error, o lo cometern otros, y como consecuencia de ello, tendremos bajas.
Tambin en eso estoy de acuerdo dijo Bretano dndole un bocado a su sndwich
. El presidente me ha dado carta blanca para limpiar el ministerio y hacer las cosas a mi
manera. Dispongo de dos semanas para presentar un informe sobre las necesidades de las
Fuerzas Armadas.
Dos semanas, seor? exclam Jackson que, de ser compatible con la palidez,
se habra quedado blanco como la cera.
Cunto tiempo hace que viste el uniforme, Jackson? pregunt el ministro de
Defensa.
Contando el tiempo que pas en la academia? Ms o menos treinta aos.
Si no puede hacerlo para maana, es que me he equivocado de persona. Pero le
dar diez das dijo Bretano generosamente.
Seor ministro, soy oficial de Operaciones, no de Personal, y...
Exactamente. Tal como yo lo veo, Personal lleva a cabo lo que Operaciones define.
Las decisiones han de tomarlas los militares, no los contables. Esto era lo que no
funcionaba en la TRW cuando yo me incorpor. Quienes tomaban las decisiones no eran los
ingenieros sino los contables apunt Bretano meneando la cabeza.
Siempre hay un tira y afloja. Pero, a la postre, quienes fabrican o utilizan el producto
han de ser quienes decidan.
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Con qu criterio? pregunt Jackson.


Empiece por imaginar la amenaza ms creble, la crisis ms grave que crea
probable. Y diseme una estructura militar capaz de afrontarla.
Pero ni siquiera con eso bastaba, y ambos lo saban. Antes, podan orientarse por las
lneas maestras de dos guerras y media. Estados Unidos pudo desplegarse para luchar en
dos grandes conflictos y en algunas escaramuzas. Sin embargo, pocos reconocan que la
supuesta hegemona era una fantasa desde la presidencia de Eisenhower. En la
actualidad, tal como Jackson acababa de reconocer, EE. UU. careca de recursos para un
despliegue militar de envergadura. La Flota se haba reducido a la mitad de lo que era diez
aos antes. El Ejrcito de tierra se haba reducido an ms. Las Fuerzas Areas,
amparadas siempre en su alta tecnologa, eran formidables, pero tambin haban reducido
su potencial a la mitad. Y aunque el cuerpo de Marines conservaba su fuerza y versatilidad,
era un cuerpo expedicionario que se desplegaba dando por supuesto que detrs llegaran
refuerzos, porque su armamento era demasiado ligero. La despensa no estaba vaca, pero
la dieta impuesta no haba sido muy beneficiosa.
Diez das?
Me parece que ya debe de tener usted en el cajn una memoria acerca de lo que le
pido.
Porque eso era lo que hacan siempre los oficiales del Directorio de Planificacin, y
Bretano lo saba.
Dme un par de das para pulirlo, seor. S, en efecto, tengo la memoria.
Una cosa ms, Jackson.
S, seor ministro.
Segu muy de cerca nuestras operaciones en el Pacfico. Uno de mis hombres en la
TRW, el capitn Tyler, era muy bueno en estas cosas. Lo seguimos todo con los mapas
delante. Su organizacin fue impresionante. En la guerra, al igual que en la vida, los
aspectos psicolgicos cuentan tanto como los materiales. Venci usted porque tena a los
mejores hombres. Los caones y los aviones tienen su valor, pero el cerebro tiene ms. Soy
un buen gestor y muy buen ingeniero, pero no soy un combatiente. Escuchar sus consejos
porque usted y sus colegas s son combatientes. Los apoyar siempre que sea necesario. A
cambio, les proporcionar lo que necesiten, no lo que les gustara tener. Esto nos lo
podemos permitir. Podemos reducir la burocracia. Eso es mano de obra, civil o militar.
Quiero adelgazar el ministerio. En la TRW me deshice de un montn de intiles. Es una
empresa de ingenieros que ahora la dirigen ingenieros. sta es una empresa que realiza
operaciones militares, y deberan dirigirla quienes realizan operaciones militares. Quiero un
cuerpo estilizado, fibroso, fuerte y gil. Me capta?
Me parece que s, seor.
Diez das; menos, si le es posible. Llmeme en cuanto est listo.
Diga contest John Clark por su lnea directa.
Soy Holtzman.
Supongo que podra preguntarle cmo ha conseguido este nmero dijo Clark
perplejo, pero ya s que no me revelara su fuente.
No se equivoca admiti el periodista. Recuerda la cena en Casa Esteban?
Vagamente minti Clark. Hace mucho tiempo de eso. No fue realmente una
cena, pero el magnetfono incorporado al telfono no lo saba.
Estoy en deuda con usted. Qu tal esta noche?
Lo llamar luego dijo Clark, que colg el telfono y mir su mesa. De qu pueta
deba tratarse?
Vamos, hombre! No es eso lo que ha dicho Jack le recrimin Van Damm al
corresponsal del New York Times.
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Pero eso es lo que ha querido decir, Arnie replic el periodista. Lo sabe usted
tan bien como yo.
Me gustara que no se ensaase con l. No es un poltico seal el jefe de Estado
Mayor.
Eso no es culpa ma, Arnie. Ejerce el cargo. Ha de atenerse a las reglas.
Arnold Van Damm asinti con la cabeza. No tena ms remedio que disimular la
irritacin que le produca la displicencia del corresponsal. En su fuero interno, reconoca que
el periodista tena razn. As era como se jugaba a aquel juego. Pero en el fondo saba que
el periodista estaba equivocado. Quiz se identificaba demasiado con el presidente Ryan
(hasta el punto de hacer suyas algunas de sus audaces ideas). Los medios de comunicacin
empresas privadas que cotizaban en Bolsa haban alcanzado tal poder que eran ellos
quienes decidan lo que la gente deca. Esto ya era de por s muy negativo. Sin embargo, lo
peor era que les encantaba hacerlo. Podan elevar o hundir a cualquiera. Eran ellos quienes
hacan las reglas, y quien las quebrantase poda salir malparado.
Ryan era un verdadero ingenuo. Eso era innegable. Lo nico que caba aducir en su
defensa es que no haba pretendido el cargo. Haba accedido a l por casualidad. Quera
prestar un ltimo servicio a su pas antes de retirarse y volver a la vida privada. No estaba
en el cargo por voluntad de los electores. Pero tampoco a los medios de comunicacin los
elegan los electores. Por lo menos, a Ryan lo amparaba la Constitucin, que defina sus
obligaciones. Los medios de comunicacin se pasaban de la raya; tomaban partido en una
cuestin constitucional, y tomaban el partido equivocado.
Quin hace las reglas? pregunt Arnie.
Las reglas son las que son replic el periodista del Times.
Bien. El presidente no va a hacer campaa contra el aborto. En ningn momento ha
dicho que fuese a hacerla. Ni tampoco va a elegir jueces entre los vagabundos de los
parques pblicos. No va a elegir a liberales activistas, ni a conservadores activistas. Y estoy
seguro de que usted lo sabe.
O sea, que Ryan dijo lo que no quera decir? exclam el periodista con una
sonrisa tan maliciosa como elocuente.
En su artculo, el periodista informara acerca de que un alto cargo de la
administracin le haba aclarado (o sea, corregido) las palabras del presidente.
En absoluto. Ustedes han tergiversado sus palabras.
Pues a m me han parecido muy claras, Arnie.
Eso se debe a que est usted acostumbrado a or a polticos profesionales. El actual
presidente dice las cosas de un modo muy directo. Y la verdad: me gusta minti Van
Damm, que empezaba a crisparse. Podra hacerles a todos ustedes la vida ms fcil. Ya
no tendrn que leer las hojas del t para interpretarlo. Slo tendrn que tomar nota de lo que
diga. Y a ser justos con l. Estamos de acuerdo en que no es un poltico, pero se empean
en tratarlo como si lo fuera. Hgame el favor de escuchar lo que l dice.
El jefe de Estado Mayor se abstuvo de aadir que tambin podan remitirse al vdeo de
la conferencia de prensa. Era consciente de que pisaba terreno resbaladizo. Hablar con los
periodistas era como acariciar a un gato. Nunca saba uno cundo sacara las uas.
Vamos, Arnie. Es usted de una lealtad a prueba de bomba. Habra sido un magnfico
mdico de cabecera. Todos somos conscientes. Pero Ryan no sabe por dnde va. Primero
el discursito de la catedral y ahora esas bobadas en el discurso desde el despacho Oval. El
cargo le viene tan grande como al presidente del Rotary Club de una aldea.
Pero quin decide a quin le viene grande el cargo y a quin no?
En Nueva York lo decido yo dijo el periodista sonriente. En Chicago... tendr
que preguntarle a otro.
Jack Ryan es el presidente de la nacin.
Pues no es eso lo que dice Ed Kealty. Y l, por lo menos, tiene madera de
presidente.
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Astillas. Slo astillas. Edward Kealty dimiti. El ministro Hanson llam para
comunicrselo a Roger, que me lo dijo a m. Pero... si incluso usted inform de ello!
Pero qu motivo tena para dimitir?
Qu motivo tena para meterle mano a toda mujer que se le pusiera por delante?
exclam el jefe de Estado Mayor. Maravilloso pens. Ahora me voy a poner en
contra incluso de los medios que tengo a favor.
Ed siempre ha sido un mujeriego, pero esto nunca ha afectado a sus obligaciones.
Adems, desde que ha dejado de beber, ha cambiado mucho puntualiz el corresponsal,
que, al igual que su peridico, era un decidido defensor de los derechos de las mujeres.
Esto habr que dejarlo fuera de la cuestin.
Qu postura adoptar el Times?
Le enviar una copia del editorial le prometi el periodista.
Ya no poda soportarlo ms. Cogi el telfono y marc los seis dgitos sin dejar de
mirar a la oscuridad. Ya se haba puesto el sol y el cielo empezaba a nublarse. Sera una
noche fra y lluviosa. De lo que ya no estaba tan seguro era de cmo sera el amanecer y,
menos an, de si llegara a verlo.
S?
Soy Badrain. Convendra que el prximo avin fuese ms grande.
Podemos disponer de un siete-tres-siete, pero necesito autorizacin para enviarlo.
Me ocupar de ello desde aqu.
Fue el telediario lo que lo moviliz. Ms anodino que nunca. No dieron una sola noticia
poltica. Ni una sola noticia, en un pas en el que se hablaba ms de poltica que del tiempo.
Lo ms llamativo fue la noticia que dieron sobre una mezquita, una vieja mezquita
construida en tiempos del sha, que necesitaba una urgente restauracin. Se hallaba en
estado de abandono porque fue lugar de reunin de un grupo acusado de conspirar contra
el difunto lder iraqu, tan querido por su pueblo que no tardara en olvidarlo. Lo peor era que
el vdeo mostrase a cinco mullahs, de pie frente a la mezquita. No miraban a la cmara sino
que gesticulaban en direccin a los descoloridos azulejos de la pared y, probablemente,
hablaban de la restauracin.
Los mullahs eran los mismos que su pas envi como rehenes. No se vean soldados.
Los rostros de por lo menos dos de los cinco mullahs eran bien conocidos por los
telespectadores iraques. Eso significaba que alguien se haba hecho con el control de la
emisora o, ms exactamente, de quienes all trabajaban. Si los periodistas y el resto del
personal queran conservar el empleo y la cabeza, tendran que afrontar una nueva realidad.
Bastaran aquellas breves imgenes para que el ciudadano de a pie reconociese los
rostros de los visitantes y captase el mensaje? Entretenerse en dar con la respuesta
correcta poda ser peligroso.
Pero el ciudadano de a pie no importaba. Quienes importaban eran los coroneles y los
comandantes (tambin los generales que no estuviesen en la lista adecuada). No tardaran
en saber en cul estaban incluidos. Probablemente algunos ya lo saban. Estaran colgados
del telfono para tratar de averiguar qu ocurra. Le daran vueltas y ms vueltas.
Empezaran a establecer contactos. A lo largo de las siguientes doce horas, hablaran entre
s y deberan adoptar duras decisiones. Eran hombres demasiado comprometidos con el
rgimen que agonizaba: los que no podan huir; quienes no tenan adnde ir ni dinero con
que protegerse; los que no tenan ms remedio que quedarse. Su identificacin con el
rgimen poda costarles la cabeza. Quienes quisieran sobrevivir, tendran que actuar como
actan los criminales en todo el mundo. Salvaran la vida entregando a peces ms gordos.
As era siempre. Los coroneles derrocaran a los generales.
Y al fin los generales lo comprendieron.
Hay disponible un siete-tres-siete. Caben todos. Puede estar aqu en hora y media
les dijo Badrain.
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Y no nos matarn en el aeropuerto de Mehrabad? pregunt el adjunto del jefe de


Estado Mayor del Ejrcito iraqu.
Preferira usted morir aqu? replic Badrain.
Y si es una trampa?
Cabe ese riesgo. En tal caso, las cinco personalidades que han aparecido en
televisin morirn.
Por supuesto que no iban a morir los cinco mullahs, porque tendran que matarlos
soldados fieles a generales ya muertos. Y esta clase de fidelidad no exista all. Todos lo
saban. El hecho de tomar rehenes fue un gesto instintivo, cuya eficacia alguien se haba
encargado de invalidar (acaso los medios de comunicacin, pero tambin poda haber sido
el coronel que mandaba la escolta de los mullahs). A l lo consideraban un agente secreto
de confianza, record Badrain al reflexionar, un leal oficial sunn, hijo de un miembro del
partido Baas. Esto poda significar que el partido Baas ya estaba siendo sobornado. Los
acontecimientos se precipitaban. Los mullahs no habran ocultado la naturaleza de su
misin, verdad que no? Pero nada de eso importaba. Matar a los rehenes no servira para
nada. Los generales estaban perdidos si se quedaban all, y el martirio no sera algo que
repugnase a los clrigos iranes. Era parte de la tradicin shita.
No. La decisin era irrevocable. Aquellos altos jefes militares no lo haban
comprendido. No lo haban analizado a fondo.
En fin... De haber sido militares competentes, su querido lder los habra hecho matar.
S, de acuerdo admiti el militar de ms alto rango.
Gracias dijo Badrain, que cogi el telfono y volvi a marcar.
La dimensin de la crisis constitucional que afronta la nacin no ha quedado patente
hasta ayer. Aunque el problema puede parecer slo tcnico, el fondo de la cuestin no lo es.
John Patrick Ryan es un hombre de talento, pero que ese talento baste para
desempear el cargo de presidente de los Estados Unidos es algo que est por ver. Los
primeros sntomas no son nada alentadores. Gobernar no es tarea para aficionados. Con
frecuencia, nuestro pas se ha guiado por personas as. Siempre han sido personas que
desde la oposicin han accedido al cargo de un modo regular.
Pero la crisis que afronta el pas no tiene nada de regular. Hasta el momento, el
seor Ryan ha adoptado medidas adecuadas y prudentes para estabilizar el gobierno.
Nombrar a Daniel Murray jefe interino del FBI, por ejemplo, ha sido una eleccin aceptable.
Y lo mismo cabe decir del nombramiento, tambin con carcter interino, de George Winston
como ministro de Hacienda. Ha sido una eleccin acertada, aunque se trate de una persona
sin experiencia poltica. Scott Adler, hombre de gran talento, que ha dedicado toda su vida al
servicio exterior, acaso sea el miembro ms brillante del actual gabinete...
Ryan se salt los dos prrafos siguientes.
... el vicepresidente Edward Kealty, al margen de sus defectos personales, sabe lo
que es gobernar. Su moderada postura en la mayora de los problemas nacionales ofrece un
equilibrio hasta que las elecciones se traduzcan en una nueva administracin. Pero es
cierto lo que alega?
Le importa a usted? le pregunt Ryan a Arnie refirindose al editorial que
aparecera por la maana en el Times.
A l lo conocen; y a usted no dijo Arnie justo en el momento en que sonaba el
telfono.
S?
Es el seor Foley, para usted, seor presidente. Dice que es importante.
De acuerdo... Ed? Pongo el altavoz dijo Jack, que puls el botn y colg el
auricular. Arnie est conmigo y podr escucharlo.
Ya no hay lugar a dudas. Irn ha decidido jugar fuerte y con rapidez. Tengo
imgenes de televisin. Puede verlas ahora?
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S, psemelas.
En el despacho del presidente, al igual que en otros de la Casa Blanca, haba un
televisor conectado a una lnea segura, por cable de fibra ptica, que comunicaba con el
Pentgono y otros organismos.
Jack sac el mando de un cajn y encendi el televisor. El pase dur slo quince
segundos. Lo rebobinaron para verlo de nuevo y luego congelaron una imagen.
Quines son sos? pregunt Jack.
Foley ley los nombres. Ryan ya haba odo hablar de ellos.
Se trata de consejeros de Daryaei; algunos, del ms alto nivel. Estn en Bagdad y
alguien ha decidido que se sepa. Bien: sabemos que importantes generales abandonan el
pas. Y ahora vemos por televisin a cinco mullahs que hablan de la restauracin de una
importante mezquita. Maana hablarn ms alto aventur el recin designado director de
la CIA.
No hay noticias de nuestros agentes en la regin?
No admiti Ed Foley. He hablado con el jefe de la misin de Riyad para que
vaya a hablar con ellos. Pero me temo que cuando llegue no encuentre a nadie con quien
charlar.
Es un poco grande dijo un oficial de la estacin volante de comunicaciones al leer
el cdigo alfanumrico en la pantalla.
Coronel repuso el teniente a travs de la lnea de mando. Tengo lo que parece
ser un chrter siete-tres-siete en vuelo de Mehrabad a Bagdad, rumbo dos-dos-cero;
velocidad, ochocientos kilmetros por hora. Altitud, siete mil metros. Palm Bowl informa de
comunicaciones codificadas entre Bagdad y el aparato.
Ms a popa, el alto oficial que comandaba la nave examin los datos que aparecan en
pantalla. El teniente tena razn. Informara de inmediato al Centro de Comunicaciones
Kuwait de Arabia Saud.
El resto lleg en un mismo vuelo. Tenan que haber aguardado un poco ms, en
opinin de Badrain. Era mejor aparecer una vez que el aparato estuviese ya all, para que,
cuanto antes, pudiesen... Pero no...
Era divertido ver a aquellos hombres tan poderosos en aquel trance. Hasta haca slo
una semana se pavoneaban por todas partes, seguros del lugar que ocupaban y de su
poder, con sus camisas color caqui llenas de condecoraciones por servicios supuestamente
heroicos. No estaba bien. Ms de uno haba dirigido a sus hombres en combate. Pudiera ser
que incluso hubiesen matado a algn enemigo. Enemigos iranes. Las mismas personas a
quienes ahora confiaban su seguridad, porque teman ms a sus propios compatriotas. All
estaban ahora en pequeos corrillos, preocupados, recelosos de sus guardaespaldas (de
sus guardaespaldas ms que de nadie). Iban armados y estaban cerca unos de otros, y no
hubiesen tenido que formar parte de aquel apao si sus guardaespaldas hubieran sido gente
de fiar.
A pesar del peligro que representaba para su vida, Badrain no poda evitar que el
espectculo le resultase divertido. Haba consagrado toda su vida a propiciar un momento
como aqul. Durante mucho tiempo haba soado con ver a altos oficiales israeles en un
aeropuerto... abandonando a su gente a un incierto destino, derrotados por su... Pero esa
irona no era divertida, verdad? Treinta aos para no conseguir ms que la destruccin de
un pas rabe? Israel segua fuerte. Estados Unidos lo protega. l no haca ms que ajustar
la colocacin de los sillones del poder alrededor del golfo Prsico.
Tambin l hua, reconoci Badrain. Despus de fracasar en la misin de su vida, se
haba prestado a hacer un trabajo de mercenario. Y luego qu? Por lo menos, aquellos
generales saban que iban a poder vivir con dinero y comodidades. En cambio, l no tena
futuro y su pasado era un fracaso. A Badrain se lo llevaban los demonios al pensarlo.
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Nada ms volver a sentarse vio una oscura silueta que cruzaba la pista ms cercana.
Desde la puerta, un guardaespaldas llam por seas a quienes se encontraban en la sala.
Dos minutos despus, volvi a verse el 737. No haba de repostar. Prepararon la escalerilla
y la acercaron al aparato en cuanto ste se detuvo. Nada ms abrirse la puerta, los
generales, con sus familias, un guardaespaldas y en la mayora de los casos una
amante, salieron a toda prisa de la terminal bajo la llovizna que empezaba a caer. Badrain
fue el ltimo en salir. Incluso entonces tuvo que esperar. Los iraques llegaron en tropel al
pie de la escalerilla. Se abran paso escaleras arriba casi a empujones, olvidndose de su
rango y dignidad.
Desde lo alto de la escalerilla, un miembro de la tripulacin sonrea protocolarmente a
unas personas a quienes tena un sinfin de razones para odiar. Al aguard a que la
escalerilla estuviese expedita. Cuando lleg a la pequea plataforma superior volvi la vista
atrs. No haba razn para correr tanto. An no se vean los verdes camiones atestados de
confusos soldados. Poda haber aguardado perfectamente una hora ms. Cuando llegasen,
no encontraran ms que una terminal desierta. Mene la cabeza y entr en el avin. El
tripulante cerr entonces la puerta.
A proa, el comandante de la nave pidi permiso a la torre de control para ir a situarse
en la pista de despegue. Se lo dieron de inmediato. Los controladores ya haban hecho sus
llamadas y pasaron la informacin, aunque sin dar instrucciones. Se limitaron a hacer su
trabajo. Observaron cmo el aparato aceleraba hacia el fondo de la pista, despegaba y se
elevaba en la oscuridad que estaba a punto de descender sobre su pas.

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FRMULAS MAGISTRALES
Cunto tiempo, seor Clark!
S, seor Holtzman, mucho tiempo.
Se haban sentado a la misma mesa del fondo que la otra vez, junto a la mquina de
discos. Casa Esteban segua siendo un agradable restaurante familiar de Wisconsin Avenue,
muy frecuentado por estudiantes y profesores de la Universidad de Georgetown. Clark no
recordaba haberle dicho al periodista cmo se llamaba.
Dnde est su amigo?
Tiene trabajo esta noche contest Clark.
La verdad era que Ding haba salido temprano del despacho, para ir con Patsy a cenar
a Yorktown. Pero no tena por qu decrselo al periodista. No haba ms que ver la expresin
de su rostro para comprender que saba ya ms de la cuenta.
Bien. Qu desea de m? pregunt el agente.
Recordar que hicimos un pequeo trato.
No lo he olvidado reconoci Clark. Fue por cinco aos, y an no se han
cumplido.
Los tiempos cambian dijo Holtzman mientras le echaba un vistazo a la carta. Le
gustaba la comida mexicana, aunque ltimamente no le sentaba muy bien.
Un trato es un trato remarc Clark, que se desentendi de la carta y mir con
fijeza a su interlocutor, consciente de que pocas personas podan sostenerle la mirada.
Ha trascendido. Katrin va a casarse con un goloso millonario de Winchester que se
pirra por los bombones.
No lo saba reconoci Clark, aunque le tena sin cuidado.
Lo imaginaba. Ya no es usted un... agente especial. Le gustaba el activismo?
Si lo que quiere es que le hable de estas cosas, ya sabe que no puedo...
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Pues es una pena. Hace un par de aos que me intereso por usted le dijo el
periodista a su invitado. Tiene una gran reputacin, y por lo que dicen, su compaero no le
anda a la zaga. Usted fue el de Japn aadi sonriente. Usted rescat a Koga.
De dnde demonios ha sacado semejante informacin? le pregunt John con
una desdeosa mirada que trataba de disimular su alarma.
Habl con Koga cuando todo hubo terminado. Me cont que dos hombres lo
liberaron: uno alto y fuerte y otro bajito y fibroso. Koga me describi sus ojos: azules, duros,
intensos. Tambin me dijo que era un hombre que saba expresar muy bien lo que pensaba.
No hay que ser muy listo para saber de quin hablaba dijo Holtzman en el momento en
que el camarero llegaba con dos cervezas.
En cuanto el camarero se hubo alejado, Clark se inclin hacia la mesa.
Mire: respeto su profesionalidad, ha hecho usted honor a su palabra desde la ltima
vez que hablamos, pero me gustara que recordase que, cuando voy a cumplir una misin,
mi vida depende de...
No revelar su identidad. No hago esas cosas. Por tres razones: porque no es tico,
porque va contra la ley y porque no quiero cabrear a alguien como usted dijo el periodista
tras beber un trago de cerveza. Algn da... quiz s. Me gustara llegar a escribir un libro
sobre usted. Slo conque la mitad de lo que se cuenta sea cierto...
Estupendo. Cuando lleven el libro al cine, me gustara que me encarnase Val
Kilmer.
Es demasiado guapo repuso Holtzman meneando la cabeza sonriente. Le va
mejor a Nick Cage, por la mirada. Pero vayamos al motivo de esta entrevista. S que fue
Ryan quien liber al padre de la chica, aunque no s cmo. Usted fue a la playa, liber a
Katrin y a su madre y los llev en un bote hasta un submarino. No s cul, aunque s s que
era uno de nuestros submarinos nucleares. Sin embargo, no es sa la historia que me
interesa.
Cul es entonces?
La de Ryan, aparte de la de usted. El Hroe Impenetrable le solt Robert
Holtzman, que sinti un ntimo regocijo ante la mirada de perplejidad de John Clark. Ryan
me cae bien y quiero ayudarlo.
Por qu? dijo John, preguntndose hasta qu punto poda dar crdito a las
palabras de su anfitrin.
Mi esposa, Libby, fue quien consigui pruebas que implicaban a Kealty. Las public
demasiado pronto, y ahora no podemos echar marcha atrs. Edward Kealty es un
sinvergenza, de lo peor del mundillo. No todos opinamos igual en la profesin, pero Libby
ha hablado con dos de las vctimas de sus acosos sexuales. En otros tiempos, cualquiera
poda salir airoso de esta clase de acusaciones, sobre todo si pasaba por progresista.
Ahora ya no, o por lo menos se procura que as no sea. Yo tampoco estoy seguro de que
Ryan sea competente. Pero es honrado. Intentar hacer lo que sea justo, inspirndose en
justas razones. Como Roger Durling sola decir: es una persona que sabe afrontar el
temporal. sa es la idea que he de vender a la redaccin de mi peridico.
Y cmo va a conseguirlo?
Con un reportaje acerca de un importante servicio que le prest a su pas. Ha
pasado el tiempo suficiente como para que divulgarlo no tenga repercusiones negativas. Sin
embargo, es lo bastante reciente como para que la opinin pblica lo valore como algo
actual. Por Dios, Clark, que Ryan salv a los rusos! Evit una lucha por el poder que pudo
haber resucitado la guerra fra durante diez aos. Fue una gesta excepcional de la que
nunca le ha hablado a nadie. Dejaremos claro que no ha sido Ryan quien lo ha filtrado.
Incluso le haremos un sondeo antes de publicarlo, aunque ya sabemos lo que dir...
Les dir que no lo publiquen convino Clark, que se pregunt quin pueta haba
informado a Holtzman.
El juez Arthur Moore? Bob Ritter? Se habran prestado a contrselo? En
circunstancias normales, no; de eso estaba seguro. Pero en la situacin actual, no lo vea
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tan claro. Siempre haba en las altas esferas quienes, en nombre de la razn de Estado, se
crean obligados a quebrantar las leyes. John saba mucho de eso. Le haba creado serios
problemas.
Pero es una historia demasiado buena como para no publicarla. Me ha costado aos
reunir todos los datos. La opinin pblica tiene derecho a saber quin es la persona que
ocupa el despacho Oval, sobre todo si se trata de alguien positivo para el pas.
El periodista se extendi en su argumento del modo ms persuasivo.
Mire, Bob, no sabe usted... cmo decan nuestros abuelos?... de la misa la mitad.
Clark se interrumpi, furioso consigo mismo por permitirse tal expansin. Era como
nadar con lastre en aguas profundas. Pero... lo intentara.
Est bien dijo Clark. Dgame a ver qu sabe usted de Jack.
Acordaron utilizar el mismo avin y no permanecer en Irn un minuto ms de lo
necesario. Pero como el 737 no tena tanta autonoma como el Gulfstream, convinieron en
hacer escala en Yemen para repostar. Los iraques no llegaron a bajar del avin en
Mehrabad. No se dignaron dirigirle a Badrain una sola palabra de agradecimiento, al
desembarcar ste, pese a ser la persona que los haba salvado. Badrain no volvi la vista
atrs al subir al coche que lo llev a la ciudad. El chofer se lo tom con calma para avanzar
por el trfico, muy fluido a aquella hora de la noche.
Cuarenta minutos despus, a las tres de la madrugada, hora local, el vehculo se
detuvo frente a un edificio de tres plantas. Nada ms bajar, un agente de uniforme compar
su rostro con el de una fotografa y le indic que poda entrar. En el interior, un capitn lo
cache amablemente. Luego, subi a la planta en la que se encontraba la sala de
conferencias.
Daryaei estaba sentado en un silln y hojeaba la prensa que, para el gobierno, era una
gua tan imprescindible como el Sagrado Corn.
La paz sea con usted dijo Al.
Y con usted correspondi Daryaei en un tono ms amable de lo habitual en l.
Daryaei se le acerc para darle el abrazo de rigor. Tambin pareca ms relajado de lo
que caba esperar. Cansado, desde luego, tena que estarlo, porque haban sido dos das
muy duros para l aunque ahora estuviese exultante.
Tome asiento, por favor. Se encuentra usted bien? dijo Daryaei en tono solcito.
Ahora s repuso Badrain, que se permiti un hondo suspiro al sentarse. Tema
que la situacin en Bagdad se desestabilizase antes de lo previsto.
Nada poda ganarse con la discordia. Mis amigos me dicen que la antigua mezquita
necesita restauracin.
Badrain pudo haber dicho que no lo saba (porque era la verdad). Pero la razn era
que haca mucho tiempo que no haba estado en el interior de una mezquita, y no le hubiese
gustado nada a Daryaei orlo.
Hay mucho que hacer opt por responder Badrain.
S, ciertamente dijo Mahmoud Haji Daryaei, que volvi a su silln y dej los
peridicos a un lado. Sus servicios han sido muy valiosos. Ha tenido dificultades?
La verdad es que no reconoci Badrain. Por sorprendente que parezca, son
personas muy medrosas. La propuesta que usted les haca era generosa. No tenan ms
remedio que aceptarla. Porque no ir a...? se permiti preguntar Al.
No. Deben marchar en paz contest Daryaei.
Esto era algo que, de ser cierto, constitua una sorpresa, aunque Al no dej que su
expresin lo delatase. Daryaei no tena muchos motivos para sentir estima por aquellos
militares. Todos intervinieron en la guerra entre Irn e Irak. Fueron responsables de la
muerte de miles de soldados, jvenes en su mayora. Adems, aquella guerra haba
impedido a Irn desempear un papel importante en el mundo desde haca aos. Pero eso
estaba a punto de cambiar, verdad?
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Puedo preguntar qu va a hacer ahora?


Irak es un pas enfermo. Se ha alejado de la Verdadera Fe y va a ciegas.
Y estrangulado por el embargo aadi Badrain, consciente de que Daryaei
captara la insinuacin que entraaba el comentario.
Ha llegado el momento de acabar con eso.
Daryaei felicit a Al con la mirada por su observacin, porque... en efecto: sa era la
obvia jugada. Todo un regalo a Occidente. Se levantara el embargo. El pas podra volver a
abastecerse de alimentos y la poblacin estara encantada con el nuevo rgimen.
Complacera a todos... en provecho propio, y de Al, por supuesto, ya que Daryaei era una
de esas personas convencidas de que sus actos los inspiraba Al, una idea de la que
Badrain se haba despojado haca tiempo.
Estados Unidos ser un problema; igual que otros pases ms cercanos...
Estamos analizando estas cuestiones dijo Daryaei en tono desenfadado.
Era lgico. Despus de haberlo estado tramando durante aos, Daryaei deba de
sentirse invencible. ste siempre crey que Al estaba de su parte (a su lado, ms
exactamente). Y quiz lo estuviese. Sin embargo, no bastaba con eso, si quera uno
alcanzar el xito. Por lo general, los milagros ocurran cuando se creaban las condiciones
propicias. Por qu no crear esas condiciones para poder intervenir en el prximo milagro?,
pens Al.
He estado observando al nuevo lder norteamericano.
Ah, s? exclam Daryaei mirndolo con curiosidad.
No es difcil conseguir informacin. Los medios de comunicacin americanos
publican muchos datos. Varios de mis hombres preparan un informe completo dijo Badrain
en tono reposado (algo nada difcil, porque estaba muerto de cansancio). Es asombroso lo
vulnerables que son ahora.
S. Dgame cmo lo ve usted.
La clave de Amrica es el tal Ryan. Es obvio, no?
La clave para cambiar Amrica es una Asamblea constituyente dijo Ernie Brown
despus de largos das de rumiarlo silenciosamente.
Pete Holbrook pasaba diapositivas con su proyector. Haba gastado varios rollos de
pelcula para fotografiar el Capitolio, la Casa Blanca y otros edificios (sin poder evitar del
todo hacer turismo). Refunfu por lo bajo al ver que una de las diapositivas estaba boca
abajo.
Hablamos de ello durante mucho tiempo dijo Holbrook a la vez que sacaba del
proyector la invertida diapositiva. Pero cmo se consigue...?
Forzarla? Fcil. Si no hay presidente y no hay manera de elegir a uno en el marco
de la Constitucin, entonces habr que hacer algo, no crees?
Matar al presidente? exclam Pete en tono desdeoso A cul?
Ah estaba el problema. No haba que ser un genio para verlo. Si eliminaban a Ryan,
tendran a Kealty. Si eliminaban a Kealty, las cosas seguiran como estaban. Era peliagudo.
No olvidaban las grandes medidas de seguridad que se adoptaban en la Casa Blanca. Si
mataban a cualquiera de ellos, el Servicio Secreto rodeara al superviviente con un
dispositivo tan impenetrable que hara falta una bomba nuclear para derribarlo. Y los
Mountain Men carecan de este tipo de armas. Preferan las tradicionales, como los rifles.
Pero tambin stos tenan sus limitaciones. En el lado sur del recinto de la Casa Blanca
haba una densa arboleda y bermas hbilmente camufladas. En las azoteas de los edificios
circundantes, todos ellos gubernamentales, habra continuamente agentes con prismticos y
rifles.
El Servicio Secreto estaba decidido a mantener a los ciudadanos alejados de su
presidente, el servidor del pueblo, cuyos guardianes no confiaban en absoluto en ese
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pueblo. Pero si el ocupante de la Casa Blanca fuese de verdad un hombre del pueblo, no
habra sido necesario, verdad que no?
En otros tiempos, Teddy Roosevelt dedicaba cuatro horas diarias a recibir a todo aquel
ciudadano que quisiera entrar a saludarlo, algo inimaginable en la actualidad.
Pues los dos a la vez. Tal como yo lo veo, Ryan sera el blanco ms difcil, no
crees? dijo Brown, porque est rodeado de medidas de seguridad ms estrictas. Kealty
ha de tener mayor libertad de movimientos; ha de ser ms accesible a la prensa y, adems,
est menos protegido.
S, es lo lgico reconoci Holbrook volviendo a colocar la diapositiva.
De modo que no sera tan difcil trazar un plan para liquidarlos a los dos propuso
Brown a la vez que sacaba el mvil del bolsillo. Es fcil de coordinar.
A ver... sigue, sigue.
Habra que informarse sobre su agenda, su rutina, y elegir el momento. '
Eso es muy caro seal Holbrook pasando a la siguiente diapositiva.
Era una imagen archiconocida, tomada desde lo alto del monumento a Washington: la
pequea ventana del lado norte de la Casa Blanca. Ernie Brown tom una, que hizo ampliar
a tamao de pster en una tienda de material fotogrfico. La examin durante horas, y con
ayuda de un plano de la ciudad, anot las medidas de acuerdo a la escala e hizo unos
clculos aproximados.
Lo ms caro es comprar la hormigonera y alquilar una casa que no est demasiado
lejos de la ciudad.
Cmo?
Ya s que es difcil, Pete, pero s cmo conseguirlo. Es slo cuestin de elegir el
momento adecuado.
Moudi estaba seguro de que la hermana no pasara de aquella noche, aunque no
haca falta ser mdico para pronosticarlo; no haba ms que verla. Al fin, la hermana Jean
Baptiste haba dejado de sufrir.
No era infrecuente. Moudi ya lo haba visto antes, casi siempre en enfermos de cncer,
y era siempre el presagio de la muerte. Su conocimiento de la neurologa era insuficiente
para comprender la razn. Quiz se debiera a una sobrecarga de las conexiones
electroqumicas neuronales, o a un mecanismo corrector del cerebro. El cuerpo saba lo que
ocurra, que la batalla llegaba a su fin. Y comoquiera que el sistema nervioso informaba del
dolor como parte del mecanismo de alerta, cuando sta ya no tena sentido, cesaba el dolor.
O pudiera ser que todo fuesen figuraciones suyas. Acaso su cuerpo estuviera demasiado
destrozado para reaccionar. Por lo pronto, la hemorragia intraocular la haba dejado ciega.
La aguja a travs de la cual le inyectaban sangre se haba soltado, de tan deteriorado como
tena el tejido venoso. Slo la aguja a travs de la que le inyectaban la morfina segua en su
sitio, sujeta por un trozo de esparadrapo. El corazn empezaba a quedarse sin sangre y, al
redoblar sus esfuerzos para bombear el disminuido suministro, se agotaba.
La hermana Jean Baptiste gema, y acaso rezase, se deca el mdico. Privada de la
consciencia, en plena agona, slo le quedaba el reflejo de innumerables horas de oracin,
de la disciplina que presidi su existencia. La hermana se aclar la garganta, carraspe y
murmur audiblemente. Moudi se le acerc para orla mejor.
... santa Mara, madre de Dios, ruega por nosotros, pecadores...
Ah, s... Aqulla. Deba de ser su oracin predilecta.
No luche ms, hermana le dijo Moudi. Ha llegado su hora. No luche ms.
Los ojos de la hermana cambiaron de direccin. Aunque no pudiese ver, lade la
cabeza y lo mir.
El mdico saba muy bien que era un acto reflejo. Los msculos tenan muchos aos
de prctica. La cabeza se ladeaba hacia la fuente del sonido y los ojos enfocaban como si
pudiesen ver.
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Est usted ah, doctor Moudi? pregunt la hermana con un hilillo de voz.
S, hermana, estoy aqu repuso l que instintivamente le toc la mano. Est an
lcida?, se pregunt perplejo.
Gracias por... haberme ayudado. Rezar por usted.
Rezara por l. Estaba seguro. Le dio unas cariosas palmaditas en el brazo e
increment el flujo de la morfina. Ya estaba bien. No poda practicarle ms transfusiones
para que el virus contaminase su sangre, extrarsela y utilizarla como arma biolgica. Mir
en derredor de la habitacin. Los dos auxiliares estaban sentados en un rincn, encantados
de que fuese el mdico quien atendiese a la paciente.
Llame al director... rpido le dijo Moudi a uno de ellos.
En seguida repuso el auxiliar.
Moudi cont hasta diez antes de dirigirse al otro auxiliar.
Guantes nuevos, por favor le pidi.
Moudi alz las manos como para indicar que tampoco a l le gustaba tocarla sin
guantes. En cuanto el auxiliar hubo salido, Moudi se dijo que dispona de un minuto ms o
menos.
Cogi una jeringuilla de 20 cc, introdujo la aguja en un vial de morfina y la extrajo.
Volvi junto a la cama, retir la sbana de plstico y tom la mano izquierda de la paciente
entre las suyas. A continuacin le inyect la morfina en una vena del dorso de la mano.
Esto es para ayudarla a dormir.
Moudi volvi al momento al otro lado de la habitacin, sin aguardar a ver si ella
responda a sus palabras. Luego, meti la aguja en un recipiente de plstico.
Tenga le dijo el auxiliar al regresar con los guantes.
Moudi se quit los guantes, los tir al cubo y se puso los nuevos. Al volver junto al
lecho, vio cerrarse por ltima vez aquellos ojos azules. La pantalla del electrocardigrafo
mostraba que tena 140 pulsaciones por minuto.
Por lo menos, ahora Moudi estaba seguro de que la hermana no sufra. La respiracin
se haca cada vez ms dificultosa e irregular y el flujo de oxgeno que reciba el torrente
circulatorio disminua con rapidez.
De pronto, el pulso se aceler y la respiracin ces. El corazn no se par de
inmediato, de tan fuerte como era (tan valeroso, se dijo el mdico, entristecido, admirado de
que el corazn de una persona muerta se negase a morir). Pero eso no poda durar mucho y
tambin el corazn se par al cabo de unos instantes. La alarma del electrocardigrafo se
dispar. Moudi la apag e intercambi una mirada de alivio con los auxiliares.
Tan pronto? exclam el director, que nada ms entrar en la habitacin repar en
la lnea plana del grfico del electro.
El corazn. Hemorragia interna dijo Moudi, que no necesit aadir nada ms.
Ya. Podemos empezar entonces?
S, doctor.
El director les hizo una sea a los auxiliares. Uno de ellos recogi las sbanas de
plstico y las anud para que la sangre no gotease. El otro desconect el gotero y el
electrocardigrafo. Luego, desbloquearon las ruedas de las patas de la cama y la sacaron
de la habitacin. Despus, volveran para limpiar la habitacin y desinfectarla a conciencia,
hasta asegurarse de que ningn agente patgeno pudiese vivir entre aquellas cuatro
paredes.
Moudi y el director los siguieron hasta la sala de autopsias, que estaba en el mismo
pabelln. Acercaron la cama a una mesa de acero inoxidable, destaparon el cuerpo y lo
colocaron boca abajo. Los mdicos llevaban la bata quirrgica por encima del traje protector,
ms por costumbre que por verdadera necesidad. Los auxiliares retiraron las sbanas de
plstico, sujetndolas por los bordes, y vertieron la sangre encharcada en un recipiente (casi
medio litro). Los auxiliares metieron entonces las sbanas en un cubo y las llevaron a
incinerar.
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Muy bien dijo el director, que puls un botn para elevar la mitad articulada de la
mesa.
Por pura inercia profesional toc con las yemas de los dedos la cartida izquierda y
luego la derecha, para asegurarse de que no haba pulso. Cuando el cuerpo estuvo situado
en un ngulo de 20, cogi un escalpelo y seccion ambas arterias y las venas yugulares
paralelas. La sangre se derram en la mesa, impulsada por la fuerza de la gravedad, y cay
por el desage a un recipiente de plstico. Recogieron casi cuatro litros.
El cadver palideci. Las rojizas manchas de la piel desaparecieron ante los ojos de
Moudi como por ensalmo.
Un tcnico de laboratorio entr con un carrito y se llev el recipiente.
Nunca he examinado a nadie muerto de bola coment el director, aunque
aquello tena poco de reconocimiento post mortem.
Haban sangrado a la vctima como si fuese un cordero. Pero an no haban terminado
de expoliar el cadver. El director practic grandes incisiones, y Moudi utiliz pinzas de
acero inoxidable para fijar pliegues de piel y paquetes musculares. En seguida qued al
descubierto el rin izquierdo.
Cuando regresaron los auxiliares forenses, uno de ellos coloc una bandeja en, una
mesa junto al cadver. A Moudi se le revolvi el estmago al ver lo que hacan a
continuacin.
Uno de los efectos del bola era la destruccin de los tejidos. El rin que haba
quedado expuesto se hallaba en estado semilquido. Cuando el director fue a extraerlo con
la mano, el rgano separti en dos mitades como un siniestro pudn de color marrn rojizo.
Es extraordinario lo que les ocurre a los rganos, verdad?
Supongo que con el hgado ocurrir lo mismo, aunque el bazo...
S, ya lo s. El bazo estar duro como una piedra. Tenga cuidado con las manos,
Moudi le advirti el director, que cogi una legra y extrajo el trozo de rin que quedaba.
Lo puso en una bandeja y uno de los auxiliares lo llev al laboratorio.
La extraccin del rin derecho fue ms fcil. Despus de desconectar los msculos y
vasos sanguneos, Moudi y el director utilizaron ambas manos para extraerlo. El rgano
sali casi intacto. Sin embargo, en cuanto lo dejaron en la bandeja, se cuarte y se parti
como el anterior.
Vamos! Denle la vuelta! les orden el director a los auxiliares. Yo slo quiero el
hgado y el bazo aadi dirigindose a Moudi. Luego, ustedes envuelvan el cuerpo y
llvenlo al horno. Despus desinfectarn esta sala a conciencia.
La hermana Jean Baptiste tena los ojos abiertos. El mdico cubri el rostro con un
pao y musit una plegaria por su alma.
S, Moudi, no dude de que est en el Paraso dijo el director al orlo. Qu le
parece si continuamos? aadi con acritud.
El director hizo entonces la habitual incisin en forma de Y para abrir el trax, con tan
poca delicadeza que ms que un mdico pareca un carnicero.
Cmo es posible que haya podido vivir tanto tiempo as...? se pregunt el
director, perplejo ante lo que vea.
Moudi record el modelo del cuerpo humano, de plstico y tamao natural, que
utilizaban en las clases de anatoma cuando l estudiaba en la facultad. Pareca que
hubiesen sumergido el modelo en un cubo con un fuerte disolvente. Todos los rganos
expuestos estaban deshechos. La capa externa de tejido estaba... disuelta. El abdomen era
un puro charco de sangre negruzca.
Absorcin! orden el director.
Un auxiliar se acerc con un tubo de plstico conectado a una botella de vaco. El
sonido que produca al aspirar las entraas de la monja era espeluznante. Los mdicos
observaban mientras el auxiliar mova el tubo como una asistenta que hiciese la limpieza del
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hogar. Por este procedimiento obtuvieron otros tres litros de sangre, rica en virus, con
destino al laboratorio.
Segn las enseanzas del Sagrado Corn, el cuerpo era el Templo de la Vida. En
qu se haba transformado aqul?, pens Moudi al mirarlo. En una fbrica de muerte, sin la
menor duda.
El director volvi a acercarse y Moudi lo observ mientras coga el hgado con las
manos, con mayor cuidado que antes. Quiz se hubiese impresionado al ver la sangre de la
cavidad abdominal. De nuevo cort los vasos sanguneos y el tejido conectivo. Luego, el
director dej a un lado los instrumentos. Moudi extrajo entonces el rgano, lo dej en la
bandeja y un auxiliar lo llev al laboratorio. Por qu se comportar el bazo de un modo
tan distinto?
En la planta baja, otros auxiliares mdicos se aplicaban en trasladar las jaulas de los
monos apiladas en el almacn.
Aunque les dieron de comer, los angustiados monos an no se haban recuperado de
la odisea de su viaje. Esto los tena un poco aplacados, y ya no mordan ni araaban tanto
las enguantadas manos que movan las jaulas de un lado para otro. Pero el pnico cundi
de nuevo en los animales en cuanto se vieron en otra estancia y cerraron las puertas.
Los monos intuyeron que aqul era el matadero. Los desdichados animales vieron que
depositaban las jaulas una a una en la mesa, que abran la puerta de la jaula e introducan
un palo con un aro metlico en la punta. Pasaban el aro por la cabeza del mono, tiraban con
fuerza y desnucaban al animal, casi siempre con un sordo ruido de hueso roto.
El mismo instrumento serva para sacar al animal de la jaula. En cuanto aflojaban el
lazo, tiraban el cuerpo a un soldado, que lo llevaba la habitacin contigua. Al verlo, los otros
monos les chillaban furiosos a los soldados, pero las jaulas eran demasiado pequeas y
apenas podan rebullirse. A lo sumo, lograban interponer un brazo entre el aro y el cuello,
con lo que slo conseguan que les partiesen tambin el brazo. Los monos verdes africanos
eran lo bastante inteligentes como para ver, saber y comprender lo que les ocurra y para
imaginar que aquello no era muy distinto a estar encaramados a un solitario rbol de la
sabana, viendo cmo un leopardo trepaba hacia ellos sin poder hacer ms que chillar.
En la estancia contigua, cinco equipos de auxiliares forenses trabajaban en sendas
mesas. Con unas abrazaderas les fijaban a los monos la cabeza y la cola. Un soldado les
abra la espalda en canal con un machete, que hunda a lo largo de la columna vertebral,
mientras un compaero haca una incisin perpendicular. El primero extraa los riones y se
los pasaba al segundo, que introduca los pequeos rganos en un recipiente especial y
tiraba el cuerpo a un cubo de la basura en el que lo transportaran para su incineracin.
Como tardaban cuatro minutos en completar cada una de estas operaciones, en hora
y media sacrificaran a todos los monos.
Tenan mucha prisa. El material utilizado era biolgico y sometido a procesos
biolgicos. Los matarifes entregaban su producto a travs de un corto pasillo, con doble
puerta, que comunicaba con el laboratorio, cuyo personal llevaba el traje protector de color
azul y estaba bien informado y preparado.La sangre iba a parar a un depsito calefactor en
el que introducan burbujas de aire. Los riones de los simios (dos cubos llenos) eran
introducidos en una trituradora parecida a la de una cocina casera. Esto los reduca a un
pat que pasaba de una mesa a otra en bandejas, a las que se aada nutrientes lquidos.
Los que trabajaban en el laboratorio sentan cierta perplejidad al comprobar que lo que
hacan se pareca mucho a la preparacin de una masa para cualquier plato. Luego,
regaban generosamente las bandejas con sangre. Para esta operacin utilizaban la mitad de
la sangre, y el resto, repartido en bolsitas de plstico, lo introducan en un congelador de
nitrgeno lquido.
La temperatura del laboratorio se mantena alta, y tambin la humedad, condiciones
similares a las de la selva. Las bombillas y los fluorescentes llevaban un filtro de radiaciones
ultravioleta, porque a los virus no les gustaban las radiaciones ultravioleta. Necesitaban un
entorno adecuado para poder crecer, y los riones de los monos verdes africanos les
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proporcionaban justamente eso, adems de nutrientes, de la humedad y de la temperatura


convenientes y de... una pizquita de odio.
Tantas cosas ha averiguado? pregunt Daryaei.
Todo procede de sus medios de comunicacin, de sus periodistas contest
Badrain.
Son todos espas! replic el mullah.
Muchos lo creen as dijo Al sonriente. Sin embargo, la verdad es que no lo son.
Cuentan lo que ven. Slo son leales a s mismos y a su profesin. S, es verdad que espan,
pero espan a todo el mundo, y a sus propios compatriotas ms que a nadie. Es un
despropsito, aunque no por ello menos cierto.
Creen en algo? pregunt el anfitrin, porque se le haca muy cuesta arriba
imaginar que no creyesen en nada.
No, que yo sepa contest Badrain sonriendo de nuevo. Aunque, en fin, puestos
a buscarles una creencia, los periodistas americanos son devotos de Israel. De todas
maneras, incluso esto es una exageracin. He tardado muchos aos en comprenderlo. Se
revuelven contra cualquiera como perros, muerden cualquier mano, por ms amable que
sea. Indagan, ven e informan. Tengo toda clase de datos sobre el tal Ryan: sobre su hogar,
su familia, los colegios a los que asisten sus hijos, el nmero de telfono del despacho de su
esposa. Todo.
Y si fuesen datos falsos? pregunt Daryaei en tono receloso, porque a pesar de
que haca mucho tiempo que trataba con Occidente, el talante de sus periodistas segua
siendo para l inescrutable.
Se pueden comprobar fcilmente. El lugar de trabajo de su esposa, por ejemplo.
Estoy seguro de que debe de haber algn creyente entre el personal de su hospital. No hay
ms que abordarlo y hacerle unas inocentes preguntas. Respecto a su residencia... pues s,
estar vigilada, naturalmente. Y lo mismo cabe decir de sus hijos. Tienen que llevar escolta
permanente. Pero los miembros de la escolta se ven, y eso basta para saber dnde estn y
quines son. Con los datos de que dispongo, incluso sabemos por dnde empezar.
Badrain procuraba que su explicacin fuese lo ms escueta posible, no porque
Daryaei fuese tonto, ni mucho menos, sino porque era estrecho de miras.
Al haba aprendido muchas cosas de sus peligrosas misiones en el Lbano. Tena
claro que necesitaba un patrocinador. Mahmoud Haji Daryaei tena proyectos, y necesitaba
personas que los llevasen a cabo. Por la razn que fuese, sin embargo, no confiaba en sus
propios hombres. A Badrain le daba igual cul fuese esa razn. Si a l le favoreca, no haba
por qu darle vueltas.
Hasta qu punto estn bien protegidos? pregunt el mullas acaricindose la
incipiente barba (llevaba veinticuatro horas sin afeitarse).
Su servicio de seguridad es muy bueno contest Badrain, un tanto extraado por
la pregunta. Los cuerpos de seguridad norteamericanos son eficaces. El problema de la
delincuencia en su pas no se debe a ineficacia policial. Lo que ocurre es que no saben qu
hacer una vez que han detenido al delincuente. Por lo que a su presidente se refiere...
aadi recostndose en el silln Los encargados de su seguridad son tiradores de elite
muy motivados y leales.
Ve vulnerable a Estados Unidos?
Mucho. Su gobierno es un caos.
Son bastante imprevisibles esos americanos... musit Daryaei.
Su potencial es formidable. Su voluntad poltica es, ciertamente, imprevisible, tal
como alguien que ambos... conocimos pudo comprobar para su desgracia. Sera un error
subestimarlos. Estados Unidos es como un len durmiente. Hay que tratarlo con precaucin
y respeto.
Y cmo se vence a un len?
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La pregunta desconcert a Badrain. Con ocasin de un viaje a Tanzania, a cuyo


gobierno asesoraba en la lucha contra los insurgentes, se adentr un da en la selva, en
compaa de un coronel miembro del servicio de inteligencia de su pas. Y vieron un len.
Un len que, pese a ser viejo, acababa de matar a una presa. Pudiera ser que el animal
estuviese herido. El caso es que entonces apareci un grupo de hienas y, al verlas, el
coronel tanzano detuvo el jeep Zil de fabricacin sovitica, le pas unos prismticos a
Badrain y le dijo que observase, para aprender una leccin respecto de lo que eran capaces
los insurgentes. No la olvidara nunca.
Recordaba que el len era todava muy fuerte. Incluso a doscientos metros de
distancia daba miedo. Tena una planta magnfica. Las hienas se agruparon a unos veinte
metros del len, que trataba de devorar a su presa. Luego, las hienas rodearon al len, y la
que quedaba a su espalda lo mordi en los cuartos traseros. El len rugi y corri unos
metros. La hiena se retir y la sustituy otra que hizo la misma operacin.
Individualmente, las hienas habran tenido tan pocas posibilidades ante el formidable
rey de la sabana como un hombre con un mal palo. Pero por ms que lo intentase, el len
no poda proteger a su presa ni a s mismo, y al cabo de cinco minutos, el len estaba a la
defensiva. Siempre tena a alguna hiena que lo morda y lo obligaba a correr de un modo
pattico, arrastrando el culo por la hierba. Al final, el len se resign a huir, sin un rugido, sin
mirar atrs, mientras las hienas se abalanzaban sobre su presa entre siniestras risas, como
si se burlaran por haberse apoderado del producto del esfuerzo del gran felino.
De modo que el poderoso haba sido vencido por el dbil. El len envejecera, se
debilitara y algn da no podra ni siquiera defenderse del ataque de una sola hiena. Tarde o
temprano, le dijo su amigo tanzano, las hienas los derrotaban a todos.
Es posible vencerlo dijo Badrain mirando con fijeza a Daryaei.

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NUEVA ADMINISTRACIN
Se haban reunido los treinta en el saln Este. Le sorprendi que fuesen todos
hombres que, adems, iban acompaados de sus esposas.
Jack los mir escrutadoramente. Quienes mejor impresin le causaron parecan tan
asustados como l. Los que ms sonrientes y confiados parecan eran los que ms le
preocupaban.
Qu convena hacer con ellos? Ni siquiera Arnie lo saba, pese a las muchas vueltas
que le daba. Ponerse en plan duro e intimidarlos? Ni hablar. Si lo haca, los peridicos de
la maana lo tacharan de dspota. Adoptar una actitud flexible? Entonces lo tacharan de
medroso, de falta de autoridad.
Jack haba aprendido a temer a los medios de comunicacin. Hasta entonces, no le
haba ido tan mal. Como currante de altura, pero currante, casi lo haban ignorado.
Cuando era consejero de Seguridad Nacional de Roger Durling no lo consideraban ms que
un ventrlocuo bobalicn. Ahora la situacin era muy distinta, y no poda abrir la boca sin que
cualquiera tergiversase sus palabras a su conveniencia.
Haca tiempo que en Washington se haba perdido la objetividad. Todo era poltica. La
poltica era ideologa. Y la ideologa se reduca a prejuicios personales, ms que a una
bsqueda de la verdad. Dnde se haba educado aquella gente para que la verdad ya no le
importase?
El problema de Ryan era que no tena una filosofa poltica propiamente dicha. Crea
en lo que funcionaba; en lo que consegua los resultados que prometa y enderezaba lo
torcido. Que algo se adscribiese a una u otra tendencia poltica era para l menos
importante que los resultados que consiguiese. Las buenas ideas funcionaban, por ms
extravagantes que pareciesen. Las malas ideas, no, por ms sensatas que pudieran
parecer. Pero en Washington no pensaban as.Las ideologas se consideraban hechos, y si
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las ideologas no funcionaban, la gente renegaba de ellas; y si aquellas con las que estaban
en desacuerdo funcionaban, quienes siempre se haban opuesto a ellas nunca lo
reconoceran. Reconocer un error los horrorizaba ms que la conducta personal ms
reprochable. Antes renegaran de Dios que de sus ideas. Consideraban que la poltica era el
nico campo en el que se poda hacer grandes cosas, al margen de las consecuencias que
tuviese para el mundo real, mundo real que era mucho menos importante que cualquier
fantasa de derechas, de izquierdas o de centro que trajesen a aquella ciudad marmrea y
leguleya.
Al mirarlos, Jack se preguntaba qu equipaje poltico traeran en sus mediticas
alforjas. Quiz fuese una carencia no comprender cmo funcionaba el sistema, pero en la
clase de vida que le haba tocado vivir, los errores le costaban la vida a la gente y, en el caso
de Cathy, la dejaban ciega. Para Jack, las vctimas eran personas de carne y hueso, con
nombres y apellidos. Para Cathy, lo eran tambin, y de un modo ms palpable an, pues no
en vano pasaban por su quirfano. Para las personalidades polticas, en cambio, las
vctimas eran abstracciones mucho ms lejanas que las ideas a las que se aferraban.
Es como estar en un zoolgico le dijo a su esposo Carolyne Ryan, la primera
dama, la DOCTORA, con una encantadora sonrisa.
Haba vuelto a casa en el helicptero, con el tiempo justo para cambiarse de ropa.
Se haba puesto un estilizado vestido y una gargantilla de oro, que Jack le regal una
Navidad, semanas antes de que los terroristas intentasen matarla en Annapolis, en el puente
de la nacional 50.
En jaula de oro dijo su esposo, el presidente, el espadachn, con una sonrisa ms
falsa que un billete de tres dlares.
Qu somos pues? pregunt ella mientras los senadores recin nombrados por
los gobernadores aplaudan su entrada. El len y la leona? El toro y la vaca? El pavo
y la pava? O dos conejillos de Indias?
Eso es segn el color del cristal... cario contest Ryan. Sin soltarse de la mano
de su esposa se acerc al micrfono. Bien venidos todos a Washington dijo Ryan, que
tuvo que hacer una pausa para acallar los aplausos.
sta era otra cosa que tendra que aprender. La gente aplauda al presidente por
sistema (menos mal que su cuarto de bao tena puerta).
Meti la mano en el bolsillo y sac unas fichas en las que los presidentes anotaban
siempre los puntos principales de sus declaraciones pblicas. Las notas se las haba
preparado Callie Weston, en una letra de imprenta lo bastante grande como para ahorrarle
utilizar las gafas. Aun y as no se librara del dolor de cabeza que lo asaltaba todos los das,
de tanto leer.
Nuestro pas ha de afrontar serios problemas. Estn ustedes aqu por la misma
razn que yo. Los han nombrado sus gobernadores para sustituir a los senadores fallecidos.
Muchos de ustedes no lo esperaban, y probablemente algunos no lo deseaban.
Era una vana adulacin, pero era lo que queran or o, ms exactamente, lo que
queran que los telespectadores viesen