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COMISIN TEOLGICA INTERNACIONAL

EN BUSCA DE UNA TICA UNIVERSAL:


NUEVA PERSPECTIVA SOBRE LA LEY NATURAL[*]

JESUCRISTO, CUMPLIMIENTO DE LA LEY NATURAL


101. La gracia no destruye la naturaleza, sino que la sana, la conforta y la lleva a su plena
realizacin. Consiguientemente, aunque la ley natural es una expresin de la razn comn
a todos los hombres y puede ser presentada de manera coherente y verdadera en el plano
filosfico, no es extraa al orden de la gracia. Sus exigencias permanecen presentes y
activas en los diferentes estados teolgicos por los que pasa la humanidad en la historia de
la salvacin.
102. El designio de salvacin cuya iniciativa procede del Padre eterno se lleva a cabo
mediante la misin del Hijo que da a los hombres la Ley nueva, la Ley del Evangelio, que
consiste principalmente en la gracia del Espritu Santo que acta en el corazn de los
creyentes para santificarles. La Ley nueva ante todo se orienta a procurar a los hombres la
participacin en la comunin trinitaria de las Personas divinas, pero, al mismo tiempo,
asume y realiza de modo eminente la ley natural. Por una parte, recoge claramente las
exigencias que pueden estar oscurecidas por el pecado y por la ignorancia. Por otra parte,
al liberar a los hombres de la ley del pecado que da lugar a que querer est a mi alcance,
pero hacer lo bueno, no (Rom 7,18), da la capacidad efectiva de superar su egosmo para
poner plenamente en prctica las exigencias humanizadoras de la ley natural.
5.1. El Logos encarnado, Ley viva
103. Gracias a la luz natural de la razn, que es una participacin de la Luz divina, los
hombres son capaces de escrutar el orden inteligible del universo para descubrir all la
expresin de la sabidura, de la belleza y de la bondad del Creador. A partir de este
conocimiento, les corresponde incorporarse a este orden mediante su actuar moral. Ahora
bien, en fuerza de una mirada ms profunda sobre el designio de Dios, cuyo acto creador es
el preludio, la Sagrada Escritura ensea a los creyentes que este mundo ha sido creado en,
para y por el Logos, el Verbo de Dios, el Hijo muy amado del Padre, la Sabidura increada, y
que tiene en l su vida y su subsistencia. En efecto, el Hijo es imagen de Dios invisible, /
primognito de toda criatura; / porque en l (en auto) fueron crearlas todas las cosas: /
celestes y terrestres, / visibles e invisibles [...] todo fue creado por l (diautou) y para l
(eis auton). / El es anterior a todo, / y todo se mantiene en l (en auto) (Col 1,15-17)[89].
ElLogos es, pues, la clave de la creacin. El hombre, creado a imagen de Dios, lleva en s
una impronta especial de este Logos personal. Tambin tiene como vocacin el ser
conformado y asimilado al Hijo, el primognito entre muchos hermanos (Rom 8,29).
104. Pero, por el pecado, el hombre hizo un mal uso de su libertad y se apart de la fuente
de la sabidura. Al hacer esto ha quedado falseada la percepcin que haba podido tener del
orden objetivo de las cosas, incluso en el plano natural. Los hombres, sabiendo que sus
obras son malas, aborrecen la luz y elaboran falsas teoras para justificar sus pecados[90].
Tambin la imagen de Dios en el hombre ha quedado gravemente oscurecida. Aunque su
naturaleza les remite todava a una realizacin en Dios ms all de s mismos (la criatura
no puede pervertirse hasta el punto de que no perciba los testimonios que el Creador deja
de s en la creacin), los hombres de hecho estn tan gravemente afectados por el pecado
que ignoran el sentido profundo del mundo y lo interpretan en funcin del placer, del dinero
o del poder.
105. Mediante su encarnacin salvadora, el Logos, al asumir una naturaleza humana, ha
restaurado la imagen de Dios y ha devuelto al hombre a s mismo. As, Jesucristo, Nuevo
Adn, lleva a su culminacin el designio original del Padre respecto al hombre y, por el
mismo hecho, revela al hombre a s mismo: En realidad, el misterio del hombre solo se

esclarece en el misterio del Verbo encarnado. Porque Adn, el primer hombre, era figura del
que haba de venir, es decir, Cristo nuestro Seor, Cristo, el nuevo Adn, en la misma
revelacin del misterio del Padre y de su amor, manifiesta plenamente el hombre al propio
hombre y le descubre la sublimidad de su vocacin [...] El que es imagen de Dios
invisible(Col 1,15) es tambin el hombre perfecto, que ha devuelto a la descendencia de
Adn la semejanza divina, deformada por el primer pecado. En l, la naturaleza humana
asumida, no absorbida, ha sido elevada tambin en nosotros a dignidad sin igual[91]. En
su persona, Jesucristo deja ver una vida humana ejemplar, plenamente conforme a la ley
natural. Es as el criterio ltimo para descifrar correctamente cules son los deseos
naturales autnticos del hombre, cuando no estn ocultados por las distorsiones
introducidas por el pecado y las pasiones desordenadas.
106. La encarnacin del Hijo ha sido preparada en la economa de la Ley antigua, signo del.
amor de Dios por su pueblo, Israel. Para algunos Padres, una de las razones por las cuales
Dios da una ley escrita a Moiss fue para recordar a los hombres las exigencias de la ley
naturalmente escrita en su corazn, pero que el pecado haba oscurecido y eclipsado [92].
Esa Ley, con la cual el judasmo ha identificado la Sabidura preexistente que preside los
destinos del universo[93] pona as a disposicin de los hombres marcados por el pecado la
prctica concreta de la verdadera sabidura que consiste en el amor a Dios y al prjimo.
Contena preceptos litrgicos y jurdicos positivos, pero tambin prescripciones morales,
resumidas en el Declogo, que se correspondan con las implicaciones esenciales de la ley
natural. Tambin la tradicin cristiana ha visto en el Declogo una expresin privilegiada y
siempre valida de la ley natural[94].
107. Jesucristo no ha venido a abolir, sino a dar plenitud a la Ley (Mt 5,17)[95]. Como
destacan los textos evanglicos, Jess enseaba como quien tiene autoridad, y no como
los escribas (Mc 1,22) y no dudaba en relativizar, incluso en abrogar, algunas
disposiciones positivas particulares y temporales de la Ley. Pero de esta manera tambin ha
confirmado el contenido esencial, y, en su persona, ha llevado la prctica de la Ley a su
perfeccin al asumir por amor los diferentes tipos de preceptos morales, cultuales y
judiciales de la Ley mosaica que corresponden a las tres funciones de profeta, sacerdote
y rey. San Pablo afirma que Cristo es el fin (telos) de la Ley (Rom 10,4). Telos tiene aqu un
doble sentido. Cristo es el objetivo de la Ley, en el sentido de que la Ley es un medio
pedaggico que tena la misin de conducir a los hombres hasta Cristo. Pero tambin, para
todos aquellos que por la fe viven en l del Espritu de amor, Cristo pone fin a las
obligaciones positivas de la Ley sobreaadidas a las exigencias de la ley natural[96].
108. Jess, en efecto, ha subrayado de muchas maneras la primaca tica de la caridad,
que une inseparablemente amor de Dios y amor del prjimo[97]. La caridad es el
mandamiento nuevo (Jn 13,34) que recapitula toda la Ley y le da la clave de
interpretacin: En estos dos mandamientos se sostienen toda la Ley y los Profetas (Mt
22,40). Nos comunica tambin el sentido profundo de la regla de oro: No hagas a otro lo
que no quieras para ti (Tob 4,15) se convierte en Cristo en el mandamiento de amar sin
lmite. El contexto en el que Jess cita la regla de oro determina en profundidad su
comprensin. Est en el centro de una seccin que comienza por el mandamiento: amad a
vuestros enemigos, haced bien a los que os odian y que culmina con la exhortacin: sed
misericordiosos como vuestro Padre celestial es misericordioso[98]. Ms all de una regla
de justicia conmutativa, adquiere la forma de un reto: invita a tomar la iniciativa del amor y
del don de s. La parbola del buen samaritano es caracterstica de esta aplicacin cristiana
de la regla de oro: el centro de inters pasa de la preocupacin por uno mismo a la
preocupacin por el otro[99]. Las bienaventuranzas y el sermn de la montaa explicitan la
manera en que debe ser vivido el mandamiento del amor, en la gratuidad y el sentido del
otro, elementos propios de la nueva perspectiva que asume el amor cristiano. As, la
prctica del amor supera toda cerrazn y todo lmite. Adquiere una dimensin universal y
una fuerza inigualable, puesto que hace que la persona sea capaz de llevar a cabo lo que
sera imposible sin el amor.

109. Pero sobre todo es en el misterio de su santa Pasin donde Jess lleva a su
cumplimiento la ley de amor. All, como Amor encamado, revela de una manera
plenamente humana lo que es el amor y lo que implica: dar la vida por aquellos a quienes
se ama[100]. Habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am basta el
extremo (Jn 13,1). Por obediencia de amor al Padre y por el deseo de su gloria que
consiste en la salvacin de los hombres, Jess acepta el sufrimiento y la muerte de Cruz en
favor de los pecadores. La persona misma de Cristo, Logos y Sabidura encarnada, se
convierte as en la Ley viva, la norma suprema de toda tica cristiana. La sequela Christi,
la imitatio Christi, son los caminos concretos para realizar la Ley en todas sus dimensiones.
5.2. El Espritu Santo y la Ley nueva de libertad
110. Jesucristo no es solamente un modelo tico que se deba imitar, sino, por y en su
misterio pascual, es el Salvador que da a los hombres la posibilidad real de llevar a la
prctica la ley del amor. En efecto, el misterio pascual culmina en el don del Espritu Santo,
Espritu de amor comn al Padre y al Hijo, que une a los discpulos entre ellos, a Cristo, y
finalmente al Padre. Al haber sido derramado el amor de Dios en nuestros corazones (Rom
5,5), el Espritu Santo se convierte en el principio interior y en la regla suprema de la
actuacin de los creyentes. Les concede cumplir espontneamente y con justicia todas las
exigencias del amor. Caminad segn el Espritu y no realizaris los deseos de la carne
(Gl 5,16). As se cumpli la promesa: Os dar un corazn nuevo, y os infundir un espritu
nuevo; arrancar de vuestra carne el corazn de piedra, y os dar un corazn de carne. Os
infundir mi espritu, y har que caminis segn mis preceptos, y que guardis y cumplis
mis mandatos (Ez 36,26s)[101].
111. La gracia del Espritu Santo constituye el elemento principal de la Ley nueva o Ley del
Evangelio[102]. La predicacin de la Iglesia, la celebracin de los sacramentos, las
disposiciones tomadas por la Iglesia para favorecer que sus miembros desarrollen la vida
en el Espritu estn totalmente ordenadas al crecimiento personal de cada creyente en la
santidad del amor. Con la Ley nueva que es una ley esencialmente interior, una ley
perfecta, la de la libertad (Sant 1,25), el deseo de autonoma y de libertad en la verdad
que habita en el corazn del hombre alcanza en este mundo su ms perfecta realizacin.
De lo ms ntimo de la persona, habitada por Cristo y transformada por el Espritu, brota su
actuacin moral[103]. Pero esta libertad esta completamente al servicio del amor: Pues
vosotros, hermanos, habis sido llamados a la libertad; ahora bien, no utilicis la libertad
como estmulo para la carne; al contrario, sed esclavos unos de otros por amor (Gl 5,13).
112. La Ley nueva del Evangelio incluye, asume y cumple las exigencias de la ley natural.
Las orientaciones de la ley natural no son, pues, instancias normativas exteriores respecto
a la Ley nueva. Son una parte constitutiva de la misma, aunque secundaria y ordenada al
elemento principal, que es la gracia de Cristo[104]. As pues, a la luz de la razn iluminada
por la fe viva, el hombre capta mejor las orientaciones de la ley natural que le indican el
camino de una plena realizacin de su humanidad. De este modo la ley natural, por una
parte crea un vnculo fundamental con la ley nueva del Espritu de vida en Cristo Jess, y,
por otra, permite tambin una amplia base de dilogo con personas de otra orientacin o
formacin, para la bsqueda del bien comn[105].

CONCLUSIN
113, La Iglesia Catlica, consciente de la necesidad que tienen los hombres de buscar en
comn las reglas para convivir con justicia y paz, desea compartir con las religiones, las
sabiduras y las filosofas de nuestro tiempo los recursos de la nocin de ley natural.
Llamamos ley natural al fundamento de una tica universal que tratamos de obtener a
partir de la observacin y de la reflexin acerca de nuestra comn condicin humana. Es la
ley moral inscrita en el corazn de los hombres y de la cual la humanidad toma conciencia
cada vez ms a medida que avanza en la historia. Esta ley natural no tiene nada de

esttico en su expresin. No consiste en una lista de preceptos definitivos e inmutables. Es


una fuente de inspiracin que siempre mana al buscar un fundamento objetivo a una tica
universal.
114. Nuestra conviccin de fe es que Cristo revela la plenitud de lo humano al darle
cumplimiento en su persona. Pero esta revelacin, a pesar de su especificidad, rene y
confirma elementos ya presentes en el pensamiento racional de las sabiduras de la
humanidad. El concepto de ley natural es ante todo filosfico y como tal permite un dilogo
que, respetando las convicciones religiosas de cada uno, apele a lo que hay de
universalmente humano en cada ser humano. Es posible este intercambio en el plano de la
razn puesto que se trata de experimentar y de decir lo que tienen en comn todos los
hombres dotados de razn y de obtener las exigencias para la vida en sociedad.
115. El descubrimiento de la ley natural responde a la pregunta de una humanidad que,
desde siempre, busca darse reglas para la vida moral y la vida en sociedad. Esta vida en
sociedad abarca todo un abanico de relaciones que va desde la clula familiar hasta las
relaciones internacionales, pasando por la vida econmica, la sociedad civil, la comunidad
poltica. Para poder ser reconocidas por todos los hombres en todas las culturas, las normas
de comportamiento deben tener su fuente en la misma persona humana, en sus
necesidades, sus inclinaciones. Estas normas, elaborarlas por la reflexin y reafirmadas por
el derecho, pueden as ser interiorizadas por todos. Despus de la Segunda Guerra Mundial,
las naciones de todo el mundo supieron dotarse de una Declaracin universal de los
derechos del hombreque indica implcitamente que la fuente de los derechos humanos
inalienables se sita en la dignidad de toda persona humana. La presente contribucin no
ha tenido otro fin que ayudar a reflexionar sobre esta fuente de la moralidad personal y
colectiva.
116. Al aportar nuestra propia contribucin a la bsqueda de una tica universal, y
proponiendo un fundamento racional justificable, deseamos invitar a los expertos y
portavoces de las grandes tradiciones religiosas, sapienciales y filosficas de la humanidad
a un trabajo anlogo a partir de sus propias fuentes para llegar al reconocimiento comn de
normas morales universales fundamentadas sobre un acercamiento racional a la realidad.
Este trabajo es necesario y urgente. Debemos llegar a decirnos, ms all de las
divergencias de nuestras convicciones religiosas y de la diversidad de nuestros
presupuestos culturales, cules son los valores fundamentales para nuestra comn
humanidad, de manera que podamos trabajar juntos para promover la comprensin, el
mutuo reconocimiento y la cooperacin pacfica de todos los miembros de la familia
humana.

[*] Nota preliminar: El tema En busca de una tica universal: nueva perspectiva sobre la
ley natural fue propuesto a la Comisin Teolgica Internacional para su estudio. Se form
una Subcomisin para preparar esta materia, compuesta por el Excmo. Mons..Roland
Minnerath, los .Revmos. profesores: P. Serge-Thomas Bonino, OP (presidente de la
Subcomisin), Geraldo Luis Borges Hackmann, Pierre Gaudette, Tony Kelly, CssR, Jean
Liesen, John Michael McDermort, SI, los Ilmos. profesores Dr. Johannes Reiter y Dra. Barbara
Hallensleben, con la colaboracin de S.E. Mons. Luis Ladaria, SI, secretario general, junto
con las aportaciones de otros miembros. La discusin general tuvo lugar con ocasin de las
sesiones plenarias de la misma Comisin Teolgica Internacional en Roma, en octubre de
2006 y 2007 y en diciembre de 2008. El documento fue aprobado por unanimidad y fue
presentado a su presidente, el cardenal William J. Levada, que dio su aprobacin para que
se publique.