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COLLGE UNIVERSITAIRE DARCHITECTURE DE DAKAR 2015/2016

HISTOIRE DE LARCHITECTURE
PARTIE I ARCHITECTURE DES PREMIRES
CIVILISATIONS URBAINES

Carole Diop

Chapitre I Mgalithisme
L'architecture est l'art majeur de concevoir des espaces et de btir des difices,
en respectant des rgles de construction empiriques ou scientifiques, ainsi que
des concepts esthtiques, classiques ou nouveaux, de forme et d'agencement
d'espace, en y incluant les aspects sociaux et environnementaux lis la
fonction de l'difice et son intgration dans son environnement, quelle que
soit cette fonction : habitable, spulcrale, rituelle, institutionnelle, religieuse,
dfensive, artisanale, commerciale, scientifique, signaltique, musale,
industrielle, monumentale, dcorative, paysagre, voire purement artistique.
Si lon sen tient cette dfinition les premiers difices architecturaux
apparaissent la prhistoire, ds le dixime millnaire (10000 ans avant JC).
Les tout premiers difices porteurs d'architecture sont outre les grottes
amnages, les tumulus (amas artificiel compos de pierres et/ou de terre
recouvrant une spulture. On parle de cairn lorsque ldifice est compos
exclusivement de pierres sches et de tertre quand il est compos uniquement
de terre) et autres monuments mgalithiques (dolmens, menhirs, alles
couvertes) on en trouve des exemples sur les cinq continents.

Tumulus

Dolmen

Cairn

Menhirs

Un phnomne
complexe

San Agus)n (Colombie)

Le mgalithisme est un phnomne


complexe, prsent dans de nombreuses
rgions du monde, de la fin de la
Prhistoire nos jours. Le terme dsigne
une forme d'architecture consistant riger
des mgalithes (du grec mga = grand ;
lithos = pierre, littralement de grandes
pierres), la priode au cours de laquelle
ces difices ont t rigs et leur tude
scientifique par les archologues qui
tentent d'en comprendre le sens. Le
mgalithisme a notamment revtu une
importance particulire pour les peuples de
lEurope Nolithique (6500 - 2000 av .
JC). Les monuments mgalithiques taient
rigs par les groupes prhistoriques des
fins religieuses ou spulcrales mais aussi
comme observatoires astronomiques voire
comme mdium artistique.

Le Mgalithisme dans le monde


Le Mgalithisme est un phnomne largement
rpandu dans le monde, avec des particularits
rgionales, telles que les alignements
mgalithiques atlantiques, nordiques ou
encore africains (Ethiopie, Egypte, Tunisie,
Sngambie, Mauritanie, Mali, Niger, Tchad),
les cercles ou henges anglais, cossais ou des
Orcades, les tombes des gants et
nuraghes sardes, les torres corses, les taulas
balares, les tombes tours d'Arabie et du
Sina, les brochs d'cosse, les cromlechs
gallois, les menhirs ou peulvens, les dolmens
sous tumulus ou sous cairn, les alles
couvertes, les statues-menhirs, les chen-pin
corens, les kofun japonais, les autels
olmques, les mgalithes anthropomorphes
colombiens ou bien les moas pascuans
(statues monumentales de lle de Pques).

Cercle mgalithique de Wassu en


Sngambie, , rig entre 300 av.
JC et le 16e sicle de notre re

Le Mgalithisme aujourdhui
Le mgalithisme n'a pas compltement
disparu. les Malgaches du plateau
d'Imerina, les Konsos d'thiopie et
les Torajas de Sulawesi ou les
habitants de Sumba en Indonsie
dressent encore aujourd'hui des
mgalithes pour honorer leurs morts
et valoriser le rang de la famille ou
du clan. Cela rclame, comme il y a
plusieurs millnaires, d'normes
dpenses physiques et conomiques
mais aussi un esprit de coopration qui
renforce l'unit des groupes ethniques
qui pratiquent encore le mgalithisme.

Cime3re Toroja

Le dolmen : une spulture la


morphologie variable
Un dolmen est une construction mgalithique prhistorique constitue d'une ou
plusieurs grosses dalles de couverture (tables) poses sur des pierres verticales
qui lui servent de pieds (les orthostates). Le tout tait originellement recouvert,
maintenu et protg par un amas artificiel (tumulus, cairn ou tertre). Les
dolmens sont gnralement interprts comme des monuments funraires ayant
abrit des spultures collectives caractre rutilisable.
Dans leur tat actuel de dgradation, les dolmens se prsentent souvent sous
l'apparence de simples tables. Ils ont longtemps pu faire penser des autels
paens, mais il s'agit bien de chambres spulcrales et de galeries de tumulus
(buttes artificielles), dont la partie meuble (remblai) a t rode au cours des
sicles. Leur architecture comporte parfois un couloir d'accs qui peut tre
construit en dalles ou en pierres sches. La chambre spulcrale, aux formes
variables (rectangulaire, polygonale, ovale, circulaire...), peut aussi tre
prcde d'une antichambre. Dans certains dolmens, l'entre prsente une porte
taille dans une ou plusieurs dalles verticales.

Elments structuraux dun dolmen

Elments structuraux dun dolmen

Elments structuraux dun dolmen

Elments structuraux dun dolmen

Elments structuraux dun dolmen

Elments structuraux dun dolmen

Elments structuraux dun dolmen

Dolmen sous cairn


CARACTRISTIQUES
Chambre funraire surmonte par un tumulus de pierres sches (pierre de
remploi, pas de pierre appareille).
Utilisation sur de longues priodes, soit reprise et rutilisation.

Tertres coffre et dalle


CARACTRISTIQUES
Transition avec les spultures du msolithique (Ve millnaire av. JC ).
Pas de chambre funraire : coffre de quelques pierres (ou cavit creuse dans
la terre surmont dune dalle) recouvert de pierre.
Pas daccs la spulture, ou du moins ferm depuis.
Forme circulaire ou trapzodale souvent trs allonge.

Tumulus de Tumiac, Bretagne, rig entre 4790 et 7530 av. JC.

Dolmen couloir et chambre simple


CARACTRISTIQUES

Prototype du mgalithisme au nolithique (- 4750 - 3250)


Vraie chambre funraire
Accs la chambre : couloir et disposi3f de fermeture
Grands monolithes pour les murs et la couverture intrieure

Entre
Cairn de Kercado, Bretagne, 5200 - 4360 av. JC

Couloir

Plan

Autre types de dolmen couloir


CARACTRISTIQUES
Ouverture de la chambre par dalles monolithes ou encorbellement
Chambre ronde ou carre, simple ou compartimente
Une chambre ou deux chambres aux couloirs parallles sur la mme face
Tumulus (cairn): massif arrondis ou trapzodal

Extensions et reprises de spultures


Le Cairn de Barnenez et le Cairn du Petit Mont, situs tout deux en Bretagne, ont
fait lobjet de plusieurs dextensions.
Procds :
Construction sur des priodes distinctes
Reprise du cairn chaque ajout de dolmen.

Cairn de Barnenez, Bretagne, IVe millnaire av. JC

Cairn du PeRt Mont, Bretagne, entre le


IVe millnaire av. JC et le 20e sicle

Alles couvertes (3500 - 2500 av. JC)


CARACTRISTIQUES
Proportionnellement la chambre, cairn moins imposant
Chambre parfois creuse dans le sol
Plus de distinction entre chambre et couloir
Mgalithisme exacerb

La Cave aux fes, le-de-France, 2200 ans av. JC

Menhir
Un menhir est une pierre dresse
(brute ou retaille (stle), voir sculpte),
plante verticalement. Il constitue
l'une des formes caractristiques du
mgalithisme.
Les menhirs se rencontrent de faon
gnrale un peu partout en Afrique,
Asie et Europe, mais c'est en Europe
de l'Ouest qu'ils sont le plus rpandus.
Dans cette rgion, ils ont t rigs au
Nolithique ( entre -9000 et -2000 av .
JC). Identifier l'utilisation des menhirs
reste entire spculation. Toutefois, il
est probable que certains usages
impliquent des rites de fertilit et des
cycles saisonniers.

Le menhir de Kerloas, Plouarzel (Finistre), plus grand


menhir encore dress de Bretagne.

Cromlech
Un cromlech est un monument mgalithique
prhistorique constitu par un alignement de
monolithes verticaux (menhirs), formant une
enceinte de pierres leves, gnralement
circulaire.
Ces cercles de pierres peuvent tre isols,
jumels un autre cercle de pierres ou
associs un alignement de menhirs. Le plus
connu de tous les cromlechs est le cromlech
de Stonehenge en Angleterre.

Stonehenge au Royaume-Uni, rig entre -2800


et -1100 av. JC

Ce type de mgalithe a t rig au


Nolithique entre 3500 et 2000 av. J.-C.

Vue parRelle du cromlech rectangulaire de


Crucuno, Bretagne

Art mgalithique
Si la fonction premire de l'architecture
mgalithique n'est le plus souvent probablement
pas directement artistique, le mgalithe est
parfois le support privilgi de l'art de son
poque. Par exemple, les orthostats des
dolmens peuvent tre orns de gravures aux
motifs simples, (cupule, ligne, U ou corniforme),
ou complexes (haches, cussons-bouclier), en
creux ou en relief ; ils peuvent galement avoir
t sculpts et prsenter une forme
anthropomorphe, s'apparentant ainsi de
vritables statues prhistoriques, dont certaines
sont sexues (figuration des seins) et prsentent
des rangs de colliers. De mme, les statuesmenhirs sont des mgalithes dont les gravures,
parfois fort volues et nombreuses, sont les
tmoins de l'activit artistique des hommes de la
prhistoire, l'art s'associant au sacr.

Pierre grave l'entre du site de Newgrange,


dans le Comt de Meath, au nord de Dublin.

Parois graves dans le cairn de Gavrinis,


Bretagne, 3500 ans av. JC

Temples mgalithiques de Malte


Les Temples mgalithiques de Malte, rigs
entre 4100 et 2 500 av. JC, sont un ensemble
de temples prsents dans l'archipel maltais,
sur les les de Malte et Gozo. Le petit archipel
concentre un nombre important de temples
mgalithiques : actuellement dix-sept sites
inventoris regroupent trente-trois temples. Il
faut ajouter une quinzaine d'autres sites qui
reprsentaient au moins autant de temples
supplmentaires, aujourd'hui disparus.
Certains de ces temples mgalithiques sont
inscrits sur la liste du patrimoine mondial de
l'UNESCO. Ces temples sont les premiers
difices purement cultuelle du Nolithique. Ils
sont constitus de Monolithes taills et dun
petit appareil de pierres sches et se
caractrisent par des plans polylobs. On
peut observe des sculptures en bas relief sur
certains temples.

Vue arienne et vue en plan du temple de Mnajdra

Glossaire
Mgalithes : monument li au mgalithisme et constitu dune ou plusieurs pierres de grandes
dimensions, riges (ou leves) par les hommes, sans laide de mortier pour fixer la structure.
Mgalithisme : forme d'architecture consistant riger des mgalithes
Tumulus : amas artificiel compos de pierres et/ou de terre recouvrant une spulture. On parle
de cairn lorsque ldifice est compos exclusivement de pierres sches et de tertre quand il est
compos uniquement de terre.
Cupule : en architecture, une cupule est la conque ( dpression ou cavit) dcorative ou
l'arrondi creus et sculpt d'une pierre.
Dolmen : construction mgalithique prhistorique constitue d'une ou plusieurs grosses dalles
de couverture (tables) poses sur des pierres verticales qui lui servent de pieds (les
orthostates). Le tout tait originellement recouvert, maintenu et protg par un amas artificiel
(tumulus, cairn ou tertre).
Alle couverte : type particulier de dolmen.
Menhir : pierre dresse (brute ou retaille (stle), voir sculpte), plante verticalement.
Cromlech : monument mgalithique prhistorique constitu par un alignement de monolithes
verticaux (menhirs), formant une enceinte de pierres leves, gnralement circulaire.
Nolithique : priode de la Prhistoire marque par de profondes mutations techniques,
conomiques et sociales, lies ladoption par les groupes humains dun modle de
subsistance fond sur lagriculture et llevage, et impliquant le plus souvent une
sdentarisation. le Nolithique dbute vers 9 000 ans av. J.-C. dans le croissant fertile du
Proche-Orient, le sud-est de l'Anatolie, le nord de la Msopotamie et le Levant. Il prend fin avec
la gnralisation de la mtallurgie et linvention de lcriture, vers 3 300 ans av. J.-C.