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Penser global

Entretien avec Edgar Morin


Propos recueillis par Jean-Franois Dortier
Mis jour le 12/01/2016
Depuis un quart de sicle, lunification technoconomique du monde entrane des ractions de
replis et des crises, conomique, cologique, socitale qui semblent nous prcipiter vers le chaos.
Mais ce peut-tre aussi lannonce dun nouveau commencement.
Il y a vingt-cinq ans exactement, lautomne 1990, Edgar Morin nous avait ouvert pour la
premire fois sa porte. Le premier numro de Sciences Humaines tait consacr prsenter une
uvre, dj monumentale, construite autour dun fil directeur : la complexit humaine.
Lide de complexit est au fond assez simple prsenter : aucune thorie, aucune discipline
des sciences humaines ne peut enfermer ltre humain dans ses filets, la matire humaine est faite
de forces multiples et antagonistes qui se marient et se confrontent entre elles. Toute lambition
de son uvre est de forger une mthode , qui tente de saisir les possibilits et les limites de la
connaissance humaine, pour ensuite dessiner les contours dun nouveau cadre de pense destin
comprendre cette complexit humaine.
La complexit est galement celle de la socit, de lhistoire, du monde qui ne se laisse pas
enfermer dans des modles rducteurs, comme ceux de lconomie, incapables de rendre compte
des crises, des bifurcations et des soubresauts de lhistoire.
Lhistoire contemporaine, E. Morin la vcue lui-mme sous plusieurs visages successifs : celui
dune guerre mondiale, qui a marqu sa jeunesse, celui de lengagement communiste et ses
dsillusions, celui la modernisation des socits durant les Trente Glorieuses, de lapparition de
la culture de masse, de la monte de la jeunesse, celle des aspirations cologiques, puis le temps
des crises. Autant de phnomnes quil sest attach analyser dans des ouvrages classiques,
dAutocritique (1959) La Mtamorphose de Plozvet (1967), de LEsprit du temps (1962) au
Vif du sujet (1969) (voir Sciences Humaines, hors-srie spcial, n 18, mai-juin 2013).
Depuis novembre 1990, E. Morin poursuit avec constance une uvre dapparence polymorphe
(lanthropologie philosophique des six tomes de La Mthode), qui porte tour tour sur la
politique de civilisation (Terre-Patrie, 1993, La Voie, 2011), sur lducation, ou sur des
thmes plus personnels (Vidal et les siens, 1989, Edwige linsparable, 2009, Mon Paris, ma
mmoire, 2013). Mais tous restent guids par une orientation fondamentale : penser la condition
humaine.

Au cours de ces vingt-cinq ans, il a t notre compagnon de route (ce qui ne veut pas dire un
matre penser). Cet anniversaire des vingt-cinq ans est loccasion de pousser une nouvelle fois
sa porte pour entendre ce quil retient de ce dernier quart de sicle.

Commenons par une question simple : depuis vingt-cinq ans,


que sest-il pass ?
1990 est une date cl, o se sont enclenchs des changements dcisifs. 1990, cest dabord le
moment du collapsus de lUnion sovitique. Le capitalisme va alors se diffuser dans lancien
bloc de lEst et, la mme poque, en Chine. On entre alors dans cette phase dunification
conomique du monde que lon appelle mondialisation . Au mme moment, lessor dInternet
la premire page Web est invente en 1990 va permettre de relier les ordinateurs du monde
entier. Une unification la fois technique et conomique est donc en train de se raliser. Pour la
premire fois dans lhistoire humaine, toutes les socits humaines sont connectes et
interrelies, engages dans un destin commun. Mais les forces dunification vont dclencher, par
raction, des forces antagonistes de replis communautaires, nationalistes, ethniques ou religieux.
La dislocation de lURSS a entran dans son sillage lexplosion de la Yougoslavie, la sparation
de la Tchquie et de la Slovaquie. Le communisme tait une religion de salut terrestre sur
laquelle sest greff limmense espoir dun monde nouveau. Mais le paradis communiste pouvait
tre expriment sur Terre, ce qui a en quelque sorte conduit sa rfutation Les religions
clestes, elles, ne peuvent tre rfutes. La fin du communisme va ranimer ces religions clestes
qui lavaient prcd.
Leffondrement du communisme a aussi sign la fin dun grand rcit : celui de lavenir radieux.
Le grand rcit du progrs touche sa fin. Le thme de la crise cologique commence
sintroduire dans les esprits avec de grandes catastrophes comme Tchernobyl, Bhopal ou les
mares noires. On entre alors dans une priode marque par la monte des risques, des
incertitudes et des inquitudes.
Le mouvement dunification du monde va provoquer des ractions dans le monde arabomusulman. Aprs avoir t colonis par les Ottomans, lespace arabo-musulman avait t
colonis par lOccident au 19e et au 20e sicle. La raction antioccidentale a dabord pris
dabord la forme de la dcolonisation qui a t mene dans de cadre de rgimes autoritaires
modernistes et laques comme en gypte, en Iran, en Syrie Mais lchec du nationalisme arabe
puis celui du socialisme vont entraner le ressentiment dune partie de la population lgard de
rgimes corrompus allis de lOccident.

Ce ressentiment dune partie de la population mondiale est-il


lorigine de la monte de lislamisme ?

Disons plutt que les organisations islamistes ont su le capter. Ce phnomne a commenc dans
les annes 1990 avec les Frres musulmans en Algrie et en gypte, qui ont canalis le
mcontentement dune partie de la population, les partis dopposition laques stant coups du
peuple. Les islamistes ont mis en place des rseaux dentraide et propos une idologie globale
qui prenait le contre-pied des valeurs de lOccident, comme lindividualisme ou le matrialisme.
La rpression svre des rgimes a prcipit leur radicalisation. En Iran, on a assist la reprise
en main rpressive du rgime par les religieux qui avaient men la lutte contre le rgime
corrompu du shah. En Algrie, dans les annes 1990, la victoire du Fis a entran le passage au
terrorisme de masse. En Afghanistan, les islamistes talibans, qui avaient pris la tte de la lutte
contre loccupation sovitique dans les annes 1970, se retournent contre les tats-Unis. Alors
que les Amricains avaient soutenu et arm les talibans et Oussama Ben Laden dans un premier
temps, ils apparaissent comme les nouveaux colons partir du moment o ils profitent de la
chute du communisme pour simplanter en Afghanistan ou au Ymen.
Le coup dclat quest le 11 septembre 2001 va marquer un tournant de lhistoire. En raction
ces attentats, les tats-Unis vont alors entamer leur croisade contre laxe du mal . LIrak de
Saddam Hussein sera dsign comme lun des ennemis abattre (en invoquant largument
mensonger de la possession darmes de destruction massive).
La seconde guerre dIrak, dclenche en 2003, va conduire la destruction de ltat irakien et
linstallation dune minorit chiite au pouvoir, attisant les haines et provoquant une guerre civile
entre sunnites et chiites.
Les rvolutions arabes du printemps 2011 sinscrivent aussi dans cette dynamique contradictoire.
Dun ct, les soulvements sont lexpression dune jeunesse et dune partie de la population en
qute de libert et de travail, qui dsirent accder aux richesses promises par la mondialisation.
De lautre, ces rvolutions ont aussi renforc les mouvements religieux, islamistes, qui ont
prospr sur le terrain avec des actions sociales en faveur des plus dmunis. Cela a contribu
un retour de ferveur religieuse, se dressant contre un monde peru comme corrompu. Le
printemps arabe a entran une rpression froce des autorits en Syrie, en Libye, au Ymen.
Aujourdhui le Moyen-Orient est devenu un brasier. Les forces conjugues de lAmrique, de la
Russie, de la France et des pays arabes ne parviennent pas liminer Daesh. Le cancer risque de
se gnraliser. La vague des rfugis en Europe et les attentats de Paris le montrent une nouvelle
fois : on ne peut pas sparer ce qui se passe au Moyen-Orient de ce qui se passe en Occident. Les
phnomnes sont relis et senchanent entre eux.

Mais si la mondialisation produit des crises, elle a galement


conduit une croissance exceptionnelle lchelle de la
plante. La Chine et lInde sont sorties de ltat de sousdveloppement, tout comme le Brsil ou la Turquie. Beaucoup
de pays du Sud ont connu leurs trente glorieuses , des

millions de personnes sont sorties de la pauvret, la mortalit


infantile a chut, lesprance de vie dans le monde est passe
de 64 ans en 1990 71 ans aujourdhui
La mondialisation est bien sr un phnomne contradictoire qui contient des aspects positifs et
dautres ngatifs. Mon approche complexe des phnomnes invite ne pas cder aux visions
unilatrales : ni celle des aptres de la mondialisation heureuse, ni celle des dclinologues qui ne
voient que le pire. La croissance a certes permis de faire sortir de la pauvret des millions de
gens et daugmenter lesprance de vie, mais elle a en mme temps engendr un nouveau type de
pauvret. Avec le dveloppement, la pauvret cde le pas la misre, comme lexplique lIranien
Majid Rahnema : la pauvret est ltat de socits traditionnelles qui ont peu de moyens : la
misre survient avec le dveloppement conomique pour les gens qui ne peuvent pas accder
des moyens de subsistance dans des socits riches. Le dveloppement entrane la dislocation des
socits traditionnelles et des solidarits associes. Il conduit des populations sentasser dans
des bidonvilles, comme on le voit dans les mgapoles urbaines en Afrique ou en Amrique latine.
Mme si le niveau de revenu augmente en dollars, le fait de vivre dans un univers urbain o tout
se vend appelle des frustrations et une nouvelle forme de misre. Dans les pays occidentaux,
lenrichissement conomique occasionne non seulement des poches de misres, celle des exclus
et des laisss-pour-compte, mais mme au sein des classes moyennes, on dcouvre que le bientre matriel napporte pas le bonheur promis. Voil ce que lon a appris de cette priode de
croissance.
De fait, le dveloppement effrn qui a t la source de grands progrs techniques, conomiques,
sociaux est devenu aussi un processus de destruction qui mne de probables catastrophes en
chane. Le monde actuel est menac de seffondrer sous leffet de crises multiples cologique,
financire, conomique, sociale, dmographique qui peuvent se nouer entre elles pour former
une polycrise .

Vous utilisez lexpression crise de civilisation pour


caractriser la priode actuelle. Quentendez-vous par l et
que proposez-vous pour la surmonter ?
Il sagit dune crise de civilisation gnralise dans la mesure o elle touche tous les aspects
de la vie humaine et conduit, par raction, une aspiration une autre civilisation. On peut
observer la monte de cette revendication, tout au long de cette priode, travers les initiatives
visant construire lcologie, le partage, la convivialit, la solidarit. Il me semble que lon peut
prvoir deux types de scnario pour lavenir :
un scnario catastrophique o les crises cologique, conomique et sociale se combinent pour
aboutir un cataclysme civilisationnel ;

une autre voie est possible, si les forces de rgnration, fondes sur les valeurs de solidarit,
de convivialit et de bien-tre parviennent se runir et entrer en symbiose. Une
mtamorphose est possible. Elle repose sur la revitalisation des lments positifs de notre
civilisation et linhibition des forces mortifres. Cest un scnario peu probable, mais possible.
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Edgar Morin
Sociologue et philosophe. De 1977 2004, au Seuil, il publie en six volumes son uvre majeure,
La Mthode, dans laquelle il argumente et dvoile sa pense. Il vient de faire paratre Penser
global. Lhumain et son univers, Robert Laffont, 2015.