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Efectos de la lluvia cida en agua superficiales y animales acuticos

Los efectos ecolgicos de la lluvia cida se ven ms claramente en los


ambientes acuticos, tales como arroyos, lagos y pantanos. La lluvia cida
fluye a los arroyos, lagos y pantanos despus de caer sobre bosques, campos,
edificios y caminos. La lluvia cida tambin cae directamente en el hbitat
acutico. La mayora de los lagos y arroyos tienen un pH de entre 6 y 8,
aunque algunos lagos son naturalmente cidos aun sin los efectos de la lluvia
cida. La lluvia cida afecta primordialmente a las capas de agua sensible,
situada en cuencas vertientes cuyos suelos tienen una capacidad limitada para
neutralizar compuestos cidos (llamada "capacidad de amortiguamiento").
Tanto los lagos como los arroyos se vuelven cidos (por ejemplo, su valor de pH
disminuye) cuando el agua misma y el terreno circundante no pueden
amortiguar o estabilizar la lluvia cida lo suficiente como para neutralizarla. En
reas con poca capacidad de amortiguamiento, la lluvia cida desprende el
aluminio de los suelos, el cual va a dar a los lagos y arroyos. El aluminio es
sumamente txico para muchas especies de organismos acuticos
En Dnde Afecta la Lluvia cida a los Lagos y Arroyos?
Muchos lagos y arroyos examinados como parte del Estudio Nacional de las
Aguas de Superficie (National Surface Water Survey, NSWS) sufren de acidez
crnica, una condicin en la que el agua mantiene un nivel de pH bajo
constante. En dicho estudio se investigaron los efectos de la sedimentacin
cida en ms de 1,000 lagos de ms de 10 acres de superficie, as como en
miles de millas de arroyos que se consideraron susceptibles a la acidificacin.
La lluvia cida produjo acidez en el 75 por ciento de los lagos cidos y en el 50
por ciento de los arroyos cidos que fueron examinados. Se identificaron varias
regiones de los Estados Unidos en las que haba aguas de superficie sensibles a
la acidificacin. Entre ellas figuran las montaas Adirondack y las de Catskill en
el estado de Nueva York, las altiplanicies centrales de las montaas Apalaches
a lo largo de la costa este, el norte del medio oeste y las regiones montaosas
del oeste de los Estados Unidos. En regiones como las del noreste de los
Estados Unidos, en donde la capacidad de amortiguamiento del suelo es
deficiente, algunos lagos registran ahora un valor de pH inferior a 5. Una de las
lagunas ms cidas sobre las cuales se inform es Little Echo Pond, en Franklin,
Nueva York. La laguna Little Echo Pond tiene un pH de 4.2.
La acidificacin tambin constituye un problema en los lagos que no fueron
examinados como parte de los programas federales de investigacin. Por
ejemplo, si bien los lagos con menos de 10 acres de superficie no fueron
incluidos en el NSWS, hay entre una y cuatro veces ms de esos lagos
pequeos que lagos grandes. En las montaas Adirondack, el porcentaje de

lagos cidos es considerablemente ms alto cuando se incluyen los lagos


pequeos.

Los arroyos que corren por terrenos con poca capacidad de amortiguamiento
son, al igual que los lagos, susceptibles al dao causado por la lluvia cida.
Aproximadamente 580 de los arroyos o riachuelos de la planicie de la costa
atlntica central son cidos debido principalmente a la sedimentacin cida.
Por ejemplo, en la Regin de los Pinares de Nueva Jersey, ms del 90 por ciento
de los arroyos son cidos, siendo ste el porcentaje ms alto de arroyos cidos
del pas. Ms de 1,350 de los arroyos del altiplano de la regin central de la
costa atlntica (Apalaches centrales) son cidos, debido principalmente a la
sedimentacin cida.

Si se tiene en cuenta la acidificacin episdica, la magnitud del problema de


la acidificacin es mayor, tanto en Estados Unidos como en Canad. La
acidificacin episdica se refiere a los perodos breves en que los niveles de pH
disminuyen debido al escurrimiento de la nieve que se derrite o las lluvias
fuertes. Los lagos y los arroyos de muchas regiones de los Estados Unidos son
susceptibles a la acidificacin episdica. En los Apalaches centrales, la planicie
de la costa atlntica central y las montaas Adirondack, muchos otros lagos y
arroyos se vuelven temporalmente cidos debido a las tormentas y la nieve
que se derrite durante la primavera. Por ejemplo, alrededor del 70 por ciento
de los lagos sensibles de las montaas Adirondack corren el riesgo de estos
episodios de acidificacin. El grado de acidez es ms de tres veces el de los
lagos crnicamente cidos. En las montaas Apalaches centrales,
aproximadamente el 30 por ciento de los arroyos sensibles probablemente se
conviertan en cidos durante un episodio. Este nivel es siete veces el nmero
de arroyos crnicamente cidos que hay en esa regin. La acidificacin
episdica puede causar "matanzas de peces".

Las emisiones de fuentes estadounidenses tambin contribuyen a la


sedimentacin cida en el este de Canad, en donde el terreno es muy similar
al de las montaas Adirondack y, en consecuencia, los lagos son sumamente
vulnerables a los problemas de la acidificacin crnica. El gobierno canadiense
ha estimado que 14,000 lagos de la regin este de ese pas son cidos.
Cmo Afecta la Lluvia cida a los Peces y Otros Organismos
Acuticos?

La lluvia cida causa una cascada de efectos que daan a los peces o les
causan la muerte, reducen su poblacin, eliminan por completo especies de
peces de una masa de agua y disminuyen la biodiversidad. Al fluir la lluvia
cida a travs de los terrenos de una cuenca vertiente, se escapa el aluminio
de esos terrenos hacia los lagos y arroyos situados en esa cuenca vertiente. De
modo que, al disminuir el pH de un lago o arroyo, aumentan los niveles de
aluminio. Tanto el pH bajo como los altos niveles de aluminio son directamente
txicos para los peces. Adems, los niveles bajos de pH y el aumento de
aluminio producen tensiones crnicas en los peces que podran no causarles la
muerte individualmente, pero que s conducen a una reduccin en su peso y
tamao, lo cual los hace menos capaces de competir por su alimento y su
hbitat.

Algunas clases de plantas y animales pueden tolerar aguas cidas. Otras, en


cambio, son sensibles a la acidez y desaparecern a medida que disminuya el
pH. Las cras y retoos de la mayora de las especies son, generalmente, ms
sensibles que los adultos a las condiciones ambientales. Con un pH de 5, la
mayora de los huevos de pez no llegan al punto en el que nacen las cras. A
niveles ms bajos de pH, algunos peces adultos mueren. En algunos lagos
cidos no hay peces. El cuadro que figura a continuacin muestra que no todos
los peces y crustceos, as como los insectos de que los se alimentan, pueden
tolerar el mismo nivel de cido. Las ranas, por ejemplo, pueden subsistir en
agua mucho ms cida (con un pH ms bajo) que las truchas.

Planee demostrar diversos niveles de tolerancia del pH de las varias criaturas


de la vivienda del agua incluyendo pescados, ranas, e insectos. Si usted tiene
dificultad el ver de este grfico, o necesite la informacin adicional, contacto
Cindy Walke, encargado del Web, en 202-343-9194.
Cmo Afecta la Lluvia cida a los Ecosistemas?
En conjunto, los organismos biolgicos y el ambiente en que viven constituyen
lo que se conoce como un ecosistema. Las plantas y los animales que viven
dentro de un ecosistema son muy interdependientes. Las ranas, por ejemplo,
pueden tolerar niveles de acidez relativamente altos, pero si comen insectos
tales como las efmeras, podran verse afectadas porque parte de lo que
constituye su alimentacin podra desaparecer. Dadas las conexiones que
existen entre los mltiples peces, plantas y otros organismos que viven en un
ecosistema acutico, los cambios en los niveles de pH o de aluminio tambin
afectan a la biodiversidad. A consecuencia de esto y a medida que los lagos y
arroyos se tornan ms cidos, van disminuyendo la cantidad y clases de peces
y otros animales y plantas acuticas que viven en esas aguas.

Qu Funcin Desempea el Nitrgeno Contenido en la Lluvia cida y


Otros Problemas Ambientales?
El efecto del nitrgeno en las aguas de superficie tambin es crtico. El
nitrgeno desempea un papel muy importante en la acidificacin episdica y
las nuevas investigaciones han reconocido la importancia del nitrgeno
tambin en el caso de la acidificacin crnica a largo plazo. Adems, son
importantes los efectos perjudiciales de la sedimentacin de nitrgeno
atmosfrico en los estuarios y masas de agua cercanas a la costa. Los
cientficos estiman que del 10 al 45 por ciento del nitrgeno producido por las
distintas actividades humanas que llega a los estuarios y ecosistemas del
litoral, es transportado y depositado a travs de la atmsfera. En la baha de
Chesapeake, por ejemplo, cerca del 30 por ciento del nitrgeno all registrado
proviene de la sedimentacin atmosfrica. El nitrgeno es un importante factor
causante de la eutrofizacin (agotamiento del oxgeno) en las masas de agua.
Entre los sntomas de la eutrofizacin figuran la proliferacin de las algas (tanto
txicas como no txicas), el deterioro de la salud de los peces y crustceos, la
prdida de los lechos de hierba marina y arrecifes de coral, y los cambios
ecolgicos en las redes alimenticias. De acuerdo con la Administracin Nacional
Ocenica y Atmosfrica (National Oceanic and Atmospheric Administration), las
condiciones anteriores son comunes en muchos ecosistemas costeros de
nuestro pas. Estos cambios ecolgicos afectan a las poblaciones humanas al
alterar las existencias de peces y mariscos y crean el riesgo del consumo de
pescados o crustceos contaminados, reduciendo as la posibilidad de poder
usar y disfrutar de nuestros ecosistemas costeros, y perjudicando
econmicamente a los que dependen de ecosistemas costeros saludables, tal
como en el caso de los pescadores y de quienes atienden el sector turstico.
Cmo est Respondiendo a Estos Problemas el Programa para la
Lluvia cida de EPA?
El control de la lluvia cida aportar grandes beneficios como resultado de la
disminucin de la acidez en las aguas de superficie. Si los niveles de
sedimentacin cida permanecieran constantes durante los prximos 50 aos
(el perodo utilizado en los modelos de proyeccin), la tasa de acidificacin de
los lagos de las montaas Adirondack, con reas de ms de 10 acres,
aumentara en un 50 por ciento, o ms. Los cientficos predicen, no obstante,
que la reduccin de las emisiones de SO2 que estipula el Programa para la
Lluvia cida disminuir considerablemente la acidificacin debida al azufre
atmosfrico. Sin esas reducciones en las emisiones de SO2, las proporciones de
ecosistemas acuticos cidos permaneceran elevadas o empeoraran
notablemente.1
1 http://www.epa.gov/acidrain/spanish/effects/surface_water.html

Los Efectos de la Lluvia cida Bosques


Imagen - BosqueA travs de los aos, los cientficos, los silvicultores y otros,
han observado que algunos bosques crecen ms lentamente. Las hojas de
rboles y pinos adquieren un color caf y se caen cuando deberan estar
verdes y sanas. En algunos casos extremos, algunos rboles o reas enteras de
un bosque sencillamente mueren sin una razn clara.
Despus de extensos anlisis, los investigadores ahora saben que la lluvia
cida ocasiona el crecimiento retardado, el dao o la muerte de los bosques. La
lluvia cida ha estado implicada en la degradacin de bosques y terrenos de
muchas regiones del este de los Estados Unidos, particularmente en el caso de
los bosques a gran altura en los Apalaches, desde Maine hasta Georgia, que
abarcan regiones tales como las de los parques nacionales Shenandoah y Great
Smoky Mountains. Es evidente que la lluvia cida no es la nica causa de tales
condiciones. Otros factores contribuyen al estrs general de esas reas,
incluyendo los contaminantes del aire, los insectos, las enfermedades, las
sequas y el clima demasiado fro. De hecho, en la mayora de los casos, los
daos causados por la lluvia cida en los rboles ocurren debido a los efectos
combinados de la lluvia cida y esos otros factores ambientales causantes de
estrs. Despus de muchos aos de recopilar informacin relativa a los
aspectos qumicos y biolgicos de los bosques, los investigadores comienzan a
entender la manera en que la lluvia cida acta en el terreno, los rboles y
otras plantas de los bosques.
La Lluvia cida en el Suelo de los Bosques
Un aguacero primaveral en los bosques lava las hojas y cae por los rboles al
suelo del bosque. Parte de esa lluvia corre por el terreno y llega a arroyos, ros
o lagos, y otra parte empapa el suelo. Ese suelo puede neutralizar total o
parcialmente la acidez producida por el agua de lluvia cida. Esta caracterstica
se conoce como capacidad de amortiguamiento y, sin ella, el suelo se vuelve
ms cido. Las diferencias en la capacidad de amortiguamiento del suelo
constituyen una razn importante por la que en algunas reas que reciben
lluvia cida se muestran daos extensos, mientras que en otras que reciben
casi el mismo volumen de lluvia cida no muestran ningn dao evidente. La
capacidad de los suelos de los bosques para resistir o amortiguar la acidez
depende del grosor y la composicin del terreno, as como del tipo de roca
subyacente sobre la cual se encuentra dicho terreno. Los estados de la regin
central de Estados Unidos, tales como Nebraska e Indiana, tienen terrenos con
buen amortiguamiento. Algunos lugares del noreste montaoso, tales como las
montaas Adirondack y Catskill de Nueva York, tienen terrenos delgados con
poca capacidad de amortiguamiento.
Cmo Daa la Lluvia cida a los rboles

La lluvia cida por lo general no mata directamente a los rboles. Es ms


probable que los debilite al daarles las hojas, limitar los nutrientes que
reciben o al exponerlos a substancias txicas que escapan lentamente del
terreno. Con mucha frecuencia, los daos que sufren los rboles o su muerte
son la consecuencia de esos efectos de la lluvia cida combinados con uno o
ms factores agresores.
Los cientficos saben que el agua cida disuelve los nutrientes y minerales
tiles del terreno y luego los arrastra consigo antes de que los rboles y otras
plantas puedan usarlos para su crecimiento. Al mismo tiempo, la lluvia cida
permite que escapen al terreno substancias que son txicas para los rboles y
las plantas, tales como el aluminio. Los cientficos consideran que esta
combinacin de la prdida de nutrientes del terreno y el aumento de aluminio
txico puede ser una de las maneras en que la lluvia cida daa los rboles.
Tales substancias tambin son arrastradas por el escurrimiento hacia los
arroyos, ros y lagos. Cuanto ms cida es la lluvia, ms de esas substancias se
escapan del terreno.
Los rboles, no obstante, pueden sufrir los daos debidos a la lluvia cida aun
cuando el terreno tenga buen amortiguamiento. Los bosques de regiones
montaosas elevadas con frecuencia se hallan expuestos a una mayor acidez
que otros bosques porque tienden a estar rodeados de nubes y niebla cidas,
cuyo grado de acidez es superior al de la lluvia. Los cientficos creen que
cuando las hojas estn frecuentemente cubiertas por esta niebla cida, se
disuelven los nutrientes de las hojas de los rboles y pinos. Esa prdida de
nutrientes en su follaje disminuye la resistencia de los rboles a los daos
producidos por otros factores ambientales, particularmente el fro del invierno.
Cmo Afecta la Lluvia cida a Otras Plantas
La lluvia cida puede causar daos a otras plantas de la misma manera que a
los rboles. Si bien estn expuestas a los daos producidos por otros
contaminantes tales como el ozono al nivel del suelo, los campos de cultivo no
se ven seriamente afectados dado que los agricultores con mucha frecuencia le
aaden fertilizantes a la tierra, a fin de reemplazar los nutrientes que hayan
sido arrastrados. Tambin pueden aadirle al terreno piedra caliza triturada. La
piedra caliza es un material alcalino que aumenta la capacidad del terreno para
actuar como amortiguador contra la acidez.2
Los Efectos de la Lluvia cida Salud del ser Humano
Nio que mira para arriba hacia el cielo en un da lluvioso.La lluvia cida se ve,
se siente y sabe igual que la lluvia limpia. La lluvia cida no causa daos
directos a los seres humanos. Caminar bajo la lluvia cida o incluso nadar en
2 http://www.epa.gov/acidrain/spanish/effects/forests.html

un lago cido no es ms peligroso que caminar o nadar en agua limpia. Sin


embargo, los contaminantes que producen la lluvia cidadixido de azufre
(SO2) y xidos de nitrgeno (NOx)s son perjudiciales para la salud humana.
Estos gases interactan en la atmsfera y forman partculas finas de sulfato y
nitrato que pueden ser transportadas por el viento a grandes distancias y ser
inhaladas profundamente dentro de los pulmones de las personas. Las
partculas finas tambin pueden penetrar al interior de las casas. Muchos
estudios cientficos han establecido una relacin entre los niveles elevados de
partculas finas y el aumento de las enfermedades y las muertes prematuras
provocadas por problemas cardacos y pulmonares, tales como el asma y la
bronquitis.
Por razones de salud, el SO2 y los NOx se han regulado histricamente
conforme a la Ley del Aire Limpio, incluido el Programa para la Lluvia cida. En
las regiones del este de los Estados Unidos, los aerosoles de sulfato
representan alrededor del 25 por ciento de las partculas finas. Al disminuir las
emisiones de SO2 y NOx de las plantas generadoras de energa, el Programa
para la Lluvia cida reducir los niveles de partculas finas de sulfato y nitrato,
disminuyendo as la incidencia y la gravedad de esos problemas de salud. Se
calcula que para el ao 2010, al estar ya plenamente en prctica el Programa
para la Lluvia cida, los beneficios que representar para la salud pblica
equivaldrn a $50,000 millones anuales, debido al descenso de la mortalidad,
de los ingresos a hospitales y de las visitas a las salas de emergencia.
Tambin se prev que la disminucin en las emisiones de xidos de nitrgeno
tenga un beneficio en la salud humana, al reducirse los xidos de nitrgeno
que pudieran reaccionar con compuestos orgnicos voltiles y formar ozono.
Entre los efectos del ozono en la salud humana se cuentan varios riesgos de
mortalidad y morbilidad derivados de la inflamacin pulmonar, incluidos el
asma y el enfisema3
Cada ao se arrojan al mundo 100 millones de toneladas mtricas de dixido de
azufre. Los pases ms afectados por la lluvia cida son los ms industrializados.
La alta densidad de poblacin, la proliferacin de industrias y el efecto del viento producen que
toneladas de gases contaminantes se expandan y lleguen a zonas ms alejadas. Este efecto
transfronterizo hace que la lluvia cida alcance lugares donde no se ha originado la contaminacin.
La lluvia cida se produce por diferentes causas pero, en principio por la transformacin y
combinacin de ciertos elementos qumicos muy contaminantes. Cuando el xido de nitrgeno
y el azufre entran en contacto con la humedad del ambiente surgen el cido
ntrico, el cido sulfrico y el amonaco.
Estos gases perjudiciales provenientes de las industrias, de calderas domsticas o de la combustin de
los coches ascienden y se depositan en las nubes, donde permanecen hasta que caen en forma de

3 http://www.epa.gov/acidrain/spanish/effects/health.html

lluvia cida.
Tambin existe un origen natural de la lluvia cida. Las erupciones volcnicas y los manantiales
termales despiden gases compuestos con estos contaminantes.

Consecuencias de la lluvia cida


Ms acidez en ros y lagos: el cido que cae de la lluvia sobre estos manantiales
de agua aumentan la acidez. Varios animales han logrado adaptarse y otros no han podido.
El sulfato de la lluvia cida reduce el metano que contienen los pantanos: este
fenmeno potencia el efecto invernadero, causante del calentamiento global y del cambio
climtico.
Los suelos se ven afectados: la lixiviacin facilita que los contaminantes txicos
entren en contacto directo con las plantas y lleguen a contaminar el agua, que fluye bajo la
tierra.
El amonaco es el acidificante ms potente que existe. Este se encuentra en los
excrementos de los animales procedente de las explotaciones ganaderas.
La acidez de una sustancia se determina por el nivel de concentracin de iones de hidrgeno. El valor
que se le designa es PH con un ndice entre 0 y 14. Donde 0 es lo ms cido y 14 lo ms
alcalino. Por ejemplo, una solucin neutra como el agua destilada posee 7 PH y la lluvia cida tiene un
PH de 5.6.
Soluciones para cuidar al medioambiente
En nuestras manos se encuentra:
Evitar la quema de combustibles fsiles
Promover el uso de energas alternativas

y ecolgicas

Incentivar el transporte pblico y los coches elctricos


Desde Inspiraction trabajamos por para paliar los efectos del calentamiento global y ayudar a
las comunidades ms vulnerables del planeta.
Junto a nuestra contraparte en Mali llevamos adelante proyectos para que granjeros y agricultores de
ese pas sepan adaptarse a la nueva situacin y salgan adelante por su propio esfuerzo. Hazte socio!

SUS EFECTOS Y CONSEQUENCIAS


La lluvia acida, igual que sus derivados, producen grandes alteraciones
en todos los ecosistemas, construcciones, problemas en la vida humana,
etc.
Efectos de la lluvia cida en los sistemas acuticos
Aumentan la acidez de las aguas de ros y lagos, lo que
produce importantes daos en la vida acutica, tanto pisccola
como vegetal.
Peces:

Descenso de las poblaciones de peces. Supone consequencias


negativas para la pesca deportiva.
Trastorna la cadena alimenticia global de los lagos y
potencialmente causa desequilibrios ecolgicos. Peces con una
mayor concentracin de metales en su carne y la reduccin de
ciertos grupos de zooplancton, algas y plantas acuticas.
La trucha y el salmn del Atlntico son muy sensibles a los niveles
bajos de pH, los cuales interfieren con sus procesos reproductivos
y con frecuencia dan origen a deformaciones en el esqueleto.
Dejar de reproducirse lo que supone un envejecimiento poblacin
ms y al lo largo de los aos hasta la especie termina por
desaparecer.
Anfibios:
Los huevos o embriones de muchas especies (por ejemplo, ranas,
sapos y salamandras) reproducidas en estanques mueren o salen
con deformaciones.
El 80% de los huevos de salamandra no maduran en aguas con
nivel de pH inferior a 6.0 .
Para la rana grillo y la piadora primaveral nrdica, una exposicin a
aguas con un nivel de pH cercano a 4.0 produce una mortalidad
superior al 85%.
Aumento de los insectos al desaparecer los anfibios. Los
derepredadores mas importante de insectos.
Biotas:
Gran numero de moluscos mueren al no tener calcio para proteger
su esqueleto exterior. El cido disuelve el carbonato de calcio.
Muchos crustceos (familia de la langosta) mueren al ser muy
sensibles a un aumento de acidez del agua dulce.

Agotamiento del suelo


Aumenta la acidez de los suelos, lo que produce cambios en la
composicin de los mismos, producindose la lixiviacin de
nutrientes importantes para las plantas, tales como el calcio, y
movilizndose metales txicos, tales como el cadmio, nquel,
manganeso, plomo, mercurio, que de esta forma se introducen
tambin en las corrientes de agua.
Reduce la fertilidad de la tierra.
Los metales que libera el proceso de acidificacin daan los
microorganismos del suelo responsables de la descomposicin, as
como a los pjaros y mamferos superiores de la cadena
alimentaria, e incluso al hombre.
Desaparicin de plantas y animales
La vegetacin expuesta directamente a la lluvia cida sufre no slo las
consecuencias del deterioro del suelo, sino tambin un dao directo que
puede llegar a ocasionar incluso la muerte de muchas especies.
La sensibilidad de cada especie a los contaminantes y a la acidificacin
es variable, siendo los grupos ms sensibles los lquenes, los musgos,
ciertos hongos, los cuales mueren. Algunos de ellos esenciales para la
vida de los rboles.
Adems de desaparecer, la vegetacin o las plantas tienen ms dificultad
para nacer, debido al desgaste del suelo.
Los animales se ven afectados por la prdida de pelo y desgaste
prematuro de mandbulas entre otras afecciones. Tambin hay ms
facilidad de que tengan enfermedades.
Tambin provocan problemas econmicos en la ganadera y la
agricultura, por lo que tambin suponen problemas en la alimentacin
humana.

Daos en bosques y su desaparicin

Al infiltrarse los cidos i dems contaminantes en el suelo, estos


queman i destruyen las races de los arboles.
Amenazando la existencia de los pocos bosques existentes.
Los rboles estn muriendo por causas diversas, incluyendo
enfermedades, contaminacin y degradacin del suelo, causados
por la lluvia cida.
Aumento de las plagas i enfermedades debido a la desaparicin de
los anfibios que se alimentan de insecto.
Despus de la degradacin los humanos introducen nuevos
especies animales y vegetales que destrozan y comen todo lo que
est a su alrededor.
La desaparicin de los bosques supone un gran aumento de la
erosin, y como consecuencia el cambio de clima en esa regin,
clima desrtico.
Los elementos contaminantes se introducen en el vegetal,
alterando en distinta medida su metabolismo, siendo la fotosntesis
y la respiracin los dos procesos afectados. Como resultado se
produce un debilitamiento gradual de la planta y cada vez se hace
ms sensible a las plagas y enfermedades, y a la deficiencia
hdrica.
En Espaa las regiones ms afectadas por el cido son Murcia, Pas
Vasco, Galicia y algunas zonas de Catalua.

Efectos de los contaminantes de lluvia cida en el hombre


Efectos del Oxido de Azufre en el hombre

Agrava las enfermedades respiratorias: afecta la respiracin en especial


a los ancianos con enfermedades pulmonares crnicas; provoca
episodios de tos y asfixia; crecientes ndices de asma crnico y agudo,
bronquitis y enfisema; cambios en el sistema de defensa de los pulmones
que se agudiza con personas con desrdenes cardiovasculares y
pulmonares; irrita los ojos y los conductos respiratorios; aumenta la
mortalidad.
Efectos Txicos del SO2 para el Hombre
Concentracin (partes por milln)

Efectos
Broncoconstriccin.

16
Concentracin mnima detectable por el olfato.
35
Irritacin de la garganta.
8 12
Irritacin en los ojos y tos.
20

50 100

Concentracin mxima para una exposicin


corta (30 min.)

400 500

Puede ser mortal, incluso en una exposicin


breve.

Efectos del Oxido de nitrgeno en la salud humana.


Agrava las enfermedades respiratorias y cardiovasculares; irrita los
pulmones; reduce la visibilidad en la atmsfera; causa dao al sistema
respiratorio; afecta y reduce la capacidad de transporte de oxgeno de la
sangre, a las clulas y al corazn; dolor de cabeza, prdida de visin,
disminucin de la coordinacin muscular, nuseas, dolores abdominales
(es crtico en personas con enfermedades cardacas y pulmonares);

eleva los ndices de mortalidad por cncer, por neumonas, cncer del
pulmn.

Efectos del NO2 en la Salud


Concentracin (Partes por milln) ppm
(mg/l)
13

Efecto
Concentracin mnima que se detecta por el
olfato.

Irritacin de nariz, garganta y ojos


3
Congestin y enfermedades pulmonares
25

100 1000

Puede ser mortal, incluso tras una exposicin


breve.

El hombre, adems de verse afectado por la emisin de estos


contaminantes en la admsfera tambin le afectan todos los problemas
de degradacin en los ecosistemas terrestres. Tanto econmicamente
como social y en su salud.
Problemas derivados de la degradacin de los ecosistemas:
Problemas y crisis econmica en la madera, ganadera por no
tener alimentos, agricultura, en sector de la pesca,...
Aumento de las enfermedades, transmitidas por las especies
vegetales y animales y la acidificacin del agua.
La contaminacin debilita todo el organismo del ser humano, y eso
provoca una disminucin de las defensas y una mayor disposicin
a contraer enfermedades. Los ms afectados son los nios, las

personas mayores, las mujeres embarazadas y los aquejados de


dolencias crnicas como corazn, circulacin y asma.
Problemas en la alimentacin. Todos los alimentos necesarios para
la alimentacin humana se ven afectados por las enfermedades
causadas por la lluvia cida. Solo que un ecosistema terrestre se
vea afectado supone una rueda que da problemas en los otros.
(Por ejemplo la llover la vegetacin es afectada por los
contaminantes de la lluvia cida. Despus da problemas a la
ganadera y despus provoca enfermedades a las personas que se
alimentan de esta ganadera.) ( Pasa igual si se trata de la
disolucin de asido en los lagos i ecosistemas marinos. Los
anfibios se mueren, aumenta el numero de insectos, estos
transmiten ms enfermedades tanto a animales como a los
humanos.)

Efectos de la lluvia cida en los edificios


En general los edificios y monumentos histricos experimentan una
corrosin acelerada. As, por ejemplo, el Partenn ha sufrido ms en los
ltimos 30 aos el efecto de la erosin de lo que lo hizo durante los 2.400
anteriores y en nuestro pas el tesoro pictrico del museo del Prado, ha
estado sufriendo la deterioracin a causa de la contaminacin.
El patrimonio construdo con piedra caliza experimenta tambin muchos
daos, pues la piedra sufre la siguiente reaccin qumica, proceso
conocido como mal de la piedra:
CaCO3 (piedra caliza)+H2SO4 (lluvia cida) ----> CaSO4 (yeso) +
CO2 + H2O es decir, se transforma en yeso, y ste es disuelto por
el agua con mucha mayor facilidad y adems, al tener un volumen
mayor, acta como una cua provocando el desmoronamiento de
la piedra.
Todo ello se debe a las emisiones de dixido de azufre y xidos de
nitrgeno, que se convierten en cidos fuertes que atacan tanto a
edificios antiguos como nuevos, siendo los ms afectados los objetos y
estructuras de materiales fcilmente degradables, como la caliza y la
piedra arenisca.

Qu efectos tiene la lluvia cida en el mundo?


Bien, la lluvia cida contiene (en pequea cantidad) corrosivos como
cido sulfurico o cido ntrico. Esta lluvia corrosiva cae encima de
edificios, monumentos, lagos, estanques, rios, bosques, etc y los corroe
poco a poco. Por ejemplo, la lluvia cida cae encima de los bosques, en las
hojas de los rboles y plantas, y los hace ms vulnerables a fro, sequa,
viento y otras causas naturales que si no fuera por la lluvia cida,
soportara sin problema. La mayora de organismos e incluso el suelo,
tienen un mtodo de regulacin de pH llamado Buffer, con el que regulan
el pH cido natural de la lluvia, 56. Pero esta medida es natural, y esta
hecha para regular la poca acidez natural de la lluvia, y lo que ocurre es
que el pH de la lluvia es ms bajo debido a las influencias del ser humano
y sus productos contaminantes.
An con el sistema de amortiguacin Buffer, los animales tienen una
tolerancia al pH baja, por la que quedan afectados a causa del agua de
lluvia que cae en su hbitat natural. Por ejemplo, la trucha soporta hasta
un pH de 45, y an as el pH del agua de lluvia es ms bajo, afectando el
sistema de la trucha y perjudicandola.
Algunos conjuntos de ruinas antiguas, monumentos, edificios clebres,
arquitecturas complejas y importantes y edificios cotidianos ya han
sufrido estos daos, como lo son muchas ruinas que ya han desaparecido
o algunas que estn en el proceso de desintegracin. Un ejemplo es el
llamado mal de la piedra, en el que el mrmol (piedra calcria)
reacciona con el cido sulfrico y lo va convirtiendo en yeso. La reaccin
es la siguiente:
CaCO3 + H2SO4 > CaSO4 + H2O + CO2
La piedra calcria reacciona con el cido corrosivo para formar yeso, agua
y dixido de carbono. En este proceso, el mrmol se pierde en pequea
cantidad pero como el proceso es muy continuado, los efectos acaban
siendo devastadores.

Lluvia cida en el mundo


Espaa
En Espaa, la lluvia ms cida est en Galicia, Murcia, Pas Vasco y pocas
zonas de Catalunya. Esto se debe a que los suelos calcrios y los aerosoles
saharianos neutralizan la mayor parte de los cidos de la lluvia, por lo que
no hay grandes problemas de lluvia cida en Espaa.
Catalua
Usando datos de la Generalitat de Catalunya, del Departament de Medi
Ambient, que hicieron pruebas de pH de 11 puntos de Catalua,
obtenemos estos datos sobre la lluvia. Hay que tener en cuenta que son
datos de 2001, y que varia respecto los otros aos.
1. Barcelona: 68
2. Agullana: 70
3. Sta. M de Palautordera: 55
4. Sta. Pau: 68
5. Begur: 57
6. Cercs: 65
7. Bellver de Cerdaa: 70
8. Pardines: 73
9. Sort: 73
10.Gandesa: 74
11. La Snia: 71

Esto quiere decir que la lluvia en Catalua no es cida, ya que no se acerca


al pH de 5, considerado lluvia cida. An as, cabe destacar que la lluvia
no solo varia su pH hacia cido, tambin lo pueden hacer hacia bsico,
como en Gandesa.
Este Asitico
China es, seguramente, el pas en el que el problema de la lluvia cida es
ms grave, junto a Japn e India. Esto es a causa del uso masivo de
carbn en este pas. El territorio chino est afectado en un 30%
aproximadamente, es decir, una tercera parte del pas est contaminado.
Sabiendo las consecuencias que tiene la lluvia cida en la salud humana,
muchos problemas de salud de la gente en China sn debidos a los efectos
de esta polucin.
Centro de Europa y Pases Escandinavos
En el centro de Europa y en la Pennsula Escandinava, la lluvia cida es
tambin un problema. An as, si estudiaramos el clima en Alemania y
estudiaramos las substancias de la lluvia cida, nos daramos cuenta
solamente un 50% sn substancias producidas en ese pas. Grandes zonas
de selva negra estn afectadas. En Escandinavia, la polucin la reciben de
Reino unido.
Estados Unidos
A los EUA, la lluvia cida que tienen es un 85% (aproximadamente) suya,
el 15% proviene de fuentes Canadienses. Este problema se debe a la gran
cantidad de txicos abocados por las industrias, tanto en ros como en el
aire, en forma de gases. Los principales contaminantes son los xidos de
azufre. Por eso, desde 1994, hay una regulacin para evitar esto que
parece ser que se aplica en casi el 100%, por lo que ser una medida muy
eficaz en un futuro muy cercano.

.- SOLUCIONES A LA LLUVIA CIDA.


Grupo: Daniel, Laura, Natalia, Laura Daz y Camilo.
Hay que saber que...
Las principales causas de lluvia cida son los xidos de nitrgeno y azufre que se

generan al momento de la combustin; el nitrgeno lo aporta la atmsfera y no hay


forma de evitarlo, el azufre forma parte de los combustibles, eliminarlo completamente
es muy costoso; la lluvia cida y la niebla cida estarn con nosotros daando todo lo
que toquen, tanto en el campo como en la ciudad. Estos compuestos en forma de
gotas de lluvia y de niebla son de corta vida, pronto reaccionan con algo orgnico e
inorgnico, al reaccionar se consumen pero dejan daos como que pueden ser
irritacin de mucosas en humanos y animales o deterioro en la cutcula de las hojas de
los vegetales, en ambos casos, dando entrada a patgenos y reduciendo la produccin
agrcola.

Qu hacer para disminuir los gases contaminantes que generan la


lluvia cida?
Las centrales elctricas que queman carbn son consideradas como las principales contaminantes;
si se reemplazara dicho combustible por gas natural se lograra reducir la emisin de los
contaminantes. El gas natural produce menos del 90 % de xido de nitrgeno (NOx) que el carbn
y no produce dixido de azufre (SO2). Las fbricas que liberan contaminantes a la atmsfera
pueden filtrarlo antes de que salgan de sus chimeneas. En relacin a los automviles, se puede
reducir la emisin incorporando dispositivos catalticos a la salida de los caos de escape.
Como se aprecia, reducir la emisin de SO2 y NOx no es imposible, se puede lograr con la ayuda
de la tecnologa, lo difcil es aplicarlo, porque cuesta dinero y hasta el momento son pocas las
personas que estn dispuestas a gastar tal cantidad de dinero para no daar el medio ambiente.

Soluciones a largo y corto plazo:


La principal solucin para disminuir la lluvia cida a largo plazo es la reduccin de las emisiones de
los gases antes mencionados. Sin embargo, debido a la gravedad del problema se deben plantear
soluciones a corto plazo que ayuden a disminuir la lluvia cida y los efectos que produce tanto en
nuestras ciudades y campos, como en los bosques y en los seres vivos que en ellos habitan. Las
principales soluciones a corto plazo son:

La neutralizacin de lagos y dems corrientes de aguas, mediante el agregado


de una base, lo que provoca un aumento de pH. La accin anterior causa la
precipitacin de aluminio y otros metales que luego sedimentan en el fondo y adems
est relacionado con la disminucin en los niveles de mercurio en los peces. Si bien la
medida antes mencionada permite restituir las condiciones de vida de flora y fauna en
esas aguas, aparecen problemas por la acumulacin de metales txicos en los lechos
de los cursos. Con respecto a las aguas subterrneas la acidez se puede combatir
colocando un filtro de carcter bsico cerca del fondo del pozo para que acte como

neutralizante. Alternativamente el suelo cercano a la zona del pozo puede ser tratado
con una sustancia bsica.

Pero si solo se desea contrarrestarse la corrosin, esto puede ser realizado


mediante la sustitucin del cobre por otro material menos susceptible en la
construccin de las caeras.

Debemos tener en cuenta que estas soluciones planteadas son efectivas pero, en general, son
caras teniendo en cuenta que quien las paga no fue quien realmente caus el
problema.

Para lograr el objetivo de limitar las emisiones se debe usar la tecnologa ms


adecuada para la combustin as como de limpieza de los gases desprendidos.
La mayor parte del azufre emitido sobre Europa provine de la combustin de carbn o
combustibles lquidos en plantas de generacin de energa. Existen mtodos para
limitar las emisiones antes, durante y despus de la combustin.
Una alternativa es el uso de combustibles con bajo contenido de azufre. En el caso de
los xidos de nitrgeno se puede reducir mediante el cambio en los mtodos de
combustin, un ejemplo son los quemadores de baja produccin de NOx los que
requieren menor exceso de oxigeno, tiempos ms cortos de combustin y menores
temperaturas.

Alternativamente se puede purificar los humos mediante mtodos catalticos los


cuales permiten la reaccin de los xidos de nitrgeno con amonaco convirtindose en
nitrgeno gas y agua.
Debido a que un alto porcentaje de los xidos de nitrgeno provienen de los vehculos
de motor, las medidas a tomar son la reduccin del trnsito carretero, establecimiento
de lmites de velocidad y la imposicin de obligatoriedad en el uso de convertidores
catalticos.

Con respecto a los gases de escape de los automviles veremos las diferentes
formas de reducir los escapes de xidos de nitrgeno, hidrocarburos y monxido de
carbono:
- Lo primero que hay que tener presente es un diseo adecuado del motor que permita
una combustin lo ms completa posible. Con la recirculacin de los gases de escape
las emisiones de xidos de nitrgeno pueden en parte reducirse.
- La inyeccin controlada del fuel permite a su vez evitar la emisin de partculas que
son producto de una combustin incompleta.
- Para reducir las emisiones de hidrocarburos los autos deben ser equipados con un
catalizador para oxidacin. El sistema ms eficiente para la purificacin de los gases de
escape de los automotores es el convertidor cataltico el cual transforma ms del 90%
de los xidos de nitrgeno, hidrocarburos y monxido de carbono en nitrgeno, dixido

de carbono y agua.

Control de las condiciones de combustin (temperatura, oxigeno, etc.).

Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias.

Ampliacin del sistema de transporte elctrico.

Instalacin de equipos de control en distintos establecimientos.

No agregar muchas sustancias qumicas en los cultivos.

Utilizar fuentes de energa renovable, las cuales no queman combustibles


fsiles, de modo que no emiten gases dainos al aire.

Puesto que es indudable que se est causando un dao bastante considerable a


nuestro medio, est claro que se necesita actuar para remediarlo. Debemos estar
conscientes de la complejidad del problema, con sus ramificaciones e interacciones en
el aire, el suelo, el agua y los sedimentos, as como sus efectos en las plantas, los
animales y los microbios. Si es probable que ciertas acciones reparadoras tengan altos
costos asociados con ellas, es necesario tener la seguridad de que estos costos se
justifican y que la accin va a ser eficaz.

Qu podemos hacer en nuestro da a da?

Ahorra electricidad.
Como la generacin de energa elctrica produce grandes cantidades de los
contaminantes que causan la lluvia cida, una medida importante que t puedes tomar
es la de ahorrar electricidad. Podemos hacerlo de varias maneras:

Apagando las luces, computadoras, aparatos de televisin, juegos de video y otros equipos
elctricos cuando no los estemos usando.

Comprando equipos que consuman menos electricidad, incluido el alumbrado, el aire


acondicionado, los calentadores, refrigeradores y lavadoras de ropa. Estos equipos podran tener
el rtulo que dice "Energy Star" (estrella que garantiza un consumo ms eficiente de electricidad).

Tratando de limitar el uso del aire acondicionado.

Ajustando el termostato (el dispositivo que sirve para controlar la temperatura de tu casa).

Reduce el uso del automvil.


Los automviles y los camiones tambin producen grandes cantidades de xidos de nitrgeno, que
causan lluvia cida. Para ayudar a reducir la contaminacin proveniente de estos vehculos,
podemos viajar en automvil junto con otras personas o usar transporte pblico, tal como el
autobs o el tren. Hay que tener en cuenta que cuando nos desplacemos a lugares cercanos de
nuestras casas podemos ir a pie o en otros medios de transporte como la bicicleta, en lugar de
utilizar el coche.

Nuestro papel es mltiple pues, por un lado, somos ciudadanos capaces de plantear
exigencias a la Administracin, y por otro, somos generadores directos de
contaminacin y consumidores de bienes o servicios, por lo que debemos desarrollar
una actitud personal favorable al medio ambiente en todos estos campos.
En lo que respecta a nuestro comportamiento frente a la Administracin debemos
exigir medidas de poltica medioambiental encaminadas a lograr el desarrollo de una
sociedad con un modo de vida cada vez ms respetuoso con la naturaleza; as mismo
es importante ejercer el derecho a la libertad de acceso a la informacin sobre el
medio ambiente y el derecho a intervenir en la evaluacin del impacto ambiental de los
grandes proyectos y a la comprobacin del comportamiento de las grandes empresas
(pblicas y privadas) mediante el acceso a los inventarios de emisiones, vertidos y
residuos y auditoras medioambientales.
En cuanto a nuestro comportamiento como consumidores, debemos tender a potenciar
el consumo de artculos y servicios en cuya fabricacin o generacin se empleen
tcnicas respetuosas con el medio ambiente: es una manera muy eficaz de obligar a
las empresas a incorporar en su produccin tecnologas limpias.
Por ltimo, en el campo de la actividad cotidiana, debemos tender a una menor
generacin de contaminantes, reduciendo y racionalizando:

El consumo de energa y potenciando el empleo de energas limpias, hay


muchas acciones individuales que pueden implicar una reduccin del consumo
energtico: aislar las viviendas, no despilfarrar la luz, utilizar bombillas de bajo
consumo, controlar el empleo de calefacciones...

El uso de transportes con motores de combustin, en este sentido las opciones


son mltiples: menor uso del vehculo, empleo de transporte pblico, transportes no
contaminantes...

El consumo de envases no reciclables, potenciando adems la recogida selectiva


de residuos y el reciclado de todo tipo de artculos, el consumo energtico es menor al

fabricar muchos productos como el papel, metales, etc. a partir de los


correspondientes materiales reciclados.

Las emisiones a la atmsfera pueden


reducirse purificando los combustibles antes,
durante, y despus de la combustin

TECNOLOGA DE
ELIMINACIN
DESPUS DE LA
COMBUSTIN

Petrleo:

Desulfuracin de los aceites residuales durante el


refinamiento para dejarlos con bajo contenido de
azufre (menos del 1%).

Carbn
bituminoso:

Contiene azufre pirtico y orgnico.

Azufre pirtico: Se elimina por procesos de


trituracin y depuracin anlogos a los utilizados
para eliminar la materia mineral (cenizas). Se
consigue una eliminacin del 50%.
Azufre orgnico: Est combinado
qumicamente con el carbono. Para eliminarlo, el
carbn se ha de transformar a una forma
alternativa.
La conversin del carbn a otros combustibles,
lquidos o gaseosos, proporciona un medio para
eliminar el procesos, tanto el azufre pirtico como
el orgnico.
Tecnologa del
quemador:

Quemadores de etapas mltiples: Se llega


a eliminar el 50% de xidos de nitrgeno con
respecto a la eliminacin de quemadores
convencionales.
Quemadores limitados de xidos de
nitrgeno con sistemas de inyeccin de calizas
que reducen simultneamente las emisiones de

xidos de azufre y de nitrgeno.


Combustin en
lecho fluido:

Sistemas de lechos fluidizados: Se aade


caliza para la eliminacin de xidos de azufre.
Sistemas de lechos fluidizados
burbujeantes, que se vienen utilizando en
instalaciones pequeas.
Lechos fluidizantes circulantes: Ofrecen
mejor eliminacin de los xidos de azufre que los
burbujeantes. Son para calderas industriales.

TECNOLOGA DE
ELIMINACIN
ANTES DE LA
COMBUSTIN

Desulfuracin de humos en lavado hmedo: Los humos se


lavan en una solucin alcalina, de manera que el xido de azufre
es eliminado en forma de sulfato clcico; se consigue as una
eliminacin de hasta 95%. El xido de azufre se puede convertir
en un producto de deshecho (lodo) y un subproducto (yeso).
Mtodo de lavado en seco: Los humos se ponen en
contacto con caliza pulverizada para absorber el xido de azufre.
Este mtodo se utiliza para carbones de medio y bajo contenido
de xidos de azufre

Programa para la Lluvia cida.


Se trata de un programa dirigido por la Agencia de los EE.UU. para la Proteccin del
Medio Ambiente, con el objeto de reducir las emisiones de dixido de azufre y xidos
de nitrgeno.
En los diez aos de su existencia, el Programa de Lluvia cida ha reducido
significativamente la deposicin de cido en los Estados Unidos al controlar las
emisiones de bixido de azufre (SO2) y el xido de nitrgeno para las plantas
energticas, conforme al informe anual del programa. El recin publicado informe de
Progreso del Programa de Lluvia cida del 2004 describe los avances ambientales y de
salud pblica, la tecnologa y las mejoras basadas en el mercado alcanzadas por el

programa. Ampliamente reconocido como uno de los programas ms exitosos en la


historia de Estados Unidos, el Programa sirve como un modelo para una nueva
generacin de programas sobre el control de contaminacin atmosfrica, tales como la
Regla para el Aire Limpio Interestatal, que reducirn an ms la contaminacin
atmosfrica durante la prxima dcada.
En el 2004, las fuentes que generan energa elctrica redujeron sus emisiones anuales
de SO2 en un 34 por cientoun recorte de sobre 5 millones de toneladas en
comparacin con los niveles del 1990. En comparacin con los niveles del 1980, las
emisiones de SO2 provenientes de las plantas energticas disminuyeron por 7 millones
de toneladas, o sea, ms del 40 por ciento. Las emisiones de NOx mermaron en 3
millones de toneladas desde 1990 y bajaron a cerca de la mitad del nivel anticipado sin
el Programa de Lluvia cida.
El Programa de Lluvia cida ha provisto los datos sobre emisiones ms completos y
precisos jams desarrollados por un programa federal para el control de contaminacin
atmosfrica. El programa tambin ha puesto esta informacin a la disposicin de
agencias, investigadores, fuentes afectadas y del pblico al utilizar mtodos y
herramientas electrnicas globales basadas en la red informtica. El programa es
reconocido como un modelo para proporcionar informacin gubernamental electrnica,
en la automatizacin de procesos administrativos, la reduccin en el uso de papel y al
brindar sistemas cibernticos para trabajar con la EPA.

-MEDIDAS PARA REDUCIR LOS XIDOS DE AZUFRE ENVIADOS A LA ATMSFERA.

Los xidos de azufre se producen en la quema de combustibles, en la fundicin de


minerales y en otros procesos industriales. Las emisiones de dixido de azufre se
pueden reducir si se toman las medidas siguientes antes, durante y despus de la
combustin.

ANTES DE LA COMBUSTIN
Cambio de combustible
Mezclado de combustibles.
Desulfuracin de petrleo.
Lavado del carbn (limpieza
fsica del carbn).
Limpieza qumica del carbn.

Cambio de los combustibles con alto contenido de


azufre a otros con menor contenido de azufre.
Mezclado de combustibles con contenido de azufre ms
alto y ms bajo para producir un combustible con un
contenido de azufre de nivel medio
Eliminacin del azufre durante el proceso de refinacin
del petrleo por hidrogenacin (adicin de hidrgeno)
Trituracin y eliminacin de azufre y otras impurezas
del carbn poniendo ste en un lquido (el carbn
limpio flota, las impurezas se hunden)
Disolucin de azufre del carbono con sustancias

qumicas.
DURANTE LA COMBUSTIN
Combustin en lecho fluidizado
(CLF)
Inyeccin de piedra caliza en
quemadores de etapas
mltiples (ICQM)

Mezclado de piedra caliza finamente molida con carbn


y combustin en suspensin
Inyeccin de piedra caliza finamente molida en un
quemador especial.

DESPUES DE LA COMBUSTIN
Desulfuracin de gases de
Mezclado de un absorbente qumico, con cal o piedra
combustin (DGC), o lavado.
caliza, con los gases de combustin para eliminar el
dixido de azufre.

Las emisiones de dixido de azufre de fundiciones no ferrosas se pueden reducir por


diversos medios, entre los cuales se encuentran:
Separacin de
minerales

Eliminacin de algunos de los minerales azufrados de los minerales


metlicos antes de la fundicin

Cambio de
proceso

Uso de procesos de fundicin que provocan menos SO2 o generacin


de corrientes residuales ms fciles de controlar.

Fabricacin de
subproductos

Captura del SO2 despus del proceso de fundicin para producir


cido sulfrico (que se utiliza en muchos procesos industriales y en la
fabricacin de fertilizantes) o azufre elemental (que se usa en
procesos industriales)

* CONCLUSIONES DE LA CONFERENCIA DE
ESTOCOLMO EN 1982, PARA DISMINUIR LA LLUVIA
CIDA

Tecnologa de control de emisin


Sistemas regeneradores de desulfuracin de humos: el xido de azufre se convierte en
azufre elemental o en cido sulfrico. En Japn, se utiliza muy extensivamente la
eliminacin de xidos de nitrgeno de los humos, utilizando mtodos catalticos; se
elimina hasta un 80%.

Ahorro energtico
"Un eficaz uso de la energa es deseable por razones econmicas y tambin tiene el
efecto de disminuir todas las emisiones."
"Estos ahorros podran conseguirse presuponiendo el uso de tecnologas disponibles
como: aislamiento, calderas de condensacin, bombas trmicas, automviles
eficientes, etc."
As, mediante el ahorro energtico, podran obtenerse importantes beneficios
estratgicos, econmicos y ambientales; pero stos son menos fciles de conseguir
que por aplicacin directa de la tecnologa de control de emisiones, debido a que tienen
que afectar innumerables decisiones sobre inversiones por todos los consumidores en
cuanto al uso energtico.

Estrategias de control regional para emisiones de azufre


"En muy pocos pases se han adoptado medidas positivas para reducir las emisiones,
tanto para solucionar problemas locales como problemas de transfronteras."
Han sido algunos pases europeos de la CEPE (Comisin Econmica de las Naciones
Unidas para Europa) y Norteamrica los que han adoptado estas medidas. Una
estimacin de las tendencias a lo largo de los prximos veinte aos seala una
estabilizacin de las emisiones, y posiblemente una reduccin. Las emisiones en estos
pases de Europa y Norteamrica no han aumentado en los ltimos aos, y no es
probable que lo hagan en las prximas dcadas.
La implantacin y repercusiones de las estrategias para el control de xidos de azufre
son esencialmente a largo plazo, y deben contemplarse frente a los cambios en las
emisiones de xidos de azufre que puedan producirse en caso de carecer de
estrategias.

Qu daos origina la lluvia cida?


La lluvia cida causa multitud de efectos nocivos tanto sobre los ecosistemas como sobre los
materiales. Intentemos sintetizarlos:
Aumentan la acidez de las aguas de ros y lagos, lo que se traduce en importantes daos en la vida
acutica, tanto pisccola como vegetal.
Aumenta la acidez de los suelos, lo que se traduce en cambios en la composicin de los mismos,
producindose la lixiviacin de nutrientes importantes para las plantas, tales como el calcio, y
movilizndose metales txicos, tales como el cadmio, nquel, manganeso, plomo,mercurio, que de
esta forma se introducen tambin en las corrientes de agua.

La vegetacin expuesta directamente a la lluvia cida sufre no slo las consecuencias del deterioro
del suelo, sino tambin un dao directo que puede llegar a ocasionar incluso la muerte de muchas
especies.
El patrimonio construdo con piedra caliza experimenta tambin muchos daos, pues la piedra
sufre la siguiente reaccin qumica, proceso conocido como mal de la piedra: CaCO3 (piedra
caliza)+H2SO4 (lluvia cida) ----> CaSO4 (yeso) + CO2 + H2O es decir, se transforma en yeso, y
ste es disuelto por el agua con mucha mayor facilidad y adems, al tener un volumen mayor,
acta como una cua provocando el desmoronamiento de la piedra.
Los materiales metlicos se corroen a mucha mayor velocidad.

Efectos de la lluvia cida en los sistemas terrestres


La lluvia cida plantea una amenaza insidiosa y potencialmente devastadora para nuestros
bosques. Se ha demostrado que la lluvia moderadamente cida (pH 4.6) daa las plantas recin
nacidas. Los investigadores estn comenzando a evaluar el papel de la lluvia cida en el aumento
de vulnerabilidad de los rboles ante enfermedades e insectos. No se observa un dao directo y
visible al follaje por la lluvia cida, pero la dramtica y sorprendente muerte y marchitamiento de lo
rboles en Europa central es un catalizador de este tipo de preocupaciones. Miles de hectreas de
bosques de piceas y abetos en Checoslovaquia y de Alemania oriental han muerto en los ltimos
20 aos.
Segn Bernhardt Ulrich de la Univesidad de Gotinga, la mayor acidez de la lluvia en Alemania a lo
largo de los ltimos 25 aos, combinada con las fuertes y cidas nevadas en las reas
montaosas, ha causado deslave del calcio y magnesio de los suelos; al mismo tiempo, ha
aumentado la concentracin de aluminio en los solutos del suelo. En consecuencia, se ha reducido
la proporcin Ca/Al. Cuando esta relacin molar es inferior a 1.0 se favorece la incorporacin de
aluminio en las finas races absorbentes, donde se manifiesta la toxicidad de este elemento, capaz,
de matar las races o reducir su vigor. La incidencia de concentraciones altas de aluminio en la
solucin del suelo ha sido especialmente notoria por aos, en los cuales se han producido graves
sequas estivales, como en 1975 y 1976 en Europa. En estas circunstancias, la concentracin de
aluminio aumenta como consecuencia de la concentracin de los solutos del suelo inducida por la
sequa. Sin duda las tasas de decadencia de los bosques de Alemania occidental se han acelerado
notoriamente desde 1975. Se piensa que el alto nivel de actividad industrial en Alemania occidental
y sus alrededores es un factor fundamental para esto, como lo es la elevada precipitacin pluvial
en las reas de montaa, donde los efectos son ms severos. En los bosques de mayor altitud, las
aguas de nubes cidas envuelven los rboles en niebla durante largos periodos cada ao.
Una de las mayores dificultades que enfrentamos al estudiar el crecimiento forestal y los posibles
efectos de la lluvia cida en ste es la muy considerable variacin anual en cuanto a crecimiento,
causada por fluctuaciones climticas normales y por el ataque de insectos. El crecimiento puede
diferir en varios tantos de un ao a otro. Por consiguiente, es muy difcil identificar tendencias
pequeas en la reduccin del crecimiento forestal en un periodo corto. Las evaluaciones de este
tipo se han basado en la anchura de la madera depositada en los troncos de los rboles cada ao
en forma de anillos. Esta clase de estudios se han llevado a cabo en Estados Unidos y Noruega.
Todos ellos han utilizado cantidades limitadas de datos, han tenido dificultades para tomar en

cuenta el crecimiento normal en edades diferentes dentro de una misma especie, y no han llegado
a conclusiones concretas. Un estudio estadounidense sugiere que "la lluvia cida amerita una
consideracin importante como factor supresor del crecimiento en los Pine Barrens de Nueva
Jersey", pero otros sugieren que es imposible inferir conclusiones con base en esos datos. As
pues, tenemos una situacin muy frustrante, en la cual podramos estar enfrentando una reduccin
grave del vigor forestal, pero en el momento actual somos incapaces de poner en orden las
diversas explicaciones alternativas.
Se han hecho experimentos rociando cido en el campo o en condiciones controladas de
laboratorio (invernadero). Varios de estos estudios han mostrado un crecimiento mayor al aumentar
la acidez del roco hasta 3.0 de pH.

Efectos de la lluvia cida sobre las aguas subterrneas


Parte importante de las precipitaciones penetran a travs del suelo y cuanto ms permeable sea el
mismo, ms profundidad alcanza.
En reas donde el suelo est densamente compactado, la casi totalidad del agua cada fluye hacia
los lagos y otras corrientes.
El agua que ha percolado alcanza por ltimo, niveles donde el suelo est completamente saturado
pasando a formar parte de las aguas subterrneas que son la principal fuente de suministro de
agua.
Las aguas en los lagos son siempre ms cidas que las aguas subterrneas debido a la funcin de
filtro que desempea el suelo, removiendo as gran parte del cido.
Si el suelo est constituido por material finamente granulado y el pozo de atraccin es lo
suficientemente profundo, el agua de lluvia ha sido neutralizada y al ser extrada no presenta
problemas de acidificacin.
La acidificacin de las aguas subterrneas se realiza en tres etapas.

1.

Primero disminuye la capacidad de los suelos de neutralizar las precipitaciones. Aumentan


los niveles de sulfato, calcio y potasio, en las aguas subterrneas, no existiendo ningn otro efecto
que altere la calidad del agua. En esta etapa el agua se torna corrosiva y ataca las caeras.

2.

Luego de esta etapa la accin neutralizante del suelo decae an ms y el efecto buffer de
las aguas subterrneas comienza a disminuir. Se nota en esta etapa un aumento en el poder
corrosivo sobre metales y concreto.

3.

Por ltimo, la capacidad neutralizante del suelo desaparece y los valores de pH


descienden con un aumento en las concentraciones de metales en las aguas de los pozos,
tornndose an ms corrosivos.

VDEOS RELACIONADOS CON LOS EFECTOS DE LA LLUVIA CDA

La lluvia acida genera severos daos ambientales y de ah su importancia desde el punto


de vista ecolgico. Sin lugar a dudas, existen diferencias entre algunos ecosistemas que los
hacen mas susceptibles que otros. Las caractersticas biolgicas de los suelos mas afectados

son: los formados por partculas gruesas sobre principalmente granito, de poca profundidad y
no calcreos, presentan poca capacidad de procesar la materia orgnica lo cual genera que toda
sustancia que ingresa al ecosistema sea eliminada de forma pausada. Debemos pensar que
adems del dao producido a travs de la tierra existe un dao directo sobre los
elementos vegetales producidos por los txicos presentes en la lluvia acida.
Uno de los ecosistemas mas afectados por la lluvia acida son los acuticos y en especial
aquellos de agua dulce. Esto es as porque cuando se depositan los txicos presentes en la
lluvia acida generan una disminucin del pH del agua y los seres vivos que habitan dentro
(peces, crustceos y plantas acuticas) no soportan niveles de acidez mayores a un pH de 5.
Esto provoca irremediablemente la muerte de ellos e incluso algunos lagos del norte de Europa
se ha descrito que han quedado totalmente estriles (sin presencia de organismos vivos) luego
de la contaminacin por lluvia acida.

La lluvia cida provoca una acidificacin del medio, sobre todo en la atmsfera, en el suelo y en
el agua
Los xidos de azufre y el nitrgeno son emitidos desde los ncleos urbanos e industriales.
Cierta cantidad de estos compuestos llega al suelo en forma de depsitos secos, el resto pasa a
la atmsfera y se oxida formando el cido sulfrico (SO4H2) y el cido ntrico (NO3H). Esta
oxidacin se realiza a gran velocidad en la atmsfera debido a dos procesos: a la
denominada oxidacin cataltica y a la oxidacin fotoqumica.
Buena parte de la oxidacin cataltica del anhdrido sulfuroso se cree que tiene lugar dentro de
las gotas de agua. En esta oxidacin intervienen el oxgeno (como agente oxidante) y sales
de hierro y manganeso (como catalizadores). El anhdrido sulfrico formado como
consecuencia de esta oxidacin, tiene gran afinidad por el agua, disolvindose en ella con gran
rapidez y da como resultado una niebla de gotas de cido sulfrico que aumentan de tamao a
medida que chocan con las molculas de agua. Las sales de hierro y manganeso que sirven
como catalizadores se encuentran comnmente en las cenizas de carbn quemado
transportadas por el viento, por tanto, la combustin del carbn proporciona tanto el anhdrido
sulfuroso como los catalizadores necesarios para la formacin del cido sulfrico.
Sin embargo, quiz el proceso ms rpido de oxidacin del anhdrido sulfuroso sea
su interaccin con oxidantes fotoqumicos que se encuentran presentes en las "nieblas"
(smog) de las ciudades con contaminacin atmosfrica.
Con respecto a la oxidacin de los xidos de nitrgeno para formacin de cido ntrico se ha
propuesto una reaccin entre xido nitroso (NO2) y el ozono atmosfrico generndose un
compuesto intermedio de naturaleza compleja, el cual se disuelve luego en agua para dar cido
ntrico.,

1.

Acidificacin de los Suelos.


Varios procesos de acidificacin tienen lugar en forma natural en los suelos. Uno de los ms
importantes es la absorcin de nutrientes por las plantas a travs de los iones positivos. A su

vez las plantas compensan lo anterior liberando iones hidrgeno positivos. Por lo tanto el
crecimiento de las plantaciones es de por s acidificante mientras que la muerte de la misma
provoca el efecto contrario. Es decir que en un ecosistema donde el crecimiento y el
envejecimiento son aproximadamente iguales no se produce una acidificacin. Pero si el ciclo
se rompe por cosechas la acidificacin dominar.
En el caso de bosques de conferas existe usualmente una acumulacin de residuos de plantas
no totalmente muertas las cuales provocan un efecto acidificante similar al descrito
anteriormente. Pero el problema grave de acidificacin de suelos ocurre cuando la acidificacin
proviene del exterior y no solo de procesos naturales normales.
A su vez esa acidificacin externa provoca los siguientes efectos biolgicos:
Disminucin de los valores de pH.
Incremento en los niveles de aluminio libre y otros metales txicos en las aguas que estn en
contacto con dichos suelos.

Prdida de los nutrientes de las plantas como el potasio, calcio y magnesio. Los

efectos de la lluvia cida en el suelo pueden verse incrementados en bosques


de zonas de alta montaa, donde la niebla aporta cantidades importantes de los
contaminantes en cuestin.

Las reas de cultivo no son tan vulnerables a los efectos de la lluvia cida, toda vez que
generalmente son abonadas con fertilizantes que restituyen nutrientes y amortiguan la
acidez.
La naturaleza posee ciertos mecanismos para regular la acidez producida por causas
naturales. El suelo, sobre todo el calizo, ejerce una accin amortiguadora (buffer) que
impide que el pH se torne demasiado cido. No obstante, la mayor cantidad de
contaminantes llegan al medio como producto de la actividad humana, que los produce en
cantidades

colosales,

que

no

pueden

ser

amortiguadas.

En sitios donde los suelos no son tan buenos amortiguadores, o donde el aporte de
contaminantes es muy superior a lo que puede reciclarse, se acentan los efectos nocivos
de

2.-

la

Acidificacin

lluvia

cida.

del

Agua.

Es un problema an de mayor gravedad debido a su menor capacidad de neutralizacin en


comparacin
con
el
suelo.
El agua que escurre de los suelos acidificados, causa la acidificacin de arroyos, ros y lagos,
alterando el equilibrio de los iones del agua y aumentando el contenido en aluminio y dems
metales
pesados
(RSCOIL,
1984).
Las precipitaciones cidas lavan los metales contenidos en el suelo o los sedimentos de las
cuencas hidrogrficas y van separando partculas de materiales solubles, descargando estos
metales
en
los
lagos
y
cursos
de
agua
(MASC,
1984).
La acidificacin de aguas continentales consiste en la disminucin de su capacidad de
neutralizar cidos (ANC). Las aguas hmicas, en las que la acidez viene regulada por cidos
orgnicos,
no
se
incluyen.
La actual acidificacin es producida por cidos fuertes como sulfrico y ntrico. El sulfato es la

causa primordial a largo plazo. Pero tanto ste como el nitrato, pueden contribuir a la
liberacin
de
cido,
como
ocurre
cuando
funde
la
nieve.
La prdida de ANC se ha asociado a un cambio de hasta 1,5 unidades de pH y, en casos
extremos,
variaciones
de
2-3
unidades
de
pH
Tanto los lagos como las corrientes de agua estn menos protegidos contra la acidificacin que
el suelo y aguas subterrneas, habiendo sido precisamente en los lagos donde primero se
notaron los efectos del aumento de cidos.4

4 http://lluviaacidaycapadeozono.wikispaces.com/2.+EFECTOS+DE+LA+LLUVIA+%C3%81CIDA