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El primer esfuerzo que hemos hecho estuvo dirigido a dominar los aspectos bsicos de la
fontica griega. A partir de esta leccin, comenzamos el recorrido que nos llevar a
comprender gradualmente la morfologa y sintaxis de esta lengua antigua.
Y para hacer esto tomaremos como base una oracin gramatical simple. Es la que aparece
como subttulo de esta leccin. Veamos nuevamente el texto griego, luego la
transliteracin que nos permite registrar su pronunciacin aproximada y finalmente su
traduccin al castellano. Veamos.
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Ho apstolos didskei tn lgon.
El apstol ensea la palabra.

De la oracin simple, con sujeto y predicado.


Como primer paso, vamos a considerar unas preguntas que nos permitirn recuperar
algunas nociones gramaticales necesarias.
Qu se entiende por oracin?

Un enunciado que comunica una idea completa.2

Hay alguna forma bsica de oracin?

La forma ms comn de oracin tiene dos partes: un sujeto y un predicado.

Qu se entiende por sujeto?

Aquello o aqul de quien se habla en la oracin.

Y qu es el predicado?

Aquello que se afirma o habla del sujeto.

Apliquemos ahora parte de estas preguntas a la oracin que anotamos al principio.


Cul es el sujeto? Es decir, de quin se habla en esta oracin?

Se habla del apstol.

Por lo tanto, el sujeto es el apstol.

Cul es el predicado? Es decir, qu se afirma o habla sobre el apstol en la oracin?

Se afirma que ensea la palabra.

Por lo tanto, el predicado de esta oracin es ensea la palabra.

1 , caso, tema, argumento.


2 La forma de enunciado comunicacional ms comn es la oracin (Crespo, 2003).

Del sintagma
Veamos ahora una diagrama sencillo en el que mostramos las partes de la oracin con la
que iniciamos esta leccin.
ORACIN
El apstol ensea la palabra.
SUJETO
El apstol

PREDICADO
ensea la palabra.

Y apoyndonos en esto, revisemos la oracin griega cuya traduccin castellana hemos


estado usando.
ORACIN
.
SUJETO

PREDICADO
.

Estamos ahora en condiciones de hacer las siguientes observaciones:

En ambas oraciones, el sujeto est formado por un grupo de palabras: un artculo


(El / ) y un sustantivo (apstol / ). Un grupo de palabras como ste
representa un conjunto estructurado y recibe el nombre de sintagma.
De estas dos palabras, la que constituye propiamente el sujeto es el sustantivo
apstol / . Se le llama el ncleo del sintagma.
Un sintagma es entonces un conjunto de palabras estructuradas en el cual una de
ellas sirve como ncleo.
En ambas oraciones, el predicado tambin est formado por un grupo de
palabras: un verbo (ensea / ), un artculo ( la / ) y un sustantivo
(palabra / ).
Esto implica que en el predicado tambin hay un sintagma.
Pero en este caso, el ncleo est representado por el verbo (ensea / ).
El sintagma del sujeto, por tener como ncleo un sustantivo (o nombre), es
llamado sintagma nominal.
El sintagma del predicado, por tener como ncleo un verbo, recibe el nombre de
sintagma verbal.

De las funciones de las palabras


Ahora nos toca prestar atencin a cada palabra que aparece dentro de estos sintagmas
(nominal y verbal) de la oracin que nos ha servido como base.
Veamos primero el sintagma nominal que est en el sujeto.
Cul funcin cumple cada palabra?
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Del sustantivo como sujeto


Ya hemos dicho que el sustantivo apstol / cumple la funcin de sujeto. Hay
reglas o criterios que deba cumplir un sustantivo para tomar el rol de sujeto en la
oracin? Unos ejemplos nos ayudarn a responder esto.
Si en la oracin que nos ha servido de base cambiamos el sustantivo singular apstol
por el plural apstoles, el enunciado quedara de la siguiente manera3:
Los apstoles ensea la palabra.
Esta alteracin tiene un efecto evidente. Y aunque no seamos especialistas en gramtica,
percibimos que algo est fuera de lugar. En realidad, lo que sucede es que el sustantivo
plural apstoles no concuerda con el verbo singular ensea.
Tenemos entonces un primer criterio: el sustantivo que cumple con el rol de sujeto debe
concordar con el verbo en nmero (singular o plural).
Para seguir con nuestra exploracin, hagamos otra alteracin. Esta vez cambiemos el
sustantivo apstol por el pronombre personal yo. Ahora la oracin quedara as:
Yo ensea la palabra.
Nuevamente percibimos que algo no concuerda. En esta ocasin se trata de la persona
gramatical: el verbo ensea est en tercera persona y el pronombre yo se refiere a la
primera persona. Si necesitsemos usar un pronombre personal como sujeto en esta
oracin, bastara con colocar el pronombre l y todo volvera a la normalidad
gramatical:
l ensea la palabra.
Obtenemos de esta manera el segundo criterio que debe llenar la palabra que cumple el
rol de sujeto: debe concordar con el verbo en persona. Un verbo en tercera persona
(ensea/ensean) exige un sujeto en tercera persona (l-ella/ellos-ellas); un verbo en
segunda persona (enseas/ensean), amerita un sujeto igualmente en segunda persona
(t/ustedes); un verbo en primera persona (enseo/enseamos), necesita un sujeto en la
misma persona gramatical (yo/nosotros).
Estas ltimas observaciones nos permiten agregar que el sustantivo slo asume el rol de
sujeto cuando el verbo aparece en tercera persona.4
En el griego antiguo sucede lo mismo con el sustantivo.

El verbo est en singular. El sustantivo es singular.


Adems, el verbo est en tercera persona; por lo tanto, el sustantivo
puede ocupar el rol de sujeto.

3 En lingstica, este tipo de prueba consiste en hacer sustituciones que permiten describir las relaciones
paradigmticas.
4 Hay ac otros aspectos sintcticos que estudiaremos ms adelante. Por ahora, basta mencionar que cuando un
verbo aparece en primera (enseo/enseamos) o segunda persona (enseas/enseis) el sujeto se expresa a travs
de un pronombre personal y no a travs de un sustantivo.

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Pero el griego hace algo ms: modifica la terminacin del sustantivo y le coloca una marca
que indica que puede ser sujeto. Veamos esto con detenimiento.
Separemos en la palabra la parte que es invariable y la que vara. As
obtenemos que - y -. La marca de la que hablamos es -. De modo que un
sustantivo griego que termina en - tiene la marca que indica su probable funcin
como sujeto.
El griego antiguo llama a la parte que no vara tema y a la que s vara la llama desinencia.
En la Leccin 6 veremos ms a fondo esta ltima, pero por ahora basta que la
entendamos como la terminacin del sustantivo.
El griego usa varias marcas o desinencias para indicar las funciones que puede cumplir
un sustantivo en la oracin. Esto significa que un mismo sustantivo terminar de varias
maneras de acuerdo con la funcin sintctica que cumple. En la presente leccin
estamos conociendo la primera de estas desinencias.
La gramtica griega llama casos a estas marcas de un sustantivo. A lo largo de este
curso, estudiaremos cada uno de estos casos y las correspondientes funciones del
sustantivo que ellos marcan. Por ahora nos interesa registrar lo siguiente:

La desinencia de un sustantivo muestra el caso gramatical que marca la funcin


del mismo dentro de la oracin.
El caso en el que se encuentra un sustantivo cuando cumple el rol de sujeto se
llama nominativo.
La desinencia que corresponde al caso nominativo es -.

Del artculo
Ahora fijemos nuestra atencin en la otra palabra que aparece en el sintagma del sujeto.
Nos referimos al artculo / el.

De la concordancia gramatical
La funcin que cumple el artculo est relacionada con el sustantivo al que acompaa. Y
para entender esta relacin, veamos primero un aspecto formal.
El artculo el muestra que se relaciona con el sustantivo apstol porque concuerda con
este ltimo en gnero y nmero. No podemos decir la apstol ni los apstol sino el apstol.
En castellano, entonces, el artculo debe concordar en gnero y nmero con el
sustantivo al que acompaa.
En el griego sucede algo similar. El sustantivo es singular (como ya vimos) y
adems es masculino. El artculo es tambin singular y es masculino. Pero hemos
dicho tambin que est en caso nominativo. El artculo griego debe
concordar tambin en esto y por lo tanto es la forma del artculo singular masculino
en nominativo.

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De la funcin
Para entender ahora la funcin del artculo al relacionarse con el sustantivo, veamos
unos ejemplos, en los que alternaremos formas de artculo. Observemos primero el
siguiente caso en castellano:
Un apstol ensea la palabra.
As enunciada la oracin, la presencia del artculo un delante del sustantivo apstol
indica que la identidad de este personaje designado por el sustantivo es desconocida,
indefinida, indeterminada. Pero este rasgo cambia radicalmente cuando sustituimos
esta forma del artculo y decimos:
El apstol ensea la palabra.
Ahora la presencia del artculo el indica que la identidad de la persona designada por el
sustantivo apstol es conocida por quienes escuchan lo que se habla o por quienes leen
lo que se escribe.
Esto nos permite decir que en castellano la funcin bsica del artculo es indicar si lo
denotado por el sustantivo es conocido por quienes participan en el acto de
comunicacin, ya sea hablado o escrito.
En el griego el artculo presenta algunas peculiaridades. Comentemos ac las ms
pertinentes para nuestro estudio.
El griego no tiene dos formas de artculo, uno definido y otro indefinido, como s sucede
en el castellano.
La lengua helnica slo conoce el artculo determinado . El principio general es que la
presencia del artculo en un sintagma nominal indica que el nombre al que acompaa
designa algo o alguien conocido para quienes escuchan o leen, como cuando dijimos
.
El reverso de este principio general es que la ausencia del artculo indica un nombre
indefinido, es decir, el nombre al que acompaa el artculo no tiene una identidad
conocida, como cuando se dice , que en castellano significara un
apstol ensea.
Sin embargo, la ausencia del artculo determinado no indica necesariamente que el
sustantivo no designe algo o alguien conocido, ya que en la oracin griega pueden darse
otros recursos que marcan esta funcin. Analizaremos estos otros recursos al estudiar la
sintaxis del artculo en un curso avanzado.

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mensajero, ngel
hermano
hombre
Dios
mundo
seor
palabra
ley
cielo
multitud
hijo

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