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Configuracin electrnica (I)

La configuracin electrnica de un tomo es el modo en que estn distribuidos los


electrones alrededor del ncleo de ese tomo. Es decir, cmo se reparten esos electrones
entre los distintos niveles y orbitales.
La configuracin electrnica de un tomo se obtiene siguiendo unas reglas:
1.- En cada orbital slo puede haber 2 electrones.
2.- Los electrones se van colocando en la corteza ocupando el orbital de menor energa que
est disponible.
3.- Cuando hay varios orbitales con la misma energa (3 orbitales p, por ej.) pueden entrar
en ellos hasta 32 = 6 electrones.

Configuracin electrnica
[9:37 p. m. | 319 comentarios ]
La configuracin electrnica del tomo de un elemento corresponde a la ubicacin de los
electrones en los orbitales de los diferentes niveles de energa. Aunque el modelo de Scrdinger
es exacto slo para el tomo de hidrgeno, para otros tomos es aplicable el mismo modelo
mediante aproximaciones muy buenas.
La manera de mostrar cmo se distribuyen los electrones en un tomo, es a travs de la
configuracin electrnica. El orden en el que se van llenando los niveles de energa es: 1s, 2s,
2p, 3s, 3p, 4s, 3d, 4p. El esquema de llenado de los orbitales atmicos, lo podemos tener
utilizando la regla de la diagonal, para ello debes seguir atentamente la flecha del esquema
comenzando en 1s; siguiendo la flecha podrs ir completando los orbitales con los electrones en

forma correcta.
Escribiendo configuraciones electrnicas
Para escribir la configuracin electrnica de un tomo es necesario:

Saber el nmero de electrones que el tomo tiene; basta conocer el nmero atmico (Z)
del tomo en la tabla peridica. Recuerda que el nmero de electrones en un tomo neutro
es igual al nmero atmico (Z = p+).

Ubicar los electrones en cada uno de los niveles de energa, comenzando desde el nivel
ms cercano al ncleo (n = 1).

Respetar la capacidad mxima de cada subnivel (s = 2e-, p = 6e-, d = 10e- y f = 14e-).

Ejemplo:
Los orbitales se llenan en orden creciente de energa, con no ms de dos electrones por orbital,
segn el principio de construccin de Aufbau.
Litio (Z = 3). Este elemento tiene 3 electrones. Empezaremos llenando el orbital de menor
energa con dos electrones que tendrn distinto spin (ms). El electrn restante ocupar el orbital

2s, que es el siguiente con menor energa:


La flecha indica el valor del cuarto nmero cuntico, el de spin: para +1/2: y para 1/2,

respectivamente.
Tambin podemos describir la distribucin de electrones en el tomo de litio como:

Los electrones que tienen nmeros de espn opuestos cancelan los efectos magnticos y se dice
que son electrones apareados. Un ejemplo son los dos electrones que ocupan el orbital 1s en el
tomo de Litio. De manera similar decimos que el electrn que ocupa el orbital 2s orbital est
desapareado.
En la tabla a continuacin vemos como se distribuyen los electrones de los tomos en orden
creciente a su nmero atomico (Z):

En el helio se completa el primer nivel (n=1), lo que hace que la configuracin del He sea muy
estable.
Para el Boro el quinto electrn se sita en un orbital 2p y al tener los tres orbitales 2p la
misma energa no importa cul de ellos ocupa.
En el carbono el sexto electrn podra ocupar el mimo orbital que el quinto u otro distinto. La
respuesta nos la da:
la regla de Hund: la distribucin ms estable de los electrones en los subniveles es aquella que
tenga el mayor nmero de espnes paralelos.
Los electrones se repelen entre s y al ocupar distintos orbitales pueden situarse ms lejos uno del
otro. As el carbono en su estado de mnima energa tiene dos electrones desapareados, y el

nitrgeno tiene 3.
El nen completa el nivel dos y al igual que el helio tiene una configuracin estable.
Las configuraciones electrnicas pueden tambin escribirse de manera abreviada haciendo
referencia al ltimo nivel completo. Para ello, debemos ocupar la configuracin de los gases
nobles, ya que ellos tienen todos su orbitales completos con electrones (s2p6), como por
ejemplo en el caso del helio (s2) y neon (s2p6) como se muestra en la tabla anterior.

As la configuracin del sodio Na, la podemos escribir como [Ne]3s1

Tambin podemos escribir la configuracin del litio como [He]2s1

A los electrones que pertenecen a un nivel incompleto se les denomina electrones de valencia.
El gas noble Argn representa el final del perodo iniciado por el sodio para n=3
1s 2s 2p 3s 3p

Ar 18
[Ne] 3s2 3p6
En el siguiente elemento, el potasio con 19 electrones, deberamos empezar a llenar los orbitales
3d. Sin embargo el comportamiento qumico del potasio es similar al de litio y el sodio, ambos
con un electrn de valencia desapareado en un orbital s, por lo que al potasio le correspondera la
configuracin [Ar] 4s1. Por lo tanto, el orbital 4s tendr que tener menor energa que los orbitales
3d (el apantallamiento de los electrones en los orbitales 3d es mayor que el de los electrones en

los orbitales 4s).


Lo mismo ocurre a partir del elemento Sc (Z = 21) [Ar] 3d1 4s2. El ltimo electrn no se agrega
al subnivel 4p, sino al 3d, como lo indica el orden energtico. Lo mismo sucede con las
configuraciones de los emenetos Ti (Z = 22) y V (Z = 23). Con el cromo (Cr Z = 24) surge otra
aparente anomala porque su configuracin es [Ar] 3d5 4s1. La lgica de llenado habra llevado a
[Ar] 3d4 4s2, sin embargo la distribucin fundamental correcta es la primera. Esto se debe a que

el semillenado de orbitales d es de mayor estabilidad, puesto que su energa es ms baja.

Con el cobre Cu Z = 29 sucede algo similar al cromo, pusto que su configuracin fundamental es
[Ar] 3d10 4s1. La configuracin [Ar] 3d9 4s2 es de mayor energa. La configuracin con 10
electrones en orbitales d, es decir, el llenado total de estos orbitales es ms estable.