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E LEMENTOS TERICOS SOBRE EL IMAGINARIO SOCIAL

CAPTULO IV

El mito

La mitologa segn la Enciclopedia del idioma de Martn Alonso es la historia


de los fabulosos dioses y hroes de la gentilidad. El mito es un fenmeno
cultural complejo que puede ser estudiado desde diferentes perspectivas;
en general, describe y retrata a partir del lenguaje simblico, el origen de los
elementos y supuestos bsicos de una cultura. La narracin mtica relata,
por ejemplo, cmo comenz el mundo, cmo fueron creados los seres
humanos y los animales y cmo se originaron ciertas costumbres, ritos o
actividades humanas. No hay sociedad sin mitos: los mitos surgen en pocas
de crisis, justifican una sociedad instituida y deben reactualizarse permanentemente.
Los mitos se refieren a lugares, pocas, procesos y personajes extraordinarios; su naturaleza es totalizadora ya que se presentan en muchos
aspectos de la vida individual y cultural ayudando a comprender la formacin
de la identidad.
Con los mitos el sujeto entiende: a) quin es sus expectativas y sentido
de su existencia, b) el papel que tiene en su comunidad, c) el rol que juega
en la sociedad y d) qu relacin tiene con el cosmos si se piensa como hijo
de Dios. 1
Cuando Nietzsche habla de la muerte de Dios se refiere a la cada de un
sistema simblico. Ante el agotamiento de los viejos dioses, en la actualidad
cada sujeto tiene que encontrar sus dioses interiores. El ideal del sujeto
1
Esto lo desarrollar ms adelante; sin embargo, me parece importante dar una primera
definicin: El mito es una forma de expresin que revela un proceso de pensamiento y
sentimiento: la conciencia y respuesta del hombre ante el universo, sus congneres y su
existencia individual. Es una proyeccin en forma concreta y dramtica de miedos y deseos
imposibles de descubrir y expresar de cualquier otra forma. May (1992:28-29).

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democrtico en un mundo globalizado hace necesario el descubrimiento de


las propias mitologas.
Como se plante en el captulo I, para Castoriadis el mito es el modo a
travs del cual la sociedad encuentra significacin en el mundo; sin l, la
existencia de los individuos que constituyen esta sociedad quedara privada
de sentido. Los mitos instituidos por la sociedad son cristalizaciones de
significacin que operan como organizadores de sentido de la accin, el
pensamiento y sentir de los sujetos que la conforman y sustentan aunque
tambin orientan y legitiman las instituciones.2
El mito lleva asociados los valores de la sociedad a travs de los cuales los
sujetos encuentran el sentido de identidad: el mito se construye siempre
sobre un imaginario efectivo y es interpretado constantemente, esto le da
innumerables y nuevos significados en el imaginario radical de cada sujeto.
Mientras el lenguaje emprico se refiere a hechos objetivos, el mito se refiere
a la experiencia humana, al significado y sentido de la vida humana.3
Por otra parte Habermas,4 a partir de los planteamientos tericos de
Horkheimer y Adorno, sostiene que en la Ilustracin el pensamiento racional
era considerado una anttesis del mito: el mito recupera el pensamiento de
las generaciones pasadas, en tanto que el pensamiento racional cuestiona y
pretende cambiar las ideas establecidas. La Ilustracin, para estos autores,
es un mito cerrado e incuestionable. Adorno y Horkheimer sostienen que el
mito, del cual el hombre moderno trata de huir por amor a su propia
identidad, es una forma privilegiada de ideologa.5
Habermas, Horkheimer y Adorno entienden la Ilustracin como la
malograda tentativa de desgajarse y huir de los poderes del destino. Sin
Castoriadis (1994:71).
May (1992:28).
4
En la tradicin de la Ilustracin, el pensamiento ilustrado se consider a la vez anttesis
del mito y como fuerza contraria a l. Como anttesis porque opone, al autoritario carcter
vinculante de una tradicin engranada en la cadena de las generaciones, la coaccin sin la
coaccin que los buenos argumentos ejercen; fuerza contraria al mito, porque su funcin es
romper por medio de ideas adquiridas por el individuo y convertidas en fuente de motivacin
el encantamiento que ejercen los poderes colectivos. Ya el mito es ilustracin y la ilustracin
se torna mitolgica. Habermas (1989:138).
5
El mundo mtico no es la patria, sino el laberinto del que hay que evadirse por amor
de la propia identidad. Ibidem, p. 137-144.
2
3

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embargo, el inconsolable vaco en que ha cado la emancipacin es la manera


en que la maldicin de los poderes mticos atrapa a los evadidos.
Cabe insistir en que el mito es un relato de aventuras protagonizado por
seres sobrenaturales o hroes. Las narraciones mticas presentan historias,
es decir, relatan acontecimientos de un pasado lejano y maravilloso cuyos
personajes centrales son dioses, seres sobrenaturales, hroes o animales, que
tienen como caracterstica comn el que son ajenos al mundo cotidiano.6
La sociedad moderna vive una experiencia especfica en el tiempo y el
espacio, es decir, en la actualidad vivimos una nueva relacin que nos separa
del tiempo cotidiano y nos introduce en una nueva experiencia temporal,
que es similar a un ritual de iniciacin en el que somos partcipes de un
secreto. Campbell encuentra una diferencia entre las mitologas y las
mitologas creativas, las primeras responden a la tradicin y siguen los
lineamientos y creencias de las generaciones pasadas, mientras que las
segundas surgen de las experiencias de cada sujeto. El concepto de
imaginacin creativa de Castoriadis coincide en varios aspectos con el de
mitologa creativa de Campbell; en ambos casos hay una bsqueda de nuevos
significados que se sustentan en la experiencia e ideas del sujeto.7
En la era de la informacin encontramos los mitos por todas partes. Los
medios de comunicacin, incluso Internet y los videojuegos, proponen mitos
que dan sentido a la existencia, es cuestin como dice Eliade8 de
reconocerlos. Es importante analizar la funcin de los medios con relacin
al tiempo que tardamos en descubrir el camuflaje. Es preciso recordar
que una de las funciones esenciales del mito es la entrada en el Gran Tiempo,
la recuperacin peridica de un tiempo primordial que se traduce en la

Eliade (1992:17).
las mitologas tradicionales, tanto de las culturas primitivas como las superiores,
preceden a la experiencia y la controlan, mientras que lo que estoy denominando mitologa
creativa es efecto y expresin de la experiencia. Sus creadores no reclaman autoridad divina
para sus obras humanas. No son santos ni sacerdotes, sino hombres y mujeres de este
mundo, cuya primera condicin es que tanto sus obras como sus vidas se desenvuelvan a
partir de convicciones derivadas de su propia experiencia. Campbell (1992:92).
8
Un anlisis adecuado de la mitologa difusa del hombre moderno demandara
volmenes. Por cuanto laicizados, degradados, camuflados, los mitos y las imgenes mticas
se reencuentran por todas partes: slo es cuestin de reconocerlos. Eliade (1960:18).
6
7

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tendencia a desperdiciar el tiempo presente, el llamado momento histrico.9


La salida de tiempo, operada al consumir los discursos simblicos de
los medios de comunicacin, permite acercarnos ms a las mitologas; nos
salimos del tiempo histrico y personal para sumergirnos en uno fabuloso
y transhistrico. Los medios narran historias verosmiles en un tiempo
aparentemente histrico; sin embargo, se trata de un tiempo condensado o
dilatado que dispone de la libertad del mundo imaginario.
En las pelculas, programas de televisin y videojuegos se puede alterar
el curso del tiempo: podemos viajar a la Antigua Roma, pasear con Scrates
por las calles de la Grecia Clsica o viajar al futuro en una nave espacial;
asimismo, los estados de nimo se encuentran al libre albedro del director o
el guionista.10
En contraste con una verdad emprica, el mito como lo seal Thomas
Mann es una verdad eterna. La primera puede cambiar al leer el peridico
o con la lectura de los ltimos descubrimientos cientficos; sin embargo, el
mito rebasa el tiempo. El mito, no siendo arte lo genera y aunque es utilizado
en las artes sus mtodos y funciones son diferentes.
Definimos lo simblico como el vnculo entre el significante y el
significado, esa relacin no tiene un slo sentido sino que forma parte de
una red simblica: si llamamos simblico a todas las formas de la mediacin
significante como lo defini Cassirer en 1973, y smbolo al signo significante,
es porque la estructura significativa del universo humano es derivada e
interpretativa, es decir, no existe un sentido de las cosas o algn signo sensible
que sea captado directamente y que tenga una significacin primaria, literal
o manifiesta. Si la nocin de smbolo recubre expresiones con mltiple sentido
en las que la textura semntica es correlativa de la interpretacin, entonces
todo signo con significado es un smbolo. Para algunos autores, como Fromm,
adems de los smbolos, la interpretacin es el nico lenguaje universal; sin
embargo, sta depende de la cultura y del momento histrico del sujeto.11
9
La noticia me hace ver hacia el exterior, me impele a sondear que factores, ajenos a mi,
transforman mi contexto, mis relaciones, mis expectativas. Al escudriar en las pginas de
los peridicos, busco aquello de lo que depende mi yo y mi entorno. Paoli (1993:63).
10
El resultado es una narracin conmovedora en la que no luchamos contra el enemigo
sino contra nosotros mismos. May (1992:28).
11
Colombo (1993:24) y Fromm (1957: ).

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As, el mito, como creacin y renovacin constante del imaginario social,


parte de las experiencias de los sujetos que interpretan su universo en un
momento histrico determinado.
Clases de mitos12
a) Mitos cosmognicos
Los mitos cosmognicos narran el origen del mundo. En algunos relatos, como
el primer capitulo del Gnesis bblico, la creacin del mundo procede de la
nada (creatio ex. nihilo). Los mitos egipcios, australianos, griegos y mayas
sostienen la misma tesis. En la mayora de los mitos, las deidades son
todopoderosas y la divinidad permanece en primer plano hasta convertirse
en el centro de la vida religiosa; como el caso de los judos. Una postura
contraria considera que la divinidad se muestra como distante o perifrica, tal
es el caso de las mitologas de los griegos, mayas y los aborgenes australianos.
Otros mitos cosmognicos describen la creacin como una eclosin de
mundos inferiores: entre los navajos y los hopi, la creacin es el resultado del
ascenso progresivo desde los mundos inferiores hacia la humanidad, un
mito polinesio sita las diversas etapas del avance hacia la humanidad en
una cscara de coco. Estos mitos tienen parangn con mitos difundidos en
frica, China, India, el Pacfico Sur, Grecia y Japn, cuya creacin es
simbolizada por la ruptura sucesiva del huevo fecundo, elemento potencial
de la vida. El mito de los dragones conocido en un pueblo del oeste africano,
define ese elemento potencial como la placenta del mundo.
Otro ejemplo del mito cosmognico es el de los padres del mundo. En
Babilonia se describe una historia sobre la creacin del mundo conocida
como Enuma elish: Apsu y Tiamat, los padres del mundo procrearon hijos
que posteriormente los derrotaron; as, del cuerpo inmolado de Tiamat surge
el mundo. En los mitos egipcios, zui y polinesios, los padres engendran
hijos que estn unidos estrechamente por un abrazo y que viven en la
oscuridad; su deseo vehemente de luz provoca el distanciamiento con los
12

Mitolologas, en Enciclopedia Encarta 98 (1998) y Neil Philip (1996).

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padres, hasta llegar a formar un espacio para que las divinidades creen un
mundo humano.
En los mitos propagados en la India y Rumania, la creacin se produce
por la accin de un animal (tortuga o ave), que al sumergirse en las aguas
primordiales, sube consigo una pequea porcin de tierra que despus
esparcir por el mundo.
Un tema constante en los diversos mitos cosmognicos es el sacrificio: en
el mito babilnico, el cuerpo sacrificado de Tiamat es la Tierra, en el hind
narrado en el Rigveda, el mundo entero es resultado de un sacrificio de los
dioses.
Opuestos a los mitos cosmognicos estn los mitos escatolgicos, que
describen el fin del mundo o la llegada de la muerte a l. Los primeros son
habitualmente producto de tradiciones urbanas que suponen la creacin
del mundo a partir de un ser divino, quien asimismo destruye y juzga a los
seres humanos preparndolos para una existencia ya sea paradisaca u otra
llena de tormentos eternos. Estos mitos se manifiestan entre judos, cristianos,
musulmanes y los seguidores de Zoroastro. En versiones germnicas de la
mitologa indoeuropea se describe una conflagracin universal y una batalla
final de los dioses. En la mitologa azteca los dioses crean y destruyen mundos
antes de la concepcin del mundo humano. Los segundos sealan que
durante un largo perodo la muerte no estuvo en el mundo; sin embargo,
surgi por accidente o porque los seres humanos olvidaron el mensaje de
los dioses. En el Gnesis la muerte aparece cuando los seres humanos
sobrepasan los lmites de su conocimiento.
b) Mitos de hroes culturales
Otros mitos describen las acciones y el carcter de los descubridores de
algn artefacto o proceso tecnolgico que tiene efectos sobre la cultura: son
los mitos del hroe cultural. Por ejemplo, en la mitologa griega Prometeo
quien rob el fuego a los dioses para drselo a los hombres es prototipo
de esa figura. En la cultura de los dragones el herrero, que del granero de los
dioses roba semillas para la comunidad humana, representa las caractersticas
del hroe cultural. Asimismo, Hainuwele, en Ceram, Indonesia abastece

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abundantemente a la comunidad a travs de los orificios de su cuerpo de


bienes imprescindibles y superfluos.
c) Mitos de nacimiento y renacimiento
Habitualmente relacionados con los ritos de iniciacin, los mitos de nacimiento
y renacimiento aleccionan sobre la renovacin de la vida, la modificacin
del tiempo y la transformacin de los humanos en seres nuevos.
En los mitos, los temas escatolgicos se combinan con los de renacimiento
y renovacin, creando mitos milenarios y mesinicos que forman parte de
culturas tribales de frica, Sudamrica y Melanesia, lo mismo que del
judasmo, el cristianismo y el islam.
Entre estos mitos podemos encontrar los asociados a los cargos cults
literalmente cultos del carguero. Se trata de movimientos religiosos
registrados en culturas tecnolgicamente pobres, como las que existieron
en Melanesia a finales del siglo XIX, basadas en la esperanza de la llegada de
un envo o cargamento por parte de los dioses. Segn alguna creencia
milenarista surgida entre los nativos, a travs del contacto con los navegantes
occidentales algn da llegar un navo cargado con toda clase de bienes
procedentes de una sociedad opulenta.
d) Mitos de fundacin
Desde que aparecieron los primeros centros urbanos, alrededor del siglo III
y IV a.C., surgieron mitos que narraban la historia de su fundacin: las
ciudades se desarrollaron fuera de los centros ceremoniales, ya que stos
eran considerados como extraordinarias manifestaciones del poder sagrado
que permitan su expresin slo en lugares especficos, hecho que acentuaba
el valor de la vida sedentaria. El mito de Gilgamesh, en Babilonia y el de
Rmulo y Remo, en Roma, son mitos de fundacin.

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Funciones del mito13


Para que el mito adquiera vida debe ser parte del imaginario efectivo a partir
del cual cada sujeto encuentra un significado y un vnculo de significacin.
El mito parte tambin de la experiencia de sentimientos, valores e imgenes
que el individuo encuentra en s mismo. Algunas veces ste se materializa
en rituales.
Entre otras funciones los mitos:
a) Explican al sujeto su relacin con las fuerzas del cosmos.
b) Interpretan el papel del sujeto frente al universo como totalidad.
c) Explican el orden moral del sujeto dentro de su grupo social.
d) Confrontan al sujeto consigo mismo y explican cul es el significado de
su vida.
Los mitos estn construidos a partir de smbolos, parten de ellos; sin
embargo, la creacin de nuevas significaciones por parte del sujeto o el
rechazo a los mitos propuestos por generaciones anteriores, dan prueba de
la libertad que tienen los seres humanos para elegir sus creencias y
compromisos, condicionados siempre por el momento histrico.
El mito puede ser profundamente injusto debido a un imaginario
instituido; tal es el caso del mito de Adn y Eva: cuando Dios cre a la mujer
a partir de una costilla del hombre qued establecido el poder de un gnero
sobre otro y se concret con ello la desigualdad. Al mismo tiempo, los mitos
pueden ser reactualizados dependiendo de la reinterpretacin o traduccin
13
ste es el tema del cuarto tomo de Las mscaras de Dios, subtitulado Mitologa creativa. La
primera funcin de una mitologa es reconciliar a la conciencia despierta con el mysterium
tremendum et fascinans de este universo tal como es; la segunda, presentar una imagen
interpretativa total del mismo, tal y como lo conoce la conciencia contempornea. La tercera
funcin; sin embargo, es la imposicin de un orden moral: la adaptacin del individuo a las
exigencias de su grupo social, histrica y geogrficamente condicionado y aqu puede producirse
una ruptura con la naturaleza. La cuarta funcin, la ms crtica y vital de una mitologa es, por
lo tanto, ayudar al individuo a centrarse y desenvolverse ntegramente de acuerdo con: a) l
mismo (el microcosmos); b) su cultura (el macrocosmos); c) el universo (el macrocosmos) y d)
el terrible misterio que est dentro y ms all de todas las cosas, de donde retroceden las
palabras, junto con la mente, sin haber llegado. Campbell (1992:26-27).

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que los sujetos les dan, en las sociedades en transicin los mitos antiguos
son reactualizados a partir de experiencias particulares.
Corrientes que han estudiado el mito
a) Mito y razn
En la herencia occidental que tiene origen en Grecia el mito ha estado
siempre en contraposicin con la razn y ha sido la base del desarrollo cultural
de Occidente. Platn hizo una lcida crtica a los mitos como una manera
particular de conocer la realidad.
En trminos racionalistas encontramos una oposicin clara entre la
historia y el mito, se debe considerar que en la Biblia, por ejemplo, los profetas
se ubican en sociedades determinadas y tiempos especficos, esto es inaudito,
pues una caracterstica del mito es que est fuera del tiempo y el espacio
ordinarios.
Concluimos que existen formas de pensar paralelas en la historia de la
humanidad. Una, que se sustenta en el lenguaje racionalista especfico y
emprico, reducido a la lgica. Otra, cuyo origen es el lenguaje simblico,
que va ms all de las palabras.
b) Mito y lenguaje
Ante todo, el mito es una narracin; por eso, en bsqueda de su significacin,
algunas investigaciones se centran en la estructura lingstica.
Uno de los personajes ms representativos de esta corriente es Friedrich
Max Mller, cuyos trabajos se enfocan al anlisis de la religin y los mitos de
la India. Mller crea que los dioses y sus acciones, expresados en los textos
vdicos de la antigua India no representaban a seres o hechos reales, sino
que eran expresin de la confusin del lenguaje humano, del intento por
poner de manifiesto los fenmenos naturales utilizando imgenes sensuales.
La construccin del modelo lingstico estructural es ms reciente, surgi
a partir de las obras del lingista suizo Ferdinand de Saussure, del ruso

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estadounidense Romn Jakobson y del folclorista estadounidense Stith


Thompson. Estos lingistas interpretan el significado del lenguaje como un
sistema lgico interno. Examinan, en particular, la relacin entre dos niveles
de lenguaje: el primero es el de las palabras y lo que transmiten, el segundo
el de la estructura sistemtica subyacente (gramtica, sintaxis y otras normas
de la lengua).
Desde esa perspectiva, para el antroplogo francs Claude Lvi-Strauss
el mito representa un caso especial de uso lingstico, un tercer nivel que
sobrepasa la narracin superficial y la estructura subyacente. Este autor
descubri en el mito grupos de relaciones que obedecen el orden sistemtico
de la estructura del lenguaje. Afirma que la misma lgica est presente en
todos los lenguajes y culturas, lo mismo en obras cientficas que en mitos
tribales.14
Lvi-Strauss considera que en el mito se integra la lengua ya que a partir
del habla es conocido, por lo tanto, pertenece al discurso. El mito es al mismo
tiempo lengua y habla y tiene un tercer nivel de significacin.15 El mito se
podra definir como ese modo del discurso en el que el valor de la frmula
traduttore- traditore tiende prcticamente a cero.
De esta manera, Lvi-Strauss llega a cuatro conclusiones:
a) Los mitos tienen un sentido y no pueden depender de elementos aislados
que entran en composicin, sino de la manera en que se combinan.
b) El mito pertenece al orden del lenguaje del cual forma parte integrante.
El lenguaje tal como se utiliza en el mito, manifiesta propiedades
especficas.

14
Para comprender lo que es un mito debemos pues elegir entre la simpleza y el
sofisma? Sea cual fuere la situacin real, una dialctica que gana a todo trance encontrar el
medio de alcanzar la significacin. Lvi-Strauss (1992:230).
15
El valor del mito como mito, por el contrario, persiste a despecho de la peor traduccin.
Sea cul fuere nuestra ignorancia de la lengua y la cultura de la poblacin donde se lo ha
recogido, un mito es percibido como mito por cualquier lector, en el mundo entero. La
sustancia del mito no se encuentra en el estilo, ni en el modo de la narracin, ni en la sintaxis,
sino en la historia relatada. El mito es lenguaje, pero lenguaje que opera en un nivel muy
elevado y cuyo sentido logra despegar, si cabe usar una imagen aeronutica, del fundamento
lingstico sobre el cual haba comenzado a deslizarse. Ibidem, p. 233.

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c) Estas propiedades slo pueden ser buscadas por encima del nivel habitual
de la expresin lingstica, dicho de otra manera, son de naturaleza ms
compleja que aquellas que se encuentran en una expresin lingstica
cualquiera.
d) Las verdaderas unidades significativas del mito no son las unidades
consecutivas aisladas sino haces de relaciones, es aqu donde adquieren
una funcin significante y son, al mismo tiempo, lengua y habla.16
La corriente estructuralista plantea dos propiedades del discurso mtico:
a) La iteracin: acumulacin de acontecimientos de un mismo tipo.
b) La repeticin: encontramos siempre la misma historia de forma variable
y constante.17
El lenguaje mtico est formado por unidades consecutivas que implican
la presencia de morfemas y semantemas, cada unidad difiere de la precedente
por poseer un grado ms alto de complejidad, por esta razn a los elementos
propios del mito Lvi-Strauss les llama unidades consecutivas mayores o
mitemas.
De acuerdo con este autor, las unidades constitutivas del mito no son
relaciones aisladas sino haces de relaciones que al combinarse provocan que
las unidades consecutivas adquieran significacin.
Un discurso comunicativo adquiere estructura mtica cuando los semas
o relaciones que lo componen, se agrupan en pares de haces que
corresponden a relaciones de signos opuestos. Segn lo anterior, un mitema
es un par de haces opuestos de relaciones, es decir, una oposicin binaria de
haces de relaciones.18 En este sentido Barthes aclara:
Ibidem.
Vemos que la repeticin cumple una funcin propia, que es la de poner de manifiesto
la estructura del mito. Lvi-Strauss insiste en que la estructura sincrnica-diacrnica que
caracteriza al mito permite ordenar sus elementos en secuencias diacrnicas que deben ser
ledas sincrnicamente. Todo mito posee as una estructura de mltiples hojas, que en el
procedimiento de repeticin y gracias a l se transparenta en la superficie. Ibidem, p. 252.
18
Por tanto entenderemos como mtico aquel discurso formado por un conjunto de
oposiciones binarias de haces de relaciones. Pramo (1971:1819).
16
17

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LOS MEDIOS DE COMUNICACIN MASIVA COMO ACTUALIZADORES DE LOS MITOS

En el mito reencontramos el esquema tridimensional: el significante, el significado


y el signo. Pero el mito es un sistema particular por cuanto se edifica a partir de
una cadena semiolgica que existe previamente: es un sistema semiolgico
segundo. Lo que constituye el signo (es decir, el total asociativo de un concepto
y de una imagen) en el primer sistema, se vuelve un simple significante en el
segundo. Recordemos que las materias del habla mtica (lengua propiamente
dicha, fotografa, pintura, cartel, rito, objeto, etctera), por diferentes que sean en
un principio [...] se reducen a una pura funcin significante: el mito encuentra
la misma materia prima [...] se trate de grafa de letras o grafa pictrica, el mito
slo reconoce una suma de signos, un signo global, el trmino final de una
primera cadena semiolgica y es precisamente este trmino final el que va a
convertirse en primer trmino o trmino parcial del sistema amplificado de nivel
al sistema formal [...] de las primeras significaciones.

Como esta traslacin es capital para el anlisis del mito la representar a


continuacin con la salvedad de que el esquema slo constituye una simple
metfora. Como se puede apreciar existen en el mito dos sistemas
semiolgicos de los cuales uno est desencajado respecto del otro: un sistema
lingstico [...] que el mito toma para construir su propio sistema y el mito
mismo que llamar metalenguaje porque es una segunda lengua en la cual
se habla de la primera.19
c) Mito y conocimiento
Las teoras que afirman que el mito constituye una forma y una va de
conocimiento son tan antiguas como la interpretacin del mismo. Los
filsofos griegos sealaron la imbricacin de los modos mtico y racional,
esto se observa en su insistencia por la bsqueda de los orgenes. En las
formulaciones de la relacin entre mito y conocimiento se presentan
fundamentalmente dos tendencias:20 en la primera, el mito es examinado
como asunto intelectual y lgico; en la segunda, el mito es estudiado en su
significado imaginativo e intuitivo, ya sea como una percepcin diferente
de las formas racionales y lgicas de conocimiento o como precedente del
conocimiento racional en la evolucin intelectual humana.
19
20

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Barthes (1994:207).
Mitolologas, en Enciclopedia Encarta 98 (1998).

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Una de las grandes figuras de la antropologa britnica, sir Edward Burnett


Tylor, pensaba que en las culturas arcaicas el mito estaba basado en una
ilusin psicolgica y en una errada inferencia lgica derivada de la confusin
de la realidad subjetiva y objetiva de lo real y lo ideal. Tylor crea que el mito,
aunque ilgico, tena valor moral.
Por su parte, el lingista francs Maurice Leenhardt consideraba el mito
como una expresin de la experiencia de la comunidad. Leenhardt, quien
pas gran parte de su vida entre los melanesios, observ que stos respondan
pasivamente a las realidades inhumanas de su entorno, no buscaban dominar
el medio ambiente conceptual o tecnolgicamente, sino que intentaban
adaptar y conciliar sus poderes y fuerzas; de esta manera, asoci los mitos
de los melanesios con su experiencia cosmogrfica del mundo.
A su vez, Marett quien se refera a su teora como preanimismo para
distinguirla de la de Tylor denominada animismo- situ el significado
del mito en una fase intelectual anterior al surgimiento de la conciencia
racional. El filsofo francs Lucien Lvy-Bruhl desarrollo posteriormente la
nocin de mentalidad prelgica como una explicacin del mito, sostena
que los sujetos de las culturas arcaicas experimentan el mundo sin la ventaja
de las categoras lgicas y alcanzan el conocimiento a travs de la
participacin mstica en la realidad, conocimiento que se expresa en mitos.
El investigador escocs del siglo XIX Andrew Lang y el antroplogo alemn
Wilhelm Schmidt advirtieron en la literatura etnogrfica la frecuente
presencia de un dios superior en los mitos una divinidad que creaba el
mundo y despus se distanciaba de l, distinguieron esta divinidad de
otras argumentando que este concepto de creador provena de la
contemplacin metafsica e intelectual y no de la evolucin del pensamiento
de lo prelgico a lo racional. En su formulacin, los mitos abarcan al mismo
tiempo lo racional-lgico y lo intuitivo.
En el mismo sentido, el rumano Mircea Eliade,21 historiador de las
religiones, ofreci una visin comprensiva y definitiva del mito como algo
lgico-racional e intuitivo-imaginativo que se desarrolla al mismo tiempo.
En la interpretacin de Eliade el mito revela una ontologa primitiva, es
decir, una explicacin de la naturaleza del ser. El mito por medio de smbolos
21

Mircea Eliade (1960, 1972, 1983 y 1992).

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LOS MEDIOS DE COMUNICACIN MASIVA COMO ACTUALIZADORES DE LOS MITOS

expresa un conocimiento completo y coherente que aunque puede


trivializarse y popularizarse, tambin puede ser utilizado por los sujetos para
regresar al principio del tiempo, redescubrir y experimentar nuevamente
su propia naturaleza.
En las sociedades arcaicas el mito se caracteriza por: 22
I. Constituir historias de actos de Seres Sobrenaturales.
II. Esa historia se considera verdadera (porque se refiere a realidades) y
sagrada (porque es obra de seres sobrenaturales).
III. Referirse siempre a una creacin, razn por la cual los mitos constituyen
los paradigmas de todo acto humano significativo.
IV. Al conocer el mito se conoce el origen de las cosas y, en consecuencia,
se llega a dominarlas y manipularlas. No se trata de un conocimiento
exterior o abstracto sino de un acontecimiento que es vivido como
ritual.
V. Se vive en cuanto a que se est dominado por la potencia sagrada que
exalta los acontecimientos rememorados y actualizados.23
Para el filsofo francs Paul Ricoeur el mito expresado en smbolos es
necesario para una seria valoracin de los orgenes, procesos y abismos del
pensamiento humano.
d) Mito y sociedad
La comprensin filosfica y especulativa del mito plantea el vnculo entre
mito y sociedad tal como lo hiciera el filsofo italiano Giambattista Vico, en
su Scienza nuova (La nueva ciencia, 1725). Para abordar el desarrollo del mito
y la religin en Grecia, Vico expuso una teora de cuatro etapas. La primera
enunciaba la divinizacin de la naturaleza: el trueno y los cielos se convierten
Mircea Eliade (1992:25).
Eliade en Los mitos del mundo contemporneo (1960) resalta que los mitos han sufrido un
proceso de desacralizacin a partir del cual el relato ya no trata del tiempo de los orgenes;
los dioses pasan a ser hroes arquetpicos de lo humano. Pone como ejemplo de hroe a
Superman.
22
23

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E L MITO

en Zeus, y el mar en Poseidn. En la segunda, aparecen los dioses de la


dominacin y la domesticacin de la naturaleza: Hefesto, dios del fuego y
Dmeter, diosa del grano. En la tercera, los dioses encarnan las instituciones
y grupos civiles: Hera es la institucin del matrimonio, por ejemplo. Por
ltimo, en la cuarta etapa se manifiesta la total humanizacin de los dioses,
este es el caso de Homero.
Por su parte, el socilogo francs mile Durkheim24 para examinar la
relacin del mito con la sociedad recurre a las culturas aborgenes
australianas. Durkheim rechaza que el mito surja a partir de manifestaciones
extraordinarias de la naturaleza as como el hecho de que sta sea un modelo
de regularidad, predecible y representante de lo ordinario. De acuerdo con
este autor los mitos surgen como respuesta humana a la existencia social.
stos expresan la manera como la sociedad representa a la humanidad y al
mundo, es decir, son la forma en la que la sociedad constituye su sistema
moral, su cosmologa y su historia. Los mitos y los ritos derivados de ellos
sostienen y renuevan las creencias morales evitando que sean olvidadas y
fortaleciendo a los sujetos en su naturaleza social.
El antroplogo britnico, Bronislaw Malinowski, desarroll otra
concepcin sociolgica del mito en la cual, en las sociedades arcaicas y tribales
el mito cumple una funcin indispensable: expresa, incrementa y codifica la
creencia; salvaguarda y refuerza la moralidad y contiene reglas prcticas
para guiar a los individuos en esas culturas.
Entre los antroplogos la aceptacin del significado sociolgico del mito
es universal; sin embargo, esta aprobacin no implica la consideracin del
mito como una funcin de la sociedad humana. En realidad, mito y sociedad
coexisten: el orden sociopoltico puede entenderse como un reflejo inexacto
del orden social o csmico que se encuentra en los mitos y stos, a su vez,
dan legitimidad al orden de la sociedad.
El antroplogo britnico sir James Frazer25 en The Golden Bough (La rama
dorada, 1890) sugiri la relacin del mito con el ritual. Su teora explica el
significado del mito en las sociedades letradas.

24
25

Durkheim (1974).
J. Frazer (1996).

85

LOS MEDIOS DE COMUNICACIN MASIVA COMO ACTUALIZADORES DE LOS MITOS

El holands Henri Frankfort, el estadounidense Theodor Gaster y el dans


Thorkild Jacobsen aplicaron los hallazgos antropolgicos para comprender
la religin y la sociedad de las culturas del Antiguo Oriente Prximo, donde
se desarrollaron algunas de las ms arcaicas sociedades agrcolas. Jacobsen
seal que la imaginativa percepcin mtica de las plantas era la base prctica
y filosfica para la domesticacin de la vida vegetal, y que la agricultura
formaba parte de una percepcin tanto del orden csmico como de la
estructura social.
Por su parte, Gaster sostena que la funcin especfica de ciertos mitos y
ritos era la reposicin de la vida y la vitalidad. En las sociedades agrcolas
esos mitos y ritos estaban tan generalizados en su relacin con el orden
csmico y social que daban un significado religioso y mtico a la cultura en
su conjunto.
El lingista francs Georges Dumzil hizo extensas investigaciones sobre
el mito indoeuropeo en las culturas india, griega, romana, alemana y
escandinava, entre otras. A partir de sus estudios dedujo una estructura
cosmosociolgica comn a cada una de esas variantes mticas: en todas las
formas del mito indoeuropeo encontr una estructura tripartita con un
sacerdote o soberano en la cspide de la jerarqua, guerreros en medio y
granjeros, pastores y artesanos en la base. La divisin de clases estaba
relacionada con divinidades csmicas, en la forma narrativa de la pica
aparecen dramatizadas las interrelaciones, antagonismos y conflictos entre
estas tres clases. Dumzil no afirma que todas las sociedades indoeuropeas
posean esta estructura social, sino que sta acta como un lenguaje
arquetpico para la enunciacin de significados ideales dentro de esas
culturas.
El filsofo alemn Ernst Cassirer26 en su estudio en el que trata de los
significados del mito y del grupo social elabor las nociones acerca de los
aspectos lgico-intelectuales e intuitivo-imaginativos. En dicho estudio,
Cassirer apoya a quienes sostienen que el mito surge de las emociones; sin
embargo, insiste en que el mito no es idntico a la emocin de la que surge
sino que es expresin objetivacin de la emocin. En esta expresin u
objetivacin la identidad y los valores bsicos del grupo reciben un
26

86

Cassirer (1973).

E L MITO

significado absoluto. Cassirer crea que el mito y los modos mticos de


pensamiento forman un profundo sustrato en las culturas cientficas y
tecnolgicas de Occidente.
e) Mito e imaginario social
Para Castoriadis el mito es la manera a partir de la cual la sociedad interrelaciona diversas formas significantes acerca del mundo y su vida en l; de
otra manera sus individuos quedaran privados de sentido.27 Mediante la
imaginacin creadora las sociedades y su historia constantemente encuentran
nuevas y diversas significaciones, es decir, el imaginario efectivo no tiene
una significacin social y smbolos cerrados, lo ya imaginado siempre est
transformndose e instituyendo un imaginario radical.28
Los mitos son fundamentales para entender el imaginario instituido
efectivo, tambin para su transformacin por medio de la polisemia existente
en cada smbolo del mito y del mito en su totalidad.
Los mitos son una forma concreta de orientacin de sentido y son
esenciales para la continuidad de una sociedad ya que mediante la
imaginacin creativa los individuos buscan significado en los mitos y al
interpretarlos los transforman en imaginario radical.29
27
Los mitos que una sociedad instituye son cristalizaciones de significacin que operan
como organizadores de sentido en el accionar, pensar y sentir de los hombres y mujeres que
conforman esa sociedad, sustentando a su vez la orientacin y legitimidad de sus
instituciones. Castoriadis (1994:71).
28
Pero lo histrico-social no crea o inventa de una sola vez y para siempre significaciones
imaginarias; el desorden social se despliega cuando aparecen nuevos organizadores de
sentido: as, por ejemplo, en el desmoronamiento del mundo romano tardo apareci un
nuevo principio unificador: el cristianismo, que crea o inventa nuevas significaciones
imaginarias. Fernndez (1992:75).
29
Los mitos sociales en tanto cristalizaciones de sentido son una pieza clave en el
sostenimiento del imaginario instituido, en tanto cada uno con sus narrativas particularizadas,
pero muy enlazadas entre si, da forma al universo de significaciones imaginarias que instituye
cada institucin [...] Por lo tanto, los mitos sociales (imaginario efectivo o instituido)
constituyen piezas clave en el disciplinamiento y policiamiento de una sociedad. Ibidem, p.
77. Por debajo del sentido proclamado aparecen las tensiones, rivalidades entre subgrupos
y usos diferenciales del discurso comn por parte de los diversos grupos rivales. Aparece

87

LOS MEDIOS DE COMUNICACIN MASIVA COMO ACTUALIZADORES DE LOS MITOS

El mito proporciona la red de significaciones que explican el orden del


mundo en su totalidad aunque segn diversos autores, no slo explica el
orden del mundo sino tambin el desorden. A partir de las aventuras de los
hroes los sujetos de una sociedad entienden su importancia en el mundo.
El mito como sistema de relaciones, explica un fenmeno concreto, pero a la
vez es una estructura del pensamiento que explica cualquier fenmeno.
Existen, como hemos descrito, dos mecanismos para entender la eficacia
simblica de los mitos: 1) La repeticin insistente de narrativas. Las
repeticiones de la misma historia contada de diferentes maneras en distintas
instituciones, se consolidan como universos de significaciones de formas
morales, totalizadoras y esencialistas que estipulan, por ejemplo, no slo lo
que debe ser una mujer o un hombre sino lo que es).30 Para Castoriadis los
mitos estn en evolucin constante, refirindose especficamente a la
transformacin como posibilidad de creacin de nuevas formas.31 Es
imposible pensar en una sociedad sin cambio, sera como agua estancada
que termina por autoeliminarse.

entonces una nueva dimensin: el trabajo de transformacin, de reinvencin del mito, para
adaptarlo a exigencias particulares o, podramos decir, partidistas [...] Al mito dominante,
las comunidades contestatarias oponen un contramito que podramos calificar de dominado
y participa, como un instrumento y un desafo simblico, en su esfuerzo de transgresin.
Ansart (1993:101).
30
Asimismo, las estructuras simblicas dispuestas por los relatos mticos ordenan un
sistema de pensamiento, trazan la pauta interpretativa que permitir, por proyeccin,
repensar y ordenar todos los fenmenos. Los relatos articulan un sistema proyectivo
estructurado que har posibles la reconstruccin y la interpretacin de cualquier fenmeno
segn esquemas constantes de inteleccin. Ibidem, p. 95.
31
La supuesta trascendencia el caos, el abismo, lo sin fondo invade constantemente la
supuesta inmanencia, lo dado, lo familiar, lo aparentemente domesticado. Sin esta invasin
perpetua, sencillamente no habra inmanencia. Invasin que se manifiesta tanto por la
aparicin de lo nuevo irreductible, de la alteridad radical (sin la cual lo que es, no seria ms
que lo idntico absolutamente indiferenciado, es decir, nada), como por la destruccin, la
aniquilacin, la muerte. La muerte es muerte de las formas, de las figuras, de las esencias, no
simplemente de sus ejemplares, sin la cual lo que es no sera ms que repeticin en la
prolongacin infinita o en cclico eterno retorno. Castoriadis (1994:184).

88

E L MITO

f) Mito y psicologa
En la psicologa el mito es esencial para precisar la estructura, el orden y los
mecanismos de la vida psquica de los individuos y del inconsciente colectivo.
Sigmund Freud utiliz estructuras mitolgicas antiguas para ejemplificar
los conflictos y mecanismos de la vida psquica inconsciente (por ejemplo,
en el complejo de Edipo). Carl Jung, en las interpretaciones psicolgicas de
los mitos recogidos en diferentes culturas, consider evidente la existencia
de un inconsciente colectivo; desarroll la teora de los arquetipos modelos
de influencia decisiva reflejados en emociones e ideas que se expresan en
conducta e imgenes. Jung y Freud consideraron los sueos aunque de
forma distinta como expresiones de la estructura y los mecanismos de la
vida del inconsciente. Sealaban que el sueo se asemeja en muchos detalles
a la narracin del mito en culturas en las que ste an expresa la totalidad de
la vida.
Gza Rheim, antroplogo hngaro, aplic la teora freudiana en la
interpretacin de mitos y religiones arcaicas para explicar el desarrollo de la
cultura humana. Sin embargo, desde la perspectiva de la psicologa, el estudio
ms extenso de los mitos corresponde al investigador estadounidense Joseph
Campbell. En Las mscaras de Dios (4 vols. 1959-1967), combin hallazgos de
la psicologa profunda (sobre todo jungiana), teoras de difusin histrica y
anlisis lingsticos desde la perspectiva de los mecanismos de las formas
mticas de expresin para formular una teora general del origen, desarrollo
y unidad de todas las culturas humanas.
g) El mito como relato
Diversos autores32 han analizado la estructura del mito en ejemplos concretos
y han encontrado la estructura del relato mtico, los actantes y la forma en
que se relacionan los actantes mediante contratos.
Segn Lvi-Strauss33 el mito es un relato cuya descripcin y anlisis estn
condicionados por tres elementos fundamentales:
32
33

Barthes (1994), Lvi-Strauss (1976), Greimas y Bremond (1974).


Greimas (1974:46).

89

LOS MEDIOS DE COMUNICACIN MASIVA COMO ACTUALIZADORES DE LOS MITOS

1) La estructura del mito, entendida como narracin, permanece invariable


y en un aparente estado doble. El conjunto de propiedades estructurales
comunes constituyen un relato narrativo, a la vez, este modelo da cuenta
de la enunciacin del mito como unidad narrativa trans-enunciado y de
la estructura del contenido manifestada en la narracin.
Esta concepcin de la estructura prev que el mensaje (significacin
particular del mito-ocurrencia) sita y da lugar a dos lecturas diferentes,
una a nivel discursivo y otra a nivel estructural.
2) Para comprender la historia narrada hay que separarla en secuencias y
analizar sus diversas articulaciones.
Las secuencias encontradas en el mito pueden sintetizarse de la siguiente
manera: el hroe comete una transgresin por medio de un contrato
tiene que cumplir una prueba-; el hroe deja su comunidad para cumplir
la prueba -a veces este ciclo puede repetirse hasta la secuencia final-;
regreso del hroe trayendo algn beneficio para su comunidad o la
muerte.
3) Los actantes se clasifican segn los diferentes contratos y su relacin con
el hroe: fuente frente a destinatario, sujeto-hroe frente a objeto-valor y
ayudante frente a opositor-traidor. El mito como relato tiene una estructura
de separacin-prueba-retorno.
El hroe tiene como primera misin retirarse de la escena de lo comn y
combatir a los arquetipos.34
Los arquetipos que han de ser descubiertos y asimilados son aquellos que
han inspirado a travs de los anales de la cultura humana las imgenes bsicas
del ritual, la mitologa y la visin. Para Jung los arquetipos son contenidos
34
aquellas zonas causales de la psique que es donde residen las verdaderas dificultades,
y all aclarar dichas dificultades, borrarlas segn cada caso en particular [o sea, presentar
combate a los demonios infantiles de cada cultura local] y llegar hacia la experiencia y la
asimilacin no distorsionada de las que C. G. Jung ha llamado imgenes arquetpicas.
Campbell (1993:24). seres eternos del sueo no deben ser confundidos con las figuras
simblicas personalmente modificadas que aparecen en las pesadillas y en la locura del
individuo todava atormentado [...] El sueo es el mito personalizado, el mito es el sueo
despersonalizado; tanto el mito como el sueo son simblicos del mismo modo general que
la dinmica de la psique. Pero en el sueo las formas son distorsionadas por las dificultades
peculiares del que suea, mientras que en el mito los problemas y las soluciones mostrados
son directamente vlidos para toda la humanidad. Ibidem, p. 27.

90

E L MITO

del inconsciente colectivo, son los mismos en todos los individuos y son de
naturaleza suprapersonal.35 Jung aclara que el concepto arquetipo slo
puede aplicarse indirectamente a las representaciones colectivas ya que
designa contenidos psquicos no sometidos an a la elaboracin consciente
tales como los datos psquicos inmediatos. De esta manera, el arquetipo
difiere de la formulacin histricamente constituida o elaborada;
especialmente en estudios ms elevados de las doctrinas secretas, los
arquetipos aparecen en una forma que, por lo general, muestra el influjo de
la elaboracin consciente que juzga y que valora. Su manifestacin inmediata,
en cambio tal como se produce en los sueos y visiones, es mucho ms
individual, incomprensible o ingenua.
Por otra parte, la aventura del hroe presenta el esquema que Lvi-Strauss
denomina monomito (separacin-iniciacin-retorno) representado en los ritos
de iniciacin. El hroe inicia su aventura desde la cotidianidad hacia una
regin de prodigios, se confronta con fuerzas fabulosas y gana una victoria
decisiva, as, regresa de su misteriosa aventura con la fuerza para otorgar
dones a sus hermanos.
La aventura del hroe sigue el modelo de la unidad nuclear, una separacin
del mundo, la penetracin en alguna fuente de poder y el regreso a la vida
para vivirla con ms sentido.
El hroe del mito es un personaje con cualidades extraordinarias,
frecuentemente es honrado por la sociedad a la que pertenece, pero tambin
puede ser desconocido o despreciado. Ambos, el hroe y su dios ltimo el
que busca y el que es encontrado, se comprenden como el interior y el
exterior de un solo misterio que se refleja a s mismo, idntico al misterio del
mundo visible. La gran proeza del hroe es llegar al conocimiento de esta
unidad en la multiplicidad y darla a conocer.36
35
El inconsciente colectivo no es de naturaleza individual sino universal, es decir, en
contraste con la psique individual tiene contenidos y modos de comportamiento que son,
cum grano salis, los mismos en todos los individuos. En otras palabras, es idntico a s mismo
en todos los hombres y constituye as un fundamento anmico de naturaleza suprapersonal
existente en todo hombre. A los contenidos de lo inconsciente colectivo los denominamos
arquetipos. Jung (1991:10). Pero precisa: El arquetipo representa esencialmente un contenido
inconsciente, que al concientizarse y ser percibido cambia de acuerdo con cada conciencia
individual que surge. Ibidem, p. 11.
36
Campbell (1993:44).

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