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Recaudos por deriva en pulverizaciones

agrcolas. Siete aspectos importantes


para su manejo
Publicado el: 20/05/2013
Autor/es: Ing. Agr. Pedro Daniel LEIVA INTA Pergamino. Buenos Aires (Argentina)

Introduccin
La creciente utilizacin de plaguicidas alcanza cifras muy significativas, 250 millones de lt-kg/ao
que se distribuyen en una superficie cultivable de 30 millones de hectreas, con el atenuante de
estar conformado mayoritariamente por un herbicida de baja toxicidad utilizado en siembra
directa. El constante avance de la ciudad hacia el campo increment los conflictos por
denuncias de contaminacin atribuibles a deriva de plaguicidas. La instalacin de zonas buffer
es una de las soluciones propuestas para limitar las posibilidades de contaminacin, y donde no
est permitido el uso de plaguicidas. Se est imponiendo el criterio de fijar distancias variables,
acorde al sistema de aspersin (terrestre o area) y toxicidad del agroqumico para fijar la zona
de exclusin. A continuacin se describen las tecnologas bsicas para atenuar los episodios de
deriva.
La evaporacin de la gota: terrestre vs avin
El tamao o peso de la gota pulverizada cobra mucha importancia al momento de analizar su
velocidad de cada o distancia la cual es arrastrada por el viento. Tal como hemos descripto en
un trabajo previo (Mayo 2012, Visin Rural N 92, pg 43), el avin produce una gota de menor
tamao que un pulverizador terrestre y, en consecuencia dichos trabajos estn ms expuestos al
fenmeno de deriva. Segn clculos tericos, analizando velocidad de cada y altura de botaln,
la gota generada por un avin cae a una velocidad 10 veces menor que la de un terrestre.
Adems, el ritmo de evaporacin de una gota chica es mucho ms intenso que otra de mayor
tamao.
Como prueba de esta afirmacin una fuente de referencia internacional: Conservation
Buffersasigna una distancia de seguridad en ros y arroyos seis veces superior para trabajos con
avin, 30 vs 180 m.
Factor condicionante: humedad relativa
Cuando la humedad relativa (HR%) es alta, la gota no evapora, lo que equivale a decir que no
reduce su tamao en el trayecto de cada. Como limite crtico de humedad establecemos 60%
para trabajos con avin, con menos humedad se requiere el uso de antievaporante; cuando los
trabajos se hacen por la va terrestre el lmite se establece en 50%. Con muy bajos registros de
humedad relativa (menos de 40%), recomendamos suspender los tratamientos por considerar
que no pueden mitigarse eficientemente con el uso de coadyuvantes.
Respecto a la temperatura, existe una relacin inversa con la HR% (Grfico 1). La influencia
negativa de las altas temperaturas se produce con menos del 40% de HR. En consecuencia el
parmetro crtico es la HR%. Tanto a la maana temprano como al atardecer se registran los
valores ms altos de humedad, no obstante a media maana puede decender 30 puntos entre
las 7 y las 9 hs, y recin se recupera slo 12 puntos entre las 17 y 19 horas. Esto quiere
significar que baja rpido y se recupera lentamente, por lo tanto resulta crucial contar con un
instrumento para medir HR% en tiempo real, ya que cuando el parmetro es inferior al 60% se
requiere de la utilizacin de antievaporante. Un proceder equivocado, pero muy frecuente, es
establecer restricciones de horario para los trabajos de pulverizacin. En el Grfico 1 se observa
que la HR% es menor al valor crtico a partir de las 9 hasta las 19 hs, y por lo tanto en esa franja
horaria se podra trabajar usando antievaporante. En otras circunstancias podra trabajarse sin
antievaporante a las 2 de la tarde mientras que la HR% supere el lmite crtico.

Existe una paradoja importante de considerar. En ciertas circunstancias, tanto a las primeras
horas de la maana como durante el crepsculo, hay alta HR% pero tambin se presenta un
fenmeno peligroso, la inversin trmica, factor que analizaremos ms adelante (detallado en
Junio 2011, Visin Rural N 87, pg 21).
Factores de remediacin: tipo de pastilla y altura de botaln
Comparando pastillas del mismo caudal, una tipo cono hueco y la otra abanico plano, la primera
produce muchas gotas chicas, mientras que la segunda ms grandes y en menor cantidad. En
parte, esto se produce por la elevada presin de trabajo del cono (~5 kg/cm 2). Sin dudas el
pulverizado de un cono hueco genera mayor deriva que un abanico plano. Cuando en un
tratamiento con un herbicida total (y ms an en situaciones de barbecho con mezcla de ste
con hormonales) se combina cono hueco y bajo volumen el potencial de deriva se incrementa
exponencialmente. Esta alternativa se ha difundido extensamente en el medio agropecuario
argentino y constituye uno de los motivos principales de reclamos por deriva en tratamientos
terrestres.
En relacin a la tecnologa de insumo, las pastillas abanico plano antideriva (tanto convencional
DG, como asistida por aire AI) reducen significativamente el potencial de deriva. Segn ensayos
conducidos bajo tnel de viento por el Instituto de Ingeniera Rural del INTA Castelar,
comparando pastillas convencionales y antideriva con viento de 18 km/h, la deriva se redujo
entre un 35 y 47%, 51 vs 27-33 metros (Grfico 2). El mbito de recomendacin de estas
pastillas es en bajos volmenes de pulverizacin (40-50 lt/ha) donde pastillas 015 (verde) en su
versin convencional tienen una deriva potencial del 20%, mientras que las antideriva entre 9 a
4%, segn se trate de DG o AI, respectivamente. En la medida que se incrementa el orificio de la
pastilla la deriva se reduce, como as tambin las diferencias entre las antideriva y convencional.

Para reducir deriva con equipos terrestres, describiremos una tecnologa de proceso que
permite aumentos en el tamao de gota sin afectar la presin ni dosis de aplicacin. Se trata de
duplicar tanto el distanciamiento entre boquillas como el caudal de las pastillas. Para un equipo
de 60 pastillas 015 (verde) a 35 cm, anulamos boquilla por medio y las reemplazamos por 03
(azul). Con este proceder mantenemos constante el volumen de pulverizacin, aumentando el
tamao de gota (aprox. de 240 a 300 , datos vlidos para abanico plano y una presin de 40
lb/pg2).
Los equipos automotrices, cuando pulverizan herbicidas, habitualmente trabajan a alta velocidad
(17-20 km/h), situacin que obliga a levantar mucho el botaln para evitar inconvenientes por su
oscilacin vertical. En pruebas realizadas por el IIR-INTA Castelar (Grfico 3) se hallaron valores
de deriva de 35 m para una altura de 85 cm, mientras que a 50 cm ese valor se redujo 63% (13
m). Por otro lado, comparando la deriva segn direccin del viento, se observ que con viento la
lateral result inferior que con viento frontal, 8 vs 13 m. Es decir que, para tratamientos de
barbecho, es posible reducir un 77% la deriva ajustando la altura del botaln y la direccin de
trabajo.

Deriva en trabajos con avin: efecto de vrtice


Ya hemos descripto en anteriores oportunidades las propiedades del avin como herramienta de
pulverizacin (Mayo 2013, Visin Rural N 96, pg 28). Cuando el largo de la barra de aspersin y
pastillas se aproxima a la envergadura del ala, se produce en los extremos del avin, un
fenmeno conocido como vrtice. Este consiste en un remolino compuesto mayoritariamente
por gotas pequeas y orientadas hacia arriba. Por dicha condicin, tamao y direccin, esa
parte del asperjado no llega al suelo y deriva.
Datos de un proyecto de investigacin conducido por el USDA-ARS determin que cuando la
barra de aspersin cubre en su integridad la envergadura alar la deriva toma un valor relativo de
2.5, cubriendo el 70% la deriva se reduce a 1, y cuando cubre el 60% toma un valor de 0.4; este
ltimo valor representa un reduccin de ms de 6 veces. En la prctica para conocer cmo el
largo de la barra afecta la deriva, basta medir la distancia entre el extremo del ala y el primer
aspersor. Por ejemplo en un avin de 14 m de envergadura, para que la cobertura sea 70%,
esta distancia debe ser 2.1 m (=14-4.2/2).
Habitualmente la barra cubre menos extensin cuando se pulveriza Glifosato o desecante, que
cuando los trabajos se hacen con insecticidas o funguicidas (por que la deriva de herbicidas es
incuestionable, sobre todo la de hormonales).
Para reducir la deriva puede incrementarse fcilmente el tamao de gota. Para realizar dicho
ajuste, sin variar el volumen de pulverizacin, puede girarse el conjunto barra-picos hacia atrs
respecto a la vertical, siempre y cuando el tipo de anclaje del botaln lo permita. Dicho proceder

da lugar a gotas de mayor tamao cuando el aspersor se ubica hacia atrs, y de menor cuando
lo hace hacia delante, como consecuencia del efecto de doble rotura del viento (Grfico 4). Para
el caso de barrales biselados dicho proceder no resulta posible y, deben implementarse
articulaciones individuales para cada portapicos.
Un ejemplo prctico para reducir deriva en trabajos con Glifosato, es optar por el uso de pastillas
abanico plano orientado hacia atrs (180), con lo cual se minimiza la doble rotura que produce
el aire, logrndose gotas de mayor tamao. Para incrementar an ms el tamao de gota deben
utilizarse volmenes medios, no inferiores a 10 lt/ha, y presiones de trabajo que no superen 30
lb/pg2.

Otro criterio para reducir deriva es la eleccin del tamao del avin. Segn trabajos realizados
por el USDA-ARS (Kirk, I.; 1998), aviones de mayor porte requieren de motores de mayor
potencia y desarrollan una velocidad de crucero ms alta. Para una velocidad de 120 km/h el
DVM de la gota ser 275 micras y el porcentaje del volumen total con gotas menores a 100
micras el 8%; mientras que otro avin trabajando a mayor velocidad, 160 km/h, producir una
gota ms chica, DVM =160 micras, y el potencial de deriva se incrementar 3.5 veces, con un
porcentaje del volumen total compuesto por gotas menores a 100 micras que se incrementa al
28%. En consecuencia para trabajos con herbicidas y/o en zonas peri urbanas los aviones
chicos son preferidos por un menor potencial de deriva, adems de una notable mayor
maniobrabilidad en cortas distancias y un mejor copiado de obstculos.
Inversin trmica: su relacin con el viento
El fenmeno inversin trmica (IT) ha sido extensamente desarrollado en Visin Rural (Junio
2011, VR N 87, pg 21). Trabajos realizados en USA (Brooks, FA, 1947; EPA, 1976) informan
incrementos en la deriva bajo condiciones de inversin, de 5 veces cuando los trabajos se
realizan con equipos terrestres (3 vs 15 m) y entre 7 - 8 cuando se utiliza avin (7 vs 50 m para
gotas de 150 micras; 16 vs 132 m para gotas de 100 micras). Una gota cae tanto por efecto de

la gravedad condicionada a su peso, como por el peso de la columna de aire que se encuentra
sobre ella, por eso bajo condiciones de inversin cae mucho ms lentamente, y ms an
aquellas de pequeo tamao.
Los factores predisponentes para la ocurrencia de IT los podemos dividir en geogrficos y
climticos. El agua como factor moderador de la temperatura hace que durante la maana el
aire prximo al suelo se caliente ms lentamente y por ende prolongue las condiciones de
inversin. Por ese motivo la IT es ms severa en campos bajo riego con pivot central, cultivos
bajo riego por inundacin como el arroz, lotes prximos a ros y arroyos, y aquellos con una
posicin baja dentro del relieve. Las noches despejadas permiten una mayor prdida por
irradiacin del suelo y por lo tanto intensifican la IT, como as tambin lo hacen los climas
continentales (en La Pampa la IT es ms severa que en la costa Bonaerense).

Dado que bajo IT las capas de aire se encuentran estratificadas de menor a mayor temperatura
a partir del suelo, para que ello persista se deben dar condiciones de muy poco viento por
perodos prolongados (Fotografa superior). Por ende, nunca realizar trabajos de
pulverizacin con poco viento o ausencia total de mismo. Otro peligro implcito de una baja
velocidad de viento es que en esas situaciones vara mucho la direccin, y por ende no resulta
posible establecer hacia dnde va la deriva. Dado que la velocidad promedio del viento vara
con la estacin del ao (mnimo en otoo y mximo en primavera), este factor con indicador de
IT toma distintos valores crticos, como promedio 4 km/h resultan indicativos de condiciones de
IT, para los meses ms ventosos (agosto y septiembre) entre 5-8 km/h, y para los menos
ventosos el valor crtico se reduce a 2 km/h.

La inversin trmica es un fenmeno continuo que ocurre todos los das, y que se inicia por la
tarde una hora antes de la puesta del sol, como promedio anual 18:00 2:30 horas; y finaliza
una hora despus de la salida del sol, como promedio anual 8: 00 1:30 horas. De este anlisis
se deduce que el fin de proceso es ms predecible que su comienzo, y por lo tanto es ms
riesgoso, por peligro de IT, trabajar hacia finales de la tarde que a primeras horas del da. Esto
no es un dato menor, ya que tanto en las primeras horas del da como en el crepsculo se dan
condiciones de alta humedad relativa ambiente, habitualmente recomendadas por su bajo
potencial de evaporativo. Es importante trabajar bajo condiciones de alta humedad, pero sin la
presencia de inversin trmica.
En la situacin inversa, cuando se registra un viento de intensidad mayor a 8 km/h y direccin
bien definida, resulta sencillo controlar la deriva, ya sea evitando pulverizar o bien hacerlo
cuando la direccin del viento es opuesta a zonas sensibles. Segn recomendaciones de FAO,
una condicin de viento ideal se ubica entre 7 y 10 km/h, no recomendndose trabajos con
herbicidas a ms de 10 km/h (porque sus daos resultan evidentes) ni trabajar con ms de 15
km/h, porque la Ley lo prohbe expresamente. Las estaciones meteorolgicas autnomas, en
cuanto al parmetro viento, registran en forma horaria valores de intensidad promedio, mximo
absoluto y direccin (en grados: 0=norte; 90=este, etc.), contando con transmisin remota a una
PC. Debe prestarse especial atencin a los valores mximos tanto a como a la direccin desde
donde sopla el viento, ya que un viento promedio de 11 km/h, si incluye mximos de 20 km/h
resulta ms peligroso que otro de 12 km/h con mximos de 15 km/h. En grandes
establecimientos resulta frecuente disponer de una estacin meteorolgica, y an as se
registran problemas de deriva por falta de seguimiento. Los daos a reas sensibles se
intensifican tanto en funcin de la superficie tratada, como por su proximidad a zonas crticas.

Zonas buffer y toxicologa: distancias


Considerando los distintos plaguicidas, como promedio de toxicidad para los 260 principios
activos inscriptos en Argentina, los insecticidas resultan entre 7 y 8 veces ms txicos que el
promedio de herbicidas y funguicidas. Considerando ahora los activos utilizados con mayor
frecuencia en agricultura extensiva, la toxicidad relativa se amplia mucho ms, 27:1. Podemos
decir entonces que el verdadero problema de contaminacin por deriva se registra con
insecticidas, rubro donde existe una amplia variedad de alternativas y resulta posible la eleccin
de aquello productos de menor toxicidad. Ms an hoy, con la incorporacin de reguladores de
crecimiento (IQ y CAM) y diamidas antralnicas, ambas banda verde.
Referencias bibliogrficas recientes, publicadas en forma conjunta por asesores de contratistas
de pulverizacin y representantes de los fabricantes de plaguicidas (Etiennot, A. & Piazza, A;
2010), aportan valiosa informacin al respecto de restricciones que deben establecerse en
cuanto a distancias de seguridad para pulverizaciones; discriminando tanto por sistema de
trabajo (terrestre y areo) como por clase toxicolgica del plaguicida (Cuadro 1).
Dichos autores siguieren no hacer tratamientos fitosanitarios a menos de 100 m de zonas
sensibles, y no establecen restricciones para aquellos trabajos realizados a ms de 1500 m.
Adems no sugieren hacer trabajos con avin a menos de 200 m de zonas protegidas, ni
tampoco establecen restricciones para trabajos con equipos terrestres a ms de 1000 m. Dentro
de los lmites restringidos, para las menores distancias sugieren seleccionar los plaguicidas de
menor toxicidad.

La interpretacin de la informacin contenida en dicho cuadro permite concluir que, tanto la


industria como los servicios de pulverizacin, ambos reconocen que deben establecerse zonas
de amortiguacin mnimas, entre 100 y 200 m; que los trabajos con avin implican riesgos
mayores que los realizados con equipos terrestres, y finalmente que la seleccin de alternativas
teraputicas deben realizarse en base a la toxicologa y en funcin de la distancia al rea a
proteger.
A modo de eplogo: la supervisin tcnica
Resulta importante la comparacin con la medicina humana. Hace poco tiempo recurr al
farmacutico para solicitarle me inyectara un analgsico por un intenso dolor de cintura. La
respuesta fue contundente: Ud. necesita la receta de un mdico y yo debo asentar la prctica
en un libro rubricado para garantizar las buenas prcticas y evitar incurrir en una mala praxis.
Yo me pregunto: si algo que slo afectara a mi persona tiene estrictas restricciones, donde la
venta y prescripcin del medicamento est sujeta a la intervencin de ms de un profesional
(mdico, farmacutico y enfermera), cmo puede ser que un plaguicida, con potencial efecto
nocivo sobre terceros y el ambiente, se venda y aplique sin control profesional?
Resulta imprescindible contar con el conocimiento profesional (tecnologas de procesos) tanto
como con el instrumental de medicin y los plaguicidas acordes a las situaciones dadas
(tecnologas de insumo), todo para garantizar riesgos mnimos al trabajar en la proximidad de
zonas crticas. El Instituto de Ingeniera Rural del INTA Castelar ha desarrollado, conjuntamente
con una empresa privada, una estacin meteorolgica mvil factible de instalar en los equipos
de pulverizacin terrestre. Este insumo resulta de mucha importancia si se piensa en capacitar a
un grupo de contratistas para trabajar en zonas prximas a centros urbanos, y a un profesional
que los asesore y controle en forma remota desde una PC de escritorio. Este profesional podra
ajustar la prescripcin de pulverizacin acorde vaya cambiando cada situacin particular, ya que
dispondra de la informacin meteorolgica y posicionamiento de cada equipo en tiempo real.
La Ley de Agroqumicos de cada provincia establece la obligacin de contar con un registro de
profesionales inscriptos como asesores de la ley, y el registro de al menos las empresas
contratistas de pulverizacin y sus equipos. Para los profesionales, los Colegios Profesionales
tienen la obligacin de organizar cursos anuales de capacitacin; y para las empresas de
servicios existe la obligacin de someter a sus equipos a una revisin tcnica peridica y, a sus
operarios a tomar cursos de capacitacin sobre tecnologa de pulverizacin y normas de
seguridad.

El presente trabajo constituye una sntesis prctica de tecnologa de procesos para mitigar
eventos de deriva de plaguicidas. No podemos garantizar que su instrumentacin elimine
totalmente el problema, pero si aseguramos que reducir los casos de evidente negligencia o
ignorancia. El estricto cumplimiento de la Ley de Agroqumicos es una condicin primordial para
cumplir el doble objetivo de resguardar la seguridad pblica y garantizar resultados de control
satisfactorios.

Pergamino (BA), 19 de mayo de 2013