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Energa Potencial Elctrica

Cuando hablamos de la energa potencial gravitatoria estudiamos que un cuerpo que se


encuentra a determinada altura de la superficie de la Tierra adquiere una determinada
cantidad de energa potencial provocada por la accin de la fuerza gravitatoria. De igual
forma, un cuerpo cargado que sufre la accin de unafuerza elctrica adquiere energa
potencial electrosttica.
La energa potencial elctrica que posee una carga puntual q1 en presencia de otra
carga puntual q2 que se encuentran separadas cierta distancia es

Ep=Kq1q2r
donde:

Ep es la energa potencial elctrica. En el S.I. se mide en Julios (J).

q1 y q2 son los valores de las dos cargas puntuales. En el S.I. se miden en


Culombios (C).

r es el valor de la distancia que las separa. En el S.I. se mide en metros (m).

K es la constante de la ley de Coulomb. Para el vaco su valor es aproximadamente


9109Nm2/C2 utilizando unidades en el S.I.

Date cuenta que la energa potencial elctrica es:

positiva si las cargas poseen el mismo signo y negativa si tienen signos distintos.

nula cuando la distancia de separacin es infinita.

Relacin entre el trabajo elctrico y la energa


potencial elctrica
Como ocurre con todas las fuerzas conservativas, existe una relacin entre el trabajo
elctrico y la energa potencial elctrica. En concreto, el trabajo que realiza una fuerza
elctrica para desplazar una carga desde un punto A hasta otro B puede expresarse de la
siguiente forma:

We(AB)=(EpB EpA) = EpA EpB


o lo que es lo mismo:

We=Ep

Fuerzas Externas contrarias a la Fuerza Elctrica


Como ya hablamos en el apartado de trabajo elctrico, este es el trabajo que realizan las
fuerzas elctricas y no debemos confundirlo con el trabajo que puede realizar una fuerza
externa en contra de las fuerzas elctricas para intentar aproximar dos cuerpos cargados con
el mismo signo (que apriori intentarn separarse) o alejar dos cuerpos cargados con distinto
signo (que apriori intentarn unirse). El trabajo que realiza dicha fuerza (W f) se relaciona con
el trabajo elctrico (We) y la energa potencial elctrica de la siguiente forma :

We=Wf=Ep
A continuacin, vamos a estudiar que esta relacin se cumple en los dos casos comentados
anteriormente.

Cargas con distinto signo


Imagina dos cargas fijas, una positiva y otra negativa. En principio, dado que se trata de
cargas con distinto signo en cada una de ellas aparecer una fuerza de atraccin hacia la otra.
Imagina nuevamente que una de ellas se encuentra en un punto A y que podemos cogerla con
la mano y situarla hasta un punto B ms alejado. Al hacer esto:

Si aplicas la definicinde trabajo, dado que el desplazamiento se produce en la


direccin y sentido de la fuerza externa, el trabajo que realiza esta fuerza (W f) ser
positivo (Wf>0).

Como el desplazamiento se produce en sentido contrario a la fuerza elctrica, el


trabajo elctrico ser negativo (We<0).

Si aplicas la definicin de energa potencial elctrica, podrs comprobar que la energa


en B es mayor que en A, por tanto (Ep>0).

En resumidas cuentas, el trabajo que realiza la fuerza externa al alejarlas, hace que las cargas
adquieran energa potencial. Si ahora la soltamos, la fuerza elctrica se encargar de
acercarlas realizando un trabajo que consumir parte o toda la energa potencial que poseen.

Cargas del mismo signo


Ahora, imagina dos cargas fijas del mismo signo (positiva o negativa). En principio, dado que
se trata de cargas con signos iguales en cada una de ellas aparecer una fuerza de repulsin
en contra de la otra. Imagina nuevamente que una de ellas se encuentra en un punto A y que
podemos cogerla con la mano y situarla hasta un punto B ms cercano. Al hacer esto, como
en el caso anterior:

Si aplicas la definicinde trabajo, dado que el desplazamiento se produce en la


direccin y sentido de la fuerza externa, el trabajo que realiza esta fuerza (W f) ser
positivo (Wf>0).

Como el desplazamiento se produce en sentido contrario a la fuerza elctrica, el


trabajo elctrico ser negativo (We<0).

Si aplicas la definicin de energa potencial elctrica, podrs comprobar que la energa


en B es mayor que en A, por tanto (Ep>0).

El trabajo que realiza la fuerza externa al acercarlas, hace que las cargas adquieran energa
potencial. Si ahora la soltamos, la fuerza elctrica se encargar de alejarlas realizando un
trabajo que consumir parte o toda la energa potencial que poseen.

Fjate que tal y como indicamos en la frmula inicial, cuando se aplica la fuerza externa, el
signo del trabajo delcampo elctrico es exactamente el contrario al del trabajo realizado por la
fuerza elctrica y al de la diferencia de energa potencial.

Diferencia de potencial - Descarga elctrica


Martes, 28 de Septiembre de 2010 |

Artculos tericos

Segn lo estudiado en artculos anteriores,


podemos recordar que entre dos cuerpos con distinta carga elctrica podamos
provocaruna descarga por tres sistemas diferentes. Estos son: por contacto, mediante un
conductor o por medio de un arco o chispa. En este artculo vamos a ampliar
los conceptos de circuito elctrico, descarga de un cuerpo y corriente elctrica.
En principio la propia palabra, descarga, hace entrever la existencia de un cuerpo que
contiene una carga en si mismo y que esta carga se transfiere a otro cuerpo distinto
debido a la propia descarga. Quiere esto decir que el hecho de poner en contacto un
cuerpo fuertemente cargado con uno que no tiene ninguna carga provocar la descarga
total del primero? Para salir de dudas le este artculo completo.
Sera incorrecto pensar que esto es as, es decir, que el cuerpo fuertemente cargado se
descargara completamente en el cuerpo con carga nula. Ms bin lo que ocurriria sera una
igualacin o nivelacin de cargas, cosa que veremos a continuacin. Podemos entonces
definir el concepto de "descarga elctrica": DESCARGA ELCTRICA ES EL EFECTO POR
EL QUE SE NIVELAN LOS POTENCIALES ELCTRICOS DE DOS CUERPOS CON
DIFERENTE CARGA.

Presta atencin a la expresin que hemos utilizado: "potencial elctrico". Se trata de un


nuevo concepto que deberemos estudiar y comprender a la perfeccin para poder continuar
nuestro estudio. Vamos a ello pus. En principio podemos afirmar que entre un cuerpo "N"
con carga negativa (-) y otro cuerpo "P" con carga positiva (+) puede producirse una
descarga porque entre ellos existe una diferencia de potencial elctrico. Sin la
existencia de esta diferencia de potencial, que de forma abreviada vamos a

escribir "d.d.p.", es

imposible

que

se

produzca

dicha

descarga

elctrica.

Supongamos que tenemos los dos cuerpos anteriores cargados elctricamente, "N" y "P", y
conectados por medio de un conductor que, recordemos, es uno de los tres sistemas por
los que dicha descarga puede producirse. La descarga se produce desde el cuerpo "N" (-),
con carga negativa por un exceso de electrones, hacia el cuerpo "P" (+), con carga
positiva por un defecto de electrones. Esta descarga se va a mantener hasta que la carga
elctrica en ambos cuerpos sea exactamente la misma. Para ver esto claramente vamos
a comparar nuestro circuito elctrico con un smil hidrulico. Observe atentamente
el dibujo de los dos depsitos, marcados como "N" y "P", conteniendo agua y
"conectados" por una tubera con una llave de paso que por el momento est cerrada.
Dichos depsitos representan a los cuerpos "N" y"P" cargados electricamente. La
tubera simboliza el conductor que los conecta.

Segn lo estudiado en artculos anteriores,


la energa potencial es "la capacidad de producir un trabajo" y "depende del nivel a que
se encuentre el cuerpo en cuestin en relacin con el punto donde ha de realizarse
dicho trabajo". Aplicando esto a nuestro smil hidralico podemos afirmar que entre el
contenido del depsito "N" y el "P"existe una diferencia de energia potencial puesto que
el agua del depsito"N" alcanza un nivel superior que el del"P". Lgicamente, en cuanto
abramos la llave de paso el agua empezar a circularpor el tubo y lo har desde el
depsito"N" hacia el "P", con lo que se establecer una corriente a travs de l. Dicha
corriente continuar hasta que los niveles de agua se hayan igualado en ambos
depsitos. Cuando esto ocurra los potenciales de "N" y de "P" tambin se habrn
igualado puesto que sus niveles sern idnticos.

Lo que representa en nuestro smil


hidrulico la diferencia de potencial (d.d.p.) de nuestro circuito elctrico esla diferencia de
niveles del agua de un depsito con respecto al otro, y esta d.d.p. ha sido la causa de
que pueda existir una corriente a travs del tubo. De esta manera podemosrepresentar casi a
la perfeccin la descarga de nuestros dos cuerpos cargados elctricamente. Dicha
descarga se produce porque entre ellos existe una diferencia de potencial elctrico que
provoca el movimiento de electrones desde el cuerpo "N" (-) con mayor potencial
negativo hacia el cuerpo "P" (+) con un defecto de electrones y por lo tanto con un
potencial mucho menor. Pero aunque el smil hidrulico es muy parecido al circuito elctrico
tenemos que decir que hay salvedades.
Efectivamente la comparacin no es perfecta. Existe una diferencia y es que en el smil
hidrulico la d.d.p. depende del nivel, o altura fsica, que alcance el agua mientras que en
nuestro circuito elctrico esa d.d.p. no depende del nivel a que se encuentre el cuerpo
cargado, sino mas bin de la cantidad de carga elctrica en cada uno de los cuerpos. De
ah que cuando hablamos de potencial elctrico, o de una diferencia de potencial entre dos
cuerpos cargados elctricamente, nos referimos a la mayor o menor posibilidad que tienen
dichos cuerpos de realizar un trabajo por medio de la energa elctrica acumulada en
ellos.

Como conclusin podemos afirmar que PARA QUE CIRCULE UNA CORRIENTE
ELCTRICA DE UN PUNTO A OTRO ES CONDICIN ABSOLUTAMENTE NECESARIA
QUE ENTRE DICHOS PUNTOS EXISTA UNA DIFERENCIA DE POTENCIAL (d.d.p.). Lo
hemos visto en nuestro smil hidrulico de dos depsitos con agua. Para que esta circule

es absolutamente necesario que exista un desnivel entre el agua de ambos depsitos, o lo


que es lo mismo,debe de existir entre ellos una diferencia de potencial.
Resumiendo: Cuando unimos con un conductor dos cuerpos entre los que existe una
diferencia de potencial electrico la electricidad circula desde el cuerpo que tiene mayor
potencial al que tiene un potencial menor. Este trnsito de electricidad, o lo que es lo mismo,
este movimiento de electrones a travs del hilo conductor, es lo que hemos quedado en
llamarCORRIENTE ELCTRICA. Repetimos de nuevo dada la importancia de la definicin:
"SE LLAMACORRIENTE ELCTRICA AL PASO DE LA ELECTRICIDAD A TRAVS DE UN
HILO CONDUCTOR QUE CONECTA DOS CUERPOS ENTRE LOS QUE EXISTE UNA
DIFERENCIA DE POTENCIAL".
Por ahora vamos a dejarlo aqu para no saturar demasiado nuestra mente con muchos
conceptos diferentes. Dejemos que el tiempo haga su trabajo y nuestro cerebro pueda asimilar
lo estudiado. En nuestro prximo artculo hablaremos, entre otras cosas, de lo que podemos
hacer para mantener la corriente de un circuito a travs del tiempo. Hasta entonces. Te
esperamos!.

Qu es la Intensidad de Corriente?
Si sabemos que la corriente elctrica es el flujo de carga entre dos puntos de un material
conductor, es lgico que nos podamos preguntar... y cmo de rpido se desplazan dichas
cargas?. Para responder a esta pregunta, la Fsica establece una nueva magnitud que
determina la rapidez con la que la carga fluye a travs de un conductor. Dicha magnitud
recibe el nombre de intensidad de corriente elctrica o simplemente intensidad de
corriente.
La intensidad de corriente (I) que circula por un conductor es la cantidad
de carga (q) que atraviesa cierta seccin de dicho conductor por unidad de tiempo (t).

I=qt

Unidad de Intensidad de Corriente


La intensidad de corriente en el S.I. es el amperio (A), en honor del fsico francs Andr-Marie
Ampre (1775-1836). De esta forma un amperio es la intensidad de corriente que se produce
cuando por la seccin de un conductor circula una carga de un culombio cada segundo.

1 amperio = 1 culombio1 segundo


Al igual que el culombio, el amperio se trata de una unidad muy grande, por lo que es comn
utilizarsubmltiplos de esta:

miliamperio. 1 mA = 110-3 A

microamperio. 1 A = 110-6 A

nanoamperio. 1 nA=110-9 A

Para medirla se utiliza un instrumento denominado ampermetro.