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2.

O Desenvolvimento Histrico da Neuropsicologia


2.1.
A Cincia do Crebro: Um Breve Histrico

Se algum quer estudar os fundamentos


cerebrais da atividade psicolgica, deve estar
preparado para estudar tanto o crebro quanto
o sistema de atividade, tanto profundamente
quanto o permitir a cincia contempornea.
(Luria, 1992 p.176)
O desenvolvimento da neuropsicologia acompanhou a evoluo do estudo
do crebro, partindo da busca pela compreenso sobre a relao entre o organismo
e os processos mentais, at o estgio atual, em que tenta compreender como o
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sistema

nervoso

modula

nossas

funes

cognitivas,

comportamentais,

motivacionais e emocionais (Cosenza, Fuentes e Malloy-Diniz, 2008). Em 1981,


Luria afirmou que uma gerao atrs a cincia se contentava plenamente em
efetuar uma analogia entre o crebro e uma srie de sistemas reativos, e em
canalizar todas as suas energias no sentido de representar o crebro como um
grupo de esquemas elementares que incorporavam estmulos provenientes do
mundo exterior e as respostas geradas face a esses estmulos. Esta analogia do
crebro com uma srie de dispositivos que respondiam passivamente, e cujo
funcionamento era inteiramente determinado pela experincia pregressa, era
encarada como adequada explicao cientfica da atividade cerebral (Luria,
1981). Atravs do breve percurso histrico presente neste trabalho, ser possvel
compreender como a situao alterou-se radicalmente nas dcadas subsequentes.
A busca de teorias convincentes e evidncias para hipteses sobre as
funes do crebro foi um grande desafio para os cientistas (Lambert e Kinsley,
2006) e para todos os que questionavam a influncia do crebro no nosso
comportamento1, nas nossas emoes e nos nossos pensamentos (Lambert e
Kinsley, 2006). Atualmente, fato notrio ser o crebro humano o rgo do
pensamento (Canguilhem, 1990), porm, nem sempre o crebro foi reconhecido

Comportamento: Qualquer ao ou resposta observvel.

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como a morada da mente2. Na Antiguidade muitos povos eram adeptos da
hiptese cardaca, como chamada a crena de que a mente est associada ao
corao. Os egpcios, por exemplo, acreditavam que o corao era o local onde
habitava a alma; eles embalsamavam cuidadosamente o corao dos mortos,
enquanto, simplesmente, jogavam o crebro fora (Gazzaniga e Heatherton, 2005).
Os antigos povos da ndia e da China tinham concepes errneas semelhantes
(Gazzaniga e Heatherton, 2005). Para Aristteles (384-322 a.C.), o corao
tambm era a base da mente, enquanto que o crebro seria uma espcie de
radiador, com a funo de resfriar a temperatura sangunea (Cosenza, Fuentes &
Malloy-Diniz, 2008).
No sculo IV a.C., o mdico grego Hipcrates (460-370 a. C.), conhecido
hoje como o pai da medicina, descreveu o crebro como a localizao da mente

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(Gazzaniga & Heatherton, 2005). No tratado Da doena sagrada, Hipcrates


provou que o crebro a sede das sensaes, o rgo dos movimentos e dos juzos
(Canguilhem, 1990). Naquela poca, Hipcrates chegou a afirmar: Algumas
pessoas dizem que o corao o rgo com o qual ns pensamos, e que ele sente
dor e ansiedade. Mas no assim. Os homens deveriam saber que o crebro a
origem de nossos prazeres, alegrias, riso e lgrimas. Por meio dele, em especial,
ns pensamos, enxergamos, ouvimos e distinguimos o feio do belo, o ruim do
bom, o agradvel do desagradvel (citado por Gazzaniga & Heatherton, 2005, p.
121).
Ao procurar a confirmao da tese hipocrtica, o mdico romano Galeno
(130-200 d.C.), o maior dos primeiros anatomistas, praticou experincias muito
engenhosas no sistema nervoso e no crebro (Canguilhem, 1990). Ele props uma
das primeiras teorias do funcionamento cerebral, postulando que espritos animais
habitavam a mente. Esses espritos foram transformados a partir de espritos vitais
do corao localizados na rete mirabile (rede miraculosa) do crebro, uma rede de
artrias que envolve a hipfise (Lambert e Kinsley, 2006). Segundo Galeno, esses
espritos animais eram armazenados nos ventrculos cerebrais e, quando
necessrio, podiam realizar feitos impressionantes, como mover msculos ou
transmitir informaes sensoriais do corpo para o crebro (Lambert e Kinsley,
2

A mente humana conceituada como um sistema complexo de processos em interao que gera,
codifica, transforma e manipula informaes de diversos tipos (Flavell, Miller e Miller, 1999).

18

2006). Galeno pensava que o tecido cerebral dos ventrculos estava envolvido em
nossas funes mentais superiores3, ou seja, que a massa cerebral era responsvel
pelas atividades da mente (Mder, 1996).
Uma viso um pouco diferente da doutrina ventricular foi oferecida pelo
filsofo francs Ren Descartes (1596-1650). Para compreender o crebro,
Descartes no se baseou unicamente em dissecaes cerebrais, ele escolheu a
lgica como principal meio para entender como o crebro desencadeia o
comportamento (Lambert e Kinsley, 2006). Dessa forma, Descartes desenvolveu a
primeira teoria influente de que a mente e o corpo so separados, porm
interligados (Gazzaniga e Heatherton, 2005). O corpo, segundo ele, no era nada
alm de uma mquina orgnica, governada pelo reflexo, que Descartes definia
como uma unidade de ao mecnica, previsvel, determinstica (Gazzaniga e

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Heatherton, 2005). Nesse sentido, o crebro seria importante para o trabalho


mecnico, j a atividade mental dependeria da alma (Nitrini, 2003). A posio
filosfica adotada sobre a questo mente-corpo, sugerindo que a mente e o
corpo/crebro so separados, foi chamada de dualismo cartesiano. E sua teoria de
que a mente e o crebro interagem na glndula pineal tornou-se conhecida como
interacionismo. Contudo, as ideias de Descartes no foram bem recebidas pelos
cientistas e mdicos mais perspicazes da poca. Evidncias de seres humanos que
pareciam ter mentes perfeitamente saudveis, mas que tinham leses na glndula
pineal, colocou a validade de sua teoria em dvida (Lambert e Kinsley, 2006).
No sculo XVII, estava praticamente estabelecido que o crebro
controlava as funes do corpo, e, a partir disto, surgiu a ideia de relacionar
estruturas e funes cerebrais, ou seja, de descobrir se determinadas reas do
crebro tinham funes especficas (localizao de funes). Na mesma poca em
que as explicaes mecanicistas de Descartes para os fenmenos naturais estavam
suscitando amplos debates, o mdico ingls Thomas Willis (1621-1675) escreveu
um dos livros mais importantes da histria das cincias do crebro, o Cerebri
anatomie (Anatomia cerebral), em 1664 (Lambert e Kinsley, 2006). Por meio de
dissecaes e observaes perspicazes, comeou a descobrir as verdadeiras
funes de algumas estruturas do crebro (Lambert e Kinsley, 2006). Ele sugeriu

Funes mentais superiores: Conjunto de movimentos que envolvem as aes dos indivduos
(Luria, 1981). Este termo ser mais bem explicado no Captulo 2.

19

que os hemisfrios cerebrais estariam envolvidos em funes superiores, que o


corpo estriado estaria envolvido no movimento e que o tronco enceflico inferior
estaria envolvido em funes fisiolgicas bsicas, como a respirao. Alm disso,
sugeriu que a imaginao estaria associada ao corpo caloso (Cosenza, Fluentes e
Malloy-Diniz, 2008).
O trabalho de Willis influenciou muito o processo de transferncia das
funes mentais dos ventrculos para o crtex cerebral4. Ele elevou as cincias
cerebrais a um plano superior, durante a segunda metade do sculo XVII. Seu
interesse tanto pela neuroanatomia como pelas doenas mentais estabeleceu seu
legado como um verdadeiro pioneiro no campo da neurocincia clnica (Lambert e
Kinsley, 2006). Nesse contexto, as duas correntes tericas ventricular e tecidual
ainda conviveram lado a lado por algum tempo (at o final do sculo XVIII), e

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s o desenvolvimento da cincia moderna veio comprovar o acerto da segunda


(Cosenza, Fluentes e Malloy-Diniz, 2008).
Alm de Willis, outros cientistas e mdicos forneceram evidncias
convincentes de que determinadas reas do crebro estavam envolvidas com
funes especficas (Lambert e Kinsley, 2006). Um exemplo foi Franz-Joseph
Gall (1758-1828), que devotou sua energia a descobrir onde funes mais
especficas certas caractersticas da personalidade alojavam-se no crebro
(Lambert e Kinsley, 2006). No comeo do sculo XIX, Gall afirmou com
confiana que faculdades humanas estavam sediadas em reas cerebrais
particulares e estritamente localizadas (Luria, 1981). De acordo com ele, se essas
reas fossem especialmente desenvolvidas, isto levaria formao de
proeminncias nas partes correspondentes do crnio, e a observao de tais
proeminncias poderia, consequentemente, ser utilizada para determinar
diferenas individuais nas faculdades humanas (Luria, 1981).
Em 1810, Gall publicou sua Anatomia e fisiologia do sistema nervoso em
geral e do crebro em especial. Foi naquele momento que surgiu, efetivamente,
a cincia do crebro (Canguilhem, 1990). Gall estabeleceu relaes, ou
correlaes, entre estruturas corticais e a intensidade das vrias faculdades. Como
acreditava que as variaes no crtex cerebral eram representadas por variaes
4. Crtex cerebral: Parte do crebro de evoluo mais recente, que envolve o mesencfalo;
tambm associado a funes cognitivas complexas (Lambert e Kinsley, 2005).

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no crnio, criou um protocolo para apalpar os crnios de muitos indivduos para


estabelecer relaes entre as protuberncias craniais e certas caractersticas da
personalidade (Lambert e Kinsley, 2006). Seu discpulo Johann Spurzheim (17761832) foi quem popularizou o termo frenologia, associado teoria da localizao
cerebral de Gall. Nesse sentido, os mapas frenolgicos de Gall eram tentativas de
projetar sobre o crebro, sem muita base factual, a psicologia das faculdades em
voga naquele tempo (Luria, 1981).
Por

outro

lado,

Marie-Jean-Pierre

Flourens

(1794-1867),

um

experimentalista francs da poca, foi um dos vrios cientistas determinados a


provar que Gall no tinha razo. Ele usou tcnicas de experimentao com
animais para determinar a importncia de vrias reas corticais, em diferentes
animais (Lambert e Kinsley, 2006). Flourens fez experincias com crebros de

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aves e acreditou haver demonstrado conclusivamente que atividades como a


marcha e o voo no eram dependentes de nenhuma regio especfica do crebro.
Segundo ele, o crebro funcionava como um todo e era impossvel prever os
efeitos especficos de qualquer forma de leso (Rosenfield, 1994). Dessa forma,
desenvolveu uma teoria de que todas as partes do crtex contribuam igualmente
para

todas

as

capacidades

mentais,

um

conceito

conhecido

como

equipotencialidade (Gazzaniga e Heatherton, 2005). Diante desta constatao


oposta ao localizacionismo, a neurologia do sculo XIX foi dominada por duas
teorias: a localizacionista (localizao de funes mentais especficas em reas
circunscritas do crebro) e a holista (cada funo mental tem o crebro, como um
todo, por substrato). Ambas sero descritas com mais detalhes adiante, neste
trabalho.
Em 1861, o jovem anatomista francs Paul Broca (1824-1880) teve a
oportunidade de descrever o crebro de um paciente, que, por muitos anos, tinha
estado internado na Salptrire com um distrbio acentuado de fala motora
(expressiva), e mostrou que o tero posterior do giro frontal inferior estava
destrudo no crebro desse paciente (Luria, 1981). Ao demonstrar que a leso de
uma regio especfica do lado esquerdo do crtex cerebral causava graves
problemas de linguagem, como a incapacidade de falar fluentemente, Broca
localizou pela primeira vez uma funo mental complexa em uma poro
particular do crtex (Luria, 1981), o que fortaleceu a teoria localizacionista.

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Em meados do sculo XIX, quando os pesquisadores comearam a


entender que vrias estruturas do crebro estavam relacionadas com funes
especficas, tambm crescia o interesse na forma dessas estruturas cerebrais
(Lambert e Kinsley, 2006). Sendo assim, a natureza das unidades individuais, ou
neurnios, passou a ser identificada e descrita. Um exemplo foi o mdico italiano
Camillo Golgi (1843-1926), que tentou impregnar clulas nervosas com um
corante de prata, para que pudesse visualizar a estrutura do neurnio. Aps
imergir o tecido em nitrato de prata por um dia ou mais, ele lavava com uma srie
de solues de lcool e leo, fazendo com que esse processo produzisse uma
imagem do neurnio (Lambert e Kinsley, 2006). Em 1870, esse processo passou a
ser conhecido como a colorao de Golgi, um mtodo de preparao de tecidos
que permite o exame de neurnios isolados (Gazzaniga e Heatherton, 2005). A
partir disso, Golgi desenvolveu uma das primeiras teorias sobre a natureza do
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sistema nervoso, a teoria do retculo neural, na qual sugeriu que o sistema


nervoso era formado por extenses contnuas de clulas nervosas (Lambert e
Kinsley, 2006).
Entretanto, a teoria do retculo neural de Golgi logo foi desafiada por um
histologista espanhol chamado Santiago Ramn y Cajal (1852-1934). Ao utilizar a
colorao de Golgi para mapear a anatomia microscpica de diferentes regies do
crebro, Cajal afirmou, corretamente, que o sistema nervoso composto por
clulas distintas (Gazzaniga e Heatherton, 2005). As ilustraes de Cajal
mostraram que o crebro no era uma rede contnua, mas sim um conjunto de
unidades celulares discretas e, como no havia encontrado evidncias da teoria do
retculo neural em suas observaes das clulas nervosas, sugeriu que os
neurnios eram estruturas independentes. Sendo assim, desenvolveu a teoria da
doutrina neuronal, em que afirmou que unidades separadas, ou neurnios, ao
contrrio de unidades contnuas, formam o sistema nervoso (Lambert e Kinsley,
2006). A importncia de seu trabalho foi reconhecida em 1906, quando ele
recebeu o prmio Nobel de Fisiologia ou Medicina, um prmio que dividiu com
Camillo Golgi (Lambert e Kinsley, 2006).
No incio do sculo XX, a arquitetura do neurnio individual estava
estabelecida, porm, restavam muitas incertezas sobre as interconexes dos
neurnios. Com o passar dos anos, a neurologia fez muitas outras descobertas que

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contriburam para a neuropsicologia. No entanto, este trabalho visa focar a relao


e as contribuies da psicologia para o nascimento e a prtica da neuropsicologia.

2.2
O Fracasso do Localizacionismo
No final do sculo XIX, muitos neurologistas haviam concludo que o
crebro consistia num conjunto de regies funcionais altamente especializadas,
que controlavam, por exemplo, a fala, os movimentos e a viso (Rosenfield,
1994). Como j mencionado, o trabalho inicial de Willis, em 1664 (Lambert e
Kinsley, 2006), com crebros de animais, sugeriu que os hemisfrios cerebrais
estariam envolvidos em funes superiores, que o corpo estriado estaria envolvido
no movimento e que o tronco enceflico inferior estaria envolvido em funes

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fisiolgicas bsicas, como a respirao. Enquanto Willis (Lambert e Kinsley,


2006) havia apresentado a existncia da localizao de funes mais gerais, Broca
(Gazzaniga e Heatherton, 2005) descobriu que uma rea do lobo frontal esquerdo
estaria envolvida na produo da fala. Suas observaes foram recebidas com
entusiasmo e, nos anos seguintes, ele encontrou mais casos que confirmaram a
existncia do centro da linguagem. Broca (Lambert e Kinsley, 2006) estava
intrigado pelo fato de a leso, em todos esses casos, ser no hemisfrio esquerdo, e
props que o centro da linguagem se localizava nele, sugerindo a dominncia
cerebral desse hemisfrio nas habilidades lingusticas. Diante disso, ele foi o
primeiro a convencer o mundo mdico de que a funo cerebral era localizada
(Rosenfield, 1994), e a frenologia teve sua importncia nesse processo:

No se pode subestimar a importncia da frenologia sobre a psicopatologia,


porque, seno, seria impossvel entender que as primeiras localizaes cerebrais
das funes intelectuais tenham estado ligadas aos problemas da fala e da
memria das palavras. Em matria de afasia, Broca e Charcot confirmaram a
descoberta de Bouillaud, aluno de Gall, ou seja, a localizao da funo da
linguagem nos lbulos anteriores do crebro.
(Canguilhem, 1990 p.2)

Uma simples dcada foi suficiente para revelar a produtividade suscitada


pela descoberta de Broca (Luria, 1981). Em 1873, o psiquiatra alemo Carl
Wernicke (1848-1905) publicou descries de casos em que a leso do tero
posterior do giro temporal superior esquerdo resultava na perda da capacidade de

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entendimento da fala audvel (Luria, 1992). Ele afirmou ento ter encontrado o
centro de imagens sensoriais das palavras ou o centro do entendimento da fala
(Luria, 1981), chamada desde ento de rea de Wernicke. Dessa forma, enquanto
a regio do lado esquerdo do crebro rea de Broca era responsvel, de algum
modo, por traduzir a linguagem formulada no crebro para os movimentos
mecnicos das cordas vocais, da lngua e da boca (Rosenfield, 1994), a rea de
Wernicke continha as representaes auditivas da palavra, ou seja, os registros
de cada palavra isolada (Rosenfield, 1994).
Segundo Luria (1992), a descoberta de que uma forma complexa de
atividade mental pode ser vista como funo de uma rea localizada do crebro
causou um entusiasmo nunca antes visto nas cincias neurolgicas. Os
neurologistas comearam, vigorosamente, a acumular fatos para mostrar que

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outros processos mentais complexos tambm eram o resultado no do


funcionamento do crebro como um todo, mas sim de reas locais individuais de
seu crtex (Luria, 1981). Em pouco tempo foram encontrados muitos outros
centros de funes intelectuais, incluindo um centro de conceitos, na regio
parietal inferior esquerda, e um centro da escrita na parte posterior do giro
frontal mdio esquerdo (Luria, 1981, 1992). Ainda no sculo XIX, a neurocincia
deparou-se com um caso marcante, onde um paciente, chamado Phineas Gage,
teve alteraes comportamentais decorrentes de leso frontal (Damsio, 1996). O
caso de Gage tornou evidente uma ligao entre uma leso cerebral especfica e
uma limitao da racionalidade.
De acordo com Luria (1992), nos anos de 1880 os neurologistas e
psiquiatras eram capazes de organizar mapas funcionais do crtex cerebral.
Achavam que haviam resolvido o problema da relao entre a estrutura cerebral e
a atividade mental. No entanto, alguns cientistas reprovaram esse tipo de teoria.
Proeminente entre eles era o neurologista ingls John Hughlings-Jackson (18351911). As ideias de Jackson (Luria, 1992) vinham de observaes que pareciam
desafiar a teoria da localizao proposta por Broca. Em estudos de distrbios
motores e da fala, ele notou que leses de uma rea em particular nunca
causavam uma perda completa da funo. Dessa forma, ocorria um paradoxo:
algumas vezes o paciente se movia ou falava de maneira que, sob o prisma da
localizao estrita, seria impossvel (Luria, 1992). Luria (1992) d o seguinte

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exemplo: o paciente poderia ser instrudo: Diga a palavra no, e no conseguir


faz-lo. Mas um pouco depois, na mesma entrevista, o paciente poder, em
resposta a um pedido diferente, dizer: No doutor, no posso fazer isso.
Hughlings-Jackson (Luria, 1992) resolvia paradoxos desse tipo, em que
no ao mesmo tempo possvel e impossvel, sugerindo que todas as funes
psicolgicas tm uma complexa organizao vertical. Ele levantou a hiptese
de que a organizao cerebral dos processos mentais complexos deve ser
abordada do ponto de vista do nvel da construo de tais processos, em vez de
ser considerada do ponto de vista de sua localizao em reas particulares do
crebro (Luria, 1981). Sendo assim, cada funo tem uma representao num
nvel inferior da medula espinhal ou no tronco cerebral; est representada num
nvel mdio ou motossensorial do crtex; e tem finalmente uma representao

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num nvel superior, presumivelmente nos lobos frontais (Luria, 1992).


Conforme foi exposto at o momento, h inmeras razes para se
questionar a doutrina da localizao. Segundo Rosenfield (1994), um dos erros
mais cabais da doutrina da localizao das funes a impossibilidade de
reconhecer que a atividade cerebral s tem sentido em determinados contextos
ambientais. Vale lembrar que, j em 1981, Luria afirmou que as tentativas dos
localizacionistas estreitos tentativa de localizar processos psicolgicos
complexos diretamente em leses circunscritas do crebro resultaram em uma
nova srie de mapas hipotticos da localizao das funes no crtex cerebral,
no

baseados,

de

maneira

alguma,

em

qualquer

anlise

psicolgica

pormenorizada dos sintomas observados. Diante disso:

A neurologia moderna talvez tenha sido construda sobre pressupostos


incorretos acerca de como funciona o crebro [...] possvel que a doutrina da
localizao das funes seja enganosa [...]
(Rosenfield, 1994 p.5)

Diante

disso,

vale

ressaltar

algumas

tentativas

frustradas

do

localizacionismo. Uma delas foi do mdico francs Jean-Martin Charcot (18251893), que tambm se interessou pela localizao cerebral e tentou ajudar Broca
em suas pesquisas, enviando-lhe algumas pacientes com habilidades lingusticas
comprometidas (Lambert e Kinsley, 2006). Todavia, ele observou que alguns

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pacientes tinham algo parecido com um problema comportamental, mas no


apresentavam patologias cerebrais (Lambert e Kinsley, 2006). Por exemplo, o
paciente poderia estar afsico5, mas no se encontrar nenhuma leso no lobo
frontal, na necropsia. A partir disso, ele se concentrou nos casos em que os
pacientes apresentavam sintomas significativos, mas em que no se podiam
identificar patologias concomitantes.
Outro exemplo do psiclogo americano Karl Lashley (1890-1958), pai
da psicologia fisiolgica, que, ao tentar localizar o trao da memria, acabou por
defender a ideia de que as funes superiores s poderiam resultar do
funcionamento do crebro como um todo. Ele treinou ratos para percorrerem
labirintos e, depois, removeu sistematicamente partes de seus crebros, na
tentativa de determinar a localizao de suas memrias referentes ao trajeto no

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labirinto (Gazzaniga e Heatherton, 2005). Em algumas de suas observaes, um


rato, treinado para seguir um padro de movimento, modificou radicalmente a
estrutura de seus movimentos aps remoo do cerebelo ou aps a diviso da sua
medula espinhal (Luria, 1981). Embora incapaz de reproduzir os movimentos
aprendidos por meio do treinamento, o rato foi capaz de atingir a sua meta
mediante a utilizao de todos os meios ao seu dispor, de modo que a tarefa
motora original era completada pelo alcance do resultado requerido (Luria, 1981).
A partir de seus estudos, Lashley (Ledoux, 2001) concluiu que as
funes superiores de memria e aprendizado dependem da organizao dinmica
do crebro como um todo, ou seja, no so mediadas por nenhum sistema neural
especfico, mas sim distribudas por todo o crebro. Ao considerar o crebro um
organizador ativo e dinmico do comportamento (Sternberg, 2008), Lashley
(Gazzaniga e Heatherton, 2005) ento props uma lei da ao de massa, que diz
que o crtex basicamente indiferenciado e participa igualmente de todo o
pensamento.
Goldstein (Luria, 1981) tambm foi um dos investigadores que exprimiu
dvidas vlidas sobre a aplicabilidade do princpio de localizao estreita aos
mecanismos cerebrais de formas complexas de atividade mental. Goldstein (Luria,
1981) considerou que defeitos intelectuais que surgem em leses cerebrais locais
podem ser encarados como a desintegrao de arranjos abstratos ou de
5

Afasia: perda da capacidade e das habilidades de linguagem falada e escrita.

26

comportamento abstrato. Segundo Goldstein (Luria, 1981), um distrbio de


comportamento abstrato pode surgir em pacientes portadores de leses em partes
bastante diversas do crebro, de forma que a sua abordagem era uma verificao
do resultado geral de um complexo processo patolgico, em vez de ser uma
verdadeira anlise de sua estrutura. Sobre este problema de localizao, Luria
(1981) afirma:

O exame das estruturas de sistemas funcionais em geral, e das funes


psicolgicas superiores em particular, levou-nos a uma viso completamente
nova das idias6 clssicas de localizao da funo mental no crtex humano.
Enquanto funes elementares de um tecido podem, por definio, ter uma
localizao precisa em agrupamentos celulares particulares, no se coloca,
evidentemente, o problema da localizao de sistemas funcionais complexos
em reas limitadas do crebro ou de seu crtex
(p.15)

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Diante da afirmao de Luria (1981) acima, fica clara a sua posio de


que as funes mentais, como sistemas funcionais complexos, no podem ser
localizadas em zonas estreitas do crtex ou em agrupamentos celulares isolados,
mas devem ser organizadas em sistemas de zonas funcionando em concerto,
desempenhando cada uma dessas zonas o seu papel em um sistema funcional
complexo, podendo cada um desses territrios estar localizado em reas do
crebro completamente diferentes e frequentemente distantes uma da outra. Isso
significa, na prtica, que o sistema funcional como um todo pode ser perturbado
por uma leso de um nmero muito grande de zonas, e tambm que ele pode ser
perturbado diferentemente em leses situadas em diferentes locais. Para melhor
entendimento, o conceito de funo e a teoria dos sistemas funcionais
desenvolvidos por Luria (1981) sero abordados no Captulo 2 deste trabalho.

Nas citaes diretas e ttulos de obras (livros/artigos), a ortografia antiga ser mantida, por
fidelidade obra citada.

27

2.3.
Contribuies da Psicologia Cognitiva
A psicologia a cincia do homem por
inteiro e no a cincia do crebro: este um
erro psicolgico que fez muito mal durante
muito tempo.
(Canguilhem, 1990 p. 3)
Em meados de 1800, acreditava-se que, embora os fenmenos
psicolgicos pudessem ser descritos e discutidos, eles no podiam ser estudados
experimentalmente isto , eles no podiam ser medidos ou sistematicamente
manipulados em laboratrios (Gazzaniga e Heatherton, 2005). At cerca de 1880,
a psicologia era apenas um ramo da filosofia (Luria, 1992), ou seja, jamais havia
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sido considerada uma disciplina acadmica independente. A psicologia cientfica


surgiu quase simultaneamente nos Estados Unidos, na Inglaterra, na Alemanha e
na Rssia. De acordo com Luria (1992), ainda que os compndios deem a
Wilhelm Wundt (1832-1920) o crdito pela fundao do primeiro laboratrio
experimental, em Leipzig, 1879, essa nova abordagem ao estudo da mente no era
privilgio de qualquer indivduo ou pas. Quase mesma poca, William James
(1842-1910), por exemplo, encorajava seus estudantes a realizarem experimentos,
em Harvard.
A formao de Wilhelm Wundt perpassava pela filosofia, fisiologia e pela
medicina, e foi ele o precursor da primeira escola de psicologia, chamada de
estruturalismo (Gazzaniga e Heatherton, 2005). O estruturalismo pode ser
definido como a primeira grande escola de pensamento da psicologia, a qual
buscava entender a estrutura (a configurao de elementos) da mente e suas
percepes, analisando-as em seus componentes constitutivos (Sternberg, 2008).
Nesse sentido, os estruturalistas analisariam a percepo de uma flor, por
exemplo, em termos de cores, formas geomtricas, relaes de tamanho que a
constituem, e assim por diante (Sternberg, 2008). Para estudar a mente, Wundt
(Gazzaniga e Heatherton, 2005) desenvolveu um mtodo chamado de
introspeco, ou seja, um exame sistemtico das experincias mentais subjetivas,
que requeria que a pessoa inspecionasse e relatasse o contedo de seus
pensamentos, tal como descrever a tonalidade azul do cu.

28

A espcie de relato introspectivo que Wundt buscava em seu laboratrio


tratava principalmente dos julgamentos conscientes do sujeito acerca do tamanho,
da intensidade e da durao de vrios estmulos fsicos (Schultz e Schultz, 1998).
Em seus estudos, Wundt (Gazzaniga e Heatherton, 2005) pedia que as pessoas
comparassem suas experincias subjetivas ao contemplar uma srie de objetos,
dizendo, por exemplo, qual deles achavam mais agradvel. A introspeco, ou
percepo interior, praticada no laboratrio de Wundt (Schultz e Schultz, 1998),
seguia condies experimentais estritas, tais como: (1) o observador devia ser
capaz de determinar quando o processo podia ser introduzido; (2) ele devia estar
num estado de prontido ou de ateno concentrada; (3) devia ser possvel repetir
a observao vrias vezes; (4) as condies experimentais deviam ser passveis de
variao em termos da manipulao controlada dos estmulos. Sendo assim,
Wundt tomava como mecanismo bsico da mente a associao de ideias que
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surgem do ambiente na forma de sensaes elementares.


O problema da psicologia, segundo Wundt (Schultz e Schultz, 1998), era
trplice: (1) analisar os processos conscientes at chegar aos seus elementos
bsicos; (2) descobrir como esses elementos so sintetizados ou organizados; e (3)
determinar as leis de conexo que governam a sua organizao. De acordo com
Luria (1992), a inovao de Wundt foi ter declarado que poderia verificar essas
teorias, baseado em observaes controladas levadas a termo em experimentos de
laboratrio cuidadosamente programados. Todavia, Wundt reconheceu que o
mtodo experimental tinha seus limites, e decidiu confrontar seus oponentes
fazendo uma distino entre funes psicolgicas elementares e superiores. Dessa
forma, a psicologia experimental seria a conduta correta para o estudo dos
fenmenos psicolgicos elementares, ao passo que as funes superiores no
poderiam ser estudadas experimentalmente.
Conforme j descrito, a ideia bsica do estruturalismo a de que a
experincia consciente pode ser separada em seus componentes ou elementos
subjacentes (Gazzaniga e Heatherton, 2005). Exatamente como, quando
conhecemos os ingredientes e a receita, podemos fazer um bolo, os estruturalistas
acreditavam que o entendimento dos elementos bsicos da conscincia
proporcionaria a base cientfica para o entendimento da mente. Entretanto, s a
pessoa que tem a experincia consciente que pode observ-la, razo pela qual o

29

mtodo deve envolver a introspeco o exame do prprio estado mental (Schultz


e Schultz, 1998). Sendo assim, cada pessoa traz para a introspeco um sistema
perceptivo nico, e difcil determinar se os sujeitos esto utilizando os critrios
de maneira semelhante; por isso, a introspeco foi amplamente abandonada pela
psicologia (Gazzaniga e Heatherton, 2005).
Vale ressaltar que Wundt (Sternberg, 2008) teve muitos seguidores, e um
deles foi o estudante americano Edward Titchener (1867-1927), que ajudou a
trazer o estruturalismo para os Estados Unidos. Para Titchener (Schultz e Schultz,
1998), a psicologia apresentava trs problemas ou finalidades: (1) reduzir os
processos conscientes aos seus componentes mais simples ou mais bsicos; (2)
determinar as leis mediante as quais esses elementos se associam; e (3) conectar
esses elementos s suas condies fisiolgicas. Dentre esses trs aspectos, ele

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dedicou-se ao primeiro problema, ou seja, a descoberta dos elementos da


conscincia. Sendo assim, Titchener, segundo Schultz e Schultz (1998), props
trs estados elementares de conscincia: sensaes, imagens e estados afetivos. As
sensaes so os elementos bsicos da percepo, e ocorrem nos sons, nas vises,
nos cheiros e em outras experincias evocadas por objetos fsicos do ambiente. As
imagens so elementos de ideias, e esto no processo que retrata ou reflete
experincias no concretamente presentes no momento, como a lembrana de uma
experincia passada. J os estados afetivos (afetos ou sentimentos) so elementos
da emoo, estando presentes em experincias como o amor, o dio ou a tristeza.
Um dos principais crticos do estruturalismo foi William James (18421910), um brilhante acadmico fascinado pela natureza da experincia consciente.
James (Gazzaniga e Heatherton, 2005) criticou o fracasso do estruturalismo em
capturar os aspectos importantes da experincia mental. Ele acreditava que a
mente no podia ser separada em seus elementos. Por exemplo, ele observou que
a mente consistia em uma srie contnua de pensamentos que esto sempre
mudando. Considerado um dos maiores pioneiros da psicologia moderna, James
argumentou em seu livro Principles of Psychology (1890/1970) que a psicologia,
embora prestando ateno ao crebro, podia avanar sozinha, investigando as
funes mentais atravs de uma combinao que se mostre mais frutuosa entre a
introspeco, a experimentao e psicofsica (Edelman, 1992).

30

James (Gazzaniga e Heatherton, 2005) acreditava que os psiclogos


deveriam examinar as funes realizadas pela mente. Sua abordagem psicologia,
que se tornou conhecida como funcionalismo, preocupava-se mais com o modo
pelo qual a mente opera, do que com o que a mente contm. Desse modo, o
funcionalismo sugeria que os psiclogos deveriam concentrar-se nos processos de
pensamento, em lugar de concentrar-se em seus contedos (Sternberg, 2008).
Nesse sentido, o objeto de estudo ideal dos funcionalistas era formado por mente e
comportamento, ou seja, como funcionam, se relacionam e favorecem a adaptao
do indivduo ao meio (Andrade e Santos, 2004). Em outras palavras, o
funcionalismo busca entender o que as pessoas fazem e por que fazem (Sternberg,
2008). Essas perguntas estavam em contraste com a do estruturalismo, que havia
perguntado quais eram os contedos/as estruturas elementares da mente humana.

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Os funcionalistas sustentavam que a chave para o entendimento da mente


humana e dos comportamentos era estudar os processos de como e por que a
mente funciona da maneira que funciona. Como eles acreditavam no uso de
quaisquer mtodos que melhor respondessem s perguntas de um dado
pesquisador, parece natural que o funcionalismo tenha levado ao pragmatismo
(Sternberg, 2008). Eles estavam interessados no apenas em saber o que as
pessoas fazem, como tambm queriam saber o que podemos fazer com o nosso
conhecimento sobre o que as pessoas fazem. Por exemplo, eles acreditavam na
importncia da psicologia da aprendizagem e da memria, porque poderia ajudar a
melhorar o desempenho das crianas na escola.
Ainda no incio do sculo XX, o fisiologista russo Ivan Pavlov (18491936) deu ao campo da psicologia experimental, que estava buscando uma
abordagem emprica para o entendimento dos eventos mentais, uma nova
esperana de se tornar uma cincia respeitvel (Lambert e Kinsley, 2006).
Pavlov estudava uma forma bsica de aprendizagem associativa, comeando com
a observao de que os cachorros salivavam em resposta viso do tcnico de
laboratrio que os alimentava. Essa resposta ocorria antes que os cachorros
vissem se o tcnico trazia comida. Para Pavlov, essa resposta indicava uma forma
de aprendizagem sobre a qual os cachorros no tinham qualquer controle
consciente (Sternberg, 2008), ou seja, era involuntria. A partir dessa observao,
Pavlov comeou a fazer experimentos que envolviam combinar um estmulo

31
neutro7 com um estmulo incondicionado8 que automaticamente evocaria uma
resposta, de modo que o estmulo neutro acabaria levando ao comportamento
produzido originalmente pelo estmulo incondicionado. Esse experimento foi
chamado de condicionamento clssico e foi visto como um meio para retornar ao
rigor experimental. Em outras palavras, pode-se definir o condicionamento
clssico como um tipo de resposta aprendida que ocorre quando um objeto neutro
passa a eliciar uma resposta reflexa, ao ser associado a um estmulo que j produz
uma resposta. O fato de Pavlov propor uma abordagem objetiva a problemas que

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os psiclogos s podiam discutir subjetivamente impressionou Luria (1992):

Os experimentos de Pavlov com condicionamento me entusiasmaram


especialmente. Atualmente, aceitamos como uma verdade simples sua
demonstrao de que possvel medirem-se os processos de excitao e inibio
do sistema nervoso central, que medeiam o caminho entre um estmulo perifrico
e o reflexo da salivao (resposta condicionada). Na poca, porm, isto tinha
implicaes revolucionrias.
(p.31)

Interessado pelo trabalho de Pavlov, John B. Watson (1878-1958) sugeriu


que todo o campo da psicologia deveria concentrar-se na manipulao emprica de
estmulos ambientais e respostas observveis, conforme modelado por Pavlov
(Lambert e Kinsley, 2006). Dessa forma, Watson (Sternberg, 2008) fundou o
behaviorismo, uma perspectiva terica segundo a qual no via utilidade em
contedos ou mecanismos mentais internos e acreditava que os psiclogos
deveriam concentrar-se apenas no estudo dos comportamentos. Para Watson
(Gazzaniga e Heatherton, 2005), se a psicologia quisesse ser uma cincia, tinha de
parar de tentar estudar eventos mentais que no podiam ser diretamente
observados e, consequentemente, ele desprezava mtodos como a introspeco.
A principal questo de Watson (Gazzaniga e Heatherton, 2005) e seus
seguidores era a questo natureza-ambiente. Sendo assim, ele conduziu um estudo
no qual fez com que um garoto, o famoso pequeno Albert, associasse um
inofensivo rato branco a um rudo alto, criando um medo intenso ou fobia de ratos
brancos no pequeno garoto. Nesse estudo, Watson forneceu evidncias de que
emoes como a ansiedade podiam ser aprendidas por meio do ambiente
7

Estmulo neutro: Objeto que no elicia resposta alguma.


Estmulo incondicionado: Um estmulo que elicia uma resposta, tal como um reflexo, sem
qualquer aprendizagem anterior (Gazzaniga e Heatherton, 2005).
8

32

(Lambert e Kinsley, 2006). Ou seja, o que antes no despertava ansiedade, poderia


passar a despertar.
De acordo com Sternberg (2008), para os behavioristas rgidos e
extremos, como B. F. Skinner (1904-1990), quaisquer hipteses sobre
pensamentos e formas de pensar internos no passavam de especulao. Skinner
(Sternberg, 2008) acreditava que quase todas as formas de comportamento
humano, e no apenas a aprendizagem, podiam ser explicadas por
comportamentos em resposta ao ambiente. Segundo ele, o condicionamento
operante envolvendo fortalecimento ou enfraquecimento do comportamento,
contingente presena ou ausncia de reforo (recompensas) ou punio podia
explicar todas as formas de comportamento humano (Sternberg, 2008). Skinner
aplicou sua anlise experimental de comportamento a muitos fenmenos

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psicolgicos, como a aprendizagem, a aquisio da linguagem e a soluo de


problemas. Os behavioristas utilizavam-se do mtodo experimental capaz de
mensurao e descrio clara e precisa, de maneira que os experimentos pudessem
ser manipulados e controlados pelo experimentador, e foi a partir disto que a
psicologia se estruturou como cincia definitivamente (Andrade e Santos, 2004).
Conforme j mencionado, a maioria dos behavioristas descartava por
completo a noo de que h mrito na tentativa dos psiclogos de entender o que
est acontecendo na mente do indivduo que desenvolve o comportamento
(Sternberg, 2008). Sendo assim, na sequncia do estudo dos paradigmas estmuloresposta, surgiu ento a posio extrema de que a nica investigao cientfica
possvel em psicologia era o estudo do comportamento (Edelman, 1992). Porm,
nem todos os psiclogos estavam dispostos a rejeitar completamente a
importncia das funes mentais. Estruturalistas e funcionalistas, interessados
ainda na dade mente e comportamento, mas utilizando-se do mtodo
experimental em suas pesquisas, inspiraram o surgimento da psicologia cognitiva,
responsvel por estudos relacionados percepo, intelecto e memria, por
exemplo.
Segundo Sternberg (2008), um dos psiclogos que rejeitou o
behaviorismo radical foi Edward Tolman (1886-1959). Ele achava que, para
entender o comportamento, era necessrio levar em conta seu propsito e seu
plano, ou seja, ele acreditava que todo comportamento era dirigido a alguma meta.

33

Por exemplo, a meta de um rato em um labirinto de laboratrio poderia ser


encontrar a comida que est ali. Nesse sentido, vale ressaltar uma afirmao de
Luria (1981) sobre o comportamento humano:

Tornou-se bastante claro que o comportamento humano de natureza ativa, que


ele determinado no apenas pela experincia pregressa, mas tambm por planos
e desgnios que formulam o futuro, e que o crebro humano um aparelho
notvel, que pode no apenas criar esses modelos do futuro, mas tambm
subordinar a eles o seu comportamento.
(pg. 1)

Outro psiclogo que ressaltava a importncia das funes mentais o


canadense Albert Bandura (1925-presente). Embora ele valorizasse a incluso de
eventos comportamentais e ambientais observveis, ele no se sentia confortvel
em ignorar a influncia que esses eventos tinham nos processos de pensamento,

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como as crenas e expectativas. Aps conduzir uma srie clssica de estudos


mostrando que as crianas pequenas aprendem a ser agressivas, simplesmente
observando um modelo agressivo, ele teve apoio emprico para a sua teoria, que
dizia que a aprendizagem poderia ocorrer sem que o indivduo recebesse reforo
direto do ambiente. Em outras palavras, a aprendizagem poderia ser consequncia
no apenas de recompensas diretas para o comportamento, como tambm poderia
ser social, resultando de observaes das recompensas ou das punies dadas a
outros. Sendo assim, aprendemos pelo exemplo. E, segundo Sternberg (2008),
essa anlise da aprendizagem social abriu caminho para examinar o que est
acontecendo na mente do indivduo.
Foram essas e outras constataes da influncia dos processos cognitivos
sobre o comportamento o que deu origem psicologia cognitiva. Ela pode ser
definida, ento, como o estudo de como as pessoas percebem, aprendem, lembram
e pensam a informao (Sternberg, 2008). Sendo assim, os psiclogos cognitivos
estudam as bases biolgicas da cognio, bem como a ateno, a conscincia, a
percepo, a memria, o imaginrio, a linguagem, a soluo de problemas, a
criatividade, a tomada de decises, o raciocnio, as mudanas na cognio em
termos de desenvolvimento, a inteligncia humana, a inteligncia artificial e
vrios outros aspectos do pensamento humano (Sternberg, 2008). Nesse contexto,
a psicologia cognitiva passou a ser definida como um ramo da psicologia que

34

busca explicar cientificamente esses processos (Andrade e Santos, 2004). E, por


isso, est ligada diretamente neuropsicologia.
Os psiclogos cognitivos usam uma ampla gama de mtodos, incluindo
experimentos, tcnicas psicobiolgicas, autoavaliaes, estudos de caso,
observao, alm de simulaes por computador e inteligncia artificial
(Sternberg, 2008). Nesta rea de pesquisa encontravam-se, alm dos psiclogos
cognitivos, os cientistas cognitivos dispostos a trabalhar conceitos matemticos,
lgicos e estatsticos; e um terceiro grupo o dos interessados em ocupar-se da
localizao do substrato anatmico dessas funes cognitivas, a partir do
desempenho observado em indivduos acometidos por danos cerebrais os
neuropsiclogos (Andrade e Santos, 2004). A criao desta nova rea de pesquisa,
a neuropsicologia, realizou um desejo de um grande neuropsiclogo citado neste

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texto Aleksander Romanovich Luria (1992), j que, segundo ele: Eu queria


uma psicologia que se aplicasse s pessoas de fato, na sua vida real, e no uma
abstrao intelectual num laboratrio (p.27).

2.4.
O Nascimento da Neuropsicologia
Aps

ter

transcendido

as

origens

filosficas,

utilizando-se

do

experimentalismo, a psicologia foi reconhecida como cincia. As grandes


conquistas da biologia e da fisiologia no sculo XIX mostraram a impossibilidade
de ignorar as importantes ligaes entre o sistema nervoso central e os fenmenos
mentais. Porm, muitos psiclogos, Luria (1992) inclusive, acreditavam num
desenvolvimento da psicologia que fosse coerente com as neurocincias, sem
depender delas integralmente. Eles aceitavam a noo de que os fenmenos
psicolgicos, como parte do mundo natural, esto sujeitos s leis da natureza. Mas
no aceitavam necessariamente como corretos quaisquer dos modelos que se
propunham a explicar a ligao entre o crebro e os processos psicolgicos, em
especial os processos complexos (Luria, 1992).
Durante a primeira metade do sculo XX, foram, lentamente, surgindo
evidncias mostrando que o modo de perceber uma situao podia influenciar o
comportamento, e que a aprendizagem, por exemplo, no era to simples como os
behavioristas acreditavam (Gazzaniga e Heatherton, 2005). O prprio Luria

35

(1992) acreditava que um entendimento completo da mente teria que incluir


vises do conhecimento das pessoas a respeito do mundo, e das motivaes que
fornecem energia aplicao desse conhecimento. A importncia estava em
conhecer os processos bsicos de obteno de conhecimento, e as regras que
descrevem a mudana9.
Na dcada de 80, os psiclogos cognitivos juntaram foras com os
neurocientistas, os cientistas da computao e os filsofos, para desenvolver uma
viso integrada da mente e do crebro (Gazzaniga e Heatherton, 2005). Na dcada
de 90, surgiu, ento, o campo da neurocincia10cognitiva, que tem como base a
crena de que o crebro possibilita a mente e permite atividades cognitivas como
o pensamento, a linguagem e a memria (Gazzaniga e Heatherton, 2005).
Tcnicas como a investigao por imagem cerebral proporcionaram evidncias

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empricas de que os estados mentais esto realmente abertos investigao


cientfica.
Durante todo o sculo XX, as vrias reas de pesquisa solidificaram-se,
permitindo que conceitos psicolgicos se somassem aos de outras cincias e se
constitusse a neuropsicologia (Andrade e Santos, 2004). Diante disso, a
neuropsicologia pode ser definida como um ramo da cincia cujo objetivo
especfico e peculiar a investigao do papel de sistemas cerebrais individuais
em formas complexas de atividade mental (Luria, 1981). Em outras palavras, a
neuropsicologia trata da relao entre cognio (e comportamento) e a atividade
do sistema nervoso em condies normais e patolgicas (Nitrini, 2003).
As teorias e tcnicas provenientes da escola russa e seus expressivos
interlocutores, tais como Lev S. Vygotsky (1896-1934) e Alexander Romanovich
Luria (1902-1977) foram fundamentais para a consolidao da neuropsicologia no
meio cientfico (Andrade e Santos, 2004). Luria (1981), partindo de uma base
clnica e experimental, examinou pacientes com leses cerebrais adquiridas na
Segunda Guerra Mundial, no curso do trabalho de reabilitao. Paradoxalmente,
este perodo desastroso ofereceu uma importante oportunidade de incrementar o

Luria (1992) referia-se mudana aos novos sistemas em que os processos bsicos poderiam se
organizar.
10
As neurocincias englobam o estudo da neuroanatomia; neurofisiologia; neuroqumica e as
cincias do comportamento: psicofsica, psicologia cognitiva, antropologia e lingustica (Andrade
e Santos, 2004).

36

entendimento do crebro e dos processos psicolgicos. Durante a guerra e logo


depois dela, a neuropsicologia tornou-se uma cincia propriamente dita.
De acordo com Luria (1981), a neuropsicologia utiliza como mtodo,
inicialmente, uma anlise detalhada das alteraes que surgem em processos
psicolgicos em casos de leses cerebrais locais, e depois faz uma tentativa para
mostrar como os sistemas de processos psicolgicos so perturbados por essa
leso. Sendo assim, os mtodos neuropsicolgicos fornecem uma abordagem
anlise da estrutura interna de processos psicolgicos e das conexes que unem os
vrios processos psicolgicos. Dessa maneira, h dois aspectos na anlise de
alteraes em processos psicolgicos, em casos de leses cerebrais locais. Em
primeiro lugar, ela revela o substrato neurolgico ao qual se vincula uma
atividade particular, e, assim, aprofunda o conhecimento de sua estrutura

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psicofisiolgica interna. Em segundo lugar, ela revela as estruturas gerais que


existem em processos psicolgicos diferentes, s vezes diferentes por completo,
aparentemente. E, desse modo, ela pode abrir mais uma via para a anlise da
atividade mental (Luria, 1981).
Dessa

forma,

pode-se

afirmar

que

construo

de

conceitos

imprescindveis prtica clnica da neuropsicologia foi enriquecida a partir do


desenvolvimento de pesquisas cientficas (Andrade e Santos, 2004). Por exemplo:
a) agregando questes relacionadas s dissociaes observadas entre pacientes
com leses cerebrais distintas; e b) a partir da construo de testes
neuropsicolgicos voltados investigao de pacientes com acometimentos
mltiplos ou de pessoas provenientes de diferentes culturas. Seguindo o
pressuposto de que processos psicolgicos podem ser investigados por exames
no invasivos testes, inventrios, questionrios (procedimentos padronizados
capazes de descrever, com certa fidedignidade, como capacidades e habilidades
mentais se comportam aps algum tipo de leso cerebral), ou mesmo assessorando
estudos comparativos transculturais.
Segundo Damsio (1996), a finalidade da abordagem neuropsicolgica a
de explicar a forma como certas operaes cognitivas e seus componentes esto
relacionados com os sistemas neurais e seus componentes. Sendo assim, para ele,
a neuropsicologia depende, em termos gerais, dos seguintes passos: encontrar
correlaes sistemticas entre leses em determinados locais do crebro e

37

perturbaes do comportamento e da cognio; validar os resultados pelo


estabelecimento do que conhecido como dissociaes duplas, nas quais as leses
no local A provocam perturbaes do tipo X, mas no a perturbao Y, enquanto
que leses no local B causam a perturbao Y, mas no a X; formular tanto
hipteses gerais como particulares, de acordo com as quais um sistema neural
normal constitudo por diferentes componentes (isto , regies corticais e ncleos
subcorticais) desempenha uma operao cognitiva/comportamental normal, com
diferentes componentes especficos; e, finalmente, avaliar a validade das hipteses
formuladas com novos casos de leses cerebrais, nos quais uma dada leso num
determinado local funciona como uma espcie de sonda para verificar se a leso
provocou o efeito que se esperava, de acordo com as hipteses iniciais.
Os avanos da neuropsicologia e da psicologia cognitiva tornaram

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insustentvel a ideia de se manterem distantes e alheias. O encontro dessas duas


reas proporcionou que se abrisse um canal de comunicao e, como decorrncia,
surgiram eventos, publicaes e pesquisas em conjunto. Essa parceria foi chamada
de neuropsicologia cognitiva (Andrade e Santos, 2004). Enquanto que a
neuropsicologia

clssica

concentrava-se

na

busca

pelos

correlatos

neuroanatmicos e neurofuncionais dos processos mentais, ou seja, pelas bases


neurolgicas das atividades superiores (Vendrell, 1998), a neuropsicologia
cognitiva alterou a nfase para o estudo do funcionamento das operaes mentais
(Capovilla, 2007). Sendo assim, a neuropsicologia mantm-se estudando a
localizao e organizao funcional, bem como a ao dinmica de seus
componentes. E a psicologia cognitiva, mais do que o nvel de anlise terica,
ganhou maior clareza e agilidade na comprovao de suas hipteses (Andrade e
Santos, 2004).
A neuropsicologia cognitiva visa compreender como um indivduo
processa a informao, tendo menor interesse no mapeamento das relaes
crebro-comportamento e na descrio de sequelas tpicas de leso cerebral
(Fernandes, 2003). Assim, ao estudar o processamento da informao, ou seja, as
diferentes funes mentais que so necessrias para a execuo de determinadas
tarefas, a localizao das funes pode ser importante no pelo conhecimento
sobre a localizao exata dos componentes, mas sim pelo conhecimento sobre as
conexes entre eles (Capovilla, 2007).

38

De acordo com Ellis e Young (1988), a neuropsicologia cognitiva tem dois


objetivos principais. O primeiro a explicao de modelos do desempenho
cognitivo, intacto e alterado, de pacientes com leso cerebral. O segundo derivar
concluses sobre os processos cognitivos normais e intactos, a partir de modelos
de capacidades deficitrias e intactas vistos em pacientes com leso cerebral.
Nesse sentido, a neuropsicologia cognitiva pressupe que o estudo de pacientes
com leses cerebrais e seus padres de comportamento pode contribuir para a
compreenso de como a mente funciona, o que, por sua vez, pode retornar aos
prprios pacientes, permitindo um melhor entendimento de seus problemas e
auxiliando no delineamento de intervenes mais adequadas (Capovilla, 2007).
Alm disso, o estudo de pacientes com leses ou disfunes cerebrais contribui

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tambm para o desenvolvimento terico do assunto em questo.