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Chapitre V : Tension superficielle et capillarit

V-1 Tension superficielle

B. Bonnel , Octobre 2006


(version imitiale :
N. Lebrun et D. Dangoisse,
Octobre 2004)

1 - Quelques observations
Deux plaques de verre entre lesquelles on a
dpos un mince film deau semblemt colles
lune lautre. La plaque infrieure peut
supporter une masse de plusieurs centaines de
grammes avant de tomber.

Dans un tube, la surface


libre de l'eau forme un
mnisque prs des bords.

Une punaise (ou une


aiguille dacier) flotte la
surface de l'eau.

Certains insectes sont


capables de se dplacer
sur leau.

http://perso.wanadoo.fr/philippe.bo
euf/robert/physique/mouille.htm

N. Vandewalle et al., Universit de Lige

http://blog.empyree.org/?Galerie
-photo

2 - Force de tension superficielle


Les phnomnes observs prcdemment sont ds lexistence de forces existant la
surface libre du liquide :
Imaginons quon veuille crer la surface libre dun liquide une
ouverture en forme de fente, de longueur L et de largeur x trs
petite : il faut pour cela exercer en plusieurs points de louverture
des forces Ti, qui doivent tre des forces de traction : En effet, le
liquide tend sopposer cette opration en dveloppant une
force F de norme F qui soppose aux forces Ti.

L
x

La norme F de la force F est proportionnelle la longueur L de la


fente. On peut donc crire

F = L

Le coefficient sappelle tension superficielle et se mesure en N/m.


Exprience faite en salle de TP :
Un fil de coton est plac sur un anneau que lon
plonge dans de leau savonneuse. Si le film de
savon remplit tout lanneau, le fil reste dtendu. Si
on perce lun des deux cts, le fil se tend.
La tension superficielle est la mme en tout point
de la surface du film ; la force F est normale en
tout point du fil de coton : cest elle qui tend le fil.

N. Vandewalle et al., Universit de Lige

La tension superficielle dpend du liquide, du milieu qui surmonte sa surface libre et de la


temprature.
Quelques valeurs de pour un liquide plac dans lair :

Attention, pige !
Soit un cadre filaire ABCD dont le ct AB, de longueur L, peut glisser sur DA et CB.
Plong initialement dans de l'eau savonneuse, ce cadre est rempli d'une
lame mince liquide.

On maintient le fil mobile en quilibre en exerant sur lui une force F .


Le liquide tire AB vers DC avec une force f sur chaque face de la lame :
Mais la lame possde deux faces...

f=L
Pour une face de la lame de savon.

D
C
Donc :

f A

f B

F=2f=2L

J. Carbonnet et M. Roques, Lyce Louis Vincent, Metz

3 - Aspect nergtique
a

. Point de vue microscopique


http://perso.orange.fr/philippe.
boeuf/robert/physique/goutteeau.htm
http://wwwens.uqac.ca/chimie
/Chimie_physique/Chapitres/c
hap_4.htm

Les deux schmas ci-dessus reprsentent les forces qui agissent sur les molcules plonges
dans un liquide, et sur celles qui sont au voisinage de sa surface libre.
Dans un liquide, on peut imaginer que les molcules qui sont lintrieur du liquide sont
soumises des forces diffrentes de celles subies par les molcules qui sont situes la
surface du liquide : en effet, dans la phase liquide contrairement ce que lon a vu en phase
gazeuse, les molcules se touchent. Bien souvent, ces molcules ne sont pas neutres sur le
plan lectrique. Cest le cas tout particulirement de leau qui porte un moment dipolaire
important. Ces moments dipolaires interfrent les uns avec les autres de telles sorte quau
sein du liquide une molcule est lobjet de tensions orientes dans toutes les directions de la
sphre qui lentoure. Sur la surface du liquide, ces tensions sont limites la demi sphre
situe sous la surface. Il sensuit que la rsultante de ces forces ne peut pas tre nulle.

Cette rsultante est ncessairement dirige vers le bas, puisque (sauf sil y a vaporation) le
liquide ne schappe pas du rcipient. Ce phnomne se traduit par lapparition dune
tension de surface caractristique de chacun des liquides. On peut dire quil se forme un
film de molcules en surface qui na pas plus tout fait la mme structure que celle
que lon retrouve au sein du liquide.
b

. Energie potentielle de surface


L
x

Revenons la figure dj vue en V-2. Pour ouvrir une fente la


surface
du liquide, il faut apporter de lnergie, pour lutter contre la

force F qui soppose cette action.

Cette nergie est mesure au signe prs par le travail de


F au cours

de laccroissement de surface. Au signe prs, car F effectue un


travail rsistant et que ceci accrot lnergie du liquide.

Si lon oublie les problmes de signe, on


peut simplement crire laugmentation
dnergie apport la surface comme

E = F.x = L.x , soit

Ainsi la tension superficielle peut aussi se dfinir comme le


rapport de laugmentation dnergie potentielle de surface par
unit de surface accrue.
La tension superficielle peut donc aussi se mesurer en Joules / m2.

E = .S

E
S

La relation E = .S peut aussi scrire E = .S : Lnergie potentielle de surface dun


liquide est proportionnelle la surface libre de ce liquide. Or une condition de stabilit
dquilibre est que lnergie potentielle soit la plus basse possible (pensez lnergie
potentielle de pesanteur). Il sensuit que

La surface libre dun liquide se place naturellement pour tre la plus petite
possible.

Ltude microscopique vue ci-dessus suggrait dj cette notion de surface minimale.


Exemple 1 : pourquoi les gouttes deau (ou de whisky) sont-elles sphriques ?

http://forum.hardware.fr/har
dwarefr/Photonumerique
Herg, on a march sur la
Lune, page 5

Parce que, pour un volume de liquide donn, cest cette forme qui donne une enveloppe de
surface minimale.
Exemple 2 : pourquoi, lorsquon rapproche deux gouttes deau, celles-ci se fondent-elles
en une seule ?
En "cassant" une gouttelette en deux, on cre de la
surface : deux sphres de volume V/2 ont une aire
plus grande qu'une sphre de volume V. Si les deux
Runion de deux gouttes pour rduire
gouttelettes se rencontrent, elles ont donc tendance
la surface et donc lnergie
fusionner pour minimiser leur surface.

4 Application : agents tensioactifs


Les agents tensioactifs abaissent la valeur de des liquides dans lesquels ils sont ajouts
et les rendent mouillants, moussants, dtergents, mulsifiants...
Si l'nergie de surface entre un solide et l'eau est importante, l'eau reste sous forme de
gouttelettes : certains tissus laissent glisser l'eau. En ajoutant un agent tensioactif, l'nergie
de surface diminue, la goutte s'tale et peut pntrer dans le tissu.
Les mulsifiants sont des tensioactifs : pour garder l'huile
dune vinaigrette sous la forme de petites gouttelettes, ou
mulsion, il faut diminuer la tension superficielle afin que le
gain d'nergie de surface lorsque deux gouttes se runissent
soit faible.
Les tensioactifs permettent de stabiliser les bulles. Une
bulle, forme dans un verre d'eau avec une paille, crve,
lorsqu'elle atteint la surface. En ajoutant du sirop dans
l'eau, la bulle reste la surface. L'augmentation de surface
due la prsence de la bulle ne provoque pas une grande
augmentation d'nergie car est faible. Cest pourquoi les
lessives, qui contiennent des agents tensioactifs pour
favoriser la pntration de leau dans less tissus, moussent
facilement.

Une mousse. Reprsentation


d'un film d'eau dans une
double couche de tensioactifs
qui assure la stabilit de la
bulle. P. Le Perchec

V- 2 Surpression dans les gouttes Loi de Laplace (1749 1827)


Soit une goutte sphrique de rayon R : les forces de tension superficielle, qui sont diriges
vers lintrieur de la goutte, exercent une compression lintrieur de celle-ci. La pression pi
dans la goutte est donc suprieure celle du milieu extrieur, p0. Cette compression est, bien
sr, dautant plus grande que les forces superficielles sont grandes, donc que la tension
superficielle est leve.
La loi de Laplace permet de calculer la diffrence pi p0 = p en fonction de R et de .
Si on augmente le rayon R de la goutte de dR, son volume
augmente de S.dr = 4R2dR, o S est la surface de la goutte.
Travail des forces de pression au cours de cette opration :

4R2dR

dW0 = - p0
dWi = pi 4R2dR

Le travail total est donc : dW = (pi - p0)4R2dR

dR

pi

p0

Ce travail est gal celui des forces de tension de surface :

dW = dS
La surface dune sphre vaut : S = 4R2. Son augmentation dS est gale : dS = 8RdR.
Il sensuit :

2
p = pi p0 =
R

La surpression p est une fonction inverse


du rayon de la goutte.

Surpression dans les bulles


Attention, pige ! Revoir la planche 3.
Une bulle est forme dune membrane comportant deux surfaces
(interne et externe) supposes de mme rayon R, chacune delles
tant le sige dune tension superficielle. Les forces de pression
qui ont globalement tendance faire dilater la bulle, doivent
donc compenser les forces de tension superficielle sur les deux
interfaces.
Chaque traverse de surface amne un p = 2 / R
On a donc :

4
p = pi p0 =
R

La surpression intrieure est donc d'autant


plus grande que le rayon de la bulle est petit.

Lorsque deux bulles de diamtres diffrents sont


relies, cest la plus petite qui se dgonfle dans la plus
grande.

Application en Biologie : la respiration chez les tres vivants


La surface des poumons est augmente par la
prsence des alvoles.
La dilatation des poumons requiert un travail
considrable car la tension superficielle qui colle les
membranes alvolaires est leve.
Pour faciliter la ventilation, des surfactants
rduisent la tension superficielle la surface interne
des alvoles.
La prsence de ces surfactants rduit le travail
ncessaire la dilatation des poumons :
Lorsque l'alvole se dilate, la concentration des
surfactants par unit de surface diminue, la tension
superficielle augmente. La rsistance la dilatation

Po = pression
du liquide de la
cavit pleurale
Pi = pression
lintrieur
de lalvole

Kane/Sternheim Physique InterEditions

augmente et protge les alvoles contre l'clatement.

(pi po) r = r.p= 2


Expiration p0 augmente, p et r diminuent
Inspiration p0 diminue, p et r augmentent
r est le rayon dune alvole (suppose sphrique).

La tension superficielle
doit tre modifie
pour que lquilibre
soit conserv.

V-3 Angle de contact et capillarit


1 - Observations

Photos : http://perso.wanadoo.fr/philippe.boeuf/
robert/physique/mouille.htm
Schmas : S. Giasson, Universit de Montral

Dans un tube de verre troit (tube essai), l'interface airliquide est bombe vers le bas : la surface forme un mnisque
concave ; de plus, l'eau slve le long des parois,.
L'eau monte aussi le long des fibres dune feuille de papier
trempe dans un verre deau. Il peut donc avoir ascension de
leau, malgr les forces de gravit.

2 - Interprtation
Une goutte de liquide dpose sur une plaque solide plane et horizontale peut :
Soit staler, on dit que le liquide
mouille parfaitement le solide.
soit former une lentille, avec deux cas de figure :

< 90 :

le liquide mouille imparfaitement le solide

> 90 :
le liquide ne mouille pas le solide
(Goutte deau sur les plumes d'un canard
enduites dune substance grasse hydrophobe).

3 - Modlisation
Langle sappelle angle de contact. Il dpend la fois du liquide, du solide qui le supporte
ou le contient, et du gaz qui environne les deux. Trois paramtres sont donc prendre en
compte : La tension superficielle entre le solide et le liquide ;
sl
La tension superficielle lv entre le liquide et sa phase vapeur ;
La tension superficielle sv entre le solide et la vapeur.
Le schma ci-dessous montre les trois forces en prsence, reprsentes par leurs tensions
superficielles correspondantes :
Lquilibre de la goutte se traduit par

sv = sl + lv cos, soit

sv sl
cos =
lv
Ainsi, les phnomnes de capillarit sont lis un quilibre entre les nergies
de surface liquide vapeur, liquide solide et solide-vapeur.
Dans le cas du mouillage, la configuration
adopte est celle qui minimise la somme des
nergies d'interface entre ces trois milieux.
Le schma montre que l'nergie d'interface
solide/liquide doit tre plus faible que
l'nergie d'interface solide/vapeur.

Goutte deau sur une feuille de cactus


http://forum.hardware.fr/hardwarefr/Photonumerique

4 - Ascension capillaire (du latin capillus : cheveu)

Cours de Physique, H. Broch,


Universit de Sophia-Anthipolis

Un tube de verre de faible diamtre est plong dans un liquide


mouillant, de leau par exemple. Dans le tube, le niveau du
liquide est suprieur au niveau de la surface libre du rcipient.
Le mnisque concave fait un angle avec la surface du tube.
Lascension capillaire est due aux forces superficielles
appliques en tout point du contour du mnisque. La rsultante
F de ces forces quilibre le poids P du liquide soulev.
Llvation du liquide dans le tube compense la diffrence de
pression entre les deux cts de la paroi. (Loi de Laplace).

P = mg = R 2 hg
est quilibr par la force de tension superficielle F = 2R cos
Le poids de la colonne de liquide dans le tube

s'exerant sur la ligne de raccordement entre le liquide et la paroi du tube.


On obtient ainsi la relation

2 cos
h=
Rg

que lon appelle Loi de Jurin

R : rayon intrieur du tube, : masse volumique du liquide, g : acclration de la pesanteur,


: tension superficielle du liquide, : angle de raccordement liquide/solide
cos : parce que seule la composante verticale contribue la rsultante F.
Dans le cas du mouillage parfait, cos = 1.

Remarque :
Si langle dpasse 90o, la loi de Jurin donne h ngatif. On parle alors de dpression
capillaire. Cest le cas du mercure au contact du verre et de tous les liquides non mouillants.

Cette fois les forces de cohsion sont suprieures aux forces


dadhsion, le liquide ne mouille pas les parois du tube.
Le niveau du liquide sabaisse dans le tube au dessous du
niveau de la surface libre du rcipient. Le mnisque est convexe
et forme langle > 90o avec la paroi du tube.
Les forces de tension superficielle tirent le liquide vers le bas.
La rsultante F de ces tensions quilibre maintenant le poids P
du liquide manquant.

Quelques valeur de langle de contact :

V-4 . Mesure de la tension superficielle


Mthode du capillaire (voir en TP)
En appliquant la loi de Jurin, on dduit une valeur de
de la connaissance des autres paramtres.

de la mesure de la dnivellation h et

Traction sur une lame immerge

http://wwwens.uqac.ca/chimie/Chimie_physique/
Chapitres/chap_4.htm

On installe sur une extrmit dun flau de


balance une lame mtallique dont on
connat la masse. Une fois lquilibre
atteint, la lame tant hors du liquide,
laide dune vis sans fin on remonte
lentement un bac charg du liquide. Au
moment o il y a contact entre la lame et le
liquide, une force dattraction se dveloppe
et la lame plonge dans le liquide. On doit
alors augmenter la pese sur lautre plateau
de la balance pour ramener le flau sa
position dquilibre. La diffrence de
masse entre ces deux peses donne accs
la mesure de la tension de surface du
liquide.

Arrachement dun anneau immerg

On remplace la lame prcdente par un anneau en


platine. Cette fois on immerge lanneau dans le
liquide. On positionne le flau de la balance
lquilibre. Avec la vis sans fin on abaisse lentement
le rservoir. Lorsque lanneau tend sortir du
liquide, la tension de surface se dveloppe : lanneau
est attir vers le liquide et suit le mouvement
descendant du niveau de liquide. Il faut alors ajouter
des poids sur lautre plateau de la balance pour le
maintenir en position horizontale, jusquau moment
o on obtient larrachement.

Mthode du stalagmomtre (voir en TP)


Lorsqu'un liquide de masse volumique s'coule par un tube fin, le poids des gouttes
obtenues est proportionnel la tension superficielle du liquide et au rayon extrieur R du
tube : mg = kR.
On compte le nombre N de gouttes qui s'coulent
pour un volume V donn : N = Vg / kR.
Le stalagmomtre est ensuite talonn avec un
liquide de tension 0 connue : N0 = V0g/k R0
On en tire :

= 0

N 0
0 N

Goutte se dtachant dun robinet