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UD 05

LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO.


INTRODUCCIN.
1. CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE.
2. PROBLEMTICA DE LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO.
2.1. CONTAMINACIN ATMOSFRICA.
Causas.
Efectos.
2.2. CONTAMINACIN DE LAS AGUAS.
CONTAMINACIN DE AGUAS CONTINENTALES.
Causas.
Efectos.
CONTAMINACIN MARINA.
Causas.
Efectos.
2.3. CONTAMINACIN RADIACTIVA.
Causas.
Efectos.
El caso de Chernbil.
2.4. CONTAMINACIN ACSTICA.
Causas.
Efectos.
2.5. CONTAMINACIN Y DESTRUCCIN DEL SUELO.
Causas.
Efectos.
2.6. DEFORESTACIN Y DESTRUCCIN DE LA BIODIVERSIDAD.
Causas.
Efectos.
2.7. LAS CATSTROFES NATURALES.
Causas.

Efectos.
3. LA CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE.
LA TOMA DE CONCIENCIA.
Las instituciones y los documentos.
LAS POSICIONES ANTE EL MEDIO AMBIENTE.
Desarrollistas.
Conservacionistas:
Radicales del crecimiento cero.
Moderados del ecodesarrollo (o desarrollo sostenible).
ECODESARROLLO: ESTRATEGIAS PARA UN DESARROLLO SOSTENIBLE.
La tesis del ecodesarrollo.
Los retos del ecodesarrollo y la educacin ambiental.
Nuevas estrategias agrarias.
Nuevas estrategias energticas.
Nuevas estrategias industriales.
INTRODUCCIN.
Un resumen.
El trmino de medio ambiente plantea problemas metodolgicos, en gran parte por
su uso cada da ms frecuente y diverso. Se asocia con una posicin conservacionista,
provocada por la agresin a la Naturaleza, incrementada desde la Revolucin Industrial y
que exige unas medidas correctoras.
El planeta agredido. Las relaciones del hombre con la naturaleza han estado siempre
vinculadas al nivel de desarrollo alcanzado por la tcnica en cada momento. Se puede
afirmar que esta relacin presenta unas cualidades dialcticas, pues el hombre, al
transformar el medio, se transforma a s mismo, y su percepcin del entorno cambia en
consonancia con la modificacin. El grado de explotacin y consumo de materias primas
ha llevado al agotamiento de recursos que tardaron millones de aos en formarse, desde
la deforestacin al exterminio de especies animales y a la extraccin masiva de
hidrocarburos, fuente energtica fundamental de todo el proceso industrializador. Los
suelos agrarios han tenido un uso tan intensivo, que se plantea su posible agotamiento en

muchos lugares. El transporte, que ha permitido la universalizacin del proceso,


anteriormente se basaba en la traccin animal y en la fuerza de vientos o corrientes
fluviales, pero se ha convertido en el gran depredador de los hidrocarburos, a la vez que en
autntica factora dedixido de carbono. Esta es la principal causa del efecto invernadero y
de la contaminacin atmosfrica y, en ltima instancia del discutido aunque
perceptible cambio climtico.
La voz de alarma se dio con el famoso informe del Club de Roma, donde se plante
por primera vez que el modelo de desarrollo econmico al que se atena la Humanidad en
ese momento careca de bases slidas para su continuidad. Se subrayaban aspectos tan
fundamentales como el carcter limitado de los recursos naturales y la imposibilidad de un
crecimiento permanente.
Desde entonces se ha reforzado la conciencia de que se haba roto el equilibrio entre
recursos y explotacin y de que, por tanto, haba que rectificar (las cuestiones ecolgicas
estn asumidas por la opinin pblica, y se incluyen en todos los programas de los partidos
polticos).
Pero, al mismo tiempo, la degradacin del medio se ha agravado, y detenerla plantea
problemas muy complejos, debido a dos razones fundamentales: hoy por hoy no hay una
alternativa energtica que pueda atender el consumo masivo y, por otra parte, parece injusto
que a los pases en desarrollo se les impida crecer invocando exigencias ecolgicas.
1. CONCEPTO DE MEDIO AMBIENTE.
Medio ambiente: conjunto o sistema de equilibrio entre los componentes y las fuerzas que
rigen ese mismo marco. Es un medio animado (biocenosis) e inanimado (biotopo), el medio
sobre el que se desarrolla la vida y las relaciones de los seres. La ecologa es la ciencia de
los ecosistemas.
El hombre tiene un gran poder de transformacin del medio ambiente, una agresin
a la Naturaleza que comienza en el Neoltico y se ve incrementada exponencialmente desde
la Revolucin Industrial, hasta derivar en la actual crisis ecolgica.
2. PROBLEMTICA DE LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO.

El hombre ha provocado una crisis ambiental, que afecta a la atmsfera, las aguas, el
suelo, etc. Las principales variables de esta accin son:
- Causas o focos de contaminacin o agresin al medio.
- Escala de influencia.
- Efectos negativos generales.
2.1. CONTAMINACIN ATMOSFRICA.
Concepto: Emisin de partculas y gases nocivos que alteran la composicin natural
de la atmsfera.
Causas.

- Actividad urbana. Motores de


explosin de vehculos y calefacciones que
emiten monxido o dixido de carbono,
azufre, plomo. Un litro de gasolina puede
emitir hasta 400 g de contaminacin.
- Actividad industrial. El 66% de la
emisin de SO2 y el 33% de los slidos
procede de centrales termoelctricas. Se
localiza en las zonas industriales, con problemas muy agudos en las grandes
concentraciones urbano-industriales.
- Emisiones secundarias. Son las procedentes de la reaccin qumica de las dos
emisiones primarias en la atmsfera.
En definitiva el sector industria-energa-transporte es el principal responsable de la
contaminacin, con una fuerte concentracin espacial y un gran crecimiento desde los aos
60. Entre 1960 y 1980 en Espaa la contaminacin atmosfrica aument cuatro veces,
debido a un crecimiento econmico basado en el consumo excesivo de combustibles
fsiles.
Efectos.
- Sobre la salud de las personas. En las ciudades aumentan las defunciones de
ancianos y personas con enfermedades respiratorias. Casos extremos en los aos 50
impulsaron unas leyes correctoras que prohben la emisin de dixido de azufre y otros

compuestos, lo que ha paliado en parte el problema. Pero subsisten casos de graves


accidentes como los de Seveso (Italia) y Bhopal (India).
La contaminacin afecta a la fertilidad masculina (disminuye el nmero de
espermatozoides en el semen), cambia el sexo (de masculino a femenino) y aumenta el
nmero de casos de cncer (de testculos y de mama) debido a que el medio ambiente est
lleno de estrgenos, compuestos qumicos que se asemejan a las hormonas femeninas.

Efectos de la lluvia cida sobre un bosque.


- Lluvia cida. El SO2 y los nitrxidos (NOx) vuelven a la superficie disueltos en
agua, como cidos sulfrico (SO4H2) y ntrico (NHO3), en forma de lluvia cida, que
destruye los monumentos urbanos (mal de la piedra) y la vegetacin. Casos extremos en
Europa son Atenas, los Sudetes y Silesia.
- Efecto invernadero y cambio climtico. La atmsfera retiene un 70% de la energa
recibida por la tierra o reflejada por la superficie, por lo que la superficie est 33C ms
caliente de lo que le correspondera. As pues el efecto invernadero es natural y positivo,
debido sobre todo al CO2.

Las selvas tropicales, la tundra y los ocanos eran los grandes sumideros del CO2,
pero en la actualidad ha aumentado la concentracin de CO2. El equilibrio se ha roto, por
la gran cantidad de gases emitidos y la cada vez menor capacidad de absorcin, debida a
la deforestacin causada por los incendios y el avance de las tierras de cultivo. As, es
posible que est cambiando el clima natural, con gravsimas consecuencias para el
ecosistema. Los cientficos discuten todava si hay un cambio climtico real achacable a la
contaminacin, pero cada vez ms se cree que hay una relacin causa-efecto entre los
rigores climticos y las catstrofes (como la reciente del huracn Sandy en 2012), debidos
a la contaminacin y el efecto hivernadero.
Por ejemplo, ha habido un aumento de un grado por decenio en reas como el norte
de Europa, Siberia oriental, Alaska, Canad, con un crecimiento de la superficie forestal.
Se produce a fines del siglo XX el retroceso de la tundra siberiana y el paralelo avance del
bosque boreal. Esto significar una mayor produccin agrcola en el norte. En cambio,
crecer la extensin de los desiertos subtropicales y los problemas de sequa en la zona
mediterrnea.
Por ello, podemos concluir ya que el cambio climtico est afectando al planeta.

- La destruccin de la capa de ozono. Particularmente grave es la destruccin parcial


de la capa de ozono (O3), que protege la Tierra de los rayos UVA. Se ha producido un gran

agujero sobre la Antrtida, debido a la emisin de halocarburos o clorofluorcarbonos que


se usan en refrigerantes, pulverizadores, disolventes, y que se disocian en cloro que
destruye el ozono.

El calentamiento de la tierra retrasa la mejora de la capa de ozono, que estaba


prevista que comenzara h. 2020. Los efectos de esta prdida son terribles: en las zonas ms
desprotegidas del planeta aparecen mutaciones genticas, cncer de piel, nacimientos de
personas y animales con deformaciones...
2.2. CONTAMINACIN DE LAS AGUAS.
La cantidad de agua del planeta es constante pero est en continuo movimiento, en
el Ciclo Hidrolgico. Un volumen de 9.000 millones de km est distribuido de modo
desigual y sobre todo el problema es cmo suministrar agua potable a la poblacin, limpia
a las industrias y de regado a los campos.
El consumo humano crece exponencialmente, sobre todo en las zonas desarrolladas:
el consumo per cpita de los EE UU es 70 veces superior al de Ghana.
CONTAMINACIN DE AGUAS CONTINENTALES.
El agua est contaminada cuando tiene elementos contaminantes en su composicin.
Se mide por la DBO, demanda biolgica de oxgeno, que es la cantidad de oxgeno que

necesitan las bacterias para descomponer las sustancias orgnicas en cinco das a 20C. Si
los elementos orgnicos agotan el oxgeno puede producirse una eutrofizacin, muriendo
la flora y la fauna.
Causas.
- Agricultura. La agricultura es el gran consumidor del agua y vierte fertilizantes y
pesticidas, que en forma de nitratos, fosfatos y sulfatos contaminan las aguas y el suelo.
Especialmente peligrosos son los pesticidas, sobre todo los organoclorados (DDT,
clordano, aldrn, dieldrn, bromuro de metilo), que son muy persistentes, se acumulan en
la cadena trfica y as se difunden hasta muy lejos: se han detectado incluso en peces y
mamferos de Groenlandia o los bosques de Venezuela. En la UE estn prohibidos pero se
siguen utilizando en el Tercer Mundo, en la llamada Revolucin Verde.
- Industria. Es el gran foco contaminante, por los residuos qumicos (fosfatos,
cloruros) y slidos (cadmio, mercurio), originando la muerte biolgica de muchos ros y
lagos. Adems contamina con la lluvia cida. Entre las industrias ms contaminantes
destacan la qumica, la textil y la papelera.
- Ncleos de poblacin. El consumo urbano contamina a travs del alcantarillado,
los metales pesados (pilas de mercurio y cadmio, plomo), holln...
Efectos.
La consecuencias son gravsimas: muerte de la flora y la fauna pisccola, agresin a
los seres humanos, etc. El caso del Rin es un ejemplo de destruccin, mientras que el
Tmesis es un ejemplo de intervencin exitosa.
CONTAMINACIN MARINA.
Causas.
La contaminacin marina se produce por las aguas continentales que desembocan
en el mar a travs de los ros y el vertido directo en el mar.
Vertido del Prestige en las costas
gallegas (2002).
Los vertidos de limpieza de los buques y sobre
todo los accidentes de los petroleros producen
mareas negras de petrleo. A escala local

tambin influye el calentamiento de las aguas refrigeradoras de las centrales de energa


elctrica.
Efectos.
El mar tiene un elevado grado de autodepuracin y es un medio poco favorable al
desarrollo de microorganismos patgenos, pero un nivel excesivo de contaminacin supera
el nivel de depuracin, como se advierte en el Mediterrneo, Caspio, etc. Especialmente
grave por sus terribles efectos es la contaminacin por petrleo, ya que es de lenta
degradacin biolgica, se extiende con las corrientes marinas y mata la flora y la fauna. El
mar puede morir biolgicamente, sobre todo en las costas, con la destruccin de las algas,
la pesca, la intoxicacin humana a travs del pescado contaminado, la prdida de los
turistas de mayor poder adquisitivo.
2.3. CONTAMINACIN RADIACTIVA.
La radiacin natural es un fenmeno necesario para la vida, pero es pernicioso su
aumento por encima de los lmites a que estn adaptados los seres vivos.
Causas.
- Explosiones nucleares. Es conocido el efecto devastador de las explosiones de
Hiroshima y Nagasaki, as como de las pruebas nucleares.
- Uso pacfico de energa nuclear. Las centrales atmicas han sufrido varios
accidentes: Sellafield (Reino Unido, 1957), Isla de las Tres Millas (Harrisburg,
Pennsilvania, EE.UU, 1979), Chernbil (URSS, 1986), Vandells I (Espaa, 1989, qued
cerrada) o Fukushima (2011). Adems centrales atmicas y hospitales producen residuos
radiactivos. Funcionan en el mundo 434 reactores, que generan el 17% de la electricidad
mundial. En Espaa (actualmente con un parn nuclear en la construccin de centrales)
hay nueve, que producen un tercio de la electricidad.
Efectos.
Una exposicin natural desde los 100-150 mren/ao (miliren/ao), que es la media
usual, hasta un mximo de 1.000 mren, no produce daos apreciables al ser humano, pero
una exposicin superior o ms concentrada en el tiempo es mortal, destruyndose los
tejidos. Adems cabe la exposicin indirecta, al consumir productos contaminados. La
acumulacin de residuos radiactivos es un grave problema, al ser sepultados en tierra firme

o en los fondos marinos, cuando perviven unos 300.000 aos. Los costos econmicos son
muy altos para la gestin, el desmantelamiento de centrales y las medidas de seguridad.
El caso de Chernbil.

El 26 de abril de 1986 explot el reactor


n 4 de la central atmica Lenin, en territorio
de Ucrania (entonces URSS), inaugurado tres
aos antes. La causa fue un error humano en
un experimento absurdo, promovido por la
ambicin profesional de los tcnicos de la
central que queran experimentar en secreto y
sin permiso oficial un nuevo procedimiento de
fisin ideado por ellos. Diez aos despus dos de los cuatro reactores todava siguen
abiertos (otro reactor se incendi en 1991), porque Ucrania y el G-7 no se ponen de acuerdo
en las negociaciones financieras de ayuda al cierre total, mientras se siguen produciendo
fugas radiactivas.
Ha sido el peor accidente nuclear de la Historia, con una emisin radiactiva 200
veces superior a la de las bombas de Hiroshima y Nagasaki juntas, y tambin ha sido el
peor accidente industrial de la Historia en trminos de significacin poltica, distorsin
econmica y efectos sobre la salud (fsica y mental). Los muertos directos fueron 31, pero
los indirectos se cifran entre 8.000 y 10.000. Causaron graves enfermedades los istopos
radiactivos liberados: el iodo 131 y, sobre todo, el cesio 137, activo durante 30 aos y que
contamin gravemente 30.000 km y 650.000 personas, mientras los efectos generales
llegaron a 160.000 km y 9 millones de personas.
Ha habido un aumento de los casos de cncer (tiroides, leucemia), taras genticas y
de las enfermedades en general, sobre las 650.000 personas ms afectadas (las que vivan
cerca o participaron en las tareas de limpieza de la central y de la zona), siendo los nios
las vctimas ms sufrientes a largo plazo. El impacto sobre la poblacin fuera de la URSS

fue muy bajo y sin graves efectos sobre la salud. Sigue habiendo otras 15 centrales del tipo
de Chernbil. El accidente ha costado 38 billones de pesetas. Otra amenaza: el sarcfago
que cubre el reactor destruido est muy daado y an alberga 200 tm de materiales
nucleares y agua radiactiva.
2.4. CONTAMINACIN ACSTICA.
Causas.
Tiene un carcter local y una fuerte desigualdad espacial: ciudades, vas de
comunicacin, aeropuertos, fbricas, oficinas... Principales focos de emisin son las
mquinas, los vehculos, discotecas y centros de espectculos...
Efectos.
Ha sido todava poco estudiada en sus efectos, pero hoy se conoce que produce
perniciosos efectos sobre el hombre a partir de los 50 decibelios (db), sobre todo si son
constantes y semiconstantes. Se produce nerviosismo, irritacin, prdida de concentracin
y de audicin (40 aos de trabajo de 8 horas diarias a un nivel de 70 db producen la sordera
total).
2.5. CONTAMINACIN Y DESTRUCCIN DEL SUELO.
El suelo es el elemento del medio ambiente que ms sufre la contaminacin por el
contraste entre su tiempo de formacin y la facilidad de su destruccin. Un suelo de 20
cm puede tardar entre 2.000 y 7.000 aos en formarse. No obstante, puede ser destruido en
un instante.
Causas.
- Contaminacin: del suelo por acumulacin de sustancias nocivas (metales
pesados, biocidas), con los vertidos industriales, las carreteras, las fumigaciones... El DDT
es particularmente peligroso (produce cncer) y duradero.
Poco conocida pero muy destructiva es la contaminacin por el vertido sin control
de desechos ganaderos. En Espaa se vierten as el 45% de la basura orgnica animal, tanto
como 100 millones de personas, con un peso anual de 62 millones de tm. Esta masa es muy
cida y demasiado concentrada en un terreno escaso destruye el arbolado (un tercio de los
rboles de Holanda ha muerto por esta causa). La solucin es su utilizacin como tierra
regeneradora del suelo (estircol, purines de cerdos y gallinaza de aves de corral) bien

repartida en grandes superficies que la puedan asimilar (reducira la erosin) y tambin


como fuente de energa en forma de biogs.
Como ejemplo de la influencia de las implicaciones de la contaminacin, vemos
como en Catalua el incremento de la ganadera porcina en las comarcas de Lleida y su
consiguiente presin ambiental est provocando la deslocalizacin/diversificacin de las
nuevas explotaciones hacia las comarcas cercanas de Aragn. El problema principal es la
contaminacin de estircol, purines y gallinaza, pues se requiere una ha por cada 10 cerdas
madres (que producen unos 200 lechones al ao), para que la tierra absorba estos desechos
como fertilizante orgnico. El exceso de nitrgeno y fsforo representa un grave peligro
de contaminacin ambiental. En Catalua, en 1993, haba 5,2 millones de cerdos, que
produjeron 12,1 millones de m de purines, tanto como 18 millones de personas.
- Erosin. La erosin del suelo frtil se facilita con la deforestacin.
- Destruccin. Es muy grave la destruccin del suelo agrcola y forestal por su
ocupacin por otros usos, en especial el crecimiento del suelo urbano e industrial, porque
adems las ciudades histricamente se levantaron en ricas zonas agrcolas, a las que ahora
destruyen. Lo mismo ocurre con la construccin de obras hidrulicas. A este fenmeno de
destruccin del suelo se le llama competencia de usos del suelo y ha aumentado
enormemente con la rururbanizacin.
Efectos.
- La transmisin de enfermedades y daos genticos: los productos cosechados en
tierras contaminadas portan agentes qumicos altamente peligrosos. El accidente reciente
del pantano de Aznalcllar ha puesto en peligro el parque natural de Doana, la pesca y la
explotacin agraria de miles de ha.
- La desertizacin: hay gravsimas consecuencias de desertizacin: disminuye el
suelo para el cultivo, se produce la colmatacin de embalses y pantanos... En Espaa es
muy evidente este peligro.
- La falta de defensa contra las crecidas, inundaciones y torrenteras. Ha habido
muchas catstrofes en los ltimos aos, con numerosos muertos, sobre todo en los pases
mediterrneos, debido a los movimientos de masas de tierra (solifluxin): los suelos de
arcilla, desprovistos del anclaje de los rboles y de la proteccin de la vegetacin, son
arrastrados en masa, arrasando grandes extensiones.

2.6. DEFORESTACIN Y DESTRUCCIN DE LA BIODIVERSIDAD.


Estrechamente asociado con el anterior problema, el peligro de la deforestacin y
de la destruccin de la biodiversidad, acecha al planeta. Ambas estn unidas, porque la
biodiversidad se mantiene especialmente en las zonas forestales, aunque no debemos
desdear medios naturales menos diversos, como el desrtico, o desconocidos, como el
marino, que encierran extraordinarias riquezas vegetales y animales.

Causas.
La gran causa es la deforestacin de las selvas tropicales: 100.000 km al ao, siendo
ahora apenas la mitad de su extensin original a principios del siglo XX.
Otras causas, tambin importantes a largo plazo, son las anteriores de la
contaminacin atmosfrica y de las aguas, y la desertizacin y erosin del suelo por el
cambio climtico, as como las repoblaciones forestales agresivas con especies poco
adecuadas.
Efectos.
La biodiversidad es un bien inapreciable para la Humanidad y su destruccin
origina la prdida de la capacidad de adaptacin y generacin de nuevas especies. Se
produce as la muerte del nacimiento (Norman Myers), la destruccin de la posibilidad
de que nazcan otras especies por la evolucin natural. Posiblemente la curacin de la
mayora de las enfermedades y el equilibrio del ecosistema planetario dependen de su
defensa. La mayor parte del ciclo del oxgeno del planeta se desarrolla en las zonas
tropicales, en las que viven el 50% de las especies.

Pero tambin hay efectos catastrficos inmediatos. Bastarn unos recientes


ejemplos de la magnitud de la catstrofe: en abril de 1996, un incendio en Mongolia
destruy 8 millones de ha de bosques y pastos. En Indonesia, la quema de bosques para el
cultivo y el aprovechamiento forestal ha producido graves problemas ambientales a finales
de 1997. Las llamas devastaron entre 600.000 y800.00 ha y el humo afect incluso a las
vecinas Malasia y Singapur (que debieron interrumpir las actividades al aire libre). Se
produjeron cientos de muertos en accidentes martimos y areos al dificultar el humo la
visin.
2.7. LAS CATSTROFES NATURALES.
Causas.
Las catstrofes naturales tienen muchas formas: terremoto, tsunami, erupcin
volcnica, inundacin, tormenta (con las variantes de tornado y huracn), viento, alud,
nevada
Efectos.
Las catstrofes naturales causan muertos, heridos, desaparecidos, daos materiales
y psquicos, dependiendo de muchos factores, pero siempre es esencial la prevencin, que
exige grandes inversiones, de modo que un mismo terremoto en un pas desarrollado
repercute mucho ms dbilmente que en uno pobre, como demuestra la comparacin entre
los terremotos de Hait en 2010, con ms de 200.000 vctimas mortales, y de Japn en
2011, mucho ms fuerte, caus casi 16.000 muertos, muchos heridos y cientos de miles de
desplazados, y origin una terrible amenaza de contaminacin atmica al fallar la central
nuclear de Fukushima.
3. LA CONSERVACIN DEL MEDIO AMBIENTE.
LA TOMA DE CONCIENCIA.
Las instituciones y los documentos.
A partir de 1968 asciende en la opinin pblica la toma de conciencia del problema,
gracias a los estudios cientficos, la observacin de la realidad, el desarrollo de los
movimientos ecologistas.

Los Informes del Club de Roma comienzan en 1972, con el Informe Meadows
sobre Los lmites del crecimiento.
La I Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente, en Estocolmo, 1972, es un
aldabonazo en la conciencia internacional.
La II Conferencia Mundial sobre el Medio Ambiente, en Ro de Janeiro, 1992,
elabor un plan, pero se la ha criticado por sus escasos compromisos prcticos, salvo en la
conservacin de la capa de ozono.
Nuevas conferencias internacionales, en Kioto (1997), Bali (2007), Copenhague
(2009), Cancn (2010), Durban (2011) no han avanzado significativamente en la defensa
del medio ambiente debido a los grandes costos econmicos de las polticas
medioambientales y la oposicin de EE UU y los pases emergentes como China, India y
Brasil a hacer sacrificios importantes y aceptar compromisos vinculantes. El Protocolo
firmado en Kioto fue el ms ambicioso, pues los pases desarrollados pactaron reducir sus
emisiones de CO2, un 5% en el periodo 2008-2012 respecto a 1990, pero EE UU no lo
ratific.
El Plan de ONU sobre medio ambiente (PNUMA) y las conferencias sectoriales
tambin han ayudado al progreso de la conciencia ecolgica y a la adopcin de medidas
internacionales.
Las principales preocupaciones actuales respecto al medio ambiente se dan en los
mbitos:
- Social: crecimiento del ecologismo en la sociedad.
- Poltico: problemas de gestin sostenible del medio ambiente por los poderes
pblicos.
- Econmico: cmo lograr un ecodesarrollo sostenible a largo plazo y una mayor
oferta de productos verdes.
LAS POSICIONES ANTE EL MEDIO AMBIENTE.
Dos grandes posiciones pugnan ante el medio ambiente: los desarrollistas y los
conservacionistas, a su vez divididos entre radicales partidarios del crecimiento cero y
moderados que defienden un crecimiento sostenible.
Desarrollistas.
Los desarrollistas son muy numerosos entre los economistas neoliberales, los
empresarios, los polticos y grandes sectores de la poblacin del Tercer Mundo y los pases

en desarrollo. Consideran que el desarrollo econmico es la prioridad, y que el medio


ambiente puede y debe ser sacrificado. Los ms ricos temen que los costos ecolgicos
pueden hacer que la economa sea poco competitiva. Los ms pobres consideran que slo
un desarrollo sin trabas puede hacer que el Tercer Mundo alcance al Primero. Todos ellos
consideran que la Tierra es regenerable y que, en todo caso, el desarrollo permitir corregir
en el futuro los males actuales.
Conservacionistas:
Los conservacionistas, por contra, consideran que la situacin del medio ambiente
de la Tierra ha alcanzado ya un nivel de gran peligro. Entre ellos hay dos posturas.
Radicales del crecimiento cero.
Radicales, que sostienen un nivel de crecimiento cero, con sustitucin de los
productos industriales por naturales.
Moderados del ecodesarrollo (o desarrollo sostenible).
Moderados, que admiten un cierto nivel de ecodesarrollo (o desarrollo sostenible),
con medidas correctoras de la contaminacin, ahorro energtico...
Dado que este grupo es enormemente mayoritario entre los cientficos, los polticos
y la opinin pblica de Occidente, expondremos a a continuacin sus ideas con mayor
profundidad.
ECODESARROLLO:

ESTRATEGIAS

PARA

UN

DESARROLLO

SOSTENIBLE.
La tesis del ecodesarrollo.
Es urgente un nuevo planteamiento de desarrollo econmico sostenible o
viable, que sustituya a un modelo agotado y peligroso, que destruye el medio ambiente
y amenaza la supervivencia del ecosistema del planeta y del mismo hombre. Adems el
consumo de energa y productos es muy desigual: el 20% de la poblacin acapara el 70%
de la energa y el 75% de la produccin, con la dicotoma de mundo desarrollado y
subdesarrollado.
Kenneth E. Boulding escribe: Todos los sistemas naturales son curvas cerradas,
mientras que las actividades econmicas son lineales y suponen inagotables recursos y
pozos negros en los que arrojan nuestra basura. Hay que tomar conciencia de que los
bienes naturales son escasos mientras que la actividad humana consume de modo
irremplazable muchos bienes.

Los retos del ecodesarrollo y la educacin ambiental.


Los dos grandes retos del futuro para lograr la conservacin del medio ambiente
son:
- Ecodesarrollo. Aplicar nuevas estrategias.
- Educacin Ambiental. Educar a la poblacin (en todos los niveles, desde la
infancia a los adultos) en el respeto, valoracin y conservacin del medio ambiente.
Los principios bsicos que deben inspirarnos para lograr estos dos retos son:
- La especie humana es parte integrante de la naturaleza y del medio ambiente.
- El futuro de la Humanidad depende de la conservacin del mundo natural, en el
cual nos desarrollamos.
- La actividad econmica debe respetar e interesarse en el medio ambiente.
Esto se concreta en la prctica econmica en nuevas estrategias:
Nuevas estrategias agrarias.
- Tcnicas de regado gota a gota (evita la salinizacin y ahorra agua y energa).
- Cultivo mltiple (por ejemplo combinando maz y remolacha azucarera), lo que
evita la difusin incontrolada de las plagas a travs de las zonas con monocultivos.
- Cultivos en zonas de montaa, para evitar la erosin.
- Mantenimiento de la explotacin de los bosques para evitar los incendios forestales
propagados en la maleza no talada.
Nuevas estrategias energticas.
Estrategias para un ahorro energtico y reducir la contaminacin ambiental. Casas
aisladas, mejores procesos en las centrales trmicas y en la industria pesada, vehculos de
menor consumo y contaminacin (catalizadores, gasolina sin plomo), potenciacin de
energas alternativas.
Como resultado de las medidas adoptadas en el sector energtico europeo las
emisiones de dixido de azufre (SO2) a la atmsfera disminuyeron en la UE un 27%
desde 1990 a 1994, segn datos de la Agencia Europea del Medio Ambiente. Los xidos
de nitrgeno han bajaron en un 10% y el dixido de carbono (CO2) un 2% de media.
Nuevas estrategias industriales.
- Menor consumo de materias primas (ms envases de vidrio, reciclaje de papel y
metales).

- Reduccin de emisiones contaminantes de las industrias, sobre todo las pesadas:


siderurgia, petroqumica, qumica.
- Optimizacin del consumo energtico.
- Menor generacin de residuos, con un mayor uso de materiales reciclables.
BIBLIOGRAFA. *Las fuentes se amplan y actualizan en la entrada CS 1 UD 08.
La accin humana sobre el medio: problemtica actual. Tambin incluye textos para el
debate en clase.
Documentales.
Una verdad incmoda. Documental sobre el cambio climtico, presentado por Al
Gore.
Libros.
Bifani, P. Desarrollo y medio ambiente. CIFCA. Madrid. 1980. 141 pp.
Bromswimmer, Franz J. Ecocidio. Laetoli. Barcelona. 2005. 316 pp. La extincin
de las especies en la actualidad.
Chovin, Roussel. La polucin atmosfrica. Oikos-Tau. Barcelona. 1970. 128 pp.
Flannery, Tim. La amenaza del cambio climtico. Historia y futuro. Taurus.
Madrid. 2006. 393 pp.
George, Pierre. La accin del hombre y el medio geogrfico. Pennsula. Barcelona.
1976 (1968). 248 pp.
Haro, J. Calidad y conservacin del medio ambiente. Cincel. Madrid. 1988. 143 pp.
Margalef, R. Ecologa. Omega. Barcelona. 1982. 951 pp.
Motavalli, Jim (ed). El cambio climtico. Crnicas desde las zonas de riesgo del
planeta. Paids. Barcelona. 2005. 271 pp. Crnicas de periodistas.
Miracle. R. M. Ecologa. Salvat. Col. T.C. 1984. 64 pp.
Tamames, R. Ecologa y desarrollo. Alianza. Madrid. 1980. 277 pp.
Weart, Spencer. El calentamiento global. Laetoli. Pamplona. 2006. 262 pp.
PROGRAMACIN.
LA ACCIN HUMANA SOBRE EL MEDIO. PROBLEMTICA ACTUAL.
UBICACIN Y SECUENCIACIN.
Con carcter general se trata en CS 1 UD 08. Sociedad y medio ambiente.

Sus temas relacionados con Europa se tratan en CS 3 UD 05. La Unin Europea.


En ESO, aparece pues en 1r y 2 ciclo, Geografa.

Eje 1. Sociedad y

Territorio. Bloque 1. Medio ambiente y conocimiento geogrfico. Apartado 2. El medio


ambiente y su conservacin.
Sus temas relacionados con Espaa se tratan en GE UD 04. Los paisajes naturales
y las interrelaciones naturaleza-sociedad.
En Bachillerato aparece pues en 2 curso, Geografa de Espaa. Bloque 4: La
desigual utilizacin de los recursos: espacio y actividad econmica. Apartado: Los recursos
y su explotacin. Repercusiones socioeconmicas y ambientales.
RELACIN CON TEMAS TRANSVERSALES.
Se relaciona con el tema de Educacin Ambiental, desarrollando la proteccin del
Medio Ambiente.
TEMPORALIZACIN.
Tres sesiones de una hora.
1 Documental. Dilogo, con evaluacin previa. Exposicin del profesor.
Cuestiones.
2 Exposicin del profesor. Cuestiones.
3 Exposicin del profesor, de refuerzo y repaso; esquemas, mapas, grficos y
comentarios de textos.
Sus contenidos se reforzarn en otras UD (desarrollo y subdesarrollo, poblacin,
espacio rural, industria, movimientos sociales...).
OBJETIVOS.
Conocer las principales agresiones de la accin humana sobre el medio ambiente.
Relacionar las distintas contaminaciones con sus negativos efectos para el hombre.
Conocer los mecanismos de degradacin del aire, las aguas y el suelo.
Sensibilizarse ante la agresin al medio ambiente.
Respetar el medio natural e involucrarse en su defensa.
CONTENIDOS.
A) CONCEPTUALES.
Concepto de medio ambiente.
La accin modificadora del hombre.

Los problemas de degradacin del medio y sus medidas correctoras.


La toma de conciencia ante los problemas medioambientales, las distintas
posiciones ante el medio ambiente, el ecodesarrollo y las nuevas estrategias correctoras.
B) PROCEDIMENTALES.
Anlisis de dossiers de prensa sobre el tema.
Anlisis de problemas ambientales y sus soluciones.
Relacin de problemas ambientales con el bienestar.
Cuantificar los problemas medioambientales actuales, su velocidad de crecimiento
y hacer proyecciones de futuro.
C) ACTITUDINALES.
Rigor crtico y curiosidad cientfica.
Mantener una actitud crtica ante la accin humana.
Sensibilizarse ante la agresin al medio ambiente.
Respetar personalmente el medio natural e involucrarse en su defensa.
METODOLOGA.
Doble metodologa: expositiva (del profesor) y participativa activa.
MOTIVACIN.
Un video sobre los efectos de la accin humana, seguido de un breve dilogo de con
los alumnos sobre las agresiones al medio que ellos conocen. Hacer especial hincapi en
los problemas ms cercanos a su experiencia personal.
ACTIVIDADES.
A) CON EL GRAN GRUPO.
Exposicin por el profesor de los puntos fundamentales,
B) EN EQUIPOS DE TRABAJO.
Realizacin de esquemas sobre la accin humana en el MA.
Mural con un dossier de prensa sobre la accin humana en el MA.
Un pequeo trabajo (una pgina) de sntesis sobre los problemas de la zona ms
cercana al centro escolar.
Comentario en equipo de un artculo sobre la deforestacin del Amazonas para
plantear el problema de la accin antrpica.

Indagacin sobre el cambio climtico, comparando precipitaciones y temperaturas,


y usando el concepto de multicausalidad. Exponer los resultados en un informe con
grficos.
Preparar la participacin en el Da Mundial del Medio Ambiente (5 junio de cada
ao), instituido por la ONU desde 1972.
C) INDIVIDUALES.
Realizacin de apuntes esquemticos sobre la UD.
Participacin en las actividades grupales.
Bsqueda individual de datos en la bibliografa, en deberes fuera de clase.
Contestar cuestiones en cuaderno de trabajo, con dilogo previo en grupo.
RECURSOS.
Bibliografa: manual de Geografa Humana.
Presentacin digital con mapas y esquemas de la accin humana sobre el medio.
Fotocopias de artculo sobre accin humana sobre el medio (por ejemplo
deforestacin del Amazonas).
Pizarra digital, cuadernos de trabajo, murales.
Documental.
EVALUACIN.
Evaluacin continua, que seguir en otras UD. Se har especial seguimiento y
valoracin de los procedimientos y de las actitudes. Evaluar los equipos y la participacin
individual en los equipos.
RECUPERACIN.
Entrevista con los alumnos con inadecuado progreso.
Realizacin de actividades de refuerzo: esquemas, comentario de textos...
Realizacin individual de un trabajo de dossier de prensa. Seguimiento del alumno en
sucesivas UD, con atencin a los procedimientos y las actitudes.
Examen de recuperacin (junto a las otras UD).