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ISSN 0484-8942

REVUE -------------------------------------------------- NUMISMATIQUE


Dirige par

Secrtaires de la rdaction

C. Morrisson, M. Amandry,
M. Bompaire, O. Picard

Fr. Duyrat, A. Hostein


C. Grandjean

2011

(167e volume)

Publie avec le concours de lInstitut National des Sciences Humaines et Sociales


du Centre national de la recherche Scientifique

---------------------------------------------------SOCIT FRANAISE DE NUMISMATIQUE


Diffusion : Socit ddition Les Belles Lettres
2011

Marc Bompaire*

Un exemple de livre de changeur franais du xve sicle,


le manuscrit Bibl. nat. de Fr., Nouv. Acq. Fr. 471.
Rsum Les caractristiques des livres de changeurs franais destins des officiers montaires
et financiers autant qu des changeurs sont rappeles par opposition aux livres de marchands ou
aux traits mathmatiques : spcialisation montaire, routine du calcul aux jetons, optique largement
administrative. Une brve introduction est ensuite consacre au ms Nouv. Acq. Fr. 471.
Summary This paper recalls the characteristics of the French money-changers books. They
differed from the merchandise manuals and from the mathematical treatises. They were destined
as much to monetary and financial officers as to money-changers themselves, hence their focus
on monetary matters, on the routine of counter practice and their mainly administrative orientation.
The article includes a short introduction to the BnF manuscript Nouv. Acq. Fr. 471.

Ce manuscrit sinscrit dans la typologie des livres de changeurs franais,


telle que je lai rcemment rappele (Bompaire 2006).
Le terme de livre de changeur drive de la publication par Adrien Blanchet
dextraits du livre du changeur Nicolas Duhamel (Bibl. nat. de France,
ms Fr. 6289; Blanchet 1891). Tel tait lincipit de ce manuscrit autographe :
Cest le livre de Nicolas Duhamel, changeur a Paris. Les lments contenus
dans ce volume dfinissent le livre de changeur: on y trouve des listes de poids
et de titres de monnaies dor et dargent, des listes de valeurs des monnaies,
des conseils sur les calculs montaires, sur les alliages (la manire de geter
sommes de loy) ou sur la faon de calculer les empirances, cest--dire
les dcotes des monnaies en fonction de leur titre et enfin sur la pratique des
oprations du changeur latelier montaire la maniere de faire une delivrance
la monnaie, y compris des informations de nature administrative comme
la liste des ateliers montaires franais.
Cest son objet presque exclusivement montaire qui distingue le livre
de changeur du livre de marchand ou du manuel darithmtique, mme si on
peut trouver dans chacun de ces trois types de documents les mmes lments
montaires qui sont prcisment lobjet de ce colloque : des listes de
monnaies (avec leur valeur, leur titre), des exemples de calculs sur les monnaies,
des recettes de mtallurgie.
En revanche, on ne trouve pas dans ces livres de changeurs dexpos
darithmtique. Au mieux des tables de multiplication figurent dans les manuscrits de lAvignonais Gauchier Blgier au dbut du xvie s. (Vallentin 1893).
* CNRS Iramat Centre Ernest Babelon 3D rue de la Frollerie 45071 Orlans.
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On ny trouve pas mme de renseignements sur le calcul avec les jetons, bien
que ce soit la mode de calcul presque exclusivement pratiqu dans ces livres1.
On y rencontre parfois quelques lments sur la numration de position
(Bibl. nat. de Fr., ms. Fr. 4924, 5296 et Dupuy 956), mais dans un expos bien
peu didactique et accessible. De mme, les seuls problmes mathmatiques qui
y sont dvelopps ont trait au domaine montaire: on ny trouve pratiquement
rien sur les rgles de compagnie qui leur sont toujours associes dans les livres
de mathmatique ou de marchandise, y compris en France, quil sagisse de
Jehan Certain ou de Nicolas Chuquet2. Le manuscrit Franais 5914 se singularise une fois encore en leur faisant une place, fort modeste, ainsi qu des
problmes daunage (galement prsents chez Gauchier Blgier, vers 1511 ou
dans le manuscrit Bibl. nat. de Fr., Fr. 23928, galement dat du xvie s., vers
1555). Les problmes de troc-barat ou dintrts composs en sont galement
absents.
Ces livres de changeurs ne fournissent pas davantage dindications sur les
marchandises, leurs qualits, la faon de les peser et de mesurer, sur les quivalences mtrologiques dune place lautre ni mme sur les systmes montaires
et les calculs de change. Tous ces lments, marchands ou financiers, qui figurent
dans les manuels de marchandise italiens ou catalans font dfaut. Dans les
livres de changeurs franais, les monnaies ne sont considres que comme
des lingots de mtal dans le cadre dune refonte dans un atelier montaire
(franais) qui semble constituer le seul horizon des oprations dcrites.
De nouveaux manuscrits qui mont t signals pourraient sajouter au petit
corpus dune douzaine de manuscrits que javais utilis sans remettre
trop en cause la typologie que javais esquisse en distinguant deux groupes:
manuscrits dofficiers financiers et montaires, dune part, manuscrits de changeurs et officiers montaires dautre part. La plupart dentre eux sont composs
dlments figurant dans le corpus antrieur. Cest le cas du fragment conserv
Nantes quYves Coativy prsente ci-dessous ou des manuscrits rouennais3
examins par Philippe Lardin et Matthieu Arnoux la suite de Michel Mollat
qui en avait tir une courbe des prix de lcu dor au xve s. (Mollat 1953, p. 28).
Un autre manuscrit, conserv la Bibliothque de Bordeaux (no 812), sappuie
sur des documents runis par un des plus hauts responsables de ladministration
montaire en France, Raimond Montfault, gnral matre des monnaies de
Normandie puis de France au xve s. Or, apparemment, en dehors des listes sur
la valeur de largent et de lor, il contient seulement des copies dordonnances

1. lexception peut-tre du manuscrit Bibl. nat. de Fr., Fr. 5914 qui est dailleurs un des plus
intressants sur le plan des calculs, comme me la indiqu St. Lamass.
2. Voir les communications de St. Lamass et de P. Benoit ci-dessous et Benoit 1989.
3. Manuscrits conservs la Bibliothque (ms. 1006, 2475, 3420) et aux archives municipales
( I 29, I 58 qui se rapprochent respectivement du groupe du ms. Nouv. Acq. Fr. 471 que nous
tudions et du ms Fr. 5917).
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royales et de rglements internes de la Chambre des monnaies sur les monnaies


et les monnayeurs. Ce recueil de nature essentiellement administrative et rglementaire se diffrencie donc nettement de la plupart des livres de changeurs et
mme du groupe de ceux que jattribue des officiers de finances.
Jai en effet rang parmi les livres de changeurs un ensemble de registres
probablement rdigs par (ou pour) des officiers de ladministration royale, de
la Chambre des comptes4 ou du Trsor en particulier,et qui rpondaient leurs
besoins spcifiques. On y trouve, sous forme de tables, ce quune rente dun
denier par jour fait par mois ou par anne, et surtout les procdures et les aides
pour pratiquer la conversion, lindexation des sommes selon la valeur de largent,
en priode dinstabilit montaire pendant les mutations montaires au xive et
au xve s. Cest ce que lon appelait les avaluements sur le marc dargent qui
reposaient sur des tables des valeurs successives de largent. On pratiquait aussi
des indexations fondes sur le marc dor ou sur les principales pices dor
(les cus) et dargent (les gros tournois) et les tables de valeurs correspondantes
figurent aussi dans ces registres.
Tous ces livres de changeurs schelonnent du milieu du xive s. au milieu
du xvie s. Sy ajoutent quelques copies drudits du xviie s. (Bibl. nat. de Fr., ms.
Dupuy 956 ou les copies de manuscrits ralises par Poulain et conserves la
Monnaie de Paris). Ils nont pas eu, apparemment de postrit dans le domaine
du livre imprim: sans doute sadressaient-ils un milieu trop restreint ou
cultivant le secret, mme si la relative abondance de ces manuscrits fragilise
une telle hypothse.
Sur le plan du calcul, on y observe la persistance quasi exclusive des chiffres
romains (les rares exceptions portent sur quelques dates et quelques fractions)
et lusage du calcul avec les jetons. Cela se traduit par le souci vident dviter
les divisions et les multiplications de grands nombres et donc le recours trs
frquent aux comptes faits et aux tableaux, ou lutilisation de rgles permettant de limiter et de simplifier les calculs, en particulier en jouant sur les diffrents systmes dunit et le systme de division par 12 et par 20. Pour les
questions montaires, ils suivent le systme franais de dfinition des titres
de lor en 24 carats, de largent en 12 deniers, mais la division de lonce en
20 esterlins est aussi utilise systmatiquement. La faon de prparer et dvaluer
les alliages est en effet au centre des problmes avec les calculs lis la formule
montaire, poids (taille), titre (aloi) et cours (ou valeur) des pices. Les problmes
rcratifs classiques sont donns avec leur solution mais, en gnral, sans leur
explication (le manuscrit Bibl. nat. de Fr., Fr. 5914 fait une fois encore exception)

4. Une mention particulire doit tre faite pour le trait rdig en 1473 par un conseiller
la Chambre des comptes, Jean Adam, sur le calcul avec les jetons qui tait de rgle dans ces
administrations comptables: Bibl. Sainte-Genevive, manuscrit 3143 que St. Lamass ma
aimablement signal.
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car la capacit arithmtique de ces changeurs restait modeste. Et pourtant, avec


ces mthodes, ils en arrivent construire des oprations darbitrage et dterminer quand il est plus avantageux de rogner une pice lourde ou de la refondre
pour rcuprer et affiner le mtal.
Cette mdiocrit et cette spcialisation montaire de la littrature marchande
en France au xve s. (avec les exceptions reprsentes par Jehan Certain ou par
Nicolas Chuquet) est en elle-mme un sujet dinterrogation.
On peut tenter de linterprter en termes de retard conomique ou encore
de psychologie des peuplessachant la tendance des marchands franais se
prcipiter vers le service de ladministration royale et ainsi vers la noblesse pour
eux-mmes ou leurs descendants. Il faut tout de mme ajouter que le passage par
les ateliers montaires tait dabord une occasion denrichissement privilgie5.
Je men tiendrai la description en essayant de dterminer qui a rdig ces
manuscrits et avec quels objectifs. Les auteurs sont rarement connuscomme
Nicolas Duhamel, ou Jean de Bray, changeurs Paris au xvie s., ou comme
Gauchier Blgier, agent du marchand Guillaume Rolland Avignon en 1511.
Un manuscrit que jai tudi (Bompaire 1992: manuscrit Bibl. nat. de Fr., Nouv.
Acq. Fr. 4139) tait la proprit de la famille Malart, une famille de changeurs
de Montpellier dont plusieurs membres eurent la direction de latelier montaire.
Un autre registre (manuscrit Bibl. nat. de Fr., Fr. 5296) a t complt sur
les dernires pages avec des documents de gestion de latelier montaire de
Bordeaux vers la fin du xve s. et semble li latelier de La Rochelle au xve s.
Avec Montpellier, Avignon (Gaucher Blgier mais aussi Dupuy 956), Paris
et sans doute aussi Rouen (les manuscrits qui y sont conservs et peut-tre le
ms. Fr. 23928 qui mentionne la publication Rouen dune ordonnance de 1526)
on a une gographie des centres montaires o lon stonne seulement de ne
pas encore trouver Lyon o officiait alors Nicolas Chuquet et on retrouve la
gographie des traits mathmatique prsente ici par Stphame Lamass et
Maryvonne Spiesser.
Je mtais interrog pour savoir si ces documents sappuyaient sur des donnes
disponibles dans les ateliers montaires, des donnes officielles donc, ou
sur les comptences et les expriences acquises par le changeur-rdacteur dans
lexercice de son activit, dans le secteur priv. Le caractre officiel ou
priv de linformation ne semble pas dcisif dans la mesure o, comme les
membres de la famille Malart, les responsables montaires et les changeurs
passaient dune activit lautre et appartenaient aux mmes familles. Les
manuscrits nous donnent accs aux informations qui circulaient dans ce milieu.
Cette circulation est particulirement atteste par le fait que bien des passages
se retrouvent dun manuscrit lautreet que la plupart dentre eux offrent un
aspect mixte et sadressent la fois aux changeurs et aux officiers montaires.

5. Cest ce que suggre Philippe Wolff (Wolff 1954).


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Le manuscrit Bibl. nat. de Fr., Nouv. Acq. Fr. 471 que je prends ci-dessous
comme exemple prsente ainsi la fois des lments destins des officiers
royaux: avis comment un garde se doit gouverner en son office, puisque
le garde est un officier royal qui reoit ses instructions de la Chambre des
monnaies, et des lments sadressant des changeurs:Tout homme qui veut
apprendre fait de change.
Or, ces deux lments apparaissent aussi dans le manuscrit de Franais 5296
qui a t utilis vers 1480 latelier montaire de Bordeaux. Ces mmes
chapitres sont repris dans dautres manuscrits sous des prsentations variables,
plus ou moins soignes, parfois mme avec des initiales ornes, (comme le
fragment de manuscrit conserv Nantes prsent ici par Y. Coativy), ou dans
une criture caractristique des manuscrits universitaires et littraires (comme
le manuscrit Fr. 5920). Faut-il en conclure que la copie ou la possession dun de
ces manuscrits marquait une tape de la formation des changeurs et/ou officiers
des monnaiesselon le modle propos par P. Spufford (Spufford 2002) qui a
attir lattention sur la fonction du pseudo-Chiarini comme Livre de marchandise
enseign dans les coles? Je ne parlerai pas dcoles de changeurs en France
dont on na pas la moindre attestation, mais dune transmission attentive de ces
textes qui restaient utiles et prcieux pour leurs possesseurs.
Au-del de ces passages, repris de manuscrit en manuscrit, les lments qui
compltent ces registres sont en revanche beaucoup plus varis et tmoigneraient
de complments de formation plus divers ou de lacquisition de savoir-faire
plus originaux. On retrouve alors peut-tre la situation de Michel de Rhodes
prsentant dans son registre les multiples facettes de ses talents au moment de
postuler de hautes responsabilits ou celui des Fugger ramassant les donnes
parses dans un moment de bilan plus qu des fins utilitaristes6. Le rapprochement le plus convaincant est faire avec des recueils de recettes qui prsentent
le mme caractre composite. Celui-ci devient manifeste si on essaie par exemple
de prciser la date de chacune des sections. Les carts peuvent tre sensibles.
Ainsi le livre de Nicolas Duhamel compil vers 1515-1520 prend pour exemple
sur la formule montaire (reliant aloi, poids et valeur des pices): Le roi fait
de prsent monnaie 5 d. de loi, 10 d. t. de cours et 6 s. 8 d. de taille. Or
ces valeurs napparaissent plus pour des monnaies franaises aprs les annes
1436-1455, ce qui marque dj un dcalage sensible. Bien plus, elles apparaissaient aussi ds 1411 et divers moments entre 1423 et 1436. Quel est ce
moment de rdaction auquel se rfre la formule le roi fait de prsent?
Lexamen dans le manuscrit nouv. Acq. Fr. 471, compil aprs 1465, de lensemble des diverses donnes qui figurent dans la mme section Avis comment
un garde (cf. ci-dessous) oriente plutt vers les annes 1385-1411, sauf pour
une formule (fol. 60) correspondant mieux une actualisation des annes 1450.

6. Voir les comunications prsentes par Alan Stahl et J.-M. Dentzer.


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De plus, ce passage se trouve sous la mme forme dans le manuscrit 233 de la


Monnaie de Paris, dans le manuscrit Franais 9514, tous datables de la seconde
moiti du xve s., mais aussi dans le manuscrit Franais 5519, rdig prcisment entre 1411 et 1417. Lexemple aurait ainsi t repris de manuscrit en
manuscrit pendant plus dun sicle. Un exemple montaire ne peut donc suffire
dater la rdaction dun manuscrit.
Chaque section des manuscrits mrite donc un examen particulier et approfondi, quil sagisse de la date, de la localisation ou de la recherche des sources
(copie sur dautres manuscrits prsentant dautres versions de la mme section
ou emprunt une mme source).
Prsentation du manuscrit
Bibl. nat. de France, Nouv. Acq. Fr. 471
Ce manuscrit offre lavantage dassocier ces conseils professionnels une
histoire des missions et des cours des monnaies royales de Charles VI
Louis XI et une longue liste illustre de monnaies en circulation durant cette
priode, o les dessins semblent demble associs aux notices. Le manuscrit
parat ainsi original. Sa prsentation actuelle semble impliquer des lacunes et
des recompositions de feuilles et de cahiers.
Dans son tat actuel, le manuscrit est compos des sections suivantes:
Une introduction par Vallet de Viriville date de 18497
Section I Fol. 1-33 (pagination moderne)
Conseils sur le change, le calcul et les essais
A. fol. 1-7 Tout homme qui veult apprendre fait de change,
B. fol. 8-11 Tableau des tailles au marc et des poids (capitales marquant le
dbut de section)
C. fol. 12 Liste des ateliers montaires (annes 1420) (capitales)
D. fol. 16 vo Conseils sur la chimie et les essais (Sy tu veux savoir faire de
bonne couleur)
E. fol. 21 vo Cest ung avis comment une garde de monnoie se doyt gouverner
en son office quant lor (capitales)
F. fol. 24 Cest ung autre advis des gardes des monnoyez quant largent
(capitales)
7. En tte du manuscrit, hors foliotation, Vallet de Viriville a insr en 1849 une notice
sur le manuscrit qui tait dj dans son tat actuel. Il dcrit les filigranes des gardes et du manuscrit et situe au xviiie s. la reliure avec linscription manuscrit du xve s. monnoyes des 13e, 14e et
15e sicles, et les foliotations et pagination du volume (toutes en chiffres arabes et dpoque
moderne) et fait aussi observer que la section II commence au milieu dune phrase et quelle fait
lobjet dune nouvelle foliotation.
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G. fol. 31 vo Pour faire eau-forte (capitales)


H. fol. 33 milieu de page. Pour dpartir sommes
Section II Fol. 34-65 vo
Liste des missions de monnaies franaises dor et dargent et des valeurs
mensuelles de lcu dor de 1417 1463
Section III Fol 65 vo-92
A. fol. 66-76 Liste illustre des poids et titres de monnaies dor et dargent
B. fol. 76 vo-81: monnaies franaises depuis saint Louis (capitales)
C. fol. 81-91 Liste illustre des poids et titres de monnaies dor et dargent
Section IV. Fol. 92-98 (les foliotations continuent)
Sentences rimes (aux fol. 97-98 la prsentation est diffrente)
Section V. Fol. 99-108
Liste illustre des poids et titres de monnaies dor et dargent
Bibliographie
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lments dhistoire des sciences, Paris, Bordas, 1989, p. 197-221.
Blanchet 1891 : A. Blanchet, Le livre du changeur Nicolas Duhamel,
RN1891, p. 68-86, 165-203. [Bibl. nat. de Fr., ms. nouv. acq. fr. 6289].
Bompaire 1992: M. Bompaire, Les monnayages dor du xve s., le tmoignage
dun livre de changeur languedocien, BSNAF, 1992, p. 354-373.
Bompaire 2006 : M. Bompaire, Comptences et pratiques de calcul dans les
livres de changeurs franais (xive-xvie s.), dans N. Coquery, Fl. Weber,
Fr.Menant (d.), crire compter, mesurer, Vers une histoire des rationalits
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Mollat 1953: M. Mollat, Le commerce maritime normand au xve sicle et
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Spufford 2002: P. Spufford, Late Medieval Merchants Notebooks: A Project.
Their Potential for the History of Banking, dans M. A. Denzel, J.-C. Hocquet,
H. Witthft (d.), Kaufmannsbcher und Handelspraktiken vom Sptmittelalter bis zum beginnen den 20. Jahrhundert- Merchants Books and Mercantile
Pratiche from the Late Middle Ages to the Beginning of the 20th Century,
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Vallentin1893: R. Vallentin, Les manuscrits de lAvignonais Gaucher Blgier,
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