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OSZLAK Formacin histrica del Estado en Amrica Latina.

El surgimiento del estado est asociado a estadios diferentes en el


desarrollo de diversos fenmenos como la existencia de una nacin,
la difusin de relaciones de produccin e intercambio econmico, las
condiciones ideolgicas predominantes y el grado de cristalizacin
de las clases sociales. Pero a la vez, el proceso formativo del estado
tiende a modificar profundamente estas condiciones prevalecientes
en su origen. A partir de la existencia de un estado, se asiste a un
proceso de creacin social en el que se originan entidades y sujetos
sociales que van adquiriendo rasgos diferenciales.
El texto gira en torno a la pregunta fundamental sobre cmo se conformaron los
Estados Nacionales en Latinoamrica. La formacin del estado refiere a un proceso
que presupone la existencia o la paralela constitucin de una nacin formalmente
independiente. Se entiende al estado como una relacin social, como la instancia
poltica que articula un sistema de dominacin social. Su manifestacin material es un
conjunto interdependiente de instituciones que conforman el aparato en el que se
condensa el poder y los recursos de la dominacin poltica. En ste, como en la idea
de nacin, se conjugan elementos materiales e ideales. Los primeros se vinculan con
el desarrollo de intereses resultantes de la diferenciacin e integracin de la actividad
econmica dentro de un espacio territorialmente delimitado, e incluye la idea de
brindar servicios para consolidar el mercado, como por ejemplo, el ferrocarril. Los
segundos implican la difusin de smbolos, valores y sentimientos de pertenencia a
una comunidad diferenciada por tradiciones, etnias, lenguaje, etc.
La existencia del estado presupone la presencia de condiciones materiales que
posibiliten la expansin e integracin del espacio econmico y la movilizacin de
agentes sociales en el sentido de instituir relaciones de produccin e intercambio
crecientemente complejas mediante el control y empleo de recursos de dominacin.
La formacin de una economa capitalista y de un estado nacional son aspectos de un
proceso nico. Esa economa en formacin va definiendo un mbito territorial,
diferenciando estructuras productivas y homogeneizando intereses de clases que, en
tanto fundamento materias de la nacin, contribuyen a otorgar al estado un carcter
nacional. Si bien en Latinoamrica, las guerras de independencias contribuyeron a
difundir ese sentimiento nacional antes de que se hubiera conformado plenamente un
mercado nacional; el surgimiento de condiciones materiales que hace posible la
conformacin de un mercado nacional es condicin necesaria para la constitucin del
estado nacional.

En este sentido, podemos decir que la formacin del estado nacional es el


resultado de un proceso de constitucin de una nacin y un sistema de dominacin. La
constitucin de la nacin supone, en un plano materia, el surgimiento y el desarrollo,
dentro de un mbito territorial definido, de intereses diferenciados generadores de
relaciones sociales capitalistas; y en un plano ideal, la creacin de smbolos y valores
generadores de sentimientos de pertenencia, que proporciona el principal elemento
integrador de las fuerzas contradictorias surgidas del propio desarrollo material de la
sociedad y el principal elemento diferenciador frente a otras unidades nacionales. Por
su parte, la constitucin del sistema de dominacin, que denominamos estado,
supone la creacin de una instancia y de un mecanismo capaz de articular dentro del
mbito material y simblicamente delimitado por la nacin.
Se observa que en el proceso a partir del cual se constituye el estado, ste va
adquiriendo un complejo de atributos, que en cada momento histrico presenta
distinto nivel de desarrollo. Podemos hablar de 4 atributos del estado: 1. Capacidad de
externalizar su poder
. Este atributo se vincula con el reconocimiento de una unidad soberana dentro de
un sistema de relaciones interestatales, e implica el reconocimiento internacional de
su soberana. 2. Institucionalizacin de su autoridad, cualidad que implica la
imposicin de una estructura de relaciones de poder capaz de ejercer un monopolio
sobre los medios de coercin, y sobre la violencia, cuyo fin es que el gobierno sea
reconocido al interior del pas por las distintas regiones. 3. Diferenciacin de su
control, es la emergencia de un conjunto de instituciones pblicas relativamente
autnomas respecto de la sociedad civil, con reconocida capacidad para extraer
establemente recursos de su contexto, cuya finalidad es mantener el orden. 4.
Internalizacin de una identidad colectiva, atributo que consiste en la capacidad de
emitir desde el estado los smbolos que refuercen los sentimientos de pertenencia y
solidaridad social que equivalen a los componentes ideales de la nacionalidad, y que
por lo tanto, aseguren el control ideolgico de la dominacin. Observados en forma
combinada, estos atributos siguieren fases o etapas diferenciadas del proceso de
formacin estatal.
El autor propone que el proceso de adquisicin y consolidacin de los atributos de
un estado est profundamente ligado con el proceso de desarrollo de una economa
capitalista. En este sentido, es importante observar la relacin economa-poltica
distinguiendo fases o etapas en las que se fueron definiendo los rasgos de un modo de
produccin y un sistema de dominacin. Estas fases estaran asociadas con variables
de estatidad. Algunos autores proponen tres modelos mediante los cuales podra
conceptualizarse la relacin entre las dimensiones econmica y poltica del proceso de
formacin estatal. El primer modelo, que refiere al mercantilismo, pone de manifiesto
el legado de Portugal y Espaa. La transicin del estado colonial al estado del perodo
independentista, momento en el que se centra la atencin de este enfoque, no consigue
eliminar las tradiciones localistas ni la influencia de las instituciones tpicas de la
colonia. Esto implica no slo la subsistencia de un orden econmico tradicional y

atrasado, sino tambin de importantes resabios de la maquinaria administrativa


colonial. El segundo modelo, denominado liberalismo, enfatiza las exigencias
derivadas de la insercin de las economas latinoamericanas en el mercado capitalista
mundial a partir de la segunda mitad del siglo XIX, y sus consecuencias sobre el
proceso de formacin estatal. Este modelo observa una clara correlacin entre el
surgente orden neocolonial y los atributos del estado que se iba conformando al
comps del afianzamiento de la relacin dependiente. Por ltimo, el modelo
denominado intervencionismo, reconoce los estmulos externos implicados en la
relacin de dependencia, pero otorga especial relevancia a los procesos derivados de
ciertas cualidades expansivas del estado mismo. Se tienen ms en cuenta los procesos
internos a un aparato institucional ms burocratizado, a una sociedad ms compleja y
a un estado mucho ms interpenetrado con la misma. Este tercer enfoque ubica el
proceso de formacin estatal en el momento de su definitiva consolidacin.
En el plano concreto de los procesos histricos surge la dificultad de precisar un
momento a partir del cual podamos advertir la existencia de un estado nacional. El
proceso de emancipacin constituye un punto comn de arranque en la experiencia
nacional de Amrica Latina, pero el acto de ruptura con el poder imperial no signific
la automtica suplantacin del estado colonial por un estado nacional. Los dbiles
aparatos estatales del perodo independentista estaban constituidos por un reducido
conjunto de instituciones locales. A este primitivo aparato se fueron superponiendo
rganos polticos con los que se intent sustituir el sistema de dominacin colonial y
constituir un estado nacional; pero estos intentos no siempre fueron exitosos, y en
muchos casos terminaron en largos perodos de enfrentamientos regionales y lucha
entre facciones polticas, en los que la existencia del estado nacional se fundaba, de
hecho, en un slo atributo: el reconocimiento externo de su soberana poltica. As, el
perodo independentista se caracteriz por tendencias secesionistas que
desmembranaron los virreinatos y modificaron el mapa poltico drsticamente. Los
largos perodos de guerras civiles que se extendieron desde la independencia hasta la
definitiva organizacin nacional pueden visualizarse como aquella etapa en la que se
fueron superando las contradicciones subyacentes en la articulacin de los tres
componentes (economa, nacin y sistema de dominacin) que daran nacimiento al
estado nacional. La concreta posibilidad de constitucin de un estado dependi
fundamentalmente del grado de articulacin logrado entre los intereses rurales y
urbanos, lo cual a su vez estuvo relacionado con las condiciones existentes para la
integracin econmica del espacio territorial.
En Brasil, fue el aparato burocrtico y militar de la Corona el agente social que
contribuy a la constitucin de un orden nacional, dando contenido a un estado
dbilmente asentado en los sectores productivos. En otros pases como Per, Mxico
y Bolivia, donde la extensin territorial cre dificultades para la articulacin
interregional, el control de la actividad minera suministr en general una base de
poder suficiente como para ejercer el control del estado nacional y desbaratar
eficazmente otras fuerzas contestatarias. En Argentina y Colombia la precariedad de

las economas, la extensin territorial, las dificultades de comunicacin, etc.,


demoraron por largos aos el momento en que la sociedad territorialmente asentada se
uniera al incipiente sistema de dominacin.
Hacia mediados del S XIX, en la etapa formativa de los estados nacionales, los
sectores dominantes de la poca reconocieron a stos como la nica instancia capaz de
movilizar los recursos y crear las condiciones que permitieran superar el desorden y el
atraso. Resolver estas cuestiones implicaba, necesariamente consolidar el pacto de
dominacin de la incipiente burguesa y reforzar el precario aparato institucional del
estado nacional. Instaurar el orden implicaba regularizar el funcionamiento de la
sociedad, hacer previsibles las transacciones, regular los comportamientos, etc.; se
buscaba la imposicin de un nuevo patrn de convivencia, congruente con el
desarrollo de una nueva trama de relaciones de produccin y de dominacin social. La
cuestin del progreso, por su parte, apareci como la contracara del orden. ste
adquira el carcter de necesario para la plena realizacin de aqul. Un estado capaz
de imponer el orden y promover el progreso era, casi por definicin, un estado que
haba logrado adquirir los ltimos tres atributos faltantes.
Los estados latinoamericanos fueron desarrollando sucesivamente sus aparatos de
represin, de regulacin, y de acumulacin de capital social bsico. Sus
cristalizaciones institucionales, en forma de legislacin, organismos pblicos,
mecanismos administrativos y pautas de asignacin de recursos, reflejaron las
diversas combinaciones a travs de las cuales el estado procur resolver los problemas
del orden y del progreso. Pero todo esto exiga recursos, por lo que el estado deba
desarrollar una capacidad extractiva y un aparato de recaudacin y administracin
financiera que aseguraran su propia reproduccin, de modo de consolidar su poder,
legitimarse y continuar sosteniendo las condiciones de expansin econmica. Los
recursos principales del estado nacional los constituyeron las rentas aduaneras
provenientes de gravmenes al comercio exterior, sumadas a los emprstitos
peridicamente contrados.
En cuanto a la etapa de consolidacin de los estados nacionales, es posible
observar ciertos rasgos comunes en la evolucin histrica del aparato estatal en
Amrica Latina. Uno es la correspondencia entre el tipo de cuestin social suscitada y
el tipo de mecanismo institucional apropiado para resolverla. Los organismos de
seguridad social surgieron como intentos de resolver parcialmente la llamada
"cuestin social". Otro rasgo comn, vinculado con el anterior, es el crecimiento del
aparato estatal a travs de tandas de organismos y recursos funcionalmente
especializados, lo que en parte seala la vigencia alternada de cuestiones de
determinado signo y especie. Un tercer rasgo comn es el carcter conflictivo que
adquiere el propio proceso de expansin estatal, como consecuencia de la constitucin
de su aparato en aren de negociacin y enfrentamiento.
En conclusin: la formacin de los estados nacionales en Amrica Latina implic en
su origen, la sustitucin de la autoridad centralizada del estado colonial. La
identificacin con la lucha emancipadora fue insuficiente para producir condiciones

estables de integracin nacional. La base material de la nacin empez recin a


conformarse con el surgimiento de oportunidades para la incorporacin de las
economas locales al sistema capitalista mundial y el consiguiente desarrollo de
intereses diferenciados e interdependientes generados por tales oportunidades. La
articulacin de los meados internos y su eslabonamiento con la economa
internacional, se vieron acompaados por la consolidacin del poder de aquella clase
o alianza de clases que controlaba los nuevos circuitos de produccin y circulacin de
bienes en que se bas la expansin de la economa exportadora. Las nuevas formas de
dominacin econmica requeran la paralela constitucin y control de un sistema de
dominacin capaz de articular, expandir y reproducir el nuevo patrn de relaciones
sociales. Ese sistema, el estado nacional, fue a la vez determinante y consecuencia del
proceso de expansin del capitalismo. Los problemas relativos al orden y al progreso
concentraron la atencin de los actores, resumiendo la agenda de cuestiones
socialmente vigentes durante la etapa formativa del estado. Con la consolidacin de
este, y la difusin de las relaciones capitalistas, orden y progreso tendieron a
convertirse en tensiones permanentes del nuevo patrn de organizacin social.
Tambin expresaban la permanencia de ciertas contradicciones fundamentales del
capitalismo y definan mbitos de accin del estado comprometidos en la superacin
de las consecuencias ms ostentablemente desestabilizadoras de dicho sistema.