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GDR-Ensayos | Escrito por Fhernando Paz

EL DON DE LENGUAS
La doctrina del Espritu Santo, al igual que algunas otras, ha causado cierto impacto en el
quehacer teolgico en los ltimos aos dentro del contexto de Amrica Latina; de hecho, se
dice mucho que nuestro Sistema Teolgico es importado, por tanto, es mi objetivo en este
ensayo explicar la doctrina desde una postura acadmica contextual dejando la libertad al
lector de hacer o no, un estudio exhaustivo de este fenmeno que mucho se ha mal
interpretado.
En Amrica Latina, entre los cristianos evanglicos, se ha estudiado este y otros temas;
aunque dichos estudios se han centrado especficamente en la discusin de cuales dones
estn vigentes y cules no, tal parece que no ha sido clarificado el fenmeno de hablar en
diversas lenguas. A nivel eclesistico an existe controversia, de hecho, asisto a una
congregacin donde enrgicamente se ensea sobre la necesidad de hablar en lenguas como
una seal de haber sido bautizado por el Espritu Santo, mientras que, en mi quehacer
teolgico encuentro una falla en tal exigencia, y por ende, un posible error doctrinal.
La realidad eclesistica de Amrica Latina exige un estudio serio de esta doctrina, y no solo
de esta sino de varios otras que causan controversia e inestabilidad as como enemistad
entre determinadas instituciones eclesisticas. Por tal motivo, no es mi objetivo hacer una
crtica de esta realidad, sino dar un vistazo de este fenmeno dentro del contexto de nuestra
autoridad final la Biblia.
Sin embargo, antes de recorrer este fenmeno en la Biblia, daremos un breve recorrido al
movimiento pentecostal pues es en este movimiento donde toma fuerza este fenmeno.

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Movimiento Pentecostal
Se ha denominado pentecostalismo o simplemente pentecostal a este movimiento
eclesistico, corresponde al grupo de iglesias u organizaciones cristianas protestantes; sin
embargo, a diferencia de algunos protestantes su principal nfasis est en la doctrina del
Espritu Santo. El nombre que identifica a este movimiento, se deriva de Pentecosts la
celebracin juda tambin llamada la Fiesta de las Semanas. Este fenmeno se describe en
el libro de Hechos.
A diferencia de la Iglesia Catlica Romana, este movimiento, al igual que otros protestantes
carece de un dirigente o lder mundial; esto tiene una razn de ser, no existe un concilio
en la interpretacin de distintas doctrinas. Esto genera ventajas como desventajas, la
principal ventaja es la libertad del quehacer teolgico, a la vez su desventaja parte de esta
ventaja pues puede ser objeto de controversias a causa del sistema hermenutico y las
interpretaciones que deriven de esto.
Este movimiento se ha dividido en cuatro corrientes: pentecostalismo histrico,
pentecostalismo clsico, pentecostalismo unicitario y pentecostalismo carismtico
algunos denominan al movimiento carismtico como neopentecostal.

De hecho, el

movimiento pentecostal critica al movimiento neopentecostal y lo acusa de introducir


acciones, conductas y enseanzas del ocultismo, fetichismo y mercantilismo 1. Sin embargo,
no es el enfoque de este ensayo explicar o detallar las diferencias aunque recomiendo al
lector hacerlo para enriquecer su perspectiva con relacin a este asunto.

1 http://contralaapostasia.com/2014/06/15/diferencias-entre-pentecostalismoy-neopentecostalismo/

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Caracterstica del movimiento pentecostal hablar en lenguas


Este es el principal detonante de controversia a nivel eclesistico, pues algunos consideran
que hablar en diversas lenguas es una seal de haber sido bautizado por el Espritu Santo
quienes no hablan en lenguas, tienen un problema. Los principales precursores de esta
interpretacin son dos granes denominaciones: Las Asambleas de Dios y la Iglesia de Dios
del Evangelio Completo2.
Este movimiento se caracteriza por dar menor importancia a la persona del Espritu Santo y
se enfoca en su obra, especficamente en el Bautismo. Por tanto, se define este evento como
la plena recepcin del Espritu por parte del creyente. nicamente por este medio, se
obtiene los dones espirituales y la evidencia de esto es hablar en diversas lenguas
angelicales.
La base que tiene este movimiento para realizar tal afirmacin y lo hace de manera enftica,
est en el Libro de Hechos de los Apstoles.
Y fueron todos llenos del Espritu Santo, y comenzaron a hablar en otras lenguas,
segn el Espritu les daba que hablasen. Hch 2:43
El problema est en el mtodo hermenutico utilizado, tal parece que es intuitivo 4; la
hermenutica permite tres mtodos distintos para interpretar un texto: el mtodo intuitivo,
el mtodo histrico-critico-gramatical y el contextual. El primero el cual considero que

2 El E.S. en el Movimiento Pentecostal, notas de clase del Dr. David Suazo


SETECA.
3 El texto descrito pertenece a la versin Reina Valera 1960.
4 Apreciacin personal.

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han utilizado, permite la alegora o en este caso, utilizar un texto para apoyar una lnea de
interpretacin ignorado el contexto inmediato que este tiene en la Biblia.

Anlisis del contexto


Al estudiar detenidamente el contexto cultural de lo sucedido el da de Pentecosts
podemos observar por lo menos los siguientes elementos:
Fiesta de las Semanas
Tambin llamado Festival de Pentecosts o Festival de la Cosecha, era celebrado
cincuenta das despus de la Pascual. Era una de las festividades principales que se
celebraban cada ao. Pentecosts era un festival de agradecimiento por las cosechas.
Jess fue crucificado en el tiempo de la Pascua y ascendi al cielo cuarenta das
despus de su resurreccin. El Espritu Santo vino cincuenta das despus de la
resurreccin, diez das despus de la ascensin. Los judos de diferentes naciones
estaban en Jerusaln para celebrar este festival.
Judos de distintas naciones
Justo cuando el Espritu Santo llen a los discpulos del aposento alto, estos
comenzaron a hablar en lenguas, quienes estaban cerca escucharon el estruendo y se
maravillaron pues comprendan lo que ellos estaban diciendo, haban all: Pardos,
medos, elamitas, los que habitaban en Mesopotamia, en Judea, en Capadocia, en
Porto y en Asia, en Frigia y Panfilia, en Egipto y en las regiones de frica ms all
de Cirene, y romanos residentes, tanto judos como proslitos, cretenses y rabes.

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Con base a lo anterior, es sencillo deducir el propsito del don de hablar en diversas
lenguas fenmeno que reitero, ha sido mal interpretado.

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Propsito
El contexto de la Fiesta de Pentecosts marca el indicio de la comunin entre judos de
distintas comunidades, por tanto, haba muchos dialectos en ese instante reunidos en un
mismo lugar. Ahora bien, los apstoles fcilmente dominaban algunos dialectos, sin
embargo, no dominaban todos. Por tal motivo, quienes venan de lejos tendran
complicacin para escuchar el mensaje del Evangelio en su propio lenguaje.
El don de hablar en lenguas, aparece como un milagro y a la vez, como una
herramienta de evangelizacin utilizada por Dios para revelar las Buenas Nuevas a
todos los visitantes sin importar su procedencia.
Esto se comprende de mejor manera cuando se considera la definicin de un don, as como
la temporalidad y limitaciones que este pueda tener; sin olvidar contextualizarlo en nuestra
poca.
Definicin del trmino
En el contexto de los dones espirituales se acostumbra definir de entrada lo que no es un
don. Y sobre esta lnea de pensamiento, definimos que un don no es un talento o habilidad
natural. Por tanto, un don difiere de la habilidad natural que una persona posea para realizar
determinada tarea. Tampoco est relacionado a la labor o ministerios que se realice dentro
del marco eclesistico, esto nos da la pauta a entender que no es tampoco un ministerio
especfico.
Por tanto, ahora podemos comprender que un don es una habilidad sobrenatural dada por el
Espritu Santo la cual capacita al creyente para determinada tarea. Con lo anterior, el don
funcionara bajo dos fundamentos clave: la unidad y el amor. Ambas son caractersticas de

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la Iglesia de Cristo5. Y esto concuerda con lo explicado por el apstol Pablo a los Corintos
cuando les dice que los dones son para edificacin de la Iglesia (cf. 1 Corintios 12-14).
Sobrenatural
La Biblia si ensea que los dones del Espritu son sobrenaturales, esto no genera
controversia pero lo que ha generado controversia es la vigencia de algunos de ellos, sobre
todo, los denominados dones espectaculares.
Los dones pueden provenir de tres fuentes: el Padre (Rom. 12:3), el Hijo (Ef. 4:8-11) y el
Espritu Santo (1 Cor. 12:11,18). Con lo anterior, validamos el concepto de un origen
puramente divino. Y los destinatarios son los creyentes todos.
Dones del Espritu Santo
El asunto que nos corresponde, est relacionado a los dones repartidos por el Espritu
Santo. La carta a los Corintos escrita por Pablo, ensea que todos los dones han sido
repartidos conforme al Espritu le place, no de manera aleatoria, sino con un propsito
establecido.
No todos los creyentes tendrn los mismos dones, mucho menos tendrn todos los dones.
(cf. 1 Ped. 4:10-11, 1 Cor. 12:29-30 y Rom. 12:4). Por tanto, es un error de interpretacin
considerar que todos los creyentes deben tener los mismos dones.
Consideremos la siguiente lista que el apstol Pablo nos da en la primera carta a los
Corintos: palabra de sabidura, palabra de ciencia, fe, sanidades, hacer milagros, profeca,

5 Sumrall, Lester. Los Dones y Ministerios del Espritu Santo. New Kensington,
Whitaker House. 2010

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discernimiento de espritus, diversos gneros de lenguas y por ltimo, la interpretacin de


lenguas.
Diversidad de dones
En Corinto haba una mala interpretacin del funcionamiento de los dones, no precisamente
de la existencia de estos. El apstol Pablo considera esto al inicio del captulo doce
Ahora, amados hermanos, con respeto a la pregunta acerca de las capacidades especiales
que el Espritu nos da, no quiero que lo malentiendan6.
Pablo ensea que todos los dones son diferentes, sin embargo, todos son tiles y tienen la
misma procedencia; por tanto, aunque hay diversos dones, sin importar cual se posea, el
creyente es importante para la labor eclesistica. Tener determinado don no hace a un
creyente superior a otro que, pudiera tener un don distinto.
De hecho, el apstol hace una comparacin entre los creyentes y sus diversos dones, con el
cuerpo humano; fue necesario para comprender que en el cuerpo tiene diversos miembros y
todos son tiles, aunque su funcin sea distinta entre ellos.
El Espritu Santo mejor que nadie sabe que es lo que la Iglesia necesita, as que es l quien
reparte conforme a su voluntad as que es hasta cierto punto incorrecto pedirle y hasta
demandarle

ciertos

dones, ciertamente

podemos

anhelarlos

pero

no

podemos

condicionarlos a nuestra voluntad o anhelo.


Descubrir estos dones en nuestra vida es tarea nuestra drnoslos es tarea del Espritu
Santo. Considero que nos han sido dados al momento de nuestra conversin, pero a medida
que maduramos espiritualmente estos son manifiestos y tiles para la Iglesia.
6 El texto descrito pertenece a la versin Nueva Traduccin Viviente.

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Hablar en lenguas
Hemos llegado al centro de la polmica a luz de lo descrito anteriormente Todos los
creyentes debemos hablar en lenguas? Es este don la nica seal vlida para determinar si
una persona ha sido bautizada por el Espritu Santo? Es un lenguaje angelical o humano?
Por qu se relaciona con el don de interpretacin?
No todos los creyentes hablan en lenguas. Es el mismo y nico Espritu quien distribuye
todos esos dones. Slo l decide qu don cada uno debe tener. (1Co 12:11 NTV). Hemos
estudiado que hay nueve dones que el Espritu reparte, el pasaje anterior nos muestra que l
decide qu don debe tener cada uno. Por favor, no impongamos determinado don a las
personas.
Por tanto, este don no es la nica seal de haber sido bautizado por el Espritu. Sera ideal
que todos hablaran en lenguas, pero no es un parmetro general.
Tal cual se explica en 1 Cor. 12:29-30.
Son todos apstoles? Son todos profetas? Todos maestros? Hacen todos
milagros? Tienen todos dones de sanidad? Hablan todos lenguas? Interpretan
todos?
La respuesta a TODAS las preguntas que el apstol hace, es un rotundo NO. El asunto que
nos corresponde por ahora es identificar en que consiste el hablar en lenguas.
Considerando que los dones espirituales son capacidades especiales que el Espritu da a
cada creyente y que deben ser usados para ministrar a las necesidades de la Iglesia el
hablar en lenguas no debe salir de este parmetro establecido por la Biblia.

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Charles Ryrie expone que el don de lenguas es la habilidad dada por Dios de hablar en un
idioma terrenal desconocido para el que habla. La interpretacin de lenguas es la facultad
de interpretar ese mensaje en un lenguaje que entienden los oyentes7.
La primera aparicin de este don se describe en Hechos 2. En la Fiesta de Pentecosts
donde ya explique la diversidad de judos all reunidos. Siguiendo la lnea anterior, habra
diversas lenguas y este don permita transmitir las Buenas Nuevas en esas lenguas
terrenales.
Hch 2:7-8 NTV Estaban totalmente asombrados. Cmo puede ser? exclamaban
. Todas estas personas son de Galilea,

y aun as las omos hablar en nuestra

lengua materna!
Para describir la frase lengua materna, Lucas hace referencia a la palabra griega
cuyo significado es origen materno. Esto nos ayuda a comprender que el hablar en lenguas,
dentro del contexto del libro de los Hechos hace referencia a diversos dialectos que las
personas conocan, sin embargo, quienes hablaban en ese momento no los conocan.
Un ejemplo de este don sera cuando una persona de corea visita una congregacin y es en
ese preciso instante cuando una persona con este don le transmite el mensaje del Evangelio.
La persona de corea comprender el mensaje aunque el resto de la congregacin no lo haga,
pero es all donde quien tenga el don de interpretacin se levantar e indicar a la
congregacin que es lo que ha sucedido.

7 Ryrie, Charles. Teologa Bsica. Miami: Unilit. 1993.

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Curiosamente, aunque hoy en da abunda el don de lenguas, no es lo mismo con el don de


interpretacin. O por lo menos, no conozco a alguien que interprete lo que se dice. Exhorto
al lector a indagar en este asunto en su congregacin eclesistica.
Distintos contextos
El abuso de este don en la Iglesia primitiva causaba gran desorden en el culto religioso. Los
creyentes lo usaban para enaltecerse a s mismos y con esto crear superioridad sobre otros
creyentes. El hecho de hablar en lenguas dentro del contexto del libro de los Hechos es
distinto al contexto de Corinto.
En el libro de Hechos, hablar en lenguas significa hablar en un idioma desconocido para
quien lo habla, pero conocido para quien lo escucha. Es un milagro y una herramienta de
evangelizacin que Dios utiliz en determinado momento y situacin histrica. El cual es
probable que utilice hoy en da.
Sin embargo, en el contexto de Corinto las cosas son distintas. Son lenguas
incomprensibles y de difcil interpretacin, por tal motivo, el don de interpretacin es
necesario.
1Co 14:2 NTV Pues, si alguien tiene la capacidad de hablar en lenguas, le hablar
slo a Dios, dado que la gente no podr entenderle. Hablar por el poder del
Espritu, pero todo ser un misterio.
El hablar en lenguas brinda la posibilidad de pronunciar palabras inspiradas y extticas que
son ininteligibles en s mismas. Entonces Cmo podemos deducir que el don es legtimo o
no? Si es una lengua incomprensible para el ser humano, cmo la evaluamos?

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Hablar en lenguas en la adoracin cristiana y pagana8


El hablar en lenguas se reconoci como pare de la vida de la iglesia primitiva. Queda claro
que en Hechos2 las lenguas son idiomas extranjeros que eran entendidos por la diversidad
de peregrinos en Jerusaln.
Sin embargo, en Corinto no esta claro si las lenguas eran idiomas extranjeros olvidados,
lenguajes angelicales o gemidos inarticulados. Cualquiera que haya sido el caso, Pablo
deseo que las lenguas se tradujeran de manera que se pudieran beneficiar todos los
presentes.
Algunos sostienen que en el mundo antiguo existan paralelos a hablar en lenguas, no
obstante estas supuestas correspondencias pueden ser errneas. Es cierto que otras culturas
conocan de varios tipos de lenguaje exttico, el cual algunas veces poda incluir ya fuera
un lenguaje ininteligible o palabras y frases extranjeras. Algunos ritos paganos actuaban en
la gente hasta llevarla a un estado de delirio.
Esta forma de lenguaje exttico debe distinguirse de la prctica cristiana, en la cual la
lengua desconocida evidentemente deba ser traducida a un lenguaje inteligible por la
congregacin.
Con base a lo anterior, deducimos que en Corinto haba indicios de la prctica de hablar el
idioma de los dioses, por tanto, mezclar dicha prctica aprendida con el don de hablar en
lenguas haca difcil discernir si el don era genuino o no. As que Pablo hace un
movimiento estratgico muy bueno.

8 Texto extrado de las NOTAS CULTURALES E HISTRICAS de la Biblia


Arqueolgica.

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1Co 14:27-28 RV 1960 Si habla alguno en lengua extraa, sea esto por dos, o a lo
ms tres, y por turno; y uno interprete. Y si no hay intrprete, calle en la iglesia, y
hable para s mismo y para Dios.
Conclusiones
El don de hablar en diversas lenguas consiste en transmitir el Evangelio en un idioma
comprensible para el receptor pero incomprensible para quien lo habla. Es un lenguaje que
puede ser interpretado.
En caso se argumente que es un idioma angelical, este debe ser interpretado para ser de
edificacin a la Iglesia y en caso no haya un intrprete, el hablante debe callarse y utilizarlo
en la privacidad de su hogar o lugar de adoracin personal.
Entre los requisitos para ser diconos no figura el don de hablar en lenguas (cf. 1 Tim. 3).
As tampoco es un indicio de ser lleno del Espritu Santo (cf. Ef. 5:18). De hecho el nico
capitulo donde se describe a fondo este don es en 1 Corintios 14 y se menciona para
limitarlo, controlarlo y restringir su uso.
De hecho, es curioso lo siguiente: Jess fue lleno del Espritu Santo y no se menciona que
haya hablado en lenguas.
Hoy en da abundan las personas que hablan en diversas lenguas como una manifestacin
propia del Espritu Santo, sin embargo, no hay quien intrprete el mensaje ignorando por
ahora que muchas frases son repetitivas.
Por tanto, el fenmeno visto en el libro de los Hechos no es lo que vemos hoy en da;
parece ser que lo que sucede hoy en da es lo sucedido en el contexto de Corinto las

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lenguas deben ser evaluadas a causa de la posibilidad de un engao. Pues los idiomas antes
eran reconocidos e interpretados, pero hoy no sucede lo mismo.
No podemos negar la experiencia de algunas personas sinceras en los mbitos
pentecostales, sin embargo, no podemos aceptar esto como una normativa general para
todos los creyentes. Puedo tolerar el hecho que las personas hablen en diversas lenguas,
respeto ese asunto, pero tambin solicito respeto a la interpretacin personal en cuanto a
este don. A mi consideracin, lo que vemos hoy en da no son las lenguas que la Iglesia
primitiva experimentaba pero si las lenguas de nuestra actualidad ayudan a la edificacin
personal de cada persona y no pone en riesgo su Salvacin; no tengo inconveniente alguno
pues es hasta cierto punto un tema inocente teolgicamente hablando.
Bibliografa
C. Kaiser, Pasajes difciles de la Biblia. Texas: Mundo Hispano. 2010
C. Ryrie, Teologa Bsica. Miami: Unilit. 1993.
L. Sumrall. Los Dones y Ministerios del Espritu Santo. New Kensington: Whitaker House.
2010
S. Keener. Comentario del Contexto Cultural de la Biblia: Nuevo Testamento. Texas:
Mundo Hispano. 2010.
Biblia de Estudio Diario Vivir. Nueva Traduccin Viviente. Estados Unidos: Tyndale House
Publishers, Inc. 2015.
Biblia de Estudio Arqueolgica. Nueva Versin Internacional. Miami: Zondervan. 2009.
Biblia Plenitud. Versin Reina Valera 1960. Nashville: Caribe. 1994.
Notas de clase del curso Pneumatologa, impartida por el Dr. David Suazo. Seminario
Teolgico Centroamericano