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Radiografa de los perfeccionistas

Hay personas con un alto nivel de autoexigencia para las que nada nunca es suficiente. Pero qu hay detrs
de este estilo de comportamiento?
BORJA VILASECA 5 OCT 2014 - 00:00 CEST3

De todos los defectos que existen, el perfeccionismo es uno de los mejor considerados por la
sociedad. En el mbito laboral, por ejemplo, ser una persona que persigue la excelencia est tan
bien visto que muchos candidatos, al ser entrevistados para un puesto de trabajo, suelen
destacar este rasgo de personalidad como su principal rea de mejora. De este modo consiguen
dos objetivos: primero, ocultar sus verdaderas carencias. Y segundo, tratar de impresionar a su
interlocutor.
No en vano, tener este rasgo en el carcter implica comprometerse con imprimir un sello de
calidad en todo lo que se hace. La Real Academia Espaola define esta conducta como una
tendencia a mejorar indefinidamente un trabajo sin decidirse a considerarlo acabado. De ah
que, en un primer momento, se relacione con productividad, eficiencia y excelencia. Pero tal
como dice un refrn espaol, no es oro todo lo que reluce.
Para analizar este comportamiento, utilicemos como analoga los icebergs. Al observar uno de
estos enormes pedazos de hielo, tan solo vemos la pequea punta que sobresale por encima del
agua. El grueso restante que representa el 85% queda por debajo, oculto. Hay que sumergirse
para poderlo ver. Del mismo modo, al hablar de perfeccionismo solemos quedarnos con los
atributos positivos que se encuentran en la superficie, sin vislumbrar la parte inconsciente que
queda escondida.
Insuficiencia y autoexigencia
Si con todo lo que tienes no eres feliz, con todo lo que te falta tampoco lo sers.
Erich Fromm

Y entonces, qu hay detrs de la bsqueda constante de perfeccin? Por qu en muchas


ocasiones esta caracterstica del carcter suele generar insatisfaccin? A los miembros de este
club puede que les resulte incmodo reconocer que el motor de sus acciones es la permanente
sensacin de insuficiencia que sienten en su interior. De ah que nada nunca les parece lo
suficientemente perfecto.
En un nivel muy profundo e inconsciente, los perfeccionistas consideran que no est bien ser
como son. Sienten que hay algo errneo que han de corregir. No saben exactamente el qu, pero
esta sensacin de imperfeccin interna les mueve a querer cambiar y les fuerza a comprometerse

con mejorar. Esencialmente porque creen que actuando de este modo, volvern a sentirse bien
consigo mismos. Es entonces cuando, sin darse cuenta, crean un ideal subjetivo, que determina
cmo deberan ser.

El secreto de la serenidad es aceptar cada situacin tal y como es


Para poder alcanzar la perfeccin deseada, desarrollan una autoexigencia feroz e implacable. Y
empiezan a escuchar a un juez interno dentro de su cabeza que juzga y critica aquellas
decisiones, acciones y resultados que les alejan de dicho ideal. Dado que su conducta se rige por
medio de un imperativo moral, suelen hablar en trminos de tengo que o debo. Y cmo no,
este patrn de exigencia lo acaban proyectando sobre la gente con la que se relacionan.
As, los perfeccionistas miran el mundo a travs de una lupa, mediante la cual ponen el nfasis
en todo aquello imperfecto que debera ser mejor de como es ahora mismo. Pongamos por
ejemplo que terminan una novela llena de pasajes narrativos memorables. En vez de apreciar lo
valioso que hay en ese texto, suelen criticar los cuatro errores ortogrficos que han encontrado a
lo largo de las ms de cuatrocientas pginas que acaban de leer. Parece como si la mirada de
estos adictos a la perfeccin estuviese entrenada para detectar fallos.

Prepotencia y frustracin
Es muy difcil ser humilde cuando se es el mejor.
Muhammad Al

Aprender a cambiar

LIBRO
La aceptologa
Gerardo Schmedling (Editorial Unicomundo)
Este texto est basado en transcripciones de charlas de este filsofo colombiano sobre el poder de la aceptacin, cuyo
mensaje principal es que aquello que no somos capaces de aceptar es la nica causa de nuestro sufrimiento.

PELCULA
La decisin de Anne
Nick Cassavetes
En esta pelcula, Cameron Daz interpreta a una madre que lucha desesperadamente contra la enfermedad terminal de su hija
mayor, aquejada de leucemia. Al resistirse a aceptar la realidad, llega incluso a concebir a otra hija mediante ingeniera
gentica para salvarle la vida.

No es un rasgo que se desarrolle con los aos. El gen del perfeccionismo viene de nacimiento. De ah que
muchos perfeccionistas asocien a su infancia un sentimiento de no haber sido considerados lo
suficientemente buenos por sus padres. Con el paso del tiempo, interiorizan que no est bien cometer
errores. As es como desarrollan la rigidez y la inflexibilidad. Y acostumbran a creerse en posesin de la
verdad, imponiendo su punto de vista entre quienes piensan de forma diferente. Una de sus mximas
aspiraciones es tener la razn. Y suelen mostrarse intolerantes y prepotentes cuando se sienten inseguros,
amenazados por opiniones que discrepan de las suyas.

Uno de sus mecanismos de defensa consiste en evitar trabajar en equipo. Tienden a cargar sobre
sus espaldas con la responsabilidad de hacer lo que se tiene que hacer. Les cuesta muchsimo
delegar en otras personas, pues no confan en nadie ms que en s mismos. Cmo van a hacerlo
si los dems no se esfuerzan tanto como ellos ni consiguen imprimir el nivel de calidad y
excelencia que desean?
Para compensar su sensacin de insuficiencia tienen que aparentar ser perfectos a los ojos de la
gente. De ah que suelan ser muy susceptibles. Tienden a irritarse con facilidad cuando se
sienten criticados. No soportan que nadie les diga cmo tienen que hacer las cosas. Sin embargo,
esto es lo que acostumbran a decirles a las personas con las que interactan.
Debido a la autoexigencia, rigidez y susceptibilidad que se ocultan bajo la superficie del
perfeccionismo, estas personas terminan cosechando una frustracin permanente. Su emocin
predominante es la ira, la cual se manifiesta como una bola de fuego en el estmago cada vez
que las cosas no salen como ellos esperaban. Eso s, debido a que enfadarse no es una conducta
demasiado perfecta, tienden a reprimir su ira hacia dentro. No es ninguna casualidad que entre
el colectivo de perfeccionistas muchos somaticen la rabia, el estrs y la tensin en forma de
dolores de cabeza, espalda y bruxismo.

Serenidad y aceptacin
No eres la charla que oyes en tu cabeza. Eres el ser que escucha esa charla.
Jiddu Krishnamurti

La clave para que el perfeccionismo no sea fuente de insatisfaccin reside en el arte de cultivar la
serenidad y la aceptacin. Y para ello es necesario que se den cuenta de que en su interior oyen
una voz que los critica por todo lo que podran hacer mejor. Tambin han de tomar consciencia
de las consecuencias que les est reportando seguir los dictados de dicha vocecita. Comprender
que ellos no son ese juez interno tan exigente es el primer paso para recuperar el equilibrio
perdido en su afn de ser perfectos.
Una prctica muy recomendable consiste en rerse de dicha vocecita cada vez que comience a
resaltar lo que debera mejorarse. A la hora de concluir con alguna actividad, en vez de
preguntarse si es intachable lo cual nunca lo ser a los ojos de un perfeccionista pueden
verificar si es digna, algo que s est a su alcance. Ms que nada porque el secreto de la
serenidad consiste en aceptar cada situacin tal y como es, en vez de esperar que sea como ellos
quieren.
Al recuperar el contacto con la serenidad, los perfeccionistas asumen que los errores que
cometen no son buenos ni malos, sino necesarios para aprender y evolucionar. Tambin
comprenden que todo es perfecto incluidos ellos, porque todo lo que sucede est en su
proceso hacia la perfeccin. Que, por cierto, es invisible a los ojos. No tiene tanto que ver con los
acontecimientos externos como con lo que uno siente por dentro al relacionarse consigo mismo.
En la medida que estas personas profundizan en aceptarse tal como son, comienzan a hacer lo
mismo con los dems y sus circunstancias. Aceptar no es resignarse ni ser indiferente; es
comprender que todo tiene su razn de ser y que de nada sirve luchar o tratar de cambiarlo. Lo

paradjico es que cuando se aceptan de verdad, surge la transformacin. Aparentemente nada


ha cambiado. Pero al modificar su forma de mirar, cambia por completo su manera de vivir y de
relacionarse. Y el nico indicador fiable para saber si han conquistado dicha aceptacin es la paz
interior