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No apenas um preo tem sido pago, como um voto tem sido feito.

Ou no sabeis que todos quantos fomos batizados em Jesus Cristo


fomos batizados na sua morte? (Rm 6.3).
O batismo no era um costume casual, ou um ritual. O batismo era,
e , o compromisso de uma boa conscincia diante de Deus (1 Pe
3-21 NVI).
A elevada considerao de Paulo pelo batismo demonstrada no
fato de que ele sabia que seus leitores tinham sido inteirados da
importncia do mesmo.
Ou vocs no sabem que todos ns, que fomos batizados em Cristo
Jesus, fomos batizados em sua morte? (Rm 6.3 NVI, itlico meu).
Que espcie de amnsia esta? Como uma noiva horrorizada ao ver
seu marido flertando com outras mulheres na festa do casamento,
Paulo pergunta:
Esqueceram-se de seus votos?
De fato, o batismo um voto; um voto sagrado que o crente faz de
seguir a Cristo. Assim como o casamento celebra a fuso de dois
coraes, o batismo celebra a unio do pecador com o Salvador.
Tornamo-nos parte de Cristo ao sermos batizados.
A noiva e o noivo compreendem todas as implicaes do
casamento? No.
Conhecem cada desafio ou ameaa que enfrentaro? No.
Entretanto, eles sabem que se amam, e juram ser fiis at o fim.
Quando um corao disposto entra nas guas do batismo, conhece
as implicaes do voto?
No. Conhece cada tentao ou desafio? No. Conhece porm o
amor de Deus, e o est correspondendo.
Por favor, entenda, no o ato que nos salva. Mas ele simboliza
como fomos salvos! A ao invisvel do Esprito Santo visivelmente
dramatizada na gua.
A imerso nas guas correntes foi como uma morte; a pausa
momentnea, antes que eles viessem para cima, como um
sepultamento; e o pr-se ereto novamente no ar e luz solar, como
uma ressurreio.
Tire os sapatos, curve a cabea, dobre os joelhos; este um evento
sagrado. Batismo no para ser tratado levianamente.
Retornar ao pecado aps selar nossas almas no batismo, como
cometer...
bem, como cometer adultrio em plena lua-de-mel.
Onde a graa de Deus omitida, nasce a amargura. Porm onde a
graa de Deus abraada, floresce o perdo. Na carta que muitos
acreditam ser a ltima de Paulo, ele instiga Timteo: Fortifica-te na
graa que h em Cristo Jesus (2 Tm 2.1).

Quo criteriosa esta ltima exortao. Paulo no insta com Timteo


a que seja forte na orao, ou no estudo bblico, ou na benevolncia,
por mais vital que seja cada uma destas coisas. Ele quer que seu
filho na f especialize-se em graa. Reivindique este campo. Apoiese nesta verdade. Se voc deixar passar algo, que no seja a graa
de Deus. Quanto mais passeamos no jardim, mais semelhante ao
das flores o nosso aroma. Quanto mais imergimo-nos na graa,
mais graa concedemos. Poderia isto ser a chave do mistrio para o
fim da ira? Poderia ser que o segredo estivesse no em exigir
pagamento, mas em considerar o pagamento do seu Salvador?
A chave para perdoar os outros deixar de focalizar o que eles lhe
fizeram, e comear a concentrar-se no que Deus fez por voc.
Servos imperdoadores sempre acabam na priso. Priso da raiva, da
culpa, da depresso. Deus no nos pe numa cela; ns mesmos a
criamos. Um morre na fora da sua plenitude, estando todo quieto e
sossegado... E outro morre, ao contrrio, na amargura do seu
corao, no havendo provado do bem (J 21.23-25).
Deixe-me ser mais claro. O dio lhe empanar as vistas e acabar
por quebrar-lhe as costas. O fardo da amargura pesado demais.
Seus joelhos dobrar-se-o sob a carga, e de desgosto partir-se- seu
corao. A montanha sua frente j bastante ngreme sem a
opresso do dio em suas costas. A escolha mais sbia a nica
escolha voc arriar o fardo do dio.
Voc nunca ser solicitado a dar a algum mais graa do que Deus
j lhe tem dado.
Durante a guerra mundial, um soldado alemo pulou para dentro de
uma trincheira em desuso. Ali, encontrou um inimigo ferido. O
soldado abatido estava encharcado de sangue, e a poucos minutos
da morte. Comovido com a situao do homem, o soldado alemo
ofereceu-lhe gua.
Por este pequeno gesto de bondade, um vnculo foi estabelecido. O
moribundo apontou para o bolso de sua camisa; o soldado alemo
tirou dele uma carteira, e encontrou alguns retratos de famlia. Ele
os segurou de modo que o homem ferido pudesse olhar para seus
amados uma ltima vez. Com as balas zunindo acima deles, e a
guerra sua volta, esses dois inimigos foram, embora por poucos
minutos, amigos.
O que aconteceu naquela trincheira? Cessou todo o mal? O que era
errado tornou-se direito? No. O que aconteceu foi simplesmente
isto: dois inimigos viram-se um ao outro como humanos, precisando
de ajuda. Isto perdo. O perdo comea por levantar-se acima da
guerra, olhar alm do uniforme, e escolher ver o outro, no como um
adversrio, ou mesmo um amigo, mas simplesmente como um
companheiro combatente, ansiando pela segurana do lar.

A Vida a Bordo do Barco da Comunho


Romanos 15.7
Dem uma calorosa acolhida a qualquer irmo que deseje unir-se a
vocs, mesmo que a sua f seja fraca. No o censurem por ele ter
idias diferentes das suas a respeito daquilo que est certo ou
errado.
Romanos 14.1 BV
Portanto, aceitem-se uns aos outros, da mesma forma como Cristo
os aceitou, afim de que vocs glorifiquem a Deus. Romanos 15.7 NVI
A graa faz trs proclamaes.
Primeira, apenas Deus pode perdoar meu atesmo. Quem pode
perdoar pecados, seno Deus? (Mc 2.7). Tratar com os meus
pecados responsabilidade de Deus. Eu me arrependo; eu confesso.
Porm somente Deus pode perdoar. (E Ele o faz).
Segunda, apenas Deus pode julgar o prximo. Quem s tu que
julgas o servo alheio? Para seu prprio senhor ele est em p ou cai;
mas estar firme, porque poderoso Deus para o firmar (Rm 14.4).
Tratar com o meu vizinho responsabilidade de Deus. Eu devo
conversar; eu devo orar. Mas somente Deus pode convencer. (E Ele o
faz). Terceira, eu devo aceitar como Deus aceita. Portanto, recebeivos uns aos outros, como tambm Cristo nos recebeu para a glria
de Deus (Rm 15.7). Deus me ama e faz de mim um filho seu. Deus
ama meu vizinho, e faz dele um irmo meu. Meu privilgio
completar o tringulo, fechar o circuito, amando a quem Deus ama.
Mais fcil falar do que fazer. Viver l em cima com aqueles a quem
amamos, oh, ser a glria. Viver aqui embaixo com esses que
conhecemos, oh, outra histria. Posso imaginar melhor a situao,
lendo algo como isto...
Balanando o Barco
Deus tem nos alistado em sua marinha de guerra, e nos colocado em
seu navio. A embarcao tem um propsito transportar-nos em
segurana outra margem.
Este no um navio de cruzeiro; um couraado de guerra. No
fomos chamados a uma vida de lazer; fomos convocados a uma vida
de servio. Cada um de ns tem uma tarefa diferente.
Alguns, preocupados com os que se afogam, esto arrebatando
pessoas da gua. Outros esto ocupados com o inimigo, assim eles
guarnecem os canhes da orao de da adorao. Ainda outros
devotam-se tripulao, alimentando e treinando seus membros.
Embora diferentes, estamos na mesma. Cada um pode contar de um
encontro pessoal com o capito, pois cada um recebeu uma
chamada pessoal. Ele achou-nos entre os barracos beira do cais, e
convidou-nos a segui-lo. Nossa f nasceu vista de seu afeto, e
assim ns fomos.

Todos o seguimos, pela prancha da sua graa, para o mesmo barco.


H um nico capito e um nico destino. Embora a batalha seja
feroz, o barco seguro, pois. nosso capito Deus. O navio no
afundar. Por isso, no h inquietao.
H preocupao, no entanto, com a desarmonia da tripulao.
Quando subimos a bordo, compreendemos que a tripulao era feita
de outros iguais a ns.
Porm, conforme vagueamos pelo tombadilho, fomos encontrando
curiosos convertidos, com aparncias curiosas. Alguns usando
uniformes que nunca vimos, estilos esportivos que jamais
conhecemos.
Por que vocs tm esta aparncia? Perguntamos.
Engraado replicam eles. Estvamos nos perguntando a
mesma coisa a respeito de vocs.
A variedade das vestimentas nada perto da perturbadora
miscelnea de opinies. H um grupo, por exemplo, que se ajunta
todas as manhs para srios estudos. Eles promovem disciplina
rgida e expresses sombrias.
Servir o capito coisa sria explicam eles. No por
coincidncia que eles tendem a se reunir na popa.1
H um outro regimento profundamente devotado orao. Eles no
apenas acreditam em orao; acreditam em orao de joelhos. Por
esta razo, voc sempre sabe onde localiz-los; eles esto na proa 2
do navio.
E ento tem aqueles que acreditam firmemente que o vinho deve
ser usado na Ceia do Senhor.
Voc os encontrar do lado do porto 3.
Ainda h um outro grupo que se posiciona prximo ao motor. Eles
passam horas examinando os parafusos e porcas do navio. So
conhecidos por ficarem no convs inferior.
Ocasionalmente, so criticados pelos que se demoram no
tombadilho, sentindo o vento nos cabelos e o sol na face.
O que interessa no o que vocs aprendem argumentam
esses da borda do navio , mas o que vocs sentem.
E, oh, como tendemos a nos agrupar.
Alguns acreditam que, uma vez que se est no navio, no se pode
sair.
Outros dizem que voc deve ser tolo por exagerar, mas a escolha
sua.
Uns acreditam que voc voluntrio para o servio; outros, que
voc foi destinado para ele antes de o navio ser construdo.
Alguns vaticinam que uma tempestade de grande tribulao abaterse- antes de desembarcarmos; outros, que ela no vir enquanto
no estivermos seguros em terra firme.

H aqueles que falam com o capito numa lngua pessoal. E h


aqueles que 1 N.T.: Popa: O autor faz um trocadilho com a palavra
inglesa stern, que alm de popa, significa tambm severo, rigoroso,
austero, rgido.
2 N.T.: Proa: O vocbulo ingls para proa bow, que tambm tem o
sentido de dobrar, curvar o corpo ou a cabea em sinal de
reverncia.
3 N.T.: Porto: Do ingls port, tambm significa vinho do Porto. Acham
que tais lnguas so extintas.
Uns acham que os oficiais devem usar mantos; outros, que no deve
haver oficiais. E ainda h quem ache que todos somos oficiais e
todos devemos usar mantos.
E, oh, como tendemos a nos agrupar.
E ento h aquela discusso dos encontros semanais, onde o capito
agradecido, e suas palavras so lidas. Todos concordam sobre a
importncia desses encontros, porm poucos concordam quanto a
sua natureza. Alguns o querem barulhento; outros, silencioso. Alguns
desejam rituais; outros, espontaneidade. Alguns querem celebrar a
fim de poderem meditar; outros querem meditar, a fim de celebrar.
Alguns querem um encontro para esses que tm ido para o mar.
Outros querem alcanar esses que foram para ornar, mas sem ir ao
mar, e sem negligenciar os que esto a bordo.
E, oh, como tendemos a nos agrupar.
A consequncia um navio balouante. H agitao no tombadilho.
Disputas tm surgido. Marinheiros tm se recusado a falar uns com
os outros.
Ocasies h, em que um grupo se recusa at mesmo a reconhecer a
presena do outro no navio. E o que mais trgico, alguns deriva
tm preferido no subir a bordo, por causa das rixas dos
marinheiros.
O que fazemos? gostaramos de perguntar ao capito. Como
estar em harmonia no barco?
No precisamos ir longe para achar a resposta.
Na ltima noite de sua vida, Jesus fez uma orao que se levanta
como uma fortaleza para todos os cristos:
Minha orao no apenas por eles. Rogo tambm por aqueles que
crero em mim, por meio da mensagem deles, para que todos sejam
um, Pai, como tu ests em mim e eu em ti.
Que eles tambm estejam em ns, para que o mundo creia que tu
me enviaste. (Jo 17.20, 21 NVI)
Quo preciosas so essas palavras. Jesus, sabendo que o fim est
perto, ora uma ltima vez por seus seguidores. Surpreendente, no?
Ele no orou pelo sucesso deles, nem por sua segurana, ou por sua

felicidade. Ele orou por sua unidade. Orou para que amassem uns
aos outros.
Enquanto orava por eles, Jesus tambm orou por aqueles que
crero em mim, por meio da mensagem deles. Quis dizer ns! Em
sua ltima orao, Jesus orou para que voc e eu fssemos um.
De todas as lies que podemos extrair deste versculo, no perca a
mais importante: unidade
importa para Deus. O Pai no quer que seus filhos briguem.
Desunio o incomoda. Por qu? Porque nisto todos conhecero que
sois meus discpulos, se
vos amardes uns aos outros (Jo 13.35).
A unidade produz crena. Como o mundo acreditaria que Jesus foi
enviado por Deus? No se
concordarmos uns com os outros. No se resolvermos cada
controvrsia. No se formos
unnimes em cada votao. No se nunca cometermos um erro
doutrinrio. Mas se nos
amarmos uns aos outros.
A unidade promove a crena. A desunio nutre a incredulidade.
Quem quer embarcar num
navio com marinheiros briges? A vida no oceano pode ser
borrascosa, mas pelo menos as
ondas no nos insultam.
Paul Billheimer pode muito bem estar certo quando diz:
As contnuas e freqentes fragmentaes da Igreja tem sido o
escndalo do sculo. Tem
sido a estratgia maior de Satans. O pecado da desunio tem feito
mais almas perdidas
que todos os outros pecados juntos.
Todos conhecero que sois meus discpulos, se vos amardes uns
aos outros. Pare e pense um
minuto neste versculo. No seria a unio a chave para alcanar o
mundo para Cristo?
Se a unio a chave para o evangelismo, no deveria ela ter
prioridade em nossas oraes?
No deveramos ns, como recomendou Paulo, fazer todo o esforo
para conservar a unidade
do Esprito pelo vnculo da paz? (Ef 4.3 NVI).
Se a unidade importa para Deus, no deveria importar tambm para
ns? Se a unidade
prioridade no cu, no deveria s-lo tambm na terra?
De qualquer modo, em lugar algum foi-nos dito para construir De
qualquer modo, em lugar algum foi-nos dito para construir unidade.

Foi-nos ordenado, simplesmente, que a conservssemos. Da


perspectiva divina, h um s
rebanho e um s pastor (Jo 10.16). A unidade no precisa ser
criada; precisa ser protegida.
Como fazemos isto? Como nos empenhamos na conservao da
unidade?
Isto significa conciliar nossas convices? No. Significa abandonar
as verdades que
aprecio? No. Significa, porm, dar uma olhada firme e demorada
nas atitudes que
sustentamos.

O navio de Deus uma grande embarcao. Assim como um navio tem muitas dependncias,
o reino de Deus tem lugar para muitas opinies. Porm, assim como um navio tem um deque,
o reino de Deus tem uma base comum: o sacrifcio todo suficiente de Jesus Cristo.
A graa algo que nunca se pode tomar, mas apenas receber. No se pode ganh-la ou merec-la ou
control-la, assim como no se pode merecer o gosto da framboesa ou do creme ganhar uma boa
aparncia ou controlar seu prprio nascimento.
.
Uma boa noite de sono graa e assim tambm os sonhos. A maioria das lgrimas so graa. O cheiro
da chuva graa. Algum que ama voc graa. Amar algum graa. J tentou querer amar
algum?
.
Uma excentricidade crucial da f crist a afirmao de que as pessoas so salvas pela graa. No h
nada que voc tenha de fazer. No h nada que voc tenha de fazer. No h nada que voc tenha
de fazer.
.
(Frederick Buechner, Listening to Your Life, p. 289).
Tenho pensado muito sobre a felicidade nos ltimos dias. Primeiro foi a leitura em orao dos Salmo
112. Compartilhei essa leitura com meus irmos da Igreja Presbiteriana de Cricima e com meus
queridos parentes em Blumenau. Em minha compreenso, entendi a felicidade como fruto da graa de
Deus.
Em minhas reflexes, lembrava-me sempre da cano do querido amigo Jorge Camargo: A Felicidade,
uma das coisas mais belas que j ouvi sobre o tema. Uma bela reflexo a partir de uma frase de
Kierkegaard: A porta da felicidade abre s para o exterior; quem a fora em sentido contrrio acaba
por fech-la ainda mais. A mensagem muito clara e forte: a essncia da felicidade compartilhar. E
isso me faz lembrar de outro amigo, Gerson Borges, cujo moto : A glria de Deus compartilhar.
Mas isso tema para outro post.
Pare um pouco e assista ao belo vdeo do Jorge:
A Felicidade
Na semana, enquanto aguardava minha consulta no cardiologista, li um texto do Frederick Buechner
que mudou minha concepo um pouco. Eu que sempre colocava a felicidade acima da alegria. Para
mim, a alegria sempre me pareceu menor, mais cotidiana, prosaica, enquanto a felicidade tinha ares de
eternidade. A viso de Buechner um pouco diferente, talvez mais prxima da de C.S. Lewis quando
escreveu o Surpreendido pela Alegria. Diz Frederick Buechner:
No h ningum que j no tenha sido tocado em algum lugar pela alegria, de modo que, para torn-la
real para ns, para mostr-la, seria suficiente para Jesus simplesmente lembrar-nos dela, lembrar-nos
dos momentos de alegria em nossas prprias vidas. Mesmo assim, no fcil, pois ironicamente esses
momentos so os que geralmente no associamos com religio. Tendemos a pensar que a alegria no
propriamente religiosa, mas at mesmo oposta religio. Tendemos a pensar que a experincia
religiosa consiste em sentar-se imvel e antissptico e um pouco entediados e que alegria riso e

liberdade e braos estendidos para abraar a Terra enorme e impressionante e que to bela que s
vezes parece quase explodir os nossos coraes. Precisamos ser lembrados que em sua mago o
Cristianismo alegria e que o riso e a liberdade e o abrao so a sua essncia. Precisamos ser
lembrados tambm que a alegria no o mesmo que felicidade. Felicidade construda pelo ser
humano um lar feliz, um casamento feliz, relacionamentos felizes com nossos amigos e em nosso
lugar de trabalho. Isso exige esforo e, se formos cuidadosos e sbios e se tivermos sorte, podemos
conseguir. A felicidade uma das mais nobres realizaes a que somos capazes, e quando a
conseguimos, recebemos o crdito por ela, de modo at apropriado. Mas ns jamais podemos receber
crdito por nossos momentos de alegria, pois sabemos que eles no so realizados humanamente e
jamais seremos realmente responsveis por eles. Eles vm quando vm. So sempre repentinos e
breves e irrepetveis. s vezes a alegria inexplicvel de apenas estar vivo. O milagre s vezes de
sermos apenas quem somos debaixo do cu azul e sobre a grama verdejante, os rostos dos nossos
amigos e as ondas do mar, sendo apenas o que eles so. A alegria de relaxar, de sentir-se bem
repentinamente quando havamos estado doentes, de ser perdoado quando antes nos sentamos
envergonhados e com medo, de nos sabermos amados quando antes estvamos perdidos e sozinhos.
A alegria de amar, que uma alegria tanto da carne quanto do esprito. Entretanto, cada um de ns
pode prover-se de seus prprios momentos, pelo menos em duas coisas mais. Um que a alegria
sempre abrangente; no h nada mais em ns para ser odiado ou temido, para sentir-se culpado ou
ser egosta. A alegria onde o ser inteiro aponta para uma s direo, e algo que por sua natureza o
homem jamais pode acumular, mas sempre repartir. Segundo, a alegria um mistrio porque ela pode
acontecer em qualquer lugar, em qualquer tempo, mesmo sob as circunstncias mais complicadas,
mesmo no meio do sofrimento, com lgrimas nos olhos. Mesmo pendurado a uma cruz (Frederick
Buechner, Listening to Your Life, p. 286-7).