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Pesquisas em educao, cultura, linguagem e arte.

PRTICAS DE EDUCAO NA ANTIGIDADE: UM OLHAR SOBRE A

PAIDIA DE PLUTARCO1
EDUCATION PRACTICES IN THE ANTIGUITY: A LOOK ON PLUTARCO'S
PAIDIA.
Maria Aparecida de Oliveira Silva2
RESUMO: Neste artigo, apresentamos os aspectos pedaggicos das biografias e das obras
morais escritas por Plutarco, ressaltando a contribuio, em particular, de Plato na
construo da concepo plutarquiana de Paidia. Assim, demonstramos traos da filosofia
platnica no retrato dos biografados de Plutarco, seguidos de uma exposio dos tratados
morais escritos com a finalidade de educar seus leitores e ouvintes.
PALAVRAS-CHAVE: Plutarco, Plato, Educao na Antigidade, Filosofia Antiga.
ABSTRACT: In this article we present the pedagogical aspects of the biographies and of
the moral writings by Plutarch pointing out especially Platos contribution to Plutarchs
conception of Paideia. We indicate traces of the platonic philosophy in Plutarchs
biographees, followed by the authors moral treaties written with the purpose to educate
the readers and listeners.
KEYWORDS: Plutarch, Plato, Education in Antiquity, Ancient Philosophy.

1. Os primrdios da educao na Grcia antiga


No mundo antigo, diversos autores debruaram-se sobre as questes relacionadas
pedagogia. Sabemos que, no sc. V a.C., o ensino de poltica, matemtica e retrica era
incumbncia dos sofistas, os quais recebiam grandes quantias de dinheiro para ensinar os
jovens aristocratas atenienses. Os maiores expoentes desse grupo eram Protgoras, Grgias
1

O presente artigo representa uma parte de minha pesquisa de doutoramento financiada pela CAPES
(Bolsista PDEE) e pela FAPESP (Bolsista DR 1 e 2).
2
Doutora em Histria Social pela FFLCH/USP. E-mail: madsilva@usp.br.

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e Hpias, todos retratados por Plato em seus dilogos. Nos textos platnicos, percebemos
que Scrates e Plato sustentavam uma querela contra os sofistas, criticando no somente a
cobrana pelo ensino, como tambm indagando sobre a pertinncia do contedo
disseminado por esses manipuladores da palavra. Embora no existisse muito
cientificismo ou racionalidade em suas concluses, foram os sofistas que cunharam a
palavra paidia, ou educao, para definir a natureza de seus ensinamentos.
Em uma poca de desenvolvimento da justia e da democracia em Atenas, com a
formao de conselhos e tribunais, o papel dos sofistas torna-se relevante aos interessados
em aprender a arte retrica. Da a origem judiciria da retrica, o que levou ao aprendizado
de discursos infundados, preocupados apenas com a derrocada da argumentao do
acusador ou do acusado sem observar a veracidade do afirmado, pois sua finalidade era a
de vencer as aes nos tribunais. Scrates ope-se aos sofistas com sua maiutica, ou
parturio das idias, mtodo criado pelo filsofo com o escopo de incentivar os
indivduos produo de suas prprias idias. Na narrativa platnica denominada Defesa de
Scrates, Plato registrou as seguintes palavras do filsofo Scrates, quando de seu
julgamento em 399 a.C.:
Eu nunca fui mestre de ningum, conquanto nunca me opusesse a moo ou velho
que me quisesse ouvir no desempenho de minha tarefa. Tampouco falo se me
pagam, e se no pagam, no; estou igualmente disposio do rico e do pobre, para
que me interroguem ou, se preferirem ser interrogados, para que ouam o que digo.
Se algum deles vira honesto ou no, no justo que eu responda pelo que jamais
prometi nem ensinei a ningum. Quem afirmar que de mim aprendeu ou ouviu em
particular alguma coisa que no todos os demais, estai certos de que no diz a
verdade. Ento, por que ser que alguns gostam de se entreter comigo tanto tempo?
Vs o ouvistes, Atenienses; eu vos disse toda a verdade; eles gostam de me ouvir
examinar os que supem ser sbios e no o so; e isso no deixa de ter o seu gosto.
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(32 A-C)

Em 387 a.C., na cidade de Atenas, Plato fundou a primeira instituio grega


dedicada aos estudos cientficos e filosficos, a Academia. A Akademeia platnica
localizava-se em um bosque de oliveiras nas proximidades da cidade tica, onde havia sido
enterrado o heri Academo. Akademos tornou-se conhecido por ter revelado aos
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Traduo de Jaime Bruna. In: Os Pensadores: Scrates. So Paulo: Nova Cultural, 1987.

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Discuros, Castor e Plux, o paradeiro de sua irm Helena, quando Teseu a raptou. No
local, alm das instalaes escolares para o estudo de assuntos relacionados matemtica,
filosofia, cincia poltica ou moral, havia ainda um ginsio destinado realizao de
exerccios fsicos. O ginsio (gmnasion), que significa lugar em que os homens se
exercitavam nus, desempenhava um papel importante na educao dos gregos, atuando
como complemento fundamental para a formao intelectual e fsica de seus
freqentadores. Nesse espao, havia um ptio cercado por colunas reservado meditao
filosfica, uma pista para a realizao de corridas e saltos, alm de um local coberto para a
prtica de lutas, com salas de banho.
A filosofia de Plato ocupava-se, em especial, dos elementos morais e metafsicos,
voltados para a busca da virtude ou do conhecimento. Plato, como Scrates, via no
desenvolvimento da virtude um elemento bsico para a edificao de um regime poltico
justo e de um corpo social coeso. Somente com o imprio da virtude na cidade, ela poderia
tornar-se mais equnime e justa com seus cidados. O conceito platnico de virtude
encontra-se interligado ao processo educativo pelo qual todo cidado deve ter cincia do
funcionamento e da aplicao das leis. NA Repblica (427 E), Plato explicita as influncias
dos sofistas na disseminao de atos injustos, propondo uma educao virtuosa pautada em
quatro pontos essenciais; a saber: coragem (andrea), sabedoria (sopha), temperana
(sophrosne) e justia (dik). A convico platnica de que a educao constitui-se em um
caminho para a formao dos indivduos pode ser vista neste trecho de seu dilogo:
- A presente discusso indica a existncia dessa faculdade na alma e de um rgo pelo
qual se aprende; como um olho que no fosse possvel voltar das trevas para a luz,
seno juntamente com todo o corpo, do mesmo modo esse rgo deve ser desviado,
juntamente com a alma toda, das coisas que se alteram, at ser capaz de suportar a
contemplao do Ser e da parte mais brilhante do Ser. A isso chamamos o bem. Ou
no?
- Chamamos.
- A educao seria, por conseguinte, a arte desse desejo, a maneira mais fcil e mais
eficaz de fazer dar a volta a esse rgo, no a de fazer obter a viso, pois j a tem, mas,
uma vez que ele no est na posio correcta e no olha para onde deve, dar-lhe os
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meios para isso. (A Repblica, 518 C-D).

Traduo de Maria Helena da Rocha Pereira. In: Plato. A Repblica. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1993.

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Conforme observamos nas palavras do filsofo ateniense, a educao de um


indivduo perpassa as finalidades retrica, matemtica ou filosfica, pois o objetivo maior
da pedagogia platnica concentra-se no desenvolvimento das potencialidades do Ser. A
consistncia de sua concepo de educao contribuiu para a conservao de suas idias,
estimulando a reedio de seus pensamentos nos sculos posteriores por intermdio dos
gramticos alexandrinos, dos filsofos neoplatnicos do perodo romano, dos religiosos da
Idade Mdia, alcanando os nossos dias. No por acaso, em um estudo de flego realizado
por Werner Jaeger, o autor dedicou quase metade de seu extenso livro anlise dos
dilogos platnicos luz de sua contribuio para a histria da pedagogia no mundo
ocidental (JAEGER, 1995, p. 581-998).
A Academia de Plato sustentou-se durante muitos sculos como um dos grandes
centros de discusso filosfica e cientfica das sociedades do mediterrneo antigo. O
prestgio da escola platnica ateniense manteve-se at o final do primeiro sculo de nossa
era, poca em que ainda se podiam notar uns poucos alunos romanos nas escolas de
Atenas (RAWSON, 1985, p. 56). Nesse perodo, em 67 d.C., o jovem Plutarco deixa sua
cidade natal, Queronia, localizada na regio da Becia, em direo cidade de Atenas,
onde estuda as lies do mestre Amnio. O mestre de Plutarco havia nascido no Egito e
era reconhecido em Atenas como um discpulo ardoroso do pensamento filosfico de
Plato (FLACELIRE e IRIGON, 1987, p. XIV). As volumosas referncias plutarquianas
s idias de Plato, ao longo de sua obra biogrfica, demonstram a concordncia de
Plutarco com a sua filosofia.
Nos escritos plutarquianos, como notou Hammond (HAMMOND, 1993, p. 49), o
nome de Plato citado seiscentas e cinqenta e oito vezes. Nessas passagens, percebemos
que o autor becio revela suas impresses sobre a filosofia platnica em detrimento dos
detalhes da vida particular de Plato. Tal fato revela que a vida privada de suas fontes
somente interessa a Plutarco quando um acontecimento em particular interfere nas aes
da personagem, de maneira que sua atuao em seu espao pblico sofra a interferncia de
um fato ocorrido na esfera privada.
O principal ponto de contato entre a economia textual de Plutarco e a filosofia
platnica est na preocupao de ambos com a vida pblica da cidade e aparece como o fio
condutor de suas referncias ao filsofo ateniense. As idias platnicas contidas na obra de
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Plutarco exercem uma relao diacrnica em que o leitor pode analisar o seu presente,
sculos I e II d.C., e ainda remeter-se ao sculo IV a. C, no qual Aristteles e Plato
debateram sobre a questo do pblico e privado, centrados na discusso entre os objetivos
do indivduo e os da coletividade, ou seja, do cidado e da plis. Assim, como fizera Plato,
o escritor becio escolhe a defesa do interesse pblico em detrimento do privado, por isso
a preferncia de Plutarco pelo pensamento platnico.
Para compreender as relaes estabelecidas entre Plutarco e Plato, lembramos o
estudo de Gambi sobre as nuances da pedagogia na histria da humanidade, no qual
resume a discusso dos antigos sobre a paidia com as palavras abaixo transcritas:
a idia de paidia, da formao do homem atravs do contato orgnico com a cultura,
organizada em curso de estudos, com o centro dedicado aos studis humanitatis, que
amadurece por intermdio da reflexo esttica e filosfica e encontra na pedagogia
na teorizao da educao subtrada influncia nica do costume seu prprio guia.
Todo o mundo grego e helenstico, de Plato a Plotino, at Juliano, o Apstata, e, no
mbito cristo, at Orgenes, elaborar com constncia e segundo diversos modelos
este ideal de formao humana, que vir a constituir, como salientou Jaeger, o produto
mais alto e complexo, mais tpico da elaborao cultural grega e um dos legados mais
ricos da cultura ocidental por parte do mundo antigo (CAMBI, 1999, p. 49).

2. O platonismo na concepo plutarquiana de Paidia


a) As biografias dos homens ilustres: Vidas Paralelas
Plutarco pertence a uma longa tradio de escritores que intentaram educar os
romanos moda grega; para isso, construram em suas obras um ideal de paidia capaz de
gerar governantes virtuosos (FORTE, 1972, p. 11-12). Dessa maneira, o conceito platnico
de governante virtuoso despertou sobremaneira o interesse de Plutarco, o que pode ser
percebido em sua seleo das idias platnicas registradas em sua obra biogrfica. Para
Plutarco, a educao proposta pelo filsofo ateniense ao longo de sua obra a melhor
forma de instituio da harmonia entre governantes e governados.
Nosso autor defende a observncia da relao entre a filosofia e a prtica, aspecto
que permeia toda a sua obra biogrfica. A identificao das contradies entre o
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pensamento e as aes de seus biografados delimita as crticas plutarquianas s atitudes dos


homens ilustres frente s vicissitudes dos acontecimentos histricos. A crtica feita por
Plutarco procura incentivar o seu leitor, certamente um aristocrata, para que, quando
estiver no governo de uma cidade, coloque em prtica as lies de filosofia aprendidas em
seus estudos. Salientamos a analogia plutarquiana entre o desempenho de um governante e
a qualidade de sua educao, pois sua deficincia de conhecimento sobre os preceitos
filosficos complicaria seu raciocnio na tomada de decises acertadas no mbito poltico.
No vigsimo captulo da vida de Ncias, Plutarco diviniza Plato, o qual, mesmo
sem ter ocupado um cargo pblico, defendeu os interesses da cidade apenas com sua divina
sabedoria. Nesse trecho, Plutarco relata a dificuldade inicial de meteorologistas e fsicos em
ter seus trabalhos aceitos e respeitados na Atenas dos sculos VI e V a.C. Na interpretao
de nosso autor, os atenienses acreditavam que os meteorologistas e os fsicos ameaavam o
poder dos deuses, por isso Protgoras foi exilado, Anaxgoras mandado ao crcere e o
filsofo ateniense, Scrates, condenado morte. Somente no sculo IV a.C., devido ao seu
carter irrefutvel e por intermdio de suas demonstraes de conhecimento do mundo
fsico, Plato elimina o preconceito citadino contra os fsicos e os meteorologistas, abrindo
caminho para outros cientistas.
No episdio narrado por Plutarco, notamos a valorizao do conhecimento e a
exposio de como um indivduo educado poderia contribuir para o progresso da cincia e,
por conseguinte, da sociedade, mesmo sem exercer qualquer funo poltica, apenas
portando conhecimentos adquiridos em um processo educacional. Vejamos o trecho:
No, pois, eram considerados os nomeados fsicos e meteorologistas, em virtude de
sua necessidade de versarem sobre causas desconhecidas, sobre foras impensveis e
sobre o modo de vida dos divinos. Por isso Protgoras foi exilado e Anaxgoras
aprisionado, e com muita dificuldade este foi libertado por Pricles. Tambm
Scrates, em nada relacionado a essas questes, sofreu, sendo o primeiro a ser
condenado morte por causa da filosofia. Mais tarde, devido sua conduta ilibada,
Plato, que eclipsou as opinies das divindades e dos primeiros chefes em favor das
previsveis causas naturais, ou melhor, da cincia, conferiu simplicidade ao discurso
cientfico, retirando as desavenas, e tornando o caminho mais fcil para os que nela
quisessem ser iniciados (Ncias, XXIII, 4-6).5

Doravante, as tradues dos trechos da obra de Plutarco foram realizadas pela autora, excetuando os que
citam o nome do tradutor.

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Percebe-se, nesse relato de Plutarco, que a utilizao do pensamento platnico em


sua obra ocorre em virtude da grandeza de carter e do esprito filosfico-cientfico de
Plato, que em momento algum se distanciam da realidade e das necessidades da plis. No
pensamento plutarquiano, Plato foi um cientista e um filsofo voltado para discutir
questes relacionadas aos problemas que cercavam a combalida Atenas de seu tempo. A
sabedoria do filsofo ateniense conferiu-lhe habilidade para expor suas idias de forma
convincente, contribuindo para o desenvolvimento no apenas cientfico da cidade, mas
atuando na mentalidade de seus habitantes. Da a comprovao, por meio de fatos
histricos, da eficincia da educao platnica na transformao dos indivduos,
materializada no avano cultural e poltico dos atenienses, demonstrados nesse episdio
por Plutarco.
Outro aspecto relevante no episdio narrado em Ncias XXIII, 5, a relao
estabelecida por Plutarco entre o saber e o divino. Plato, ao demonstrar a preciso de suas
teorias fsicas, trouxe cena a discusso sobre o alcance do conhecimento dos reis e dos
imortais e colocou a meteorologia e a astronomia como alternativas aos vaticnios dos
adivinhos, muitas vezes manipulados pelos interesses de seus governantes. Plutarco
reconhece nesse episdio a proximidade de Plato com o divino por haver o filsofo
vencido, com sua cincia, as determinaes dos deuses e dos governantes. Essa passagem
ilustra a correlao entre educao/cincia/filosofia e os avanos nas prticas polticas da
cidade ateniense. Ora, o questionamento do absolutismo do poder dos deuses e, por
analogia, o dos governantes, pem em dvida a eficcia desses indivduos na resoluo de
questes prticas do cotidiano.
A divinizao de Plato no pensamento plutarquiano assemelha-se quela obtida
pelos heris do perodo arcaico, em que eram sagrados protetores das cidades. Contudo,
avesso violncia, Plutarco demonstra a proteo diferenciada que um filsofo pode
oferecer a uma cidade ao relatar que Plato derrotou reis e deuses sem a necessidade de
armas. A divinizao do sbio e no mais daquele homem irracional dotado de fora bruta
espelha a viso de Plutarco sobre qual o melhor governante para uma cidade. A diferena
entre a manuteno das fronteiras no sculo IV a.C. e no perodo arcaico exigia do heri
arcaico a fora fsica como garantia dos limites de um territrio frtil; o semideus dessa
poca deveria lutar contra os invasores e em troca receberia as honras da cidade, o poder
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de governar e o de estabelecer uma linhagem. Por outro lado, na poca de Plutarco, os


territrios romanos e gregos estavam praticamente definidos; a habilidade poltica, e no
mais as qualidades guerreiras de um governante, seria a melhor garantia desses territrios.
interessante notar que, apesar de Plato e Plutarco pertencerem a pocas
distintas, ambos desejaram a formao de um governante iniciado na filosofia para o
estabelecimento da paz. Se, por um lado, o ateniense testemunhou os ltimos momentos
da grandiosidade de Atenas, por outro, o autor becio presenciou a tranqilidade militar e a
prosperidade do Imprio romano. A aparente contradio dos momentos histricos no
explica a semelhana entre os pensamentos; preciso recorrer aos acontecimentos
anteriores ao sculo II d.C. Tanto a Grcia como o Imprio Romano presenciaram as
agruras de serem governados por homens violentos sedentos de guerras estanques. Era
preciso manter a paz conquistada sob a pena de se retomarem as seculares guerras entre os
gregos, e entre os romanos era preciso reestruturar-se aps o conturbado primeiro sculo
antes de Cristo em Roma, e, na compreenso de Plutarco, somente um governante-filsofo
seria capaz de promover a harmonia citadina.
Nas biografias de Plutarco, assim como nA Repblica de Plato, o governante
aparece como o responsvel pelas seqncias de fatos histricos que envolvem todos os
que esto sob o seu mando. Como relata Plutarco na biografia de Galba, o governante deve
estar atento construo de uma ndole generosa e ainda dispor-se ao aprendizado da
filosofia, reguladora das paixes:
Plato, no vendo vantagem em ser um bom comandante sem haver soldados
prudentes e concordes, postula que a obedincia s leis a virtude dos iguais. Para o
reinado sobre eles necessrio ter uma natureza nobre que precisa ser nutrida pela
filosofia. Tambm imperativo que essa natureza nobre, aps o aprendizado da
filosofia, seja mesclada, sobretudo, com a suavidade, a filantropia, o mpeto e a
energia. Pois como demonstram os muitos exemplos de sofrimentos, narrados
somente depois da morte de Nero, que foram testemunhados por inmeros
romanos, estes nas palavras de Plato encontram sua explicao. Com isso, Nero
tornou-se um modelo de como terrvel alimentar os impulsos sem a educao, pois,
sem ela, esses impulsos apenas resultam em aes irracionais e descabidas motivadas
pelo comandante militar (Galba, I, 3-4).

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Nesse sentido, torna-se imperativo para a sustentao de qualquer governo a


formao filosfica de seu condutor, pois, como afirma Plutarco, ao citar o amor reflexo
apresentado no dilogo platnico Fedro, na biografia de Alcibades:
Do mesmo modo que um sopro ou que um som refletido por um corpo slido e
polido, assim tambm as emanaes da beleza, entrando pelos olhos, atravs dos
quais como do seu natural atinge a alma, volta ao belo e a abre as asas e,
molhando-as, as torna capazes de produzir novas asas, embebendo tambm de amor
a alma do amado. Ele ama, mas sem saber o qu. Nem sabe, nem pode dizer o que
aconteceu consigo: assim como um contaminado de oftalmia no conhece a causa da
doena, assim tambm o amado, no espelho do amante, viu-se a si mesmo sem dar
por isso. Quando o amado est presente termina a dor do amante, e o mesmo sucede
com este na presena daquele. Quando o outro est longe, o amante sente tristeza, da
mesma forma esta desperta no amado, porque ele abriga o reflexo do amor
acreditando, contudo, que se trata de amizade, e no de amor (Fedro, 255 c-d).

Ento, para Plutarco, o indivduo moldado pela filosofia despertaria um amor


reflexo (edlon rtos), cuja vontade de espelhar-se em seu mestre ocorreria em virtude do amor e do
respeito sentidos por ele. Assim Plutarco registrou:
Contudo, pelo talento natural conhecido de Scrates e pela proximidade com ele,
Alcibades introduziu em si os ricos e ilustres discursos do amante. Rapidamente fezse ntimo, sem requerer prazer e nem nenhuma carcia, ouvindo do mestre a censura
de quo ainda se portava como um animal selvagem, e de quo corrompida estava a
sua alma com o vazio da vaidade. Ento Alcibades curvou-se como um galo escravo
com as asas cadas. Assim, com o decorrer dos acontecimentos, percebeu que
Scrates estava submetido aos deuses e que sua faina era a salvao dos jovens.
Ento desprezando a si mesmo e admirando e amando aquele por sua benevolncia,
bem como respeitando sua virtude, tomou para si a imagem do amado, ocorrendo o
amor reflexo como narrou Plato (Alcibades, IV, 2-4).

Ao longo de seus escritos, Plutarco de Queronia afirma que, para alm da


educao obtida nas escolas, h aquela adquirida por meio de exemplos dados pelos
homens virtuosos. As prticas humanas tambm corporificam a educao necessria a um
cidado, pois o desejo de emulao (dzlos) que impele o homem a imitar o outro.
Plutarco descreve uma situao na qual Alcibades, reconhecido pelo seu mau-carter,
converte-se em homem virtuoso por intermdio de sua amizade com Scrates. Assim,
podemos afirmar que a educao de um indivduo considerada por Plutarco como um ato
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continuado, ou seja, determinada no apenas pela sua freqncia s lies ministradas nas
escolas, mas ainda pelo seu contato com indivduos sbios. Destacamos, nesse episdio, a
crena de Plutarco na influncia dos amigos no comportamento de um indivduo, o que
revela a amizade como uma possvel fonte de aprendizado.
Na viso de Plutarco, so as aes polticas de seus personagens que tornam claro o
carter deles; somente a ao de seu biografado frente a um acontecimento histrico servir
de objeto de anlise na composio plutarquiana de uma biografia. O governante, na
condio de agente da histria, ao atuar tanto no espao pblico quanto no privado, deixa
as marcas de sua formao educacional, portanto, moral. Plutarco desconsidera qualquer
poder de interferncia histrica do povo, como se a sociedade se dividisse em duas grandes
camadas sobrepostas: a primeira, a dos aristocratas, condutores dos acontecimentos
histricos, e a outra, a do restante da populao no-aristocrata cuja histria aparece
vinculada s aes de seus governantes. Esse pensamento plutarquiano assemelha-se ao
exposto por Plato em seu dilogo:
Ora o maior dos castigos ser governado por quem pior do que ns, se
no quisermos governar ns mesmos. com receio disso, me parece, que
os bons ocupam as magistraturas, quando governam; e ento vo para o
poder, no como quem vai tomar conta de qualquer benefcio, nem para
com ele gozar, mas como quem vai para uma necessidade, sem ter pessoas
melhores do que eles, nem mesmo iguais, para quem possam releg-lo.
(A Repblica, 347 c-d).

Como vimos, Plato afirma que a maior punio de uma cidade ser governada por
um homem pior do que os homens existentes na cidade, pois ela sofrer grandes males
dessa administrao; portanto, tanto Plato como Plutarco acreditam que a conduo dos
acontecimentos histricos cabe classe dos aristocratas esclarecidos pela filosofia. Ora, o
aprendizado da filosofia era um dos elementos essenciais queles indivduos freqentadores
das escolas, em especial, da Academia.
Na vida de Slon, Plutarco de Queronia critica os governantes que no empregam
os preceitos filosficos na administrao dos assuntos citadinos; assim, julga inconveniente
o poltico ateniense no ter desenvolvido um gosto pela educao filosfica:
Em seu modo de vida, Slon se mostrava dispendioso e libidinoso, o mais descabido
foi pensado em seus poemas, nos quais discorre sobre os prazeres, isto se deve ao fato

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ter dedicado sua vida para os trs, a saber, aos dispndios, aos prazeres e ao comrcio
(Slon, III, 1).

Plutarco atribui origem comerciante de Slon o motivo de seu distanciamento dos


ensinamentos filosficos. Mais adiante, o escritor becio afirma que a personalidade de um
indivduo nasce propensa prtica do bem, que no culpa dos deuses o homem ser torpe,
mas a forma como esse homem conduz a sua vontade que determina o seu destino. Da a
importncia da filosofia na construo das crticas de Plutarco aos seus biografados. Um
exemplo disso est na vida de Pricles, em que Plutarco associa o prestgio do lder
ateniense ao seu contato com os filsofos, em especial, com Anaxgoras de Clazmenas,
conforme vemos no seguinte trecho:
Mas a maior parte da influncia sobre Pricles adveio de Anaxgoras de Clazmenas,
sobretudo, porque colocou na mente do demagogo a relevncia da dignidade e do
valor de um carter. Seus coetneos chamavam o filsofo do Esprito, devido sua
disposio natural ao discurso que tornava claro os assuntos mais difceis aos seus
admiradores (Pricles, IV, 6).

Apesar de vrios estudiosos (CROZALS, 1889, p. 16; LATZARUS , 1920, p. 9;


FROIDEFOND, 1987, p. 189) contemporneos visualizarem nas biografias de Plutarco
somente as influncias da filosofia moral de Plato, uma anlise mais detalhada das citaes
das idias platnicas contidas no interior da obra plutarquiana permite a identificao da
preocupao de Plutarco com a filosofia poltica de Plato. O interesse de Plutarco pela
moral de seus biografados justifica-se pelos efeitos que a deformidade de seu carter
causam em suas aes polticas.
Na comparao das biografias de Demstenes e de Ccero, Plutarco reproduz o
pensamento platnico sobre o imperativo de se construir um Estado forte e duradouro
pautado na sabedoria de seu governante, assim descrito nesta passagem:
Quando na prpria Roma, com seu discurso, Ccero demonstrou o perigo de
Catilina, e por isso aclamado ditador e plenipotencirio contra Catilina e seus
companheiros, empregou as palavras profticas de Plato: O fim dos males das
cidades somente ser possvel quando o grande poder e o pensamento prudente com
a justia caminharem sem a necessidade de um acaso benfico (Comparao de
Demstenes e Ccero, III, 4)6.
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A obra citada por Plutarco A Repblica, no trecho 473 c-d, o qual recebeu de Maria Helena da Rocha
Pereira a seguinte traduo: Enquanto no forem, ou os filsofos reis nas cidades, ou os que agora se
chamam reis e soberanos filsofos genunos e capazes, e se d esta coalescncia do poder poltico com a

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Plutarco refora a idia do filsofo ateniense de que a aliana entre o governante e a


filosofia (fonte de sabedoria e justia) a resposta exata para os males que afligem o
Estado. Da conclui-se que a influncia da filosofia platnica na composio das biografias
escritas por Plutarco encontra representatividade em relao ao pensamento poltico do
filsofo, em especial por sua concepo de bom governante. O governante, por ser ideal,
desperta em Plutarco a vontade de buscar na Histria algum que se aproxime desse
modelo com a esperana de formar os futuros governantes. Aqui recordamos a tradio do
conceito histrico de exempla, apresentado por Ccero, para elucidar o quanto esse conceito
tambm influenciou a escrita plutarquiana.
A contribuio da filosofia platnica na composio da obra plutarquiana foi
estudada por Froidefond, renomado tradutor de diversos tratados plutarquianos, e
professor de Filosofia junto Universidade de Aix-en-Provence. Em sua pesquisa,
Froidefond enumera as principais influncias do pensamento de Plato na escrita de
Plutarco, mas a principal seria a preferncia plutarquiana pela filosofia moral de Plato
(FROIDEFOND, 1987, p. 183). Acrescemos aos comentrios do ilustre professor a
deferncia plutarquiana pela paidia platnica, j que uma das finalidades da filosofia moral
platnica a formao de cidados por intermdio da educao. Da a relevncia dos
preceitos contidos nas biografias de Plutarco para o desenvolvimento de uma concepo
Plutarco-platnica de educao no mundo antigo.
b) As obras morais: Moralia
O ttulo Moralia, como conhecido o conjunto dos tratados morais plutarquianos,
foi estabelecido somente nos primeiros anos do sculo XIII por Mximo Planudes, quando
o monge bizantino divisou os escritos filosficos, religiosos e de costumes das biografias
dos homens ilustres (GUERRA, 2000, p. 13). Mximo Planudes pautou-se no Catlogo de
Lmprias, que consiste em uma listagem das obras plutarquianas, com numerao de 1 a
filosofia, enquanto as numerosas naturezas que actualmente seguem um destes caminhos com excluso do
outro no forem impedidas forosamente de o fazer, no haver trguas dos males, meu caro Glucon,
para as cidades, nem sequer, julgo eu, para o gnero humano, nem antes disso ser jamais possvel e ver
a luz do sol a cidade que h pouco descrevemos.

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227. No entanto, a primeira traduo ocidental de Moralia ocorreu somente no sculo XIV
a saber, nos anos de 1381 e 1382 , tendo sido vertida para o latim pelo Cardeal Pietro
Corsini (FLACELIRE e IRIGON, 1987, p. CCLXXXIV).
Se segussemos a classificao de Flacelire sobre as obras pedaggicas de Plutarco,
analisaramos somente as seguintes obras: Sobre como se deve ler os poetas, Como ouvir, Sobre a
educao das crianas, Sobre a virtude e, por ltimo, Sobre a msica7. Contudo, se observarmos as
obras classificadas por Flacelire como morais, veremos que Preceitos conjugais, Como tirar
proveito de seus inimigos, Da maneira de distinguir o bajulador do amigo, Como perceber seus progressos na
virtude, Preceitos sobre a defesa da sade, O banquete dos sete sbios e Sobre a superstio contm os
elementos que compem a paidia de Plutarco, alm de apresentarem mais informaes
sobre o conceito platnico de educao. Diante do exposto, nas prximas pginas,
argumentaremos sobre a pertinncia da incluso desses tratados na categoria de
pedaggicos, dando continuidade metodologia empregada na leitura das biografias,
apontando para as contribuies de Plato na elaborao dos pensamentos pedaggicos de
Plutarco.
Segundo o Catlogo de Lmprias8, Preceitos Conjugais o tratado de nmero 115. No
incio de sua obra, escrita em forma de epstola, Plutarco recomenda que o casamento deve
ser afinado como uma lira ou ctara por intermdio do discurso (lgos), da harmonia (klon
ennton) e da filosofia (philosopha) (Preceitos Conjugais, 138B). O tom prescritivo do tratado evidencia sua
finalidade pedaggica, pois Plutarco registrou, nesse breve tratado, pensamentos prprios e
de homens ilustres como Slon, Plato, Cato e outros, para ensinar como um homem
deve tratar a sua esposa desde os primeiros dias de seu enlace matrimonial.
interessante destacar que Plutarco cita Scrates, Plato e nomes de sofistas que
figuram nos dilogos platnicos. Das referncias plutarquianas empregadas nesse tratado,
h a primazia dos pensamentos de Plato na edificao de seus argumentos. Em todas elas,
7

Idem, p. IX. Este tratado, em especial, tem a sua autenticidade contestada pelos fillogos, sendo
atribudo a Pseudo-Plutarco.
8
Lmprias, neto de Plutarco, organizou os escritos avoengos em um catlogo cuja classificao
utilizamos em nossos dias. H controvrsias sobre o grau de parentesco de Lmprias. Conforme observou
Flacelire, no Suda, Lmprias apresentado como filho de Plutarco, no entanto, ao longo de sua obra,
Plutarco nomeia todos seus filhos sem citar o nome de Lmprias. Ver: R. Flacelire e J. Irigon. In: op.
cit., p. CCCVI. O nico parente com esse nome seu av paterno; assim, conforme vemos no verbete
sobre o catlogo em Paul-Wissowa, certo que se trate de seu neto, pois havia o costume de se nomear o
primeiro neto com o mesmo nome do av.

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Plutarco indica como o marido deve ensinar sua esposa a se comportar em casa, de forma a
mant-la reclusa e casta. Assim o homem desempenharia a funo de mestre de sua esposa,
mostrando-lhe ainda como ela deveria se portar em pblico. Do mesmo modo, indica
como o marido deveria atuar no sentido de desempenhar a funo de formador da conduta
dela, ensinando-a at como pensar. Tal viso pode ser depreendida da seguinte afirmao
de Plutarco:
Se elas no receberem as sementes das boas palavras ou compartilharem a educao
de seus maridos, elas consideraro as opinies estranhas aos interesses de seus
maridos, pensaro em aes malignas e alimentaro desejos prprios (145A).

Dada a pouca idade das noivas, as mulheres casavam-se sem qualquer experincia,
principalmente no campo sexual; segundo Pomeroy, ao homem cabia ensinar mulher
como viver a sua sexualidade (POMEROY, 1999, p. 35). A inteno plutarquiana de
regular o desejo feminino espelha o contexto histrico e social de sua poca, durante o
principado romano, como afirmou Grimal: os homens podem fazer amor levianamente,
porm o mesmo ato para as mulheres uma iniciao perturbadora que transforma todo o
seu ser e em Roma toda a moral e a prtica do amor se explicam por meio dessa dupla
convico (GRIMAL, 1991,p. 319). Infelizmente, as prticas normativas da sexualidade
feminina continuaram na Idade Mdia, na qual os tratados sobre a castidade centravam-se
no universo feminino, revelando a permanncia de um pensamento voltado para a
regulao do prazer da mulher (VAINFAS, 1992, p. 14-15).
No tratado de n 72, Sobre a virtude, Plutarco retoma sua preocupao com o
estabelecimento de regras no mbito familiar, a fim de garantir que a linhagem de um
indivduo no fosse maculada com a existncia de um filho fruto de um adultrio. Pode-se
notar que o dilogo platnico Fedro constitui uma referncia para as recomendaes de
Plutarco, em particular, as passagens 254 a 255 do dilogo platnico. Dessa maneira, o
tratado pode ser considerado uma continuao dos preceitos descritos no tratado anterior,
uma vez que alerta o homem sobre a necessidade de exercer a funo de educador de sua
companheira. No entanto, para que a sua faina seja bem sucedida, o homem deve todos os
dias cultivar o amor pela virtude e pelo bem, com simplicidade no corao, doutrinando o
seu sentimento, com perfeita sinceridade, o que guiaria a razo de sua esposa e a
convenceria a cumprir qualquer vontade do marido.
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Outro tratado relacionado com a temtica domstica e familiar, mas que no figura
no Catlogo de Lmprias9, Sobre a educao das crianas. Este o tratado de Plutarco mais
reproduzido em toda a Europa desde a sua primeira traduo para o latim em 1410,
concebida por Guarinus Veronesis, que foi publicada somente em 1471 (SIRINELLI,
1987, p. 3). Sobre a educao das crianas versa, nas primeiras linhas de seu tratado, sobre como
conduzir a educao desde o nascimento de uma criana at a chegada de sua primeira
infncia, ou seja, aos sete anos de idade. Plutarco orienta tambm o leitor a respeito dos
preceitos a serem seguidos pelos pais quanto aos mtodos educativos empregados na
formao dos filhos aps a concluso dos sete anos de idade, com o intuito de gui-la ao
caminho da perfeio moral.
Para Plutarco, o dever dos pais est em selecionar um bom mestre para que seus
filhos aprendam corretamente a retrica, a filosofia e a prtica de exerccios fsicos, pois
preciso cuidar do fsico (phsis), do raciocnio (lgos) e do costume ou do hbito (thos) (2A).
Os ensinamentos de Plutarco remetem ao dilogo platnico Protgoras, 325d-326d, no qual
o filsofo ressalta a importncia desses elementos na educao de uma criana. A seguinte
passagem define bem a inteno plutarquiana ao escrever seu tratado e explicita ao leitor a
fonte de inspirao para seus escritos pedaggicos:
Quando perguntei a ele o que ele achava do Grande Rei, Grgias respondeu que ele
nada sabia, pois para ser um grande rei e se nomear feliz preciso ter virtude e da
educao, com a felicidade em ns, no nos bons acontecimentos do acaso se fiar
(6A).

J discorremos anteriormente sobre o paralelo de Ccero e de Demstenes, no qual


Plutarco desenvolveu um pensamento semelhante ao contido nA Repblica, de Plato.
interessante ressaltar que, com outras palavras, Plutarco retomou a relao feita entre
virtude e educao e uma certa previsibilidade dos fatos ocorridos em um governo.
Igualmente notou Philippon, em sua introduo ao tratado de n 103, Como se deve
ler os poetas, que muitas das citaes plutarquianas presentes em sua narrativa so
encontradas em outros de seus escritos (PHILIPPON, 1987, p. 68). As recorrentes citaes
e aluses aos dilogos platnicos despertaram a ateno de Philippon, porm, dada a
9

No sculo XIV, foram encontrados novos escritos de Plutarco, desconhecidos e no arrolados no Catlogo
de Lmprias; por esse motivo, Mximo Planudes refez a numerao dos tratados, atribuindo uma nova
numerao a eles.

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dificuldade de enumer-las, conteve-se em descrever apenas as ocorrncias que denominou


secundrias. Segundo o autor, Plutarco alinha-se ao filsofo ateniense nas discusses sobre
como distinguir os poetas detratores, a importncia das cores em um quadro, princpios
sobre a concesso divina, as realidades divinas e csmicas, e sobre a moral (Ibid, p. 73). As
principais obras platnicas condutoras do tratado, de acordo com o autor, seriam A
Repblica e As Leis; contudo, as preocupaes de Plato com os aspectos cvicos e polticos
da poesia foram colocados em segundo plano (Ibid, p.78). Vejamos a seguinte passagem do
tratado:
Ns no devemos nos deixar levar e sucumbir pela doce priso das Musas, a saber, a
poesia; porm quando a libertamos do prazer, que a sua reconhecida natureza, a
poesia nos desembaraa dos elementos ficcionais do teatro possuidor de luxrias
desmedidas; e percebemos o contrrio, que a poesia desempenha uma funo
educadora (15E-F).

Portanto, possvel concluir que Plutarco priorizou a natureza pedaggica dos


dilogos platnicos em detrimento de outros aspectos, como pode ser compreendido do
trecho citado.
No tratado de n 87, Como perceber seus progressos na virtude, Plutarco critica a doutrina
filosfica dos esticos em dois pontos: a defesa do sbio asceta e o postulado de que a
virtude pode ser adquirida sem o aprendizado metdico de teorias. Assim Plutarco expe
sua viso:
O que comumente ocorre com algum que conhece os preceitos da filosofia por
inteiro at que seus julgamentos adquiram uma valiosa estabilidade, este se porta de
acordo com princpios construtores do carter e da virtude (79A).

Os contra-argumentos plutarquianos esto centralizados na educao como


formadora da virtude de um homem, sem a demanda de isolamento, proposta pelos
esticos. Como podemos ver no prprio ttulo do tratado, Plutarco assinala sua concepo
de aprendizado da aret, ou virtude, e o aperfeioamento do thos, ou carter, como algo
adquirido com o passar do tempo. Tais concluses, como vimos nas pginas anteriores,
revelam sua concordncia com a concepo platnica de educao, centrada no
aprendizado da filosofia para a construo de um carter virtuoso. Ressaltamos aqui a viso
plutarquiana, que corrente em nossos dias, de que um homem educado um homem

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sbio, portanto, conhecedor no apenas de vrios assuntos, mas tambm de si mesmo, para
avaliar os seus progressos na virtude.
Por no constar no Catlogo de Lmprias, a autenticidade do tratado O banquete dos
sete sbios10 tem sido questionada desde o sculo XVIII, porm a linguagem e o estilo
empregados na narrativa condizem com os utilizados nas demais obras de Plutarco
(DEFRALDAS, HANI e KLAEER, 1985, p. 171). Os ensinamentos de Plutarco se voltam
para questes sobre a finalidade de um banquete, como ele deve ser organizado e quem
participa desse evento. Em primeiro lugar, um banquete deve ser considerado menos por
suas iguarias e bebidas do que por ser uma ocasio para diverses filosficas; em segundo,
para se participar de um banquete seria preciso uma rigorosa preparao do esprito (147
E-F). Aps a apresentao dos fins de um banquete, Plutarco retrata uma discusso entre
os sbios sobre a melhor forma de governo, mas ser na discusso seguinte sobre o
governo domstico, ou seja, a administrao do lar, que Plutarco prescrever os elementos
de sua educao. Pois, como relatou nesta passagem:
Slon nos diz que, a seu ver, a melhor casa aquela em que a riqueza adquirida no
advm da injustia, tambm feliz aquela onde no h desconfiana e gastos
impensados (155C).

Para tanto, o chefe da casa deveria contemplar a sabedoria contratando um


professor (didskalos) para ensin-lo como ser virtuoso e, portanto, capaz de comandar o
seu lar. Conforme j assinalamos, semelhante pensamento foi descrito por Plutarco em
Preceitos Conjugais, embasado nas didticas palavras de Plato.
A comparao entre o ofcio do mdico, salvador do corpo (soma), e do filsofo,
guardador de alma (psique), demonstra a tnica do tratado de n 94, Preceitos sobre a defesa da
sade. A analogia plutarquiana no consiste em um marco na literatura, pois, em sua poca,
era comum tal paralelo; j em Sneca esse tipo de paralelo se faz notar (Ibid, p. 94).
Plutarco atenta para o fato de que:
exatamente como Plato11 nos fala que recomendvel que no se pode
mover o corpo sem a alma e nem a alma sem o corpo (137E).

10

Apesar de o ttulo anunciar sete sbios, ao longo de sua narrativa Plutarco nos apresenta dezessete
personagens, dentre eles, os sete sbios: Slon, Bias, Tales, Anarcsis, Clebulos, Pitaco, Quiron.
11
Plutarco refere-se ao trecho 88d do dilogo platnico Timeu.

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E, como grande parte da medicina deve seu nascimento e desenvolvimento


filosofia, Plato recomenda o cuidado com o corpo nos remetendo necessidade da
ginstica para seu desenvolvimento ao mesmo tempo em que estimula o aprendizado
intelectual. Tendo como paradigma as palavras platnicas, Plutarco relaciona o aprendizado
da filosofia virtude, que por sua vez o alimento da alma, cujo reflexo se manifesta no
corpo do indivduo. A inteno de Plutarco prescrever uma dieta austera indicada no
apenas pela tradio mdica grega, mas um regime moral sustentado por uma vida
equilibrada com exerccios fsicos e atividades intelectuais. Assim como Plato em seu
dilogo A Repblica, Plutarco mostra que seus preceitos so destinados aos homens
pblicos responsveis pela poltica citadina (137C).
No tratado de n 155, Sobre a Superstio, Plutarco continua o debate sobre a
necessidade de se fortalecer o esprito, no entanto, sua proposta difere do tratado anterior,
pois o caminho escolhido por nossa fonte foi o da religiosidade. O abandono do culto aos
deuses e a perda do respeito pelo sagrado, no entender de Plutarco, encarcera o indivduo
no atesmo e na superstio, o que resultaria em julgamentos errneos sobre o bem e o
mal, e, ao no discernir as coisas justas das injustas, o homem se aproximaria da
bestialidade e da selvageria (167D). Lembramos que este pensamento de Plutarco nos
remete ao livro I de A Poltica, no qual Aristteles nos alerta sobre a ferocidade de um
homem desconhecedor das leis e da vida em comunidade.
A despeito da aluso ao pensamento aristotlico, a nota predominante a de Plato,
visto que inmeras so as referncias plutarquianas ao filsofo ateniense no desenrolar de
seu tratado. No entanto, apesar das citaes e aluses filosofia platnica, Plutarco
demonstra sua influncia advinda da doutrina de Epicuro12, o qual proferia contra as
crenas e as supersties, alm de se aliar doutrina racionalista dos esticos (Ibid, p. 244).
Nesse sentido, as proposies plutarquianas contidas neste tratado no rompem com a
tradio filosfica de sua poca (Ibid, 246), mas se tornam interessantes pela amlgama
filosfica construda por ele. Selecionamos este tratado pelo seu contedo filosficodidtico, uma vez que Plutarco inquieta-se com a falta de educao religiosa e, por analogia,
12

Epicuro, 321-270 a.C., o fundador da escola epicurista de filosofia, nasceu em Samos, de pais
atenienses, e instalou-se em Atenas em 306. Sua escola ficou conhecida como os Jardins, por causa do
local onde ele ensinava. Em relao tica, Epicuro sustentou que o prazer ou a ausncia de sofrimento
o nico bem, obtido a partir de uma vida simples e sbia.

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da conscincia filosfica dos homens de seu tempo, j que a filosofia conduz sabedoria e
esta, na qualidade de divina, encontra-se tambm na religio. O vnculo entre religio e
filosofia apresenta-se como uma questo natural em Plutarco, pois ele se dedicou por vinte
anos ao sacerdcio em Delfos (FLACELIRE e IRIGON, 1987, p. CLXIV).
Ento, o conceito de educao em Plutarco estende-se ao campo religioso,
perpassando pelo fsico, pelo intelecto e pela alma. Como podemos ver neste trecho, a
superstio desestabiliza a razo do indivduo:
O mais assustador na superstio sua capacidade de conduzir-nos s trevas,
causando turbulncias e cegueiras na razo do homem, sucumbindo-o nas situaes
em que a razo se faz mais necessria (169A).

Mais uma vez, Plutarco versa, como Plato j o fizera, sobre a primazia da razo
sobre o impondervel. Por mais que a religio estabelea um elo com o mundo abstrato,
em Plutarco, notamos que a religiosidade, se for regrada pela filosofia, resultar na
aquisio de ensinamentos controladores dos instintos, posicionando seus pensamentos no
sentido do equilbrio emocional.
A msica tambm se mostra um elemento importante na paidia de Plutarco; por esse
motivo, nosso autor coloca-se no mesmo compasso que o de Plato e de Aristteles. Das
obras selecionadas para nossa anlise, somente Sobre a msica tem a autoria atribuda a
Pseudo-Plutarco e tambm no aparece no Catlogo de Lmprias. Como nos esclarece
Cerqueira: Plato e Aristteles se dedicaram a fundamentar a valorizao filosfica do
ensino musicalE. Essa elaborao filosfica constitua um reflexo da aceitao entre
camadas cultas de idias semelhantes quelas empregadas pelos pitagricos, que viam na
harmonia musical uma estrutura homloga harmonia csmica e defendiam, por
conseguinte, que o aprendizado da msica educava o esprito (CERQUEIRA, 2003, p.
36). No por acaso, Plutarco emite a seguinte opinio:
Penso que, por causa da msica, os homens se transformam em pios e so
conduzidos favoravelmente para a nica articulao da voz dos deuses
(1131D).

Evanghelos Moutsopoulos. La musique dans louvre de Platon. Paris, Presses Universitaires de France, 1989
(1959). Fbio Vergara Cerqueira. Argumentos aristotlicos em favor do ensino musical: A Poltica, VIII.
Dissertatio. Revista de Filosofia da UFPEL, Pelotas, n 3, p. 79-88, 1996 (notas do autor).

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O aprendizado da msica como aperfeioamento moral, aproximao do divino e


aprimoramento moral so os pontos que norteiam a narrativa plutarquiana sobre o papel da
msica na formao de um indivduo virtuoso. Como Plato, Plutarco v no ensino das
notas musicais um estmulo ao raciocnio e espiritualidade, o que conferia ao aprendiz
desenvolvimento nos planos mental, fsico e religioso, obtido atravs da msica, da dana e
dos ritos.
O tratado de n 130, Como tirar proveito de seus inimigos, e o tratado de n 89, Da
maneira de distinguir o bajulador do amigo, compem uma seqncia de linhas em que, como
bem notou Marchaux, o intento de Plutarco o de unificar a virtude (receita da felicidade
pessoal) e a moral dos deveres para com outrem (MARCHAUX, 1997, p. XXIX). O
discurso didtico de Plutarco registrado na escrita desses tratados, mais uma vez,
caracteriza a inteno plutarquiana de ensinar o leitor como se comportar diante dessas
situaes.
Em seu dilogo Como tirar proveito de seus inimigos, Plutarco aconselha:
aquele que no fica cego diante de um inimigo execrvel, mas submete a um exame
eqitativo sua vida, seus costumes, suas palavras, seus atos, reconhecer quase
sempre que essa superioridade, invejada por ele prprio, provm da rapidez, da
previdncia e da sabedoria da conduta de seu adversrio. Ento, para ser igual a este
em amor da glria e do belo, ele redobrar os esforos e lanar para longe a
indolncia e a moleza (92C-D)13.

Com essas frases de precauo quele que possui um amigo invejoso, Plutarco
ensina ao leitor o cultivo de um pensamento racional, despido de paixes e fortalecido pela
filosofia, com o qual se pode reverter uma situao reconhecidamente incmoda para
transform-la em um momento favorvel. Por intermdio de sua argumentao, Plutarco
mostra ao leitor como as circunstncias podem ser controladas por um homem virtuoso,
cuja virtude fora moldada ao longo dos anos pela filosofia. No caso do amigo invejoso, o
homem virtuoso deve utilizar as manifestaes contrrias do invejoso para reforar o seu
valor, trabalhar mais para atingir seus objetivos com altivez, bem como solucionar
eventuais problemas.

13

Traduo de sis Borges B. da Fonseca. In: Plutarco: Como tirar proveito de seus inimigos. So Paulo: Martins
Fontes, 1997.

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No tratado Da maneira de distinguir o bajulador do amigo, Plutarco ensina ao leitor como


se precaver dos falsos amigos, recomendando:
Um exame das disposies do bajulador com respeito a nossas relaes de amizade
ser um meio infalvel de reconhecer o que o separa do amigo. Aos olhos deste
ltimo, com efeito, nada mais doce que partilhar com muitas pessoas os
sentimentos de uma benevolncia recproca; alm disso, ele no trabalha sem cessar
para que tenhamos muitos amigos e sejamos estimados por todos que nos
conhecem? Persuadido de que entre amigos tudo comum, julga que nada deve ser
to comum como os prprios amigos. Mas o falso amigo, o amigo bastardo e
prfido, que s pode ocultar o agravo que faz amizade alterando-a como se faria
com a falsa moeda, pratica contra seus semelhantes a inveja que lhe natural, e
procura ultrapass-lo em pilhrias e tagarelice (65A-B)14.

3. Concluses
Diante do exposto por Plutarco, podemos inferir sobre o cuidado requerido com os
amigos na tradio greco-romana, pois j no Timeu, de Plato, identificamos tal debate.
Trata-se de uma ateno especial para com aqueles que nos cercam, o que revela uma
preocupao dos antigos, em especial de Plutarco, com os reveses incitados pelos amigos,
ou melhor, pelos falsos amigos. Sabemos que as relaes de parentesco e de amizade eram
mais estreitas na Antigidade do que em nossa poca, dada a fuso desses relacionamentos
com os assuntos polticos e econmicos, pois preciso ressaltar que Plutarco no escrevia
para os populares, mas para a classe mais abastada e culta de seu perodo, portanto,
partcipe dos assuntos governamentais.
De todos os preceitos pedaggicos emitidos por Plutarco, somente a arte retrica
ou o bem falar ultrapassa o valor dado audio. No tratado Como ouvir, que no figura no
Catlogo de Lmprias, Plutarco se dirige ao jovem Nicandro no dia do recebimento de sua
toga viril, aconselhando-o a aprender a ouvir, a fim de se proteger de discursos enganosos
(37B). Plutarco exalta os estudos filosficos de Nicandro, acentuando a necessidade de o
jovem aplicar esses preceitos em sua vida quotidiana, j que se tornara independente,
complementando sua formao com o aprendizado da audio. Os benefcios adquiridos
com a educao do ouvido so assim descritos por Plutarco:

14

Idem.

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Mas ela tambm mais relacionada com a razo do que com as paixes. Com efeito,
muitos lugares e partes do corpo proporcionam ao vcio a possibilidade de apoderarse da alma, atingida por eles. Mas, para a virtude, os ouvidos dos jovensE so o nico
meio de conquistar a sua alma, se esta for pura, e se conservar, desde o princpio,
inflexvel adulao e inacessvel s palavras licenciosas (38A-B)15.

Dos conselhos de Plutarco a Nicandro, depreendemos a viso de um educador


voltado para a formao de jovens aristocratas, pois eles eram passveis de adulaes e de
falsidades, uma vez que, recm entrados no mundo dos adultos, poderiam ser presas fceis
dos velhacos. Ao elogiar a formao filosfica de Nicandro, Plutarco ainda destaca a
educao do raciocnio aprendida pelo jovem, o que lhe serviria de instrumento no
discernimento do ouvido (37B16). Portanto, o ouvir algo possvel somente aps um
processo educativo em que o conhecimento oriundo da filosofia prepare o indivduo para
escutar e julgar os discursos proferidos. Em suma, para Plutarco, o contato com as
doutrinas filosficas e a insero nos debates por elas alimentados fortalecem o carter do
aprendiz. Igualmente, incentiva-o a prticas salutares em seu cotidiano: o culto aos deuses,
o cuidado com a sade fsica e mental, o zelo com a mulher e os filhos, o bom
comportamento em pblico. Virtudes estas que podem ser ensinadas e disseminadas no
Imprio, contribuindo para a formao de grandes homens, qualificados para governar
Roma e suas provncias.
Fontes
PLATO. A Repblica. Trad. Maria Helena da Rocha Pereira. Lisboa: Fundao Calouste
Gulbenkian, 1993.
. Defesa de Scrates. Trad. Jaime Bruna. In: Os Pensadores: Scrates. So Paulo: Nova
Cultural, 1987.
. Fedro. Trad. Jorge Paleikat. Porto Alegre: Globo, 1960
PLUTARCO. Como ouvir. Trad. Joo Carlos Cabral Mendona. So Paulo: Martins Fontes,
2003.
. Como tirar proveito de seus inimigos. Da maneira de distinguir o bajulador do amigo.. Trad. sis
Borges B. da Fonseca. So Paulo: Martins Fontes, 1997.
PLUTARCH. Lives. Trad. Bernadotte Perrin. London, Cambridge, Massachusetts: Willian
Heinemann, Harvad University Press, 1988.

Plutarco talvez tenha em mente uma frase de Zeno. Ver Digenes Larcio, VII, 24. (N. T.)
Traduo de Joo Carlos Cabral Mendona. In: Plutarco. Como ouvir. So Paulo: Martins Fontes, 2003.
16
Idem.
15

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SCRATES. Vida e obra. Consultoria de Jos Amrico Motta Pessanha. In: Os


Pensadores: Scrates. So Paulo: Nova Cultural, 1987, pp. V-XXII.
Bibliografia
AALDERS, G. J. D. Political Thougth in Plutarchs Convivium Septum Sapientium. Mnemosyne,
vol. XXX, fasc. 1, pp.28-39, 1977.
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