You are on page 1of 9


Krishna ­ Wikipedia, the free encyclopedia

From Wikipedia, the free encyclopedia

"Vāsudeva" redirects here. For the father of Krishna, see Vasudeva. For Vaishnavism, seeKrishna
This article is about the Hindu deity. For other uses, see Krishna (disambiguation).
This article has
multiple issues. Please
help improve it or discuss
these issues on the talk
This article needs
additional citations
for verification.(November

The neutrality of this
article is disputed.
(November 2015)


Statue of Lord Krishna


Sanskrittransliteration कृ

Eighth and complete avatar ofVishnu or Svayam Bhagavan


Goloka Vrindavana, Gokula,Dwarka


Hare Krishna, Jai Shri Krishna


Sudarshana Chakra


 and the Vishnu Glossary of Hinduism terms  Hinduism portal Purana.1Birth 4. Kṛṣṇa in IAST.[8] Contents  [hide]  1Names and epithets 2Iconography 3Literary sources 4Life 4. Krishna became a favourite subject in performing arts and regional traditions of devotion developed for forms of Krishna such as Jagannatha in 2/9 . Bhadra. saints.wikipedia. Mahabharata.100 junior queens Parents Devaki.000 or 16. a prankster.[4] They portray him in various perspectives: a god­child. VTE Worship of the deity Krishna. Vishnu Purana. Lakshmanaand other 16.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia.Bhagavad Gita Krishna(/ˈkrɪʃnә/; Sanskrit: कृ Ðण. From the 10th century AD. a model lover. a young boy playing a flute as in the Bhagavata Schools [show] Purana.Jambavati. and the Supreme Being. the Bhagavata Purana.[3] The Texts [show] Practices [show] Gurus. Krishna is recognized as the complete and eighth avatar of the God Vishnu or as theSupreme God in own right.[5] The principal scriptures discussing Krishna's story are theMahabharata. a divine hero. Mitravinda.Nagnajiti. Since the 1960s the worship of Krishna has also spread in the Western world and in Africa largely due to the International Society for Krishna Consciousness. the free encyclopedia Consort Radha. Kalindi. philosophers [show] Other topics [show] stories of Krishna appear across a broad spectrum of Hindu philosophical and theological traditions.[1] HinduHistory Krishna known via many names such as Kishan. Satyabhama.[2] a young man along with Radha or as an elder Deities [show] giving direction and guidance as in theBhagavad Gita. the Harivamsa.[6][7] Worship of Krishna as Svayam Bhagavan. worshipped Part of a series on Hinduism across many traditions of Hinduism in a variety of different perspectives.2Childhood and youth https://en. either in the form of deity Krishna or in the form of Vasudeva. or the supreme being. known asKrishnaism. Kanha.Vithoba in Maharashtra and Shrinathji in Rajasthan. Krishna is one of the most widely revered and popular of all Hindu deities.Rukmini. Krishna is often described and portrayed as an infant Concepts [show] eating butter. pronounced[ˈkr̩ ʂɳә] (  listen)) is a Hindu deity. Bala Krishna or Gopala can be traced to as early as the 4th century BC. Vasudeva Mount Garuda Texts Bhagavata Purana. arose in the Middle Ages in the context of the Bhakti movement.

3The prince 4.5In the West 5.[10] As a name of Vishnu.5Other 8TV serial depictions 9See also 10Notes 11References 12Sources 13Further reading 14External links Names and epithets [ edit ] Main article:List of titles and names of Krishna The name originates from the Sanskrit wordKṛṣṇa.[9] Sometimes it is also translated as "all­attractive". epithets and titles. Among the most common names are Mohnish "Attractive God".3Bhakti tradition 5. which is primarily an adjective meaning "black". "dark" or "dark blue".2Buddhism 7.wikipedia.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia. Based on his name. Govinda. the free encyclopedia 4.4Ahmadiyya Islam 7. Mohan"enchanter".4Kurukshetra War and Bhagavad Gita 4.3Bahá'í Faith 7. which reflect his many associations and attributes.5Family 4. "Protector of the 'Go' ­ Veda" not https://en.2Early traditions 5. relating to the adjective meaning "darkening". Krishna is listed as the 57th name in the Vishnu Sahasranama.[9] The waning moon is called KrishnaPaksha.4Spread of the Krishna­bhakti movement 5.6In South India 6In the performing arts 7In other religions 7. Krishna is often depicted in murtis as black or blue­skinned.1Vaishnavism 5.6Later life 5Worship 5. Krishna is also known by various other names.1Jainism 14th­century fresco of Krishna 3/9 . "Finder of 'Go' ­ Veda" not the cows or Gopala. according to members of the Hare Krishna movement.

 formal pose.[11][12] Some of the on the interior wall of City Palace.[17] Representations in temples often show Krishna as a man standing in an upright. identified as Nalakubara and Manigriva. show raiding horse­charioteers. Cave paintings dated to 800 BCE in Mirzapur. likewise. compares this image with the Yamalarjuna episode. Odisha in eastern India. Giridhara Krishna . lifting the hill i.[16] The scene on the battlefield of the epicMahabharata. He is often shown wearing a silk golden yellow dhoti and a peacock feather crown. in the Tribhanga posture. such as multiple arms or heads. such as the chakra or in his two­armed form as a charioteer. who did the excavation at Mohanjodaro.H. This image recalls the Yamalarjuna episode of Bhagavata and Harivamsa Purana. In these popular depictions. denoting power. Govinda. accompanied Krishna with cows. Jagannatha. he is shown as the charioteer in the battle­field of Kurukshetra.wikipedia. and with attributes of Vishnu. and the two human beings emerging from the trees are the two cursedgandharvas. particularly inmurtis. V. Mirzapur district. defeating the vicious serpent i. stealing butter from neighbouring houses i.e.e. He may be alone. A steatite (soapstone) tablet unearthed fromMohenjo­daro.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia.e. Dr. Uttar Pradesh. Thus. This lone find may not establish Krishna as contemporary with Pre­Indus or Indus times. the free encyclopedia the cows as 'Go' means Veda not on and so forth from his childhood / youth events. Mackay. he usually stands with one leg bent in front of the other with a flute raised to his lips. or his main https://en. one of whom is about to hurl a wheel.S. emphasizing his position as the divine herdsman.[14][15] In this form. E. it seems that the Indus valley people knew stories related to Krishna. in other images such as modern pictorial representations. herdsmen and Gopis. Kaliya Damana Krishna. Though his skin color may be depicted as black or dark in some representations. Common depictions show him as a little boy. or as a young man in a characteristically relaxed pose. is another common subject for representation.[13] Iconography [ edit ] Krishna is easily recognized by his representations. In Vivaroopa Darshana to Arjuna. or with associated figures:[18] his brotherBalarama and sister Subhadra. and who could potentially be identified as Krishna. which refer to Krishna's childhood in Braj (in present­day Uttar Pradesh). Lord Krishna resumes the role of the often with supreme God's characteristics of Hindu religious art. Gopikrishna.e. In this image. a popular incarnation of Puri. it cannot be ignored. Larkana district. or with the gopis(milkmaids) i. but. Agrawal has also accepted this identification. Prof. playing the flute. the young boy is Krishna.Udaipur distinct names may be regionally important; for instance. Krishna is usually shown with a blue skin. notably where he addresses Pandava princeArjuna in theBhagavad 4/9 . Navneet Chora or Gokulakrishna.. Pahari painting [Himalayan] from Smithsonian Institution by cows.J. Sindh depicting a young boy uprooting two trees from which are emerging two human figures is an interesting archaeological find for fixing dates associated with Krishna.

 such as Bhaktivinoda Thakura.wikipedia.[19] a combined image of Krishna and Radha. contains the earliest detailed version of Krishna's childhood and youth.[23][24] Regional variations in the iconography of Krishna are seen in his different forms. a later appendix to this epic. Bāla Kṛṣṇa the child Krishna).22. Krishna is also depicted as a new born floating on a leaf of a banyan tree during the Pralaya ( the great flood ) at the end of the Dvapara Yuga.[25]Venkateswara (also Srinivasa or Balaji) in Andhra Pradesh. The eighteen chapters of the sixth book (Bhishma Parva) of the epic that constitute theBhagavad Gita contain the advice of Yashoda bathing the child Krishna Krishna to the warrior­hero Arjuna. such Bala Krishna dancing.164 sukta 31 mentions a herdsman "who never stumbles". Often. asJaganatha of Odisha.[22] Krishna is also depicted and worshipped as a small child (Bala Krishna. The traditions celebrate Radha Ramana murti. The Harivamsa. Manipuri Vaishnavas do not worship Krishna alone. although there are allusions to his earlier exploits.[28]Ramakrishna Gopal https://en. and Shrinathji in Rajasthan. often with butter or Laddu in his hand being Laddu Gopal.[21] as well as that of Swaminarayan sect. Tamil Nadu. 14th century CE Chola 5/9 . crawling on his hands and knees or dancing. Literary sources [ edit ] See also: Krishna in the Mahabharata The earliest text to explicitly provide detailed descriptions of Krishna as a personality is the epicMahabharatawhich depicts Krishna as an incarnation of Vishnu. who is viewed byGaudiyas as a form of Radha Krishna. The Rig Veda 1.[27] Some Vaishnavite scholars. claim that this herdsman refers to Krishna. on the battlefield. Vithoba of Maharashtra.[26]Krishna is central to many of the main stories of the epic. Krishna is already an adult in the epic. Krishna is pictured with his gopi­consortRadha. the free encyclopedia queensRukmini and Satyabhama. This is also a characteristic of the schools Rudra[20] and Nimbarka sampradaya.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia. but as Radha Krishna.from Honolulu Academy of Arts.

 the seer who preached his disciple the philosophy of ‘Chhandogya. As was common in the ancient period. where Krishna was born; Kleisobora to Krishnapura. Rohinî.[40] According to Arthasastra of Kautilya (4th century BCE) Vāsudeva was worshiped as supreme Deity in a strongly monotheistic format.Quintus Curtius also mentions that when Alexander the Great confronted Porus. This is a striking proof of the popularity of the Krishna legend outside the Brahmanic religion. He will become the twelfth tîrthankara of the next world­period and a similar position will be attained by Devakî. phonetically equivalent to Krishna. Patanjali in his Mahabhashya quotes a verse: "May the might of Krishna accompanied by https://en. and this land had two cities. Megasthenes described an Indian tribe called Sourasenoi.’ Having been influenced by the philosophy of ‘Chhandogya’ Krishna in the Bhagavadgita while delivering the discourse to Arjuna on the battlefield of Kurukshetra discussed about sacrifice.. which can be compared to purusha or the individual. meaning "the city of Krishna"; and the Jobares to theYamuna. dated between 8th and 6th century BCE. and there is a little doubt that the Sourasenoi refers to the Shurasenas.[38] The name Krishna occurs in Buddhist writings in the form Kānha.[39] The Ghata­Jâtaka (No.g. and a navigable river. such as Vâsudeva.[34]Shatapatha Brahmana and Aitareya­Aranyaka. and Strabo. Kaṃsa. Baladeva and Javakumâra.[36] Around 150 BC. the ancient grammarian and author of Asthadhyayi (probably belonged to 5th century or 6th century BC) mentions a character called Vāsudeva. According to Arrian.17.6). the famous river in the Krishna story. or Hari­Krishna: Methora to Mathura.[35] Pāṇini. 454) gives an account of Krishna's childhood and subsequent exploits which in many points corresponds with the Brahmanic legends of his life and contains several familiar incidents and names.[30][36][37] Megasthenes (350 – 290 BC) a Greek ethnographerand an ambassador of Seleucus I to the court ofChandragupta Maurya made reference to Herakles in his famous work Indica.[30][31][32][33] Yāska's Nirukta. the free encyclopedia Bhandarkar also attempted to show that "the very same Krishna" made an appearance. who especially worshipped Herakles in their land. Yet it presents many peculiarities and is either an independent version or a misrepresentation of a popular story that had wandered far from its home. mentions Vasudeva Krishna as the son of Devaki and the disciple of Ghora Angirasa. Diodorus. Jain tradition also shows that these tales were popular and were worked up into different forms. krishna "black drop" of RV 8. an etymological dictionary around 6th century BC. Chandogya Upanishad (3. the Greeks sometimes described foreign gods in terms of their own divinities. son of Vasudeva. the Jobares. Baladeva.. Arjuna and Kauravas being contemporaries. all members of his family. Porus's soldiers were carrying an image of Herakles in their vanguard. Krishna is the ninth of the Black Vâsudevas and is connected with Dvâravatî or Dvârakâ.[29] Some authors have also likened prehistoric depictions of deities to Krishna. as the drapsa .org/wiki/Krishna 6/9 .96. contains a reference to the Shyamantaka jewel in the possession of Akrura. associate Krishna with his Vrishni origins. and also mentions Kaurava and Arjuna which testifies to Vasudeva Krishna. a branch of theYadu dynasty to which Krishna belonged; Herakles to Krishna. a motif from well known Puranic story about Krishna. Many scholars have suggested that the deity identified as Herakles was Krishna. e. for the Jains have an elaborate system of ancient patriarchs which includes Vâsudevas and Baladevas. Methora and Kleisobora.wikipedia.13.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia.

 Vaasudeva (i.. Krishna. himself. the Bhagavata Puranaand the Vishnu Purana. however. the date of Krishna's birth.Vasudeva. there seems to be evidence for a worship of five Vrishni heroes (Balarama.[53][54][55] When Mother Earth became upset by the sin being committed on Earth. Chola period. the three possibly being Samkarshana. Out of affection for Devaki. Birth [ edit ] Based on scriptural details andastrological calculations. "probably Vasudeva. he was yadav according to his birth. India. He did. probably the satrap Sodasa.[41][42] In the 1st century BC.[43] Brahmi inscription on the Mora stone slab. Kamsa did not kill her outright. known asJanmashtami. Lord Vishnu agreed to help her and promised her that he would be born on Earth. Because of his sympathy for the earth.[46] Roughly one quarter of the Bhagavata Purana is spent extolling his life and philosophy. Bihar. and Aniruddha). she thought of seeking help from Lord Vishnu. Another verse mentions musical instruments being played at meetings in the temples of Rama (Balarama) and Kesava (Krishna). Two Puranas. there is nothing in Hindu scriptures to suggest that it was a https://en. The scenes from the narrative are set in north India mostly in the present states of Uttar Pradesh. and of the "Five Warriors". a prince named Kamsa sent his father Ugrasena (King of Mathura) to prison and became the King Krishna's foster mother Yashoda with the infant Krishna.[47] is 18 July 3228 BCE. that contain the most elaborate telling of Krishna’s story and teachings are the most theologically venerated by the Vaishnavaschools.wikipedia. Krishna).[48][note 1] He was born to Devaki and her husband. which apparently mentions a son of the great satrapRajuvula. Aniruddha and Samba) for an inscription has been found at Mora near Mathura. Haryana.[44][45] Many Puranas tell Krishna's life­story or some highlights from it. One verse speaks of "Janardhana with himself as fourth" (Krishna with three companions. and an image of Vrishni. She went in the form of a cow to visit Lord Vishnu and ask for 7/9 . the Harivamsa. Delhi andGujarat. Lord Vishnu himself later appeared to Devaki and Vasudeva and told them that he himself would be their eighth son and kill Kamsa and destroy sin in the world.Pradyumna. Early 12th century. now in the Mathura Museum. send his sister and her husband (Vasudeva) to prison. the Bhagavata Purana and the Vishnu Purana. the free encyclopedia Samkarshana increase!" Other verses are mentioned. Patanjali also describes dramatic and mimetic performances (Krishna­ Kamsopacharam) representing the killing of Kamsa by Vasudeva.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia. Pradyumna. In the story of Krishna the deity is the agent of conception and also the offspring. This is occasionally cited as evidence that "virgin birth" tales are fairly common in non­Christian religions around the world. Tamil Nadu.e. the divine Vishnu himself descended into the womb of Devaki and was born as her son. On Earth in the Yadava clan. Life [ edit ] This summary is based on details from theMahābhārata. One day a loud voice from the sky (Akash Vani in Hindi) prophesied that the 8th son of Kamsa's sister (Devaki) would kill Kamsa.[56][57][58] However.

 This was howBalarama. Krishna killed the demoness Putana. Kamsa had the couple locked in a prison cell. Two of his other siblings also survived. Kunti. Krishna is the total incarnation of Lord Vishnu. Krishna is often depicted dancing on the multi­hooded Kāliyā. Müller." which refers to a Golden Child.[65] his mischievous pranks asMakhan Chor(butter thief).[61] and was the eighth son born to the princess Devaki. this term means "the golden gem of child" and is an attempt at naming the sun. and the tornado demon Trinavarta both sent by Kamsa for Krishna's life. Since Vasudeva knew Krishna's life was in danger. M. It clearly describes in the Vishnu Purana that Krishna was born on earth to destroy sin. Afraid of a prophecy from a divine voice from the heavens that predicted his death at the hands ofDevaki's eighth "garbha". Balarama (Devaki's seventh child.[64] Childhood and youth [ edit ] Nanda was the head of a community of cow­herders. the mother of the Pandavas referenced contemporaneously with the story of Krishna in the Mahabharata also has divine conception and virgin birth of Prince Karna.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia. According to the Vishnu Purana. from the light that invested her.. especially Kamsa. However. Krishna lifted the Govardhana hill and taught Indra. Yasoda[63] and Nanda.[59] Virgin birth in this case should be more accurately understood as divine conception. By the time of conception and birth of Krishna. That night Krishna was born in the Abhijit nakshatra and simultaneouslyEkanamsha was born as Yogamaya in Gokulam to Nanda and Yashoda." This reference to light is reminiscent of the Vedic hymn "To an Unknown Divine. Mathura (in present­day Mathura district. Vasudeva's first wife) and Subhadra (daughter of Vasudeva and Rohini. Krishna was secretly taken out of the prison cell to be raised by his foster parents. Once again Devaki became pregnant. Devaki was married to Vasudeva and had already borne 7 children.before the birth of Krishna. and he settled inVrindavana. who previously poisoned the waters ofYamuna river. Uttar Pradesh) was the capital of the Yadavas. In Hindu art. King 8/9 . transferred to the womb of Rohini. Krishna belonged to the Vrishni clan of Yadavas fromMathura. but his ministers advised that the divine voice from the heavens emphasised "the eight garbha" and so this is the one. to which Krishna's parents Vasudeva and Devaki belonged. Devaki apparently had a miscarriage of the seventh. the king of the devas. disguised as a wet nurse. inGokula (in present­day Mathura district).. was born. a lesson to protect the native https://en. Now due to the miscarriage. the free encyclopedia "virgin" birth.[62] had ascended the throne by imprisoning his father. the womb was actually transferred to Rohini secretly. After Kamsa killed the first six children. thus leading to the death of the cowherds. Devaki's brother. Kamsa was in a puzzle regarding 'The Eighth One'. and his role as a protector of the people of Vrindavana. born much later than Balaramaand Krishna). The stories of Krishna's childhood and youth tell how he became a cow herder. According to F. Krishna's elder brother. in reality. King Kamsa. He tamed the serpent Kāliyā. no one could bear to gaze upon Devaki. and those who contemplated her radiance felt their minds disturbed. his foiling of attempts to take his life.wikipedia. and her husband Vasudeva.[60] The Hindu Vishnu Purana relates: "Devaki bore in her womb the lotus­eyed deity.

The stories of his play with the gopis (milkmaids) of Vrindavana.[72] The prince [ edit ] https://en. His interaction with the gopis at the rasa dance or Rasa­lila is a great example of this. Even though he is doing battle with the serpent. the spiritual movement started by Krishna had something in it which went against the orthodox forms of worship of the Vedic gods such as Indra.[69] Krishna’s childhood reinforces the Hindu concept 9/9 . This is meant to be a fun celebration and it gives the participants a sense of unity. Many believe that lila being connected with Krishna gives Hindus a deeper connection to him and thus a deeper connection to Vishnu also; seeing as Krishna is an incarnation of Vishnu. but he only appears to be a young boy having fun. one of the original residents of Vrindavan) became known as the Rasa lila and were romanticised in the poetry of Jayadeva.[71]This idea of having a playful god is very important in Hinduism. especially Radha (daughter of Vrishbhanu. This made Indra furious. to the banks of theYamuna River. and joined him in singing and dancing. author of theGita Govinda.wikipedia.[68] In Bhagavat Purana. Krishna played his flute and the gopis came immediately from whatever they were doing. Even those who could not physically be there joined him through meditation. playing for fun and enjoyment and not for sport or gain. and advised that the people worshiped the hill instead of Indra. He is a protector. Krishna holding Govardhan hillas depicted in Pahari painting These became important as part of the development of the Krishna bhakti traditions worshiping Radha Krishna. The playfulness of Krishna has inspired many celebrations like the Rasa­lila and the Janmashtami : where they make human pyramids to break open handis (clay pots) hung high in the air that spill buttermilk all over the group after being broken by the person at the top. Theologists. the free encyclopedia people of Vrindavana from persecution by Indra and prevent the devastation of the pasture land of Govardhan.[70] The story of Krishna’s battle with Kāliyā also supports this idea in the sense of him dancing on Kāliyā’s many hoods. instead of worshipping Indra annually by spending their resources. like Kristin Johnston Largen.[66][67] In the view of some. Krishna says that the rain came from the nearby hill Govardhana. believe that Krishna’s childhood can even inspire other religions to look for lila in deities so that they have a chance to experience a part of their faith that they may not have previously seen. so he punished them by sending out a great storm.1/29/2016 Krishna ­ Wikipedia. he is in no real danger and treats it like a game. Indra had too much pride and was angry when Krishna advised the people of Vrindavana to take care of their animals and their environment that provide them with all their necessities. Krishna then lifted Govardhan and held it over the people like an umbrella.