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UNIVERSIDAD DE SAN MARTN DE PORRES

ESCUELA PROFESIONAL DE PSICOLOGA

EL PENSAMIENTO SOCIAL, SUS MODELOS VIGENTES


Y SU RELACIN CON EL RAZONAMIENTO INDIVIDUAL

Tesis para optar el grado de Magster


presentado por

Lus Dante Bobadilla Ramrez

Lima - 2010
1

Tabla de contenido

PRIMERA PARTE ............................................................................................................. 4


FUNDAMENTOS TERICOS ................................................................................... 4
Sobre el conocimiento ............................................................................................. 4
Los conocimientos en psicologa ............................................................................ 7
La cultura como escenario cientfico .................................................................... 11
La informacin en los escenarios complejos ........................................................ 14
La psicologa como ciencia cognitiva ................................................................... 20
SEGUNDA PARTE .......................................................................................................... 26
LA PERSPECTIVA CULTURAL ............................................................................. 26
La invisible cultura................................................................................................ 26
El estudio del hombre como sujeto cognitivo social ............................................. 38
El proceso de construccin de la realidad en la conciencia .................................. 41
Topologa de la realidad ........................................................................................ 51
No dos sino tres sistemas cognitivos ..................................................................... 65
El sistema cognitivo social .................................................................................... 71
Los conceptos logrados ......................................................................................... 76
TERCERA PARTE .......................................................................................................... 80
LAS FORMAS SOCIALES DEL PENSAMIENTO ................................................. 80
Introduccin al pensamiento ................................................................................. 80
El pensamiento social............................................................................................ 89
El pensamiento religioso ....................................................................................... 95
El pensamiento militar ........................................................................................ 102
El pensamiento burocrtico ................................................................................. 105
El pensamiento cientificista ................................................................................ 115
CUARTA PARTE ........................................................................................................... 120
IMPLICANCIAS CLNICAS .................................................................................. 120
Necesidad de una accin teraputica diferenciada .............................................. 120
El concepto de salud para la psicologa .............................................................. 122
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS ............................................................................... 130

"El cientfico suele confesar que basa sus creencias en la observacin, no en la teora...
No he conocido a ninguno que lleve a la prctica tal afirmacin...la observacin no
basta...la teora tiene una participacin importante en la determinacin de las
creencias cientficas".
ARTHUR S. EDDINGTON, The Expanding Universe, 1933

PRIMERA PARTE
FUNDAMENTOS TERICOS

Sobre el conocimiento
El conocimiento es la clave de todo el accionar humano, la razn de ser de la ciencia y uno de
los campos ms difciles para la psicologa. Desarrollar conocimientos en psicologa nunca ha
sido tarea fcil. La historia de estos intentos, ms que en ninguna otra disciplina, est llena de
contratiempos y desencuentros, y es que la psicologa es la nica ciencia que tiene por misin
explicar lo que es el conocimiento, como producto y proceso. De modo que antes de producir
conocimientos psicolgicos convendra reflexionar acerca de lo que significa este producto de
la cognicin humana. Sus modos de produccin as como los momentos histricos en que se
producen, son grandes condicionantes para el conocimiento. Adems, otro gran problema para
la psicologa es que los conocimientos de su campo involucran el concepto mismo de hombre,
lo que entendemos por conocimiento e incluso nuestra idea de ciencia como actividad humana.
Por todo esto nos parece necesario iniciar esta exposicin con un breve recorrido por estas
concepciones fundamentales.
La aventura del conocimiento ha tomado diversos caminos a lo largo de la historia, adquiriendo
diferentes formas y ocupndose incluso de tales formas como objeto de inters. El estudio de
las formas del conocimiento y de sus procesos histricos de produccin, nos ha permitido
descubrir que se trata de un fenmeno complejo desarrollado bajo diversas condiciones que
determinan las caractersticas del producto final. El conocimiento ha seguido la pauta del
proceso evolutivo de la especie humana desde que esta se configur, y ambos han sido
mutuamente dependientes. El hombre, en tanto agente cognitivo, se hace con lo que conoce, y
aquello que conoce depende de su configuracin como agente cognitivo; as el hombre
depende tanto de lo que sabe como de sus formas de conocer y de razonar. En consecuencia,
no slo importa el conocimiento per se sino la comprensin del conocimiento, de sus orgenes,
formatos, relaciones, etc. Adicionalmente se ha visto necesario interpretar las formas del
conocimiento en su contexto histrico social. En cada poca de la historia, la humanidad
asume una visin particular del mundo, que caracteriza su configuracin mental, lo que
determina tanto sus formas de conocer como sus fundamentos para validar el conocimiento.
Podramos entonces considerar que a la larga son sus visiones del mundo las que en ltima

instancia echan a andar toda la maquinaria del conocimiento, empezando por la concepcin de
los problemas, la valoracin que se les asigna, su eleccin como objeto de estudio, la clase de
explicaciones requeridas, las necesidades de refutacin o consagracin del saber, la utilidad
del conocimiento determinado socialmente, etc.
Podemos entender por visiones del mundo una estructura cognitiva de carcter social que
permite interpretar, entender y construir la realidad humanamente, de modo que define los
aspectos relevantes de la realidad y los significados de sus elementos, determina la dinmica
de la relacin del hombre con su realidad y el sentido de su existencia. Cada comunidad posee
una visin particular de su mundo y es el principal rasgo de su cultura, por lo que est
expresado en su lenguaje, en sus tradiciones, usos y costumbres; las estructuras cognoscitivas
responden a dichas concepciones culturales del mundo. Es a partir de tales estructuras
cognitivas sociales que las personas inician su exploracin del mundo, eligen las interrogantes,
los hechos, los objetos y todos los elementos que participan en la construccin del saber.
Paralelamente se produce lo que podramos llamar una ceguera cultural que consiste en no
ser capaces de concebir aquello que no puede ser definido desde nuestras visiones del mundo.
Es por ello que en cada cultura existen diferentes problemas y se ocupan de asuntos que en
otros lugares no slo carecen de importancia sino que ni siquiera existen en su visin del
mundo. Y lo mismo ha venido ocurriendo a lo largo de las distintas pocas de nuestro discurrir
histrico, mientras iba cambiando nuestra cosmovisin.
El conocimiento es un fenmeno cognitivo interno y personal condicionado socialmente. Es una
cualidad que se adquiere gracias a las propiedades de la materia ms altamente organizada: el
cerebro. Pero no es una funcin independiente y ajena a la propia ontologa humana, sino una
funcin natural interna, que se orienta a la obtencin de un insumo bsico para la constitucin
del hombre, y de su configuracin como sujeto cognitivo, en un mundo concreto definido por l.
Conocer no es solamente reflejar una realidad dada sino construirla, tanto ms cuanto que la
realidad humana en su totalidad es un producto culturalmente definido, pues se construye con
las instrucciones recibidas desde la cultura, y es all donde se valida y se valora finalmente. En
consecuencia, lo que el hombre es, no depende nicamente de su herencia biogentica, como
le ocurre al resto de las especies, sino de un entorno sociocultural concreto. El conocimiento es
ese conjunto de informacin necesario para construir una realidad en la cual estar, as como la
informacin necesaria para saber quin ser. La construccin del conocimiento es el mismo
proceso natural por el que se concibe un mundo en el que uno est, y de cuya concepcin
dependern las funciones de un yo. No hay ningn yo sin un mundo donde estar, pero este
mundo no es un mundo fsico real sino un mundo determinado por los otros, en una estructura
cognitiva social llamada cultura. Mediante la comunicacin aprendemos a definir nuestro
mundo y a nosotros mismos, es decir, captamos informacin ntica para construir nuestro ser y
nuestro mundo coherentemente. Esto quiere decir que el conocimiento no es una sustancia
sino una estructura dinmica de relaciones que se transforma necesariamente de poca en
poca, reflejando las evoluciones culturales y ontolgicas del ser humano, pues la evolucin

humana no depende ya de transformaciones genticas sino cognitivas. Esto hace posible que
los hombres no sean los mismos, generacin tras generacin. El hombre no es una especie
biolgicamente determinada pues depende bsicamente de su circunstancia sociocultural y de
su momento histrico. Por eso mismo, cada individuo humano nace con las herramientas
cognitivas necesarias para autoconstruirse con ayuda de su ambiente sociocultural. Esta es
una diferencia categrica del hombre con el resto de las especies.
Todo lo anterior significa que los humanos no estamos directamente conectados con el mundo
sino que lo hacemos a travs de la sala intermedia de la conciencia, que es en donde se
retiene y se someten a tratamiento las seales recibidas, y es donde se construye el mundo
particular al cual respondemos individualmente. Esto es necesario porque el hombre no trabaja
con las seales fsicas directamente, como los dems animales, sino que son transformadas en
elementos simblicos que definen el mundo humano. El hombre no hace un simple reflejo de la
realidad que le rodea, sino que la construye cognitivamente interpretando sus elementos para
darles un sentido definido culturalmente, pero ajustado a su condicin. Si tuviramos una
conexin directa con el mundo, la cultura no existira y seramos como los dems animales
respondientes que actan guiados por un mismo programa gentico, haciendo exactamente lo
mismo en un mundo que existe al margen de su actividad. Pero el hombre es una especie
totalmente distinta, pues ya no sigue exclusivamente programas biolgicos sino programas
cognitivos que se construyen con arreglo a su cultura y a su actividad consciente. Esto, desde
luego, se ha logrado especficamente por la evolucin de su cerebro, y es la clave de todo su
comportamiento. En consecuencia, llegar a la comprensin del comportamiento humano
implica fundamentalmente conocer el funcionamiento de su cerebro en todos sus aspectos,
especialmente cognitivos. En ningn otro lugar reside el misterio del comportamiento humano,
por lo que haciendo eco de la famosa navaja de Occam podramos decir Pluralitas non est

ponenda sine neccesitate o dicho en otros trminos, no hay necesidad de acudir a otras
entidades ni explicaciones cuando no es necesario. Slo uno es el origen de la conducta y se
encuentra en los procesos cognitivos. El reto cientfico que enfrentamos es descubrir cmo se
desarrolla el procesamiento de todas las clases de informacin que manejamos, desde los
fundamentos neurobiolgicos hasta nuestros cdigos culturales, llevndonos a comprender
cmo se construyen los conocimientos, en todas sus formas, desde el conocimiento de nuestro
mundo inmediato y nuestro propio yo, hasta el conocimiento cientfico de la realidad, tanto de
aquella realidad fsica exterior como de la realidad humanamente estructurada como cognicin,
tanto con elementos fsicos reales como con elementos psicolgicos meramente subjetivos.
Todos estos aspectos no estn al margen de lo que consideramos conocimientos psicolgicos
sino que son su base cientfica.
No empleamos las mismas estructuras y estrategias cognitivas con que reconocemos el mundo
fsico natural en el conocimiento del mundo cultural (Edelman y Tononi, 2002). Se trata de
procesos muy diferentes, desarrollados en estructuras neurales distintas. Tratamos de una
manera a un animal cuando lo reconocemos como un smbolo sagrado que cuando lo vemos

como una mascota o como un simple alimento. Las estrategias cognoscitivas para desarrollar
los conocimientos de uno y otro mundo estn bien diferenciadas como procesos cognitivos
separados. Sobre los mecanismos necesarios para reconocer el mundo natural, se desarrollan
los mecanismos que reconocen el mundo cultural. En el mundo natural no hay reglamentos, ni
teoras, ni conceptos, ni dilemas morales. Ms aun, en el mundo de los seres humanos incluso
los elementos del mundo natural estn dotados de significacin cultural. Esto quiere decir que
las cosas del mundo natural no estimulan igual a los seres humanos, sino que ello depende de
la informacin cultural. Quiere decir tambin que no podemos entender la vinculacin del
hombre con el mundo natural ni con su propio mundo si no entendemos la informacin cultural
que gobierna esta relacin. En otras palabras, la relacin entre el hombre y el mundo natural ya
no est regida por la naturaleza, es decir, por mecanismos naturales universales propios de un
cerebro animal, sino por la informacin de una cultura concreta. De esto se desprende que las
estrategias cognitivas usadas para entender el mundo cultural difieren de las que se requieren
para comprender aquel mundo puramente natural.
Bsicamente la ciencia enfrenta tres grandes retos bien definidos: a) entender el mundo fsico,
b) entender las formas vivas, y c) entender el mundo humano. Desde luego, se trata de tres
escenarios distintos que representan saltos de complejidad creciente, y que imponen formas de
abordaje y anlisis especiales apropiados a su nivel. La psicologa aparece como la ciencia que
sirve de bisagra entre el mundo natural en el que emerge el ser humano y el mundo cultural
construido por l. Los retos particulares de la psicologa le exigen resolver primordialmente
cualquier dependencia con los modelos epistmicos de otras ciencias, pues se trata de una
disciplina que estudia la propia actividad cientfica en tanto comportamiento humano, la ciencia,
en tanto forma especfica de conocimiento, el conocimiento en tanto fenmeno cognitivo, y al
hombre como hombre. Ninguna otra ciencia enfrenta pues el problema de la autorreferencia ni
se halla en la frontera entre lo naturalmente dado y lo humanamente construido. En ninguna
otra ciencia el problema del conocimiento de su campo es tan lgido como en la psicologa. De
esto solo puede concluirse en la necesidad de resolver las implicancias filosficas que nos
plantea el conocimiento de nuestro escenario de estudio, sin apelar a la comodidad de imitar a
otras disciplinas ni de someternos a sus fueros.

Los conocimientos en psicologa


Pero qu significa la cultura en el amplio escenario del fenmeno humano? Cmo afecta
concretamente la comprensin del hombre? Cmo se vincula con el conocimiento? No son
interrogantes que se plantean con demasiada frecuencia. La cultura siempre ha sido como un
vidrio transparente del cual se sabe que existe pero del que nadie se ocupa. Es algo parecido a
la atmsfera que nos rodea: nos es indiferente, a pesar de que significa un peso de toneladas
sobre nosotros y ms an- que nos resulta vital. Esta comprobacin lleva a reconocer que

existen aspectos de la realidad que permanecen ignorados por el hombre, debido a diversos
factores, entre ellos, nuestras visiones del mundo y la valoracin de esos aspectos.
Una caracterstica de la cultura, como fenmeno cognitivo social, es precisamente que nos
orienta en la seleccin de la informacin que tomamos de la realidad, luego nos dicta un
enfoque para entender dicha informacin con un sentido dado y una tendencia a explicarlo de
un cierto modo. Lo concreto es que nadie tiene un pensamiento libre, pues siempre se piensa
sobre un formato cultural ya establecido. Toda la construccin de conocimientos, parte desde
las concepciones culturales de una poca. Por ejemplo, la construccin de la ciencia se inici a
partir de las concepciones religiosas existentes. Nadie empez a pensar desde cero para hacer
ciencia. La ciencia fue edificada desde inicios del s. XIII siguiendo la cosmovisin religiosa que
describa el mundo. En realidad la ciencia slo se enfrent a la religin cuando empez a diferir
con la Biblia, y esto sucedi recin a mediados del s. XIX, bsicamente con la teora de la
evolucin. Hasta entonces, ciencia y religin convivieron en armona de visiones. Una vez
instituida la ciencia, esta tuvo un formato naturalista debido a que se construy en el estudio
del cosmos y de la naturaleza. Este fue su modelo cognoscitivo inicial y la fsica fue la ciencia
paradigmtica. Establecida as la ciencia, se configur como parte de las concepciones
culturales de una poca. Posteriormente, cuando se trat de construir las ciencias humanas y
sociales, necesariamente tuvieron que partir de los formatos naturalistas existentes, adems de
las nociones religiosas subsistentes. Liberarse del modelo cognoscitivo del naturalismo tomara
varias dcadas de debates epistemolgicos, y an quedan algunos ejemplos de disciplinas
sociales y humanas que permanecen regidas por el esquema del naturalismo primigenio. As
pues vemos que siempre se parte de las concepciones culturales vigentes, y toma un tiempo
salir de ellas para encontrar un nuevo enfoque cognoscitivo que trate de superarla.
La psicologa cientfica fue tambin edificada a partir de concepciones naturalistas, partiendo
de ciertos hallazgos elementales, pero asumidos como pruebas definitivas para edificar una
ciencia capaz de explicar el comportamiento, bien desde conexiones nerviosas entre estmulos
y respuestas o entre causas ambientales y respuestas de organismos. Si bien unos tomaron el
modelo de la biologa y otros el de la fsica, lo cierto es que el modelo de ciencia natural estaba
en el ambiente cultural de esa poca, y haba que partir de l. Nadie pensaba de otra manera.
El mtodo cientfico del naturalismo diriga la construccin del saber, a tal punto que el campo
de la psicologa fue reducido tan slo a sus alcances, y las nociones del hombre -y de la propia
psicologa- se ajustaron a la visin de las ciencias naturales (Caparrs, 1991; Wallon, 1969).
La fsica pudo dar a conocer la existencia de una atmsfera sobre nuestras cabezas y explic
las formas en que nos afecta, aunque no seamos conscientes de tales mecanismos fsicos. La
psicologa tendra que explicar la existencia de la cultura y los distintos modos en que ella nos
afecta en la constitucin de nuestro ser y en la edificacin de nuestras formas de conocer y de
actuar. Lo que hoy se requiere es una psicologa que pase de las concepciones que intentan
explicar tan solo hechos naturales a otra que aborde los escenarios socioculturales, concebidos

como redes cognitivas en donde se transfiere distinto tipo de informacin que determina la
configuracin de programas de accin, sociales e individuales.
Henry Wallon, quien realiz un excelente estudio del desarrollo de los conocimientos en la
psicologa, describi con acierto las condicionantes histricas que dieron pase a la psicologa
cientfica de principios del siglo XX. Nos dice, por ejemplo:
Fue, en su principio, la extensin a los hechos psquicos, de mtodos que haban permitido
introducir la medida y la cifra en el estudio de la fsica y de la biologa. Respondan a un ideal
un poco formal de rigor cientfico. Se trataba, ante todo, de obtener resultados precisos y, en
consecuencia, de dedicarse a todo lo que poda medirse con precisin y nada ms que a eso
(H. Wallon, 1969, p. 59).
Y aade un pensamiento crucial para nosotros en este momento en que necesitamos distinguir
la cultura de otros escenarios de la realidad:
Pareca que el dominio del conocimiento era una extensa llanura en la que slo era necesario
cosechar (y para lo cual se requera un solo tipo de instrumentos). Los hechos parecan
alinearse, equivalentes todos entre s, teniendo todos exactamente la misma realidad (H.
Wallon, 1969, p. 60).
Pero la cultura es un escenario muy diferente al que conciben las ciencias naturales. En primer
lugar se trata de un escenario meramente subjetivo, pues todo lo que importa en ese ambiente
se halla exclusivamente en la conciencia de los individuos que configuran una comunidad. La
cultura es en cierto modo una forma de conciencia colectiva que determina las conductas de
una comunidad. Mientras que las ciencias naturales estn preparadas para enfrentar aspectos
propios de la realidad fsica, ahora tenemos un escenario subjetivo que no calza en su mtodo,
pues debemos ocuparnos de conceptos, imgenes, significados y valoraciones. El propsito
del mtodo cientfico natural es descubrir las causas de los hechos naturales. Una causa es el
conjunto de todas las circunstancias cuya presencia determina necesariamente la aparicin del
efecto o del hecho natural. Por lo general suele ser evidente ya que los hechos naturales se
suceden linealmente y con regularidad. Sin embargo, el avance de la ciencia ha puesto de
relieve que la conexin causa-efecto no siempre es unvoca. Por ejemplo, en la fsica cuntica
existe una causalidad estadstica, pues en iguales condiciones, los mismos objetos pueden
conducirse de forma diferente, aunque dentro de ciertos lmites conocidos. En el mundo de los
cuerpos grandes en que nos desenvolvemos, las relaciones causales son generalmente
directas y constantes, y pueden expresarse mediante leyes. Las leyes expresan un orden
determinado de las relaciones causales en los hechos naturales. El reconocimiento de una ley
se hace mediante el pensamiento abstracto que pone de relieve un conocimiento del mundo.
De otro lado, en el escenario de los seres humanos el conocimiento es una facultad cognitiva
que adquiere distintas formas, llegando en su mximo sentido de exactitud en el conocimiento

cientfico. La vida ordinaria se desenvuelve sobre la base de conocimientos adquiridos por las
personas acerca de su mundo, no slo del mundo natural sino bsicamente de su mundo
cultural. Podemos decir, en cierto modo, que las personas tambin construyen leyes sobre su
mundo, las cuales les permiten desplegar sus posibilidades de accin. Estas leyes de la vida
cotidiana son las que guan a las personas, dado que el cerebro favorece la percepcin de
regularidades. Con ellas construyen sus programas cognitivos de accin. En consecuencia, en
el ambiente cognitivo y cultural debemos abandonar el concepto de causa en el sentido fsico
y natural del trmino, para hablar mejor del concepto de razn, dado que el comportamiento
humano ya no obedece a causas de la naturaleza sino a razones propias de su estructura
cognitiva, tal como lo explica Dennett (1969) analizando el cerebro como un escenario
evolutivo. En el mundo de los seres humanos los hechos naturales dejan paso a los hechos
humanos y sociales, que son fenmenos esencialmente distintos. En el mundo natural existen
causas debido a propiedades de la materia objetiva, mientras que el mundo cultural se rige por
reglas cognitivas o razones que son elementos subjetivos. Los hechos humanos no ocurren
pues por causas naturales. La gente no entra al Starbucks ni elige una profesin ni hace sus
compras por causas naturales objetivas y visibles, sino por motivos estrictamente culturales y
enteramente subjetivos, es decir, por las razones que cada persona estructura en su propio
ambiente cultural, segn entiende y define su mundo y su yo.
La causalidad directa, factible de ser hallada en los hechos naturales, desaparece cuando nos
enfrentamos a hechos humanos pues estos no son procesos lineales ni evidentes, sino que
pueden suceder en un momento arbitrario en que el agente cognitivo juzga conveniente, de
acuerdo a una estrategia y planificacin reflejada en un programa conductual, todo lo cual
representan elementos subjetivos no observables. Es necesaria una exploracin cognitiva que
permita descubrir tales elementos constitutivos de un programa conductual. Evaluar el
ambiente para establecer causas de la conducta, parte del error de creer que el ser humano
acta directamente sobre el mundo, como los dems animales. Mas esto nunca ocurre ya que
el hombre interpreta su realidad, debindose descubrir qu significados particulares atribuye a
los elementos que le rodean, cmo construye su propia realidad. Para el hombre no es lo
mismo un papel cualquiera que un billete de 100. Las causas naturales son reemplazadas por
razones cognitivas que explican los hechos humanos y sociales, es decir, la conducta.
Normalmente la conducta se gua por razones elaboradas en un ambiente cultural especfico y
en una circunstancia individual concreta. Una razn no es ms que el esquema lgico de un
programa conductual que persigue un objetivo elaborado por un agente cognitivo. Alcanzar un
objetivo puede implicar establecer tareas intermedias que tienen sus propios objetivos, aunque
no sean conscientes. Ir a la otra habitacin, puede implicar seguir una ruta y abrir una puerta
como tareas intermedias. Pero hay objetivos mucho ms complejos y mediatos que dirigen una
vida humana, tales como casarse, ser profesional, viajar, etc. Es del inters de la psicologa
cognitiva llegar al descubrimiento de los procesos que permiten elegir y mantener los objetivos,
y la forma en que se programa la secuencia de tareas coherentes con dicho objetivo, as como

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los procesos implicados en la toma de decisiones durante la elaboracin de estrategias. En


estos escenarios no buscamos establecer relaciones causa-efecto. Buscar las causas de las
representaciones mentales en una cultura puede resultar una tarea interminable y circular.
Incluso los intentos naturalistas en el estudio de la cultura reconocen esta dificultad y sealan
que en muchos casos las causas y los efectos pueden combinarse: Typically, productions
have mental representations among their causes, and mental representations have productions
(in particular public representations) among their causes (Sperber, 1996, p 17). En un mayor
alcance, Dan Sperber ha sealado las limitaciones de los estudios naturalistas de la cultura,
basados en mecanismos de causa-efecto:
A prototypical natural-scientific goal is to discover some natural mechanism that explains a
wide range of phenomena in a testable manner. Few research programmes in the social
sciences have that kind of goal. Those that do and are reasonably successful at it as, for
instance in demographic history- are about some specific aspect of the social domain. I am not
aware of any naturalistic programme effectively outlining a causal-mechanistic approach to
social phenomena in general. (Sperber, 1996, p. 4).

La cultura como escenario cientfico


La materia atraviesa distintos niveles de organizacin y en cada uno de ellos aparecen formas
diferenciadas que adquieren propiedades nuevas y exclusivas de su nivel de organizacin. En
los hechos es difcil distinguir niveles precisos de complejidad diferenciada, pero es posible
asumir, al menos conceptualmente, la existencia de niveles diferenciados de complejidad en el
largo proceso de transformaciones evolutivas de la materia. Un criterio de determinacin de los
niveles podra estar fundado en el del tipo de enlaces realizados, el tipo de estructura y el tipo
de organizacin funcional adoptado. La materia no slo cambia sus estructuras y organizacin
funcional, sino que se integra a otras formas, generando nuevas expresiones ms complejas, y
desarrollando nuevas propiedades que tan slo se explican en dicho nivel de complejidad. Es
as como se llega al cerebro humano, un modelo de estructura y organizacin de la materia que
significa la emergencia de novedosas propiedades, que son exclusivas de dicho nivel y que
exige un juego completo de herramientas cognitivas totalmente diferentes para su abordaje y
comprensin. Pero sustentaremos esto con mayor amplitud.
El mundo en que vivimos se constituye ante nosotros como un escenario amplio, pero lleno de
escenarios diferenciados, cada uno de los cuales exige distintas estrategias cognitivas para la
concepcin de sus fenmenos particulares. Cada nivel de organizacin de la materia configura
escenarios diferentes, con sus exclusivos retos cognitivos propios de su nivel. Es por ello que
la ciencia ha debido dividirse en diferentes disciplinas que se ocupan, cada una de ellas, de un
escenario muy especfico de la realidad, el cual abordan empleando sus propias estrategias
cognitivas. Estos escenarios constituyen sus campos de accin u objetos del conocimiento. La

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psicologa como ciencia se ha caracterizado por ser una ciencia en permanente crisis, ya que
no ha existido consenso acerca de cul es el escenario concreto que debe abordar. Dicho en
otros trminos, existe debate en torno al objeto de sus conocimientos. Nosotros planteamos en
este trabajo que el escenario de la psicologa es el del ser humano como sujeto cognitivo en un
mundo cultural, que es al mismo tiempo su ambiente y su producto.
Trataremos de mostrar que lo que llamamos el escenario humano, es realmente un escenario
existente y diferenciado, y cmo es posible concebirlo. Intentaremos justificar la necesidad de
reconocer el ambiente cultural como un fenmeno de tipo cognitivo social que depende de y se
integra con las estructuras cognitivas individuales. La exigencia que se plantea es concebir
algo cognitivamente. Esto significa ser capaces de edificar un escenario, tal como se concibe el
mundo natural, por ejemplo, cuya referencia real es clara, de modo que podamos hablar de l
fundados en el conocimiento cabal de su realidad y de sus principios de funcionamiento. Esta
no es la situacin cuando hablamos de cultura. Usamos este concepto para referirnos ms bien
a algunos elementos concretos del mundo real, tales como la literatura, la msica y restos
arqueolgicos. Pero este no puede ser nuestro escenario de estudio cientfico porque se trata
de cosas dadas y congeladas, a veces por varios miles de aos. Nuestro escenario tiene que
ser un fenmeno vivo, ya que se trata de estudiar al ser humano vivo y activo. Es precisamente
como resultado de esta actividad que se pueden producir los elementos materiales que
identificamos con la cultura. Pero nuestro concepto de cultura no puede relegarse a tales
elementos. En realidad no est muy alejado de la definicin del diccionario: conjunto de
conocimientos de un individuo o de un grupo social, que les permite desarrollar sus juicios y su
vida. (DRAE, 23 Ed.). Pero hace falta especificar en mayor grado todos los elementos
dinmicos que constituyen la cultura, como el escenario cognitivo que nos permite vivir y
desarrollar cierto tipo de existencia concreta. Para ello hace falta recorrer el camino de la
evolucin e intentar una adecuada comprensin de lo que significan los saltos evolutivos
ocurridos en el fenmeno vida, hasta llegar al hombre y su cultura. Confiamos en que este
esfuerzo desemboque en una idea precisa de lo que significa la cultura como expresin
concreta y superior del fenmeno vida.
La materia posee siempre un tipo de estructura y un grado de organizacin interna segn la
cual se despliegan unas propiedades particulares especficas. No hay materia sin propiedades.
Estas propiedades, en el escenario de la vida, incluyen la de establecer enlaces y formar
nuevas expresiones de materia que poseen nueva estructura, organizacin y propiedades
diferentes, ganadas en dicho nuevo nivel. Toda reorganizacin de materia lograda a travs de
enlaces, gana propiedades. A travs de este aparentemente simple mecanismo, repetido
infinitas veces, llegamos a obtener una gran cantidad de formas que se constituyen como
piezas de lego, tiles para configurar nuevas alianzas y expresiones ms complejas de materia,
con propiedades incrementadas a un nivel logartmico, y que facilitan la constitucin de formas
vivas. Desde luego, parte de un primer nivel de formas vivas, muy elementales, pero que
operan igualmente bajo el mismo mecanismo fundamental de producir alianzas, reconfigurarse

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a travs de una nueva estructura y una organizacin adecuada, que signifique nuevas
propiedades para su forma diferenciada de existencia o identidad. As es como se fue haciendo
el largo camino hacia la complejidad, y que la materia emprende como su cualidad principal, lo
que lo lleva hacia la generacin de formas cada vez ms diversas, ms complejas y con
propiedades mucho ms amplias, las que resultan irreductibles a los niveles anteriores. En
consecuencia, no se pueden comprender las propiedades de una forma concreta retrocediendo
a sus niveles previos o a sus formas componentes. Las propiedades slo pueden estudiarse
mientras ellas estn en actividad o se estn produciendo.
Naturalmente, todo esto se hace posible tambin por la existencia de un ambiente especfico
en el que es factible que dicho proceso tenga lugar. Como consecuencia de tal proceso el
ambiente sufre alteraciones que significan nuevas condiciones para las formas materiales,
establecindose una relacin de interdependencia entre formas y ambiente. Las formas alteran
su ambiente generando un ambiente peculiar, como efecto secundario de este acontecer. En
este sentido, es posible definir a un escenario evolutivo como aquel conjunto compuesto por
ambiente formas actividad, que constituyen un sistema integrado y coherente que no se
entiende si no es visto como un todo particular: un ambiente vital en donde existen unas formas
diferenciadas, con unas propiedades particulares y una actividad especfica. La ciencia debe
explicar el sistema, creando un marco general que nos permita interpretar luego los hechos
particulares del escenario en funcin del sistema. Esto implica la necesidad de contar con un
juego de herramientas cognitivas completas adecuadas a cada escenario: una ontologa de las
formas, una epistemologa ajustada a la dinmica de las actividades del ambiente, y una
metodologa capaz de abordar la complejidad inherente al escenario concreto, sin tratar de
reducirlo a expresiones ms elementales.
Cada escenario exige el descubrimiento de sus propias leyes, y se constituye luego como el
dominio de un determinado enfoque cognitivo. Ahora bien, es un hecho que la evolucin ha
dado lugar a formas inteligentes que se gobiernan siguiendo sus propios cdigos, capaces de
crear su propio ambiente, generar y manejar su propia informacin, y desarrollar una actividad
evolutiva propia. Se trata pues de un escenario absolutamente diferente a cualquier otro y debe
ser entendido y explicado a plenitud como el escenario distintivo que es. Consideramos que la
psicologa es la disciplina que debe asumir el reto de explicar este escenario.
Obviamente, cada nivel de complejidad de la materia se construye sobre la base del anterior y
esto hace que exista un grado de dependencia de sus leyes. El escenario humano no es
independiente de las leyes de la fsica ni de la biologa natural, pero ello no significa que con
estas leyes podemos explicar todo el escenario humano, incluyendo su mundo cultural. Las
propiedades ganadas por la materia evolucionada son irreductibles y slo desde su propio nivel
de complejidad pueden explicarse, ya que en los niveles previos no existen.

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La informacin en los escenarios complejos


Toda disciplina cientfica se distingue por su escenario, por la clase de hechos de la que se
ocupa, pero tambin, y especialmente, por su enfoque. Esto quiere decir que lo que la hace
diferente a otras disciplinas no es tan slo su escenario ni la clase de hechos que aborda, sino
la clase de interrogantes que se plantea frente a tales hechos. En principios, debemos precisar
que la psicologa es una disciplina propia del escenario humano y de los hechos humanos y
que tales escenarios son esencialmente cognitivos. Pero cules son las interrogantes de la
psicologa y que la distinguen de todas las dems disciplinas del escenario humano y de los
hechos humanos? De lo que trata la psicologa, finalmente, es de descubrir las particularidades
del tratamiento de la informacin a nivel de los seres humanos. En un siglo hemos pasado del
estudio de estmulos al estudio de informacin; del estudio de respuestas simples al estudio de
conducta programada. En el escenario humano lo que prima es informacin, considerada como
un conjunto complejo de seales que carga con una significacin especfica para un agente
cognitivo. El enfoque de una disciplina orientada a la comprensin de estmulos es sumamente
diferente al de aquella que se orienta a la informacin, debido a que el tratamiento de estmulos
se resuelve en un nivel biolgico, mientras que el tratamiento de informacin se resuelve en un
plano psicolgico, tanto individual como sociocultural.
La informacin no es patrimonio del escenario humano sino de la vida en general. De modo
que debemos distinguir tambin los escenarios especficos en los que la informacin adquiere
distintos aspectos y tiene diversas implicancias. El fenmeno vida tiene lugar en el instante en
que una forma material es capaz de guardar la informacin de su propia identidad y transmitirla
o usarla para replicarse. De hecho, el origen de la informacin fue un proceso azaroso, pero
una vez logrado el cdigo, pudo darse inicio a un proceso controlado en medio del escenario
azaroso. La ventaja de contar con un escenario azaroso es que se incrementan enormemente
las posibilidades de lograr combinatorias exitosas de la materia. El primer nivel evolutivo de la
vida fue un enorme caldo de cultivo en el que diversas formas organizadas de informacin se
entremezclaban al azar. Paulatinamente se dio inicio al proceso de seleccin natural por el que
las formas exitosas pudieron prosperar. Es as como luego aparece ese gran perodo de
formas vitales fantsticas llamado cmbrico, en donde ya estaban presentes las formas que
perduraran hasta hoy, especialmente los cordados, siguiendo luego una larga cadena de
transformaciones guiadas por las propiedades concretas de las formas, pero siempre en
ambientes azarosos donde las circunstancias se definen con caractersticas particulares
(histricas), y contando con la ayuda de la seleccin natural, que en buena cuenta son las
restricciones del ambiente hacia ciertas formas concretas de vida.
Desde el punto de vista de la informacin podemos distinguir tres clases de seres vivos: a) los
que almacenan su informacin ontolgica; b) los que almacenan su informacin ontolgica y
manejan informacin procesal y c) los que almacenan cierta informacin ontolgica, manejan
informacin procesal y adicionalmente construyen su propia informacin ontolgica. Los seres

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humanos pertenecen a esta ltima clase y son la nica especie de este tipo. A partir de esta
consideracin inicial es que debe edificarse el enfoque del estudio del ser humano. Un enfoque
cientfico obviamente distintivo.
Naturalmente, cuando hablamos de informacin ontolgica nos referimos al ADN. En los seres
vivos inferiores, la identidad de sus formas est representada totalmente en su ADN, en cambio
en el ser humano el ADN es slo parte de su identidad. El resto de su informacin ontolgica
tiene que ser construido por el propio sujeto, en medio de las relaciones azarosas de su vida y
en funcin a las instrucciones de su cultura, lo que garantiza una gran variedad de sujetos que
sin embargo comparten rasgos esenciales. Esta informacin ontolgica cultural slo es posible
en un tipo de individuo de naturaleza cognitiva, pues tiene que ser capaz de procesar este tipo
de informacin, pero tambin de crearla, modificarla, almacenarla y transmitirla. Precisamente
el logro de este tipo de especie signific un proceso evolutivo de cinco millones de aos y el
desarrollo de un cerebro altamente especializado que dio paso al lenguaje y posteriormente a
la cultura, como una especie de conciencia colectiva que paulatinamente fue materializndose,
primero a travs del lenguaje y luego en obras concretas. Mucho se ha especulado con las
necesidades o circunstancias que dieron origen a la evolucin del cerebro de los humanos,
pero casi nada se ha dicho acerca de la aparicin de la cultura, salvo que este aparece junto
con el hombre (Linton, 1955). Desde nuestro punto de vista, el anlisis de la cultura por s
misma es una fuente reveladora del progreso evolutivo del cerebro. Consecuentemente,
muchas de las aptitudes cerebrales, aparecen como efectos secundarios de una circunstancia
muy simple, relacionada con la necesidad de contar con un insumo bsico para ampliar
cualquier facultad: mayor memoria. La memoria es el elemento esencial para el tratamiento de
informacin y hace falta no slo para almacenarla sino tambin para planificar y programar la
conducta a plazos cada vez ms largos. La memoria es tambin un gran espacio de trabajo
(Baars, 1997). Un animal interesado en ampliar su perspectiva y su planificacin, necesita
generar antes que nada memoria. Esta caracterstica permite eliminar la inmediatez de la
conducta y proyectarla hacia el futuro, cada vez ms lejos. En algn momento, cierto tipo de
primates se encontr con la posibilidad de acceder a ms memoria debido a que su cerebro
inici la produccin de tejido cerebral, seguramente urgido por necesidades muy concretas. La
memoria es fundamental para ampliar la programacin de la conducta y hacerla cada vez ms
extensa, de manera que ya no se depende de la inmediatez de la respuesta sino que se hace
factible programar una respuesta ms amplia, de ms pasos, lo que implica una concepcin del
plano y un direccionamiento basado en propsitos. Memorizar respuestas no tiene ningn
sentido si no va acompaado de la posibilidad de analizarlas y determinar las buenas de las
malas, quedarse con las buenas y eliminar las malas, en una especie de proceso evolutivo
intracerebral. El uso intensivo y la especializacin de diferentes tipos de memoria, inicia el gran
proceso de crecimiento masivo del cerebro. Se trata fundamentalmente de masa moldeable,
cuyo empleo en un sentido especfico facilita su conversin en una estructura y organizacin
especializada, generndose as algunos ncleos especializados en algn procesamiento
especfico de algn tipo de informacin de carcter bsico. La mayor parte del encfalo se

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compone de redes disponibles para ser configuradas con un tipo estructural y organizacional
definido que responda a una circunstancia concreta del individuo portante. El gran paso
evolutivo cerebral fue conseguir una forma de materia cuya estructura y organizacin
dependiera de simples elementos muy eficientes para ensamblar redes y formar estructuras
funcionales todo lo complejas que una circunstancia pudiera requerir. Es decir, no se creaba un
rgano dado sino el elemento bsico con el que, integrados en estructuras ms complejas,
pudiera ensamblarse un rgano funcional apropiado a una necesidad concreta. Esto es lo que
se conoce como mdulos o subrutinas cerebrales. Era prcticamente la posibilidad de contar
con un rgano a pedido. La gran masa cerebral estaba repleta de miles de millones de
elementos simples pero capaces de ensamblar diversas estructuras funcionales complejas.
Este fue realmente el salto evolutivo que origin a la especie humana. Su gran capacidad de
memoria deriv en un efecto probablemente secundario: en un momento dado hubo tanta
informacin en el cerebro que paulatinamente el individuo trabajaba ms con esta informacin
que con la realidad directa. Este fue el inicio de la conciencia como el escenario virtual donde
se construye la realidad, y donde el propio ser humano edifica su sentido. Es en el instante en
que el sujeto se identifica y se distingue en este escenario que toma lugar la autoconsciencia,
es decir, cuando el propio sujeto se incluye en esa realidad virtual suya.
En suma, el primer efecto de este nuevo cerebro dotado con grandes capacidades de memoria
y con una estructura moldeable, fue la aparicin de la conciencia. Esto fue tambin un efecto
secundario de la posibilidad de almacenar grandes cantidades de informacin provenientes del
medio (Bartra, 2007). En un momento dado, toda esa informacin almacenada adquiri una
estructura tal que se convirti paulatinamente en el principal referente del homnido, dejando de
lado la realidad fsica directa para prestar mayor atencin a sus propias imgenes. Este cambio
de estructura y organizacin funcional del cerebro es el que finalmente origina la conciencia
como el escenario subjetivo en el que se configura la propia realidad del sujeto. Mientras esto
tiene lugar se produce otro proceso fundamental: la reconfiguracin de la materia cerebral en la
que aparecen nuevas funciones que se orientan ya no tan slo a la periferia del organismo sino
a la conciencia, en donde emerge esta nueva realidad. Esto ocasiona que el cerebro est
orientado ya no slo hacia el mundo exterior sino tambin haca s mismo, hacia el escenario
subjetivo de la conciencia, haciendo que paulatinamente el humano dependa cada vez ms de
su propia data, y de la calidad de esta como representacin subjetiva de la realidad. Es decir,
los circuitos aferentes-eferentes ya no se iniciaban tan slo en los receptores sino tambin en
la conciencia, y tal vez, principalmente en la conciencia, dado a que all se ubic la realidad
humana. A su vez esto increment la necesidad de comunicacin por cuanto los referentes ya
no eran visibles, el lenguaje empez a tornarse ms complejo. La comunicacin se torna
urgente a medida que hay ms contenidos que comunicar, pero sobre todo, por la necesidad
de equiparar esos contenidos y validarlos para garantizar la calidad de una realidad que tena
que ser colectiva. Michael Tomasello (2008) atribuye a la intencionalidad compartida el rasgo
necesario para iniciar las actividades colaborativas, pero tal intencionalidad tuvo que ser muy
posterior al establecimiento de una cultura como escenario subjetivo colectivo. Es muy posible

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que muchas de las primeras especies humanoides hayan sucumbido ante las fallas de sus
propias imgenes como representacin de la realidad y ante la imposibilidad de conciliar sus
contenidos colectivamente. Una especie de esquizofrenia debi afectar a estas primeras
especies incapacitadas para entenderse, hasta que pudo surgir la comunicacin con mayor
eficiencia. El gran logro evolutivo no fue entonces la aparicin del hombre simplemente, sino el
surgimiento de una colectividad humana integrada en forma de una red cognitiva activa, con
elementos tales como el lenguaje y otros smbolos fsicos referenciales, empleados como
elementos primarios de su actividad. Slo as se hizo posible la existencia de los humanos,
cuando se concilian las imgenes y surge paulatinamente la cultura como un conjunto de
representaciones mentales que definen la realidad colectiva de la especie. Al igual que
Tomasello, creemos que la evolucin humana no ha dependido de una serie de afortunadas
mutaciones azarosas sino de la acumulacin de la cultura, la transmisin de la misma, y de las
propias exigencias de esta forma de vida.
La aparicin del lenguaje se hace factible tambin gracias a la posibilidad de reconfigurar la
gran masa moldeable del cerebro y crear ncleos funcionales especficos. Como se ve, el gran
salto evolutivo de la materia fue crear una masa cerebral compuesta de una red moldeable que
se adaptara a cualquier necesidad cognitiva generando ncleos procesadores especializados.
As se logr el gran rgano multifuncional. Poda servir para todo lo que fuera tratamiento de
informacin: diversos tipos de memoria especializada, principalmente imgenes -porque la
visin ya era el canal primordial- pero adems, procesos de tratamiento de todos los elementos
almacenados, transformndolos cualitativamente e integrndolos en niveles ms complejos,
donde surge inevitablemente la subjetividad, que en buena cuenta no es ms que la capacidad
de tener representaciones internas. Esto conduce ms adelante al simbolismo y al tratamiento
de cdigos. Logrado esto, el camino estaba trazado para iniciar el gran salto evolutivo de la
especie humana. El efecto inmediato fue generar un animal esencialmente cognitivo. Esto
significa un animal dependiente de sus representaciones y de su informacin interna, lo que
conduce a un sujeto que carece de naturaleza intrnseca y que puede llegar a ser lo que su
informacin interna determine. Esto es lo esencial de la subjetividad humana: solo es lo que su
informacin determina. No hay una cosa en s sino una representacin de algo. Lo que hace al
ser humano es la informacin que ha almacenado y las estructuras lgicas especficas que
crea. El animal cognitivo adquiere as la condicin de animal configurable, multifuncional, sin
una ontologa previamente definida. Su carga gentica se convierte en slo una parte de su
naturaleza, correspondiente a su fase animal primaria, pero su informacin cognitiva debe ser
definida con posterioridad y ella determinar su naturaleza ntica como sujeto cultural. En tanto
que este individuo depende de los contenidos de su conciencia, cuando nace no cuenta con
una ontologa propia y definida a plenitud, y en tanto que su cerebro es en gran medida una
masa configurable, cuando nace no puede tener nada, ni siquiera en los mdulos del lenguaje.
Por eso mismo, su cerebro no necesita estar completo al nacer, se genera paulatinamente con
el desarrollo del individuo, y sern sus exigencias concretas las que determinen su arborizacin
dendrtica. El hombre es un ser que se va generando a medida que vive y crece en una cultura,

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asimilando su informacin y moldendose cognitivamente. En suma, no slo es una criatura


biolgica sino esencialmente cultural, producto de una circunstancia histrica.
Esto hace que la cultura adquiera una importancia fundamental, dado a que es la portadora de
la informacin ntica con que sus individuos se configuran. La clave de la evolucin humana
tuvo que radicar en el logro final de la informacin cultural, y el establecimiento de la cultura
como el ambiente en el que tiene lugar la actividad de estos agentes cognitivos. Resultara
imposible conseguir un ser eficiente si los individuos se configuraran aleatoriamente, es decir,
completamente al azar. Era necesario generar un ambiente negantrpico, que dentro del azar
natural de la existencia, mantuviera elementos homogneos y garantizara la continuidad de
una misma estructura vital que pudiera servir de apoyo a la configuracin de seres cognitivos
homogneos, en algunos aspectos fundamentales. Es esto lo que vuelve indispensable la
comunicacin, pero sobre todo la capacidad simblica, sin la cual no puede tener lugar ninguna
comunicacin. El simbolismo es la capacidad de otorgar significados a los elementos objetivos
y volverlos subjetivos. Quiere decir que las cosas ya no son lo que son sino lo que la cognicin
dice que son. En el paso de los receptores hacia la mente hay una transformacin cualitativa
de la seal que permite una representacin diferente y virtual de la realidad. La cultura es el
depsito que contiene los cdigos de esta transformacin simblica, pero tambin las claves de
la integracin de elementos para la representacin final de una realidad totalmente subjetiva y
compleja, compuesta de elementos fsicos, psicofsicos y otros totalmente psicolgicos. Por
ejemplo: la luz, el color y la asignacin del rojo como peligro.
La conciencia es fundamentalmente el escenario donde se despliega la realidad del sujeto con
sus propios significados simblicos, gracias a la enorme capacidad de memoria del cerebro. Es
decir, se trata de una realidad construida. Pero esto implica la necesidad de unas instrucciones
de construccin, que deben ser iguales para todos los miembros de la comunidad. Parte de
esta realidad es su propio yo; ergo, requiere incluso informacin para constituirse como sujeto,
pues debe completar su ontologa con otro tipo de informacin, que es la que le dar a su
estructura cerebral la configuracin especfica para ser un tipo de sujeto especfico. Esto es lo
que distingue a un sujeto cognitivo: su yo es una codificacin cognitiva. Es en este punto en
que surge la necesidad de crear algo nuevo: una fuente de informacin ntica. En otras
palabras, se requiere encontrar las instrucciones de ensamblaje de la realidad. La fuente de
estas instrucciones no es otra que la cultura, erigida gracias a la posibilidad de la comunicacin
que conlleva a una serie de consensos entre los miembros de un grupo. En consecuencia, la
cultura es una necesidad ontolgica de la nueva especie, pues se convierte en la fuente de
instrucciones para ensamblar no slo la realidad sino su propio yo, dentro de esa realidad en la
que adquiere su pleno sentido, de una manera socialmente convenida. La evolucin de la
especie humana ha dependido finalmente no slo de su grandioso cerebro sino de la
capacidad de sus comunidades para crear maneras eficientes de construir su realidad, o dicho
de otro modo, para generar un tipo especfico de cultura.

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La realidad humana es bsicamente una elaboracin cognitiva que depende tanto de la propia
capacidad individual como la de una comunidad, en tareas esencialmente cognitivas como son
las de crear estas representaciones mentales. Su actividad principal es el almacenamiento y el
tratamiento de informacin, su transformacin y comunicacin. Ese es todo su sentido evolutivo
y es como lo tenemos que estudiar. Lo que se ha generado en el mundo como consecuencia
de esta actividad han sido efectos directos de sus necesidades evolutivas, lo cual significa que
mediante esta actividad, el hombre ha terminado generando otro nivel de complejidad del
proceso evolutivo, conformado por sus elementos, estructuras y organizacin de tipo cultural,
que no slo tiene expresiones subjetivas en la forma de cdigos de informacin sino formas
materiales derivadas de ellas, como el arte y la tecnologa. Desde luego, este ambiente
tambin se desenvuelve en las condiciones azarosas de la realidad, sin las cuales no habra
posibilidad de cambios ni de progreso. Las nuevas expresiones cognitivas son seleccionadas
naturalmente en virtud de su eficiencia para mantener el proceso. Esto significa que el xito de
una forma cognitiva, digamos por ejemplo, una cultura especfica, no depende de la lgica ni de
la verdad intrnseca de sus expresiones, evaluadas desde sus formas de racionalidad, sino de
su posibilidad para seguir manteniendo el proceso evolutivo, sin ningn sentido en particular.
As como la sobrevivencia de una forma animal no depende de su grado de belleza sino de su
adaptacin evolutiva, del mismo modo la sobrevivencia de una forma cultural no depende de su
belleza ni de su verdad o racionalidad, sino del grado de adaptacin evolutiva que alcanza la
comunidad en cada etapa histrica. Esto hace factible la existencia de culturas que, evaluadas
a la luz de una racionalidad cientfica, por ejemplo, parezcan aberraciones. Es decir, seguimos
en los mismos principios que han gobernado toda la evolucin desde las formas ms simples
hasta la aparicin de cultura. Las formas que han ido adquiriendo las diferentes culturas
sobrevivientes, obedecen a estos principios. Esto explica la existencia de culturas que pueden
ser vistas como aberraciones, tan igual que algunas formas extraas de vida animal. La
evolucin cultural slo ha sido posible cuando las propias culturas han generado expresiones
de racionalidad diversa capaces de confrontarse. En el proceso de crecimiento y amplitud de
las culturas han estado surgiendo formas variadas de estructuras racionales a las cuales
podemos identificar. Estas formas son las que hemos llamado pensamientos sociales y que
constituyen el foco de este trabajo.
Las propiedades intrnsecas de las formas organizadas de materia se oponen a la entropa
generalizada de sus ambientes. La evolucin se debe en cierta forma a la actividad dialctica
de formas organizadas que despliegan sus propiedades y se mezclan en ambientes aleatorios,
siendo procesos dirigidos pero en medio de circunstancias azarosas. La vida humana con ese
ambiente propio al que llamamos cultura, refleja en su dinmica particular todas estas
caractersticas de la realidad, donde observamos igualmente procesos dirigidos en ambientes
aleatorios. En tales ambientes, el grado de incertidumbre es bastante alto, debido a que unos
pequeos cambios en las condiciones iniciales llegan a tener grandes efectos en las etapas
finales, debido a la intervencin de numerosos factores, desconocidos al inicio, pero tambin
por la emergencia de propiedades y circunstancias nuevas. Esta es la clase de ambiente que

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constituye una sociedad y la vida del ser humano en general. Un estudio estadstico que recoja
el comportamiento pasado puede hallar regularidad y anunciar una prediccin, pero lo que no
puede garantizar es que las condiciones en que se dieron tales conductas del pasado sean las
mismas en el futuro, y generalmente no lo son en el escenario humano. Esto hace incierto las
predicciones de la economa, por ejemplo. Las condiciones humanas cambian tanto al interior
como al exterior del individuo y estos cambios son cambios complejos que a veces se inician
con una variacin insignificante pero pueden terminar en una revolucin o en una evolucin.
Si establecemos que el ser humano es esencialmente el resultado de la actividad permanente
del procesamiento de informacin, y que esta informacin proviene de un ambiente azaroso,
las posibilidades para establecer una ciencia predictiva de la actividad humana, parecen diferir
esencialmente de las que se fundan en principios mecnicos de formas simples en ambientes
bsicamente estables, como por ejemplo la biologa o cualquier otro escenario elemental del
mundo natural. Sin embargo, incluso el cuerpo humano es un ambiente cuyas caractersticas
no permiten considerarla un ambiente estable, por lo que la medicina tiene a su vez grandes
dificultades predictivas en los organismos humanos. Los intentos por establecer una ciencia
predictiva mecnica sobre la base del manejo de variables intervinientes tendran que
ampliarse enormemente por la necesidad de considerar un nmero cada vez mayor de
variables inciertas. Sin embargo, esto no ha dado muchos resultados en escenarios como el
del clima mundial, por ejemplo. Por consiguiente, parece que la psicologa, cuyo mbito de
estudio no son ambientes naturales, sino los escenarios ya descritos, est frente a la necesidad
de generar nuevos principios, que faciliten la comprensin de ciertas actividades tpicas de
sujetos cognitivos, como la toma de decisiones y sus procesos heursticos, para pretender
establecer una cierta capacidad predictiva. No podemos hacer mucho si desconocemos los
principios que rigen los escenarios cognitivos compuestos por cdigos de informacin y reglas
cognitivas, a nivel del pensamiento individual, as como de las estructuras culturales. De lo que
trata este trabajo es de ir hacia la comprensin de ciertas estructuras cognitivas llamadas
pensamiento sociales que podran servir como paso inicial para la futura comprensin de
reglas cognitivas sociales.

La psicologa como ciencia cognitiva


La psicologa se constituye finalmente tal como era en un principio: la ciencia de la psique; es
decir, una ciencia cognitiva que estudia en ltima instancia el procesamiento de la informacin
por parte del hombre, en su sentido ms amplio, tanto en el aspecto intracerebral, asumidos
como procesos cognitivos particulares, como los que apreciamos en el ambiente sociocultural,
a travs de las comunicaciones, y asumidos como procesos sociocognitivos. Actualmente la
RAE define a la psicologa como ciencia que estudia los procesos mentales en personas y en
animales. Pero el estudio de los procesos cognitivos en animales difiere radicalmente ya que

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la gran mayora de ellos no establecen redes cognitivas sociales que determinen los procesos
individuales, por lo que normalmente basta con hacer estudios especficos en un animal. Slo
algunas especies parecen funcionar mediante redes sociales, que hoy estn siendo estudiadas
por la Swarm Intelligence. De otro lado, la definicin centrada en los procesos humanos no
puede limitarse a los procesos mentales porque esto deja afuera la cultura; y sin cultura no
tendramos actividad mental. Los procesos mentales humanos pueden ser estudiados en tanto
que estos son seres bsicamente comunicantes, realizan actividad cultural, despliegan una
accin transformadora del mundo con propsitos individuales y comunitarios, poseen formas de
comunicacin muy diversas, por lo que es factible estudiar sus expresiones lingsticas y otras
formas comunicativas, as como diversos actos y obras culturales que dejan traslucir sus
procesos mentales, adems de que es factible estudiar nuestros propios procesos mentales y
estados interiores y validarlos mediante la comunicacin. Hay pues diversas maneras de
estudiar lo mental si nos ocupamos no slo del hombre aislado sino de todo su escenario
evolutivo, tal como se ha planteado. Ese es el escenario de estudio de la psicologa.
Los procesos mentales procesan informacin cultural. Por ello sera ms adecuado definir a la
psicologa como la ciencia que estudia los procesos mentales y culturales, ya que la cultura no
es ms que el conjunto de los procesos mentales colectivos, realizados en forma coherente.
Esto deja entrever el hecho de que prcticamente no existen procesos mentales que sean
netamente individuales. El hombre no es una especie de individuos que nacen y crecen con
dotes mentales propios. Precisamente se ha generado cultura para que estos procesos
mentales individuales puedan crecer con un formato y tener lugar en forma de red. En cierto
sentido, conciencia y cultura son dos expresiones de un mismo fenmeno: una se refiere al
sentido individual y la otra al sentido colectivo. Por consiguiente, tambin podramos definir a la
psicologa de manera ms simple como el estudio del procesamiento de la informacin en los
humanos. Este proceso pasa por cada cerebro individual pero es un fenmeno colectivo.
Ningn proceso nace y se hace solo en un cerebro, viene de la cultura y se orienta a ella. Slo
configurada desde esta perspectiva firme, la psicologa puede servir de referente a cualquier
otra ciencia que, como la economa o la semitica, pretenden ocuparse de aspectos
especficos del comportamiento humano, tal como se da hoy en la colaboracin efectiva entre
la psicologa cognitiva y la economa, cuyo elocuente ejemplo son Vernon Smith y Daniel
Kahneman, ganadores del Premio Nbel de Economa en 2002 por su investigacin del juicio
humano en la toma de decisiones.
La aparicin temprana de una psicologa con pretensiones cientficas, en momentos en que la
ciencia en general no dispona de los conocimientos suficientes para integrar una imagen
coherente de lo que era el ser humano, y en particular de sus funciones cognitivas, llev al
estudio de numerosas entidades mticas asumidas como realidades desde una perspectiva
culturalmente definida, aunque apoyada por una metodologa cientfica. Se recurri al estudio
de animales y a procesos fisiolgicos y fsicos para construir una psicologa que no tena un
concepto claro de su propsito cientfico, lo que condujo a la discusin acerca de su objeto de

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estudio y a la dispersin de sus enfoques, constituyndose finalmente como una ciencia en


crisis o multiparadigmtica, para decirlo eufemsticamente. Sin embargo, analizando algunas
propuestas tericas desde la perspectiva del procesamiento de la informacin, es factible
sealar una clara unidad de criterios. Veamos.
Sin percatarse, la psicologa ha venido estudiando el procesamiento de informacin casi desde
sus orgenes como ciencia, pero sin la claridad de enfoque necesario para determinar y orientar
su verdadero propsito. Por ejemplo, los esfuerzos por estudiar la personalidad, son a fin de
cuentas empeos genuinos por entender el proceso de construccin de la ontologa humana,
proceso que se desarrolla partiendo de una estructura biolgica sobre la que se aade la
informacin ntica tomada desde la cultura. Lo que se llama personalidad puede ser entendida
finalmente como la expresin visible del sistema conformado por el repertorio cognitivo ntico y
procesal del individuo junto a sus peculiaridades biolgicas. A falta de nociones claras, la
personalidad fue estudiada como si se tratara de un rgano especial sin localizacin precisa,
cuya estructura misteriosa haba que descubrir, llevando a la conformacin final de un mito
cientfico que sum al problema cerebro-mente el novedoso problema cuerpo-personalidad.
Otra actividad muy profusa de la psicologa ha estado dirigida al estudio de lo que se llama
inteligencia, vista de muchas formas. La inteligencia es, en primer trmino, un concepto del
lenguaje cotidiano heredado desde prejuicios religiosos con respecto al hombre y su creacin.
Quien inici el supuesto estudio cientfico de este concepto fue Sir Francis Galton (1822-1911),
con el deseo de probar que la inteligencia era un don que Dios le habra otorgado a ciertas
razas. Para ello invent la tcnica de la regresin y fue quien introdujo a la estadstica como
herramienta de anlisis psicolgico. A partir de este intento hecho por un personaje en el lmite
de la cordura, se gener una interminable serie de teoras de inteligencia. Como dice el Dr.
Pedro Ortiz, de lo que se trataba era de construir una teora cientfica para un concepto vulgar
(Ortiz, 1989). E. Boring (1950) en su Historia de la Psicologa Experimental, llega a la irnica
conclusin de que la inteligencia es lo que miden los test de inteligencia. No obstante, hubo
enfoques acertados como fue el caso de Binet y Simon, que luego derivaron en la medicin de
facultades especficas en el test de Wechsler. La inteligencia debera vincularse a la calidad del
pensamiento, entendida como la capacidad para desarrollar y emplear eficientemente diversas
funciones cognitivas, orientadas a un fin previamente definido con claridad. Es decir, no se trata
simplemente de resolver problemas sino de concebirlos. El pensamiento efectivo exige el
empleo de diversas funciones que han sido ya identificadas, como la planificacin, la
anticipacin, la retroalimentacin, el modelamiento, etc. La cantidad de funciones cognitivas
concretas y su participacin en la cadena del procesamiento activo de la informacin, es una
de las tareas fundamentales que habra que desarrollar para darle sentido a eso que se llama
inteligencia, antes de intentar clasificaciones de la misma.
Hay otras actividades ms concretas de la psicologa, orientadas a ciertos aspectos especficos
del pensamiento como el razonamiento, que por el contrario, no han tenido xito explicativo

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debido a su enfoque orientado al individuo aislado, como si el razonamiento fuera una tarea
definida por circuitos neuronales de la masa cerebral, explicadas por conexiones genticas. En
otros casos, tambin se ha confundido el estudio del razonamiento con la lgica o con los usos
del pensamiento (Carretero y Asensio, 1976) sin considerar que la lgica del razonamiento es
estructurada culturalmente en esquemas o marcos de racionalidad cultural. Otros autores como
Rolf Oerter (1975), procuran el estudio del pensamiento a travs del lenguaje, lo cual siendo
una buena opcin, acaba perjudicado por un centramiento en la lgica semntica, que es un
problema similar al anterior. Juntando estas dos alternativas, Pylyshyn (1987) sugiere que
pueden emplearse ambas representaciones: reglas de inferencia y reglas gramaticales para
explicar el razonamiento, lo que nos deja en el mismo punto. Algunos profusos tratados del
pensamiento concluyen finalmente con una triste frase como esta: No puede establecerse lo
que realmente es el pensamiento, ni por medio de una definicin ni por ninguna clase de
investigacin emprica (Bourne, Ekstrand, Dominowski, 1975, p. 22). Una revisin bastante
amplia, somera y actualizada de los diversos estudios sobre el pensamiento puede hallarse en
la Introduccin a la psicologa del pensamiento de Mara Jos Gonzles Labra (2006), donde
ya podemos apreciar las modernas teoras sociocognitivas en las cuales nos basamos.
La actividad psquica se produce por el contacto del ser cognitivo con una realidad. Es a partir
de este hecho primordial que tienen lugar todos los dems procesos. El pensamiento es la
actividad fluida del cerebro mediante la cual se genera la realidad en la conciencia, y se le
otorga un sentido humano propio bajo las condiciones del ser, para desarrollar en seguida un
programa cognitivo que oriente la conducta en dicho escenario subjetivo. Esto es lo que debe
quedar claro: la conducta se orienta bsicamente hacia el escenario subjetivo de la conciencia
y no exclusivamente a la realidad objetiva exterior. Hay motivaciones intrnsecas que surgen de
los estados internos del ser y necesidades propias del sistema cognitivo, que se incorporan al
escenario subjetivo, el cual es finalmente el que determina el comportamiento habitual.
De lo dicho hasta aqu se infiere que las principales variables que intervienen en la conducta le
pertenecen al propio sistema cognitivo. Considerar la presencia de una persona X como una
variable interviniente puede ser inapropiado, pues generalmente se trata de la representacin
de la persona X en el sistema cognitivo, dotada de una serie de significados y cualidades
asignadas por el propio sistema como informacin interior y privativa, o adicional proporcionada
por su cultura. Por tanto, a menudo basta cambiar la asignacin de estos atributos para que el
efecto de la presencia de la persona X cambie, sin tener que cambiar a la persona X en el
mundo real. Esta asignacin de atributos se entiende mejor estudiando a la cultura generadora
de tales instrucciones de representacin, de manera que podemos identificar estos rasgos
culturales en comunidades, en familias y en individuos. El hecho es que toda la relacin del
hombre con su entorno pasa por su conciencia y es all donde se encuentran las claves de esta
relacin. No hay posibilidad de dar una explicacin real de la conducta ignorando los procesos
de la conciencia ya que ellos se producen necesariamente. La alternativa de slo describir la

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circunstancia junto con la conducta y asociarlos en una relacin causa-efecto es ilusoria puesto
que esta relacin no tiene el carcter vinculante que existe en el mundo fsico.
Los estudios actuales de la conciencia han clarificado muchos aspectos que antes no eran ni
vistos ni comprendidos. Tales estudios han sido realizados por diferentes disciplinas, pero en
especial por la psicologa cognitiva y las neurociencias, entre otras. La importancia de la
conexin entre la psicologa y las neurociencias es que ha sido por este camino como hemos
logrado desmitificar los viejos fantasmas que alguna vez ahuyentaron el estudio de la mente,
dando un sustento cientfico definitivo a las explicaciones de la psicologa, con importantes
avances en la comprensin del comportamiento y de las facultades humanas. Cada vez queda
ms claro que la conciencia, es decir, la mente en lenguaje antiguo, es una funcin que se
desprende de la propia actividad del sistema nervioso superior y, por tanto, no hace falta seguir
satanizndola, como se hizo a principios del siglo XX, en medio de la obscuridad cientfica
sobre el ser humano. El estudio de la conciencia y de los procesos mentales apenas se ha
iniciado, y es uno de los campos ms prometedores de la ciencia humana moderna. En tanto,
ya hemos logrado algunos avances significativos que han dado mucha luz en el rea del
pensamiento, la memoria, el lenguaje y otras facultades mentales, llegando incluso a cambiar
el panorama radicalmente. Por ello Michael Tomasello (2005) ha escrito en su reciente libro
Constructing a language:
El primer punto es que los modernos psiclogos del desarrollo y los cientficos cognitivos ya
no piensan ms en el aprendizaje de los nios como procesos generados exclusivamente por
la realizacin de asociaciones e induccin, sino que ms bien piensan que esto est integrado
con otras facultades cognitivas y social-cognitivas, de una manera que ni Skinner ni los
conductistas (ni Chomsky en su crtica) podran haber previsto en tales das. (Traduccin
nuestra)
Una manera de entender la conciencia es verla como el espacio virtual en el que se construye
la realidad subjetiva (Baars, 1997). De este modo tienen sentido muchas cosas que de lo
contrario permanecen como enigmas irresueltos. Por ejemplo, el lenguaje humano est repleto
de palabras que designan cosas que no existen en la realidad objetiva. Cuando uno se pegunta
por estas palabras, surgen debates filosficos intensos. Pero gran parte de las palabras estn
orientadas a nombrar elementos propios de la realidad subjetiva desplegada en la conciencia
tales como la voz o la msica. Ni la voz ni la msica existen en la realidad objetiva, son cosas
que pertenecen enteramente a la realidad subjetiva del hombre y slo tienen sentido en ella. El
hecho de que tales elementos no existan en el mundo fsico exterior como tales, no les quita ni
su valor ni su sentido, y son una prueba de que el ser humano construye su realidad. Esto nos
lleva a considerar que la psicologa, en tanto ciencia cognitiva y ciencia de los fenmenos
psquicos, es tambin una ciencia de lo subjetivo. Lo es porque su escenario posee cualidades
subjetivas, y lo subjetivo no es ms que la etapa final de un proceso nervioso en el que la seal
adquiere una transformacin cualitativa en el cerebro. Rodolfo Llins Riascos ha dicho:

24

Por mi parte, sospecho que aun en los niveles ms primitivos de la evolucin, la subjetividad
es la esencia constitutiva del sistema nervioso. Como corolario obvio de tal sospecha, pienso
que la conciencia, como sustrato de la subjetividad, no existe fuera del mbito del sistema
nervioso o de su equivalente no biolgico, si tal cosa existe (Llins, 2003, p. 131)
Desde luego, lo psquico no se agota en lo estrictamente cognitivo sino que engloba una serie
de fenmenos amplios como los emotivos y conativos, surgidos en las zonas ms profundas
del cerebro y que constituyen estados complejos del ser que afectan el procesamiento de la
informacin de muy diversas formas. De manera que no se trata de estudiar nicamente las
estructuras lgicas del procesamiento de informacin sino tambin sus contenidos, expresados
tanto en la clase de informacin procesada como tambin en los estados internos y en las
representaciones propias del sistema cognitivo, es decir, como datos y condiciones internas
necesarios para completar el entendimiento del proceso.
La disertacin que hemos hecho en las lneas previas pretende sustentar la manera en que se
identifican los escenarios evolutivos, que paulatinamente se transforman y se incrementan en
complejidad hasta desembocar en el escenario subjetivo de la conciencia humana. A partir de
esta consideracin, debemos generar las estrategias correspondientes para su estudio: una
ontologa de sus formas y una epistemologa referida a la actividad concreta de su escenario.
Esto es fundamental para construir una psicologa cientfica con un campo cientfico concreto y
propio, que tiene sus linderos demarcatorios claramente definidos y sus alianzas epistmicas
con otras ciencias. Creemos que no hace falta perseverar en la discusin del objeto de estudio
de la psicologa, sino empezar a construir una ciencia psicolgica que aborde su escenario sin
prejuicios, dogmas ni temores. La ciencia no es un conjunto de preceptos cognoscitivos que
hay que seguir fielmente, sino un conjunto de actividades concretas en busca del conocimiento
en campos diversos de la realidad, una realidad que est compuesta a su vez, por escenarios
muy variados y, algunos de ellos, muy complejos, como los que nos toca estudiar.

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SEGUNDA PARTE
LA PERSPECTIVA CULTURAL

La invisible cultura
En realidad, no es nada nuevo sostener que la sociedad ejerce una accin modeladora sobre el
hombre. Para ser ms precisos, tendramos que referirnos a la cultura, como la que juega un
papel importante en sus sistemas cognitivos, pues la sociedad es solo un conjunto de personas
que conviven en un mismo espacio, mientras que la cultura es el conjunto de sus ideas y
creencias, y que determinan su comportamiento social e individual. Esto es algo que, de una u
otra forma, se viene admitiendo desde la poca de los griegos y se ha estado retomando de
tiempo en tiempo sin llegar a ser nunca un tpico central de la ciencia, bsicamente por la
dificultad de su tratamiento. Durante el siglo XX ha sido casi una constante referirse a la
influencia cultural o social, desde los trabajos iniciales de Vigotsky y Bruner, hasta las
modernas teoras de la cognicin social, pasando por la Teora del Modelaje Social de Albert
Bandura, la inteligencia social de Eysenck, etc. Un paso fundamental en el estudio y
comprensin de estos fenmenos y del terreno especfico del que nos vamos a ocupar, se dio
en 1980 con la publicacin del libro Cognitive Social Psychology de J. Richard Eiser, donde
se plantea, entre otras cosas:
a) El individuo es un procesador activo de informacin. Segn cmo responda a los estmulos
de su sociedad depender su interpretacin de la situacin. Esta elaboracin de su realidad
depende tanto de los estmulos sociales como de las expectativas y patrones del sujeto.
b) El sujeto no responde a estmulos aislados sino que los selecciona y organiza en funcin de
sus propios intereses.
c) Los heursticos del conocimiento van a producir una serie de sesgos en cmo el sujeto
interprete su entorno; sesgos que, en parte, determinarn su percepcin y comportamiento
social (Nisbett y Ross, 1980).
En 1981, J. P. Forgas publica Social Cognition: Perspectives on Everyday Understanding,
donde recoge textos de autores sobre diferentes aspectos del pensamiento social, aunque se

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refera ms especficamente al conocimiento social. Forgas plantea que la investigacin sobre


cognicin social es algo ms que una revolucin cognitiva, ya que implica la confluencia de
diferentes disciplinas: evolutiva, clnica, cognitiva, social, antropolgica, etc., y de otras
especialidades adems de la psicologa. Tambin acota que la naturaleza social del
pensamiento es un hecho reconocido por autores clsicos como Wundt, James, Mead,
Durkheim, Weber, entre otros. De modo que esta nocin ya estaba presente desde hace
mucho tiempo, y paulatinamente ha merecido un inters creciente. Hoy existen numerosos
tratados que abordan diversos aspectos de las cogniciones sociales, bien desde la perspectiva
del lenguaje, la cultura e incluso desde las neurociencias. Por ejemplo, el reciente libro de
Susan Fiske y Shelley Taylor Social Cognition, from brains to culture y los del ya citado
Michael Tomasello, son enfoques muy aproximados a los que estamos por ofrecer en este
trabajo. Pero hay muchos otros estudios que revelan un creciente inters por abordar al ser
humano desde su unidad de existencia social: la cultura, la comunidad y la familia.
La perspectiva del naturalismo fuertemente influyente a principios del s. XX fue un verdadero
impedimento para concebir la cultura como objeto de estudio, habida cuenta de la necesidad
de objetividad que dicho enfoque impona como condicin. Se asumi que la ciencia era tan
solo ocuparse de lo observable y medible, segn los cnones del naturalismo de moda. Esto
nos alej por mucho tiempo de los escenarios propios de la cultura y del hombre como sujeto
cognitivo y cultural. El estudio de la cultura como algo objetivo, es decir, perteneciente al
mundo fsico y natural, tuvo muchsimos tropiezos, empezando por la misma definicin de
cultura. Al respecto, Prez Sales ha dicho:
En la prctica, esta o cualquier otra definicin de cultura, aparentemente tan sencilla desde el
punto de vista terico, empieza a hacer aguas cuando se la somete al test de la realidad, es
decir, cuando se pretende construir una variable operativa, medible, objetiva, cuando queremos
definir unos parmetros que permitan establecer de modo cientfico si un conjunto de
actitudes, valores y creencias compartidas por un grupo de gente pueden o no ser
consideradas como cultura y si una persona en particular puede ser considerada miembro de
la misma Todo lo que incluamos en la definicin de cultura resulta ser una generalizacin
sobreinclusiva y falsamente homognea Otra perspectiva es no ver a la cultura como un
grupo esttico de personas y cosas sino como un conjunto de caractersticas individuales. Una
cultura pasara a ser entonces todos aquellos elementos del proceso de socializacin de una
persona que determinan su modo de ver el mundo, situarse en l Desde esta perspectiva
sociocognitiva, cada persona es una nica mezcla de elementos de socializacin. (Prez
Sales, 2004, p. 7)
La imagen mental que nos evoca la cultura generalmente ha estado ligada a una sociedad con
sus costumbres y su arte, como trminos objetivo y reales que se refiere a un conglomerado de
personas viviendo juntas en una ciudad, pero cuyo estudio se basa en personas individuales y,
en ellas, sus estructuras nerviosas, sus neuronas y sus sinapsis, o en otros escenarios, sus

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respuestas. A la cultura se la tiene ms como una acumulacin de objetos histricos, reliquias,


ruinas, libros, etc.; como el conjunto de costumbres y tradiciones que se repiten en los pueblos,
como un legado de bailes y canciones, leyendas y cosas as. Es decir, la cultura se nos figura
como una serie de elementos muy concretos existentes sobre este mundo, con una expresin
material tangible, visible y contable, como ocurre con cualquier otra cosa. As es como se la
asume y se la estudia, por ejemplo, en el tratado Handbook of Cultural Psychology de
Shinobu Kitayama y Dov Cohen (2007), por lo que uno de sus captulos ms inmanejables es
el referido a la metodologa. Desde luego, esto es hasta cierto punto muy natural, ya que es
como opera nuestro cerebro en primera instancia, es decir, objetivamente, y como se empez a
construir la ciencia. Pero desde nuestra perspectiva, estas concepciones objetivistas imponen
una seria limitacin a la correcta comprensin del fenmeno cultural y humano.
La psicologa, configurada a imagen y semejanza de las ciencias naturales, se ocup tambin
de cuestiones objetivas, es decir, de cosas existentes en el mundo que puedan observarse,
contarse y medirse. As estudi (y lo hace hasta hoy) al hombre desde esta perspectiva,
asumindolo como a cualquier otra cosa del mundo fsico, bajo el supuesto de que cualquier
elemento extrado del universo es una fiel representacin de dicho universo o, por lo menos, de
su clase. Sin embargo, en psicologa esto resulta un procedimiento sumamente riesgoso, que
puede ir desde lo realmente til hasta lo completamente invlido, dependiendo de qu aspecto
concreto se estudie. Esta circunstancia slo se nos presenta en el escenario humano y con
ninguna otra cosa de este mundo, debido a que los seres humanos no poseen caractersticas
firmes de identidad de clase, pues lo que son, en tanto seres humanos, depende no slo de su
herencia biolgica y natural -como le ocurre a cualquier otro ser vivo- sino de su cultura
especfica de referencia. El hombre no es un animal estandarizado, hecho en serie mediante
un cdigo gentico, sino el nico ser vivo que posee una cultura como su ambiente evolutivo y
configurante, y por lo tanto est sujeto a la temporalidad histrica. Una perspectiva cientfica no
puede soslayar la naturaleza real del ser humano y estudiarlo como se estudia el resto de las
cosas de este mundo. Semejante proceder puede conducir a experimentos invlidos y a
interpretaciones errneas de los hallazgos. La lgica de la investigacin en psicologa debe
partir de supuestos definitivamente contrarios al naturalismo, en el sentido de que el estudio de
un sujeto concreto no explica el universo de los seres humanos. Solo el estudio del mundo
cultural es capaz de ofrecernos los elementos necesarios para darle sentido al sujeto concreto,
y para orientarnos en el estudio del caso particular. Slo en el escenario de los seres humanos
se halla tal nivel de variabilidad de sus individuos y de sus estructuras sociales, como familias y
comunidades. En consecuencia, no es estudiando individuos aislados, ni mediante el uso de
mtodos causalistas como vamos a descubrir leyes universales de la conducta humana, ya sea
individual o social, sino a partir del estudio de su ambiente moldeador, que no es otro que la
cultura, en sus comunidades y familias, entendidas como estructuras lgicas.
La cultura no es un elemento que pueda ser sometido al escrutinio riguroso de un mtodo
objetivante, sino una red cognitiva que se sostiene mediante la comunicacin, afectando los

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procesos individuales en una sociedad. Los estudios experimentales realizados sobre seres
humanos concretos y aislados de su ambiente y quehacer real, obtienen cierta informacin, es
cierto, pero dejan afuera la mayor parte de la informacin, y sin duda, la informacin ms
valiosa, pues es la que le da sentido a lo que se observa. En consecuencia, ningn estudio del
hombre aislado nos proporciona informacin real y completa, susceptible de ser asumida como
determinante, ni mucho menos factible de ser proyectada a todo el universo de los humanos.
Dependiendo de los propsitos, un estudio del ser humano podra carecer de sentido si no se
le ubica en su propio ambiente y en su propia actividad. Para poner un ejemplo extremo,
digamos que el estudio de un cadver humano nos proporciona cierta informacin, lo mismo
que el estudio de un ser humano aislado, pero el punto es que cualquiera de estos mtodos
nos oculta una gran parte de la informacin fundamental relativa al hombre, y es muy difcil
determinar si lo que se observa se explica por s solo o es preciso apelar a la ontognesis
socio-cultural del ser humano.
Salvando las diferencias, podemos hallar algunas similitudes a nuestro problema en el mundo
natural. Por ejemplo, no tendra mucho sentido estudiar a una hormiga sola y aislada, si no la
vemos como enjambre y la estudiamos en su escenario natural evolutivo, haciendo lo que
hace. Tampoco podemos entender a la abeja estudindola sola. Debemos verla en su panal,
haciendo lo que hace, que es lo que finalmente la define y le otorga su sentido. Desde luego, el
estudio de una hormiga concreta y aislada nos proporciona mucha informacin interesante pero
deja de lado una gran parte de su naturaleza real. Pasa lo mismo con el hombre como sujeto
constructor de cultura. No tiene ningn sentido estudiar al hombre solo, aislado, desconectado
de su quehacer y de su mundo real. Tendramos que estudiarlo y entenderlo haciendo cultura:
religin, arte ciencia, tecnologa, poltica, etc. No se puede comprender lo que el hombre es si
aislamos a una sola persona en un laboratorio, si con l no va implcita la nocin de cultura,
pues ella es la que le confiere su sentido, lo hace humano y dirige sus procesos sociales e
individuales. En el caso del hombre, adems, nunca estamos frente a un sujeto estandarizado
que representa fielmente a toda su clase, como ocurre con la mayora de especies. Aun
cuando estudiemos a una abeja sola, importa saber si se trata de una obrera, una zngana o
una reina, que son funciones culturales de su especie. Con mayor razn en el ser humano,
pues cada quien es lo que es en tanto que cumple un rol culturalmente definido. Fuera de tales
consideraciones, en el mundo fsico y natural generalmente no tenemos que preocuparnos de
lo peculiar de cada cosa porque todas las cosas obedecen sin excepcin a las mismas leyes
universales. En cambio no existen leyes universales inmutables aplicables a los seres
humanos, en su condicin de seres humanos, es decir, en tanto sujetos cognitivos y culturales,
que poseen un rol social, iniciativa, intencionalidad, motivaciones, creencias y muchos otros
elementos cognitivos artificiales pero presentes en su naturaleza real, propio de su dimensin
evolutiva. Es posible descubrir que los seres humanos perciben igual el rojo, pero no todos los
significados del rojo son universales. Nos preocupa que en la psicologa se apliquen mtodos
propios de las ciencias naturales, con la misma lgica epistmica, y que se proceda bajo el
mismo enfoque sin considerar todas las diferencias que hemos sealado. Una psicologa que

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se apoya en tan solo un mtodo prestado de otras disciplinas y para otros escenarios, puede
resultar muy improductiva o muy limitada. Una defensa habitual de tales mtodos es que ellos
son capaces de manejar las variaciones, pero se trata de variaciones respecto de un tipo de
datos ya conocidos, sobre los cuales se asumen los lmites de la variabilidad, cuestin que es
inaplicable en el escenario humano pues no conocemos las caractersticas de las variaciones
ni los lmites de la variabilidad, y tampoco es factible aislar una variable. Debemos pues
descubrir nuestros propios mtodos adecuados a nuestros escenarios y a nuestros problemas,
ya que son nicos.
El largo proceso de hominizacin estuvo dominado por la tarea de configurar no slo un nuevo
cerebro sino un nuevo escenario que conjuga estrechamente con ese cerebro. Se trata de una
solucin evolutiva que consiste en producir un cerebro autoconfigurable, capaz de adquirir
funciones en relacin directa con la demanda. Pero como no es posible que el cerebro sea
configurable y al mismo tiempo tenga la capacidad para configurarse, porque para esto hara
falta la existencia de un homnculo, es decir, una sapiencia colosal que ningn cerebro tiene
como facultad intrnseca, (pues dejara ya de tener sentido el hecho de ser configurable), lo que
se ha dado es que se configure por la direccin del medio. Es la cultura la responsable de la
configuracin cerebral. La clave para que esto tenga lugar es la comunicacin. Debido a ello
las reas del lenguaje son algunas de las pocas que vienen casi listas para funcionar en el
nacimiento, as como aquellas que tienen que ver con el reconocimiento de seales faciales
(Damasio y Damasio, 1992). Es notable la inmediata capacidad de un beb para reconocer una
sonrisa. Una vez establecida la comunicacin, se da inicio al proceso de configuracin cerebral.
Durante este perodo la cultura transfiere no slo el lenguaje sino todo tipo de cdigos para
entender el mundo cultural. Lo que hay es una transferencia de software cultural, que termina
el trabajo de configuracin cerebral del animal humano.
Tomasello, Kruger y Ratner (1993) sealan como los aspectos ms distinguidos de la especie
humana (y que seran los que dieron origen a su despegue cultural) tres clase de habilidades
sociales bsicas: a) aprendizaje imitativo, b) aprendizaje bajo instrucciones, y c) aprendizaje
colaborativo. Aunque no estamos en desacuerdo con los planteamientos de Tomasello (1999)
dados en su libro The cultural origins of human cognitions, creemos que no ha sealado todos
los aspectos implicados en el origen de tales facultades, dejando el crculo abierto. Ms all de
las especulaciones factibles acerca del inicio de las facultades cognitivas humanas, debemos
admitir el hecho de que la evolucin cultural empez a darse en cascada, muy rpidamente a
partir de cierto punto. De hecho, el hombre no nace en un mundo natural sino en un mundo que
ya ha sido transformado por l y tiene adems una configuracin completamente humana,
repleto de construcciones, cdigos y significados culturales. La tarea ontolgica del hombre es
construirse e integrarse en ese mundo humanizado, asumiendo un rol propio pero predefinido
por su cultura, sumndose al trabajo de seguir construyendo esa cultura desde su
individualidad. Su desarrollo y actuacin como ser humano se efecta en ese contexto definido
por los hombres y no por la naturaleza. Esto significa que el proceso evolutivo ulterior de los

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humanos no ha sido el de una adaptacin a un medio ambiente fsico-natural sino,


fundamentalmente, a un medio ambiente cultural. Una tarea que implica descubrir el sentido
humano de ese mundo ya dado y seguirlo. El sistema cognitivo humano debe percibir los
objetos del mundo natural pero adems debe interpretar los significados que estos poseen en
su mundo cultural, engranando todos los elementos en un sentido nico equivalente al sistema
general de su racionalidad cultural. Adems el mundo en el que viven los seres humanos no
est hecho solo de objetos concretos que estimulan desde afuera sino de conceptos, imgenes
y valoraciones existentes bsicamente un mundo humano interiorizado en las conciencias
colectivas. Quiere decir tambin que cualquier intento de conocimiento del hombre tiene que
pasar necesariamente por conocer esa cultura segn la cual se forman y se comportan. La
cultura es un mundo que estimula al hombre pero desde su conciencia, dndole motivos,
razones y objetivos.
A diferencia de los dems animales, cuya esencia y sentido de ser les viene dado por la propia
naturaleza desde que nacen, los hombres carecen de ella. Ningn hombre nace con toda su
configuracin humana completa, como los gorriones o los caballos; el hombre debe descubrir
su sentido en el mundo, de acuerdo a las instrucciones que la cultura tiene ya preparada para
la construccin de sus individuos en ese momento de la historia, y segn la circunstancia y las
condiciones impuestas por su propia existencia particular. En otras palabras, la ontognesis
humana no es nicamente biolgica sino fundamentalmente cultural, histrica y azarosa. Como
consecuencia de este peculiar proceso de formacin ntica, el ser humano es la nica especie
cuyos individuos no son iguales, y adems de ello se hallan en constante cambio. Su
configuracin final como sujetos no es el resultado inexorable de un proceso natural
predefinido, determinado por reglas genticas, sino que bsicamente obedece al azar de su
existencia individual. Esta peculiaridad hace que la variabilidad de los seres humanos sea
enorme. En el resto del mundo animal los individuos de cualquier especie son iguales en todo
sentido siempre. Se puede estudiar una paloma cualquiera, y luego determinar con certeza
cmo son todas las palomas, sin ninguna duda. Pero este mismo procedimiento es imposible
con el ser humano, pese a que muchas veces se procede igual. Esta cuestin de la identidad
ntica ha sido materia de amplios y profundos debates filosficos que han repercutido en el
estudio de las lenguas y sociedades, pero slo recientemente en psicologa. Por mucho tiempo
la psicologa fue dependiente de mtodos que se fundan en la igualdad y universalidad de los
individuos, lo cual no significa negar que por tales mtodos se haya obtenido alguna
informacin necesaria para llenar un nivel de informacin til en la elaboracin de una imagen
cientfica del ser humano. Pero el punto es que por tal camino no se llega a completar todo el
escenario informativo. La suma de todos los datos experimentales concebibles jams llegara a
completar el rompecabezas que es el ser humano como objeto de la ciencia (si no entendemos
por ciencia una mera ocupacin experimental). Es por ello que en la psicologa cognitiva se ha
recurrido a mtodos especiales pero tambin a nociones audaces basadas en teoras como los
mapas cognitivos borrosos, partiendo de los aportes de Bart Kosko (2006) y otros.

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Sin llegar a los extremos planteados por la fuzzy realidad de Kosko, pero conscientes de la
variabilidad humana, deberamos preguntarnos cmo se puede estudiar una identidad que se
da en la pluralidad de sus manifestaciones y que est en constante cambio? Acaso tenemos
un mtodo para hacerlo? Por el contrario, empleamos un mtodo que se basa en la presuncin
de la igualdad de los objetos y en su dependencia de leyes nicas y universales invariables.
Sin embargo, ese no es el escenario humano. En las ciencias naturales se ha llegado a lo
sumo a la divisin de la realidad en clases. As es posible estudiar un tomo cualquiera de la
clase carbono, una molcula cualquiera de la clase hemoglobina, un individuo cualquiera de
la clase paloma. Pero no existe una clase humano, igual de real. Lo que llamamos humano
no se refiere a una clase concreta existente y real de individuos homogneos, sino un concepto
abstracto que apenas nos sirve en la comunicacin. En consecuencia tampoco puede haber
una

muestra

representativa

de

una

clase

humanos

inexistente.

Las

muestras

representativas solo pueden ser representativas de un universo bien definido y conocido, que
no es el caso de los seres humanos, ya que el universo de humanos es borroso (fuzzy). En
toda clase del mundo natural las cosas pueden tener diferencias insustanciales, como el peso,
el tamao, el color, etc., de hecho no existen dos patatas iguales, pero estas son diferencias
insustanciales de forma, textura y otras, que se corrigen, si viene al caso, mediante un
tratamiento estadstico; en cambio en el ser humano las diferencias s son sustanciales, por
tanto, el empleo corrector de la estadstica es inapropiado en su caso. Adems de tener obvias
diferencias y semejanzas insustanciales, los seres humanos difieren esencialmente por ser
entidades distintas. Desde el punto de vista del tratamiento de la informacin, cada ser humano
es un procesador distinto, con una lgica particular, donde es posible reconocer algunos
mdulos comunes, pero que en conjunto constituyen un procesador nico. Desde luego, la
psicologa no puede ser una ciencia que se construye al margen de tales problemas y seguir
considerando que lo humano hace referencia a una clase de individuos homogneos. Al
contrario, est obligada a encarar los problemas de la ontologa de las formas que aborda en
su escenario de estudio, y de la epistemologa de su saber, sin tratar de refugiarse
cmodamente bajo la sombra de las ciencias naturales, donde el escenario es completamente
diferente. Ahora, si apelamos a la fuzzy realidad de Kosko, tendremos que admitir que tampoco
es factible identificar y aislar una sola variable del escenario humano y pretender que tan solo
estudiamos dicha variable.
De lo dicho surge otra cuestin y es que la clase ciencia tampoco es un conjunto de saberes
homogneos en su estructura epistmica y metodolgica. Todo lo contrario, est conformada
por muchas formas distintas que encaran su realidad de manera diferente, algunas dependen
de la tecnologa, otras proporcionan la tecnologa, cada una cumple un papel social particular y
tienen diferente grado de relacin con la sociedad, unas se enfrentan a la moral, otras sirven de
sustento a la vida y la salud, otros son instrumentos de dominacin, etc. Por su misma crisis, el
papel y la condicin cientfica de la psicologa no es muy clara, pero lo que va quedando cada
vez ms en evidencia es que la psicologa es una ciencia condenada a reconstruir parte de su
saber cada cierto tiempo, debido a las transformaciones del ser humano. Hoy el hombre que se

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construye aprendiendo y viviendo en la Internet, es cognitivamente muy diferente a los seres


humanos que finalizamos el siglo pasado manejando Windows 98. Los emblemticos casos
que Freud estudi, hoy ya no existen ms; la angustia y la resiliencia que se experimentaron en
los campos de concentracin nazis y la posguerra, hoy no son ms que narraciones noveladas.
La psicologa no es una ciencia que puede dormir tranquila con los conocimientos logrados,
confiada en que seguirn siendo vlidos por siempre. Tampoco puede pretender esa clase de
saber. La psicologa slo puede aspirar a mantener sus conocimientos cientficos como un
marco de referencia terico bajo el cual es capaz de construir, rpidamente y con seguridad, el
saber concreto aplicable al caso real que tenemos en frente. Pero este marco terico de
referencia hay que reconstruirlo cada cierto tiempo. En cierta forma no es la nica ciencia que
opera as. Tambin la medicina slo puede conocer el curso de una enfermedad en abstracto,
pero necesita conocer el desarrollo real que presenta la enfermedad en cada caso concreto, y
no es raro hallar un caso que difiera de la teora. Adems debe actualizar su saber en funcin
de las nuevas enfermedades. Toda ciencia que se ocupe del ser humano debe reconstruir su
saber de tiempo en tiempo. No ocurre lo mismo con las ciencias del mundo natural que tan solo
acumulan ms saber y lo aplican directamente.
Muchas especies viven en grupos pero mantienen su identidad individual. Lo que hacen es
aportar al grupo pero no dependen de l para conseguir su identidad. En cambio otras especies
tienen una existencia grupal y su identidad individual es ser parte del grupo. Han desarrollado
una habilidad especfica para vivir en sociedad, capaces de mantenerse unidos y organizados,
incluso para formar una sola estructura e identidad grupal, configurndose como un sistema, es
decir, con caractersticas de totalidad. Esta vez se trata de una identidad grupal o social ms
que individual. Esto significa ser algo en tanto se es parte de algo mayor que nos proporciona
la identidad. El ser humano parece moverse en la frontera de ambos escenarios, aunque posee
la habilidad de compartir imgenes mentales y estructuras lgicas para el procesamiento de
informacin de una manera comn. Sabemos que el hombre cuenta con una conciencia como
escenario subjetivo donde se construye la realidad del mundo humano. Tomando esto en
cuenta, desde una perspectiva evolutiva ha sido un error considerar al hombre como el punto
culminante del proceso, ya que la evolucin no se detuvo en la conformacin del individuo
humano. Ms aun, esto ni siquiera hubiese sido posible sin la conformacin de sociedades y de
cultura como sustento de esta especie, de su supervivencia y evolucin. Podramos decir
entonces, en otros trminos, que el logro evolutivo no fue la aparicin del hombre en s mismo,
sino la aparicin de sociedades humanas sustentadas sobre una cultura de fundamento. Este
es el verdadero logro evolutivo desde una perspectiva correcta: hombre-sociedad-cultura, en
una sola unidad compleja. Es el escenario que nos toca estudiar y explicar.
A partir de este enfoque sociocultural, lo primero que salta a la vista es la posibilidad de
sostener un pensamiento colectivo sin el cual no se logra entender lo que ocurre con los
humanos a nivel de sociedades. El lenguaje es un vehculo que transmite seales mas no
significados. Sin embargo, toda comunicacin implica significados culturales edificados

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socialmente, y toda comunicacin va ms all de las posibilidades directas de un lenguaje


hablado. De alguna curiosa manera se teje una sincrona entre las mentes colectivas al interior
de una comunidad, tal que visto de este modo, podemos concebir como una forma amplia de
vida conformada por una red social, en cuyo interior se producen cambios esenciales en su
dinmica tanto como en sus formas activas visibles. Dicho esto, un primer aspecto que
deseamos destacar es la necesidad de un cambio en la perspectiva de estudio del hombre, que
implique el abandono del tradicional enfoque individual y aislado para pasar hacia un esfuerzo
comprensivo a partir de una perspectiva ms amplia, abarcando su condicin de miembro
integrante de redes sociales, constructor de cultura con la que al mismo tiempo configura a sus
individuos y prosigue su evolucin en sociedades coherentes.
Una primera hiptesis de trabajo es que la cultura constituye una fuente de reglas lgicas sobre
las cuales se desarrolla la racionalidad con que una comunidad se desenvuelve. De este modo,
podemos atribuir a la cultura un poder configurante sobre los procesos cognitivos de los
sujetos, dado que estos utilizan las reglas de razonamiento que su cultura les provee. Esto
hace que los sujetos de una cultura coincidan en sus razonamientos, aun cuando
eventualmente puedan variar en sus conclusiones segn sus condiciones concretas de
existencia. Es decir, operan sobre una misma estructura de racionalidad que est definida por
su cultura. No significa que el producto del pensamiento individual tenga que ser el mismo sino
que las reglas de procesamiento cognitivo son coincidentes. A consecuencia de esto, todo
razonamiento fundado en las reglas de racionalidad de una cultura aparecer como algo
perfectamente lgico para los miembros de dicha cultura, aunque no para los de otra cultura.
Una segunda hiptesis es que la cultura puede albergar diversos mdulos que actan como
estructuras lgicas definidas para un mbito de actividad social. Estas son las formas
especficas de racionalidad a las que llamamos pensamiento social. Una cultura puede ser
muy reducida o muy amplia, pero a medida que se ampla, se desdobla en formas especficas
de razonamiento destinadas a tratar con determinados aspectos concretos de la realidad. Un
anlisis sobre las formas de racionalidad predominantes en cualquier comunidad, nos revela la
existencia de un marco general de racionalidad sobre el que se desenvuelven algunos
pensamientos sociales bien definidos, de los cuales incluso es posible extraer reglas
especficas, y que actan como una forma especializada de razonamiento enfocado a resolver
determinado tipo de problemas. De la misma manera en que un lingista puede determinar las
reglas gramticas de una lengua, nosotros podemos determinar las reglas lgicas que
determinan una forma especfica de razonamiento en cada pensamiento social. En la medida
en que nuestra sociedad es multicultural y diversificada, la tarea de la psicologa es ir al
descubrimiento de los pensamientos sociales que predominan en cada comunidad o ncleo
social. Uno de los mayores problemas de las zonas metropolitanas muy amplias es que se
generan pensamientos sociales muy diversos y esto contribuye a la ruptura de la unidad
cultural, que es un efecto de la entropa cultural de las sociedades muy grandes y complejas.

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Como consecuencia, tenemos segmentos sociales con una gama muy amplia de conductas,
usos y costumbres y hasta empleo distintivo del lenguaje.
Una tercera hiptesis es que el cerebro humano, como procesador lgico, carece de reglas
lgicas propias, y que estas son adquiridas desde la cultura. El ser humano es un agente
cognitivo. Sin embargo, su herramienta cognitiva, el cerebro, y especficamente el cerebro
superior, carece de una lgica propia de funcionamiento al momento de nacer. Y esto es
natural ya que dicha lgica la debe obtener desde su cultura en el momento histrico en que se
inserta a ella. Es imposible que venga prefijada como circuitos neuronales genticamente
determinados. La lgica cerebral debe ser aprendida junto con los contenidos cognitivos, lo
cual significa que debe existir en el medio una fuente proveedora no slo de contenidos
cognitivos sino tambin de lgica operacional, la que ser empleada en la elaboracin de una
racionalidad especfica por el sujeto sometido al influjo de una cultura en particular. La prueba
de esto es la homogeneidad que presentan las culturas, pues sus miembros comparten las
mismas imgenes mentales, reglas de razonamiento y el mismo lenguaje tanto semntico
como expresivo, pero todo esto difiere de cultura en cultura. Esto no se explica si no fuera
porque el sujeto se adhiere a las estructuras cognitivas existentes en su medio cultural y hace
con ellas su propia estructura lgica de razonamiento individual. No hay duda de que estas
estructuras cognitivas no llegan genticamente sino que se estructuran mediante la interaccin
con un medio que es fundamentalmente un medio con actividad cognitiva, tales como la
comunicacin semntica, el empleo de smbolos, el empleo de reglas lgicas para definir el
sistema de relaciones interpersonales y la estructura social, etc. Todo el aparato cognitivo
humano est preparado para interactuar con una cultura especfica y estructurar sus sistemas
neuronales en funcin a ella, por lo que depende de ella tanto estructural como funcionalmente.
En tanto que esta estructura cognitiva social es una necesidad evolutiva para nuestra especie,
significa que sus formas de racionalidad no tienen que adoptar ninguna forma lgica especfica,
es decir, cualquiera sirve. Una racionalidad debe ser entendida simplemente como el conjunto
de estructuras lgicas que se usan como base para el raciocinio de una comunidad, de manera
que cualquier forma de racionalidad es aceptable si cumple un papel efectivo como fundamento
para el pensamiento y la comunicacin dentro de una comunidad. Desde este punto de vista, el
trmino racionalidad carece de la connotacin ideolgica con que se le ha revestido, y segn
el cual es algo as como una inteligencia superior o una cualidad positiva de los humanos. En
sentido estrictamente evolutivo, bastara con que haya logrado constituir una cultura estable,
para considerarla una racionalidad exitosa. Sin embargo, mediante un anlisis ulterior podemos
advertir que algunas racionalidades pueden ser ms eficientes que otras, en tanto permiten
evolucionar culturalmente a las comunidades. Como ya se ha advertido en diversos estudios,
las diferencias individuales entre grupos tnicos no parece relevante, sin embargo existe una
diferencia muy considerable entre las culturas, habida cuenta que algunas comunidades han
logrado prosperar mucho ms que otras. Si las diferencias no son debidas a los individuos, no
hay otra cosa ms que la racionalidad cultural como la responsable del progreso. Esto se deja

35

notar cuando individuos de comunidades atrasadas viajan y se insertan en otras comunidades


prsperas, logrando luego el xito que no alcanzaran en sus comunidades de origen. Tambin
debemos notar que las culturas ms evolucionadas confluyeron en una racionalidad religiosa
muy compleja, y que estas mismas luego dieron pie al nacimiento de la ciencia, con lo cual, sus
formas de racionalidad empezaron a modificarse rpidamente. Las estructuras sociales muy
complejas slo pueden sostenerse por el influjo de una racionalidad comn que engarza todas
las formas de pensamientos sociales concurrentes en la cultura.
Toda racionalidad es tan slo una forma de razonamiento colectivo, su propsito evolutivo no
es descubrir verdades sino servir como forma de enlace lgico de una colectividad, mantener la
coherencia lgica de los miembros. En consecuencia es perfectamente factible referirnos a la
irracionalidad de toda racionalidad, en tanto que ninguna es elaborada en funcin de principios
de ninguna clase. Se trata simplemente de una forma lgica de procesar la informacin. Vista
desde afuera, cualquier racionalidad puede llegar a ser considerada irracional. Esto nos lleva a
declarar que las racionalidades son incomensurables, lo mismo que las culturas. Vistas desde
afuera, desde una racionalidad extraa, toda otra racionalidad es absurda, carece de sentido.
Lo es la ciencia desde la religin y viceversa. Incluso las sectas que se mantienen con una
ideologa terrorista y suicida poseen racionalidad intrnseca, dentro de su pequeo aparato
lgico social. Esto conduce a reconocer pequeos ncleos lgicos capaces de desarrollar una
actividad colectiva particular, fundados en un tipo especfico de pensamiento social, como lo
tienen los militares, los sacerdotes, los policas, los vendedores, los docentes, etc. Todos ellos
despliegan formas particulares de pensamiento que distinguen a su colectividad, con sus
propios valores y hasta secuencias de razonamiento tpicas, las que sern analizadas ms
adelante. En tanto que una racionalidad es parte intrnseca de una colectividad, ya que resulta
ser su estructura lgica de soporte, toda comunidad tiende a la defensa de su racionalidad y al
establecimiento de dogmas y credos que faciliten la tarea de mantenerla en pie.
Podemos aadir una cuarta hiptesis que surge de todo esto, y es que el ser humano como ser
social est supeditado a los pensamientos sociales. Es decir, no se trata del pensamiento del
sujeto, por lo que no es este quien debe preocuparnos sino el pensamiento social. En tanto que
el hombre es un ser social que vive y sobrevive en comunidades, debemos entender que los
procesos cognitivos tienen que ser sociales, por tanto este debera ser nuestro foco de inters
profesional. Adems de los procesos cognitivos individuales que se explican por una biografa
concreta, lo que prevalece es siempre una forma de pensamiento social reconocible, dado que
necesariamente toda persona se desarrolla siguiendo la racionalidad de una cultura, y uno o
ms pensamientos sociales. Todo individuo est supeditado a tales estructuras cognitivas
sociales, que para l constituyen sus reglas de razonamiento individual, mediante las cuales
piensa y se identifica con su comunidad. En otros trminos, los pensamientos sociales no son
nubes flotando sobre las cabezas de los individuos, sino que se estructuran en cada cerebro
particular a partir del establecimiento de reglas lgicas de procesamiento cognitivo, que son
aprendidas desde el nacimiento y durante toda la vida por procesos de aprendizaje natural o

36

dirigido. Lo que la cultura provee a los sujetos son conjuntos de reglas lgicas para cada
escenario en particular, incluso para los escenarios ms ntimos o aun los cientficos, de modo
que al emplearlas en sus razonamientos, los individuos no hacen otra cosa ms que generar
pensamientos que, vistos socialmente, adquieren las mismas formas lgicas. De esta manera
las comunidades pueden organizarse unitariamente, adquirir una misma identidad lgica y
hacer su propia cultura o segmento cultural. Y esto es tambin lo que le confiere el carcter de
comunidad, es decir, una serie de reglas lgicas en comn, que devienen en una serie de ideas
y creencias en comn, con un lenguaje comn que carga las imgenes comunes y una gama
de significados comunes propios de un pensamiento comn, enmarcado todo en una misma
racionalidad que identifica a la cultura.
Todo esto implica aceptar, en principio, que el hombre no es un producto natural especfico, ni
es tan slo el resultado de su herencia biolgica sino que, en tanto agente cognitivo activo, es
sobre todo un producto cultural, es el resultado de la racionalidad con que su cultura imprime
sus circuitos cerebrales, lo impregna con sus formas de pensar y actuar; es decir, su forma de
ser est determinada por la cultura y por una condicin particular de existencia, a partir de lo
cual se desarrolla siguiendo sus propias motivaciones. Debido precisamente a que nuestra
racionalidad depende de tales marcos, los humanos somos incapaces de guiar nuestra propia
evolucin ya que no podemos escapar de nuestros esquemas de racionalidad. No es que
tengamos una racionalidad sino que somos esa racionalidad, por tanto, normalmente no es
posible escapar hacia otra instancia superior de racionalidad, o metaracionalidad, que nos
permita evaluar la lgica de nuestro proceder. Eventualmente hay sujetos que son capaces de
ello gracias a una particular multiculturalidad que les permite confrontarlas, desarrollando una
racionalidad propia o, de lo contrario, una deficiencia cognitiva al no lograr sintetizarlas, pero no
es nunca una facultad general de las mismas comunidades. Son precisamente los escasos
sujetos que han logrado escapar de la racionalidad de su cultura los que han determinado el
progreso, aun en contra de su cultura, por lo que muchos han pagado este atrevimiento con su
vida. Tanto el contacto intercultural como las revoluciones culturales iniciadas por individuos
han sido las causas del avance evolutivo cultural. Toda cultura defiende su racionalidad porque
es la frmula de su sobrevivencia y el sentido de su identidad. As que toda cultura es una
forma de racionalidad, de manera que carece de la posibilidad de dudar de s misma. As como
dependemos de la capacidad de nuestra visin para ver, igualmente dependemos de nuestra
racionalidad para comprender, de manera que no podemos ir ms all. Es al mismo tiempo una
herramienta y una barrera para el conocimiento. Todo lo que conocemos y la forma en que
entendemos el mundo y a nosotros mismos se lo debemos a nuestra racionalidad.
El lenguaje es apenas uno de los vehculos que permiten formar esta estructura social
integrada. Ella se mantiene por una infinita red de elementos simblicos cuya finalidad es
contribuir a la configuracin mental de los individuos y a mantener sus formas establecidas. Los
medios de comunicacin acaban siendo instrumentos que afectan la dinmica de esta red
alimentada por un pensamiento comn. Bajo esta perspectiva, una cultura se refiere

37

bsicamente a elementos simblicos que aunque tengan una forma de expresin objetiva, su
real importancia est en el significado simblico que evoca a los miembros de una comunidad.
Visto as definimos a la cultura como una fuente de prejuicios cognitivos, pero tambin puede
concebirse como una estructura subjetiva que representa las imgenes que hacen que todos
los elementos objetivos de la realidad adquieran el mismo significado para una comunidad.
Nuestro deseo es ofrecer una teora explicativa sinttica de los hallazgos y conocimientos
disponibles hoy en diferentes campos del saber, prximos a las ciencias cognitivas, y proponer
una teora particular de lo que es nuestra realidad humana, de cmo se construye y se
organiza, y de cmo se despliega el pensamiento. El valor de una tesis de este tipo reside no
slo en su capacidad explicativa sino su posibilidad para integrarse comprensivamente con las
nociones vigentes, es decir, en su capacidad para sumar un grado ms nuestro nivel de
comprensin actual, de modo que seamos capaces de ampliar nuestra visin. Adicionalmente,
el aporte de muchos trabajos en este territorio del saber, antes que generar mayores
conceptos, es ofrecer un modelo comprensivo e integrativo de los conceptos ya logrados
(Evans, 2003).

El estudio del hombre como sujeto cognitivo social


El estudio del hombre requiere antes un concepto inicial de este. No se puede estudiar algo sin
tener una nocin inicial que nos gue en nuestro propsito. Nuestros conceptos del hombre han
estado cambiando a lo largo de la historia, empezando por la imagen de una creacin suprema,
heredada de la Iglesia, que sirvi de modelo para iniciar el estudio de la inteligencia, para llegar
luego a la imagen de un simple animal, tan igual a los dems, sin ninguna cualidad superior,
utilizada por el conductismo. Por otro lado, apelando a una distincin hecha por Heinz von
Foerster, podemos aadir que se ha pasado de una ciencia cognitiva que adopt como modelo
a las mquinas triviales, cuyo operar es perfectamente predecible, a una ciencia cognitiva que
concibe al organismo como una mquina no trivial, dotada de autonoma al momento de operar
y, por lo tanto, en cierto modo impredecible. Para expresar el concepto que sobre el hombre
manejamos hoy, partiremos de una cita de Geertz.
Llegar a ser humano es llegar a ser un individuo y llegamos a ser individuos guiados por
esquemas culturales, por sistemas de significacin histricamente creados en virtud de los
cuales formamos, ordenamos, sustentamos y dirigimos nuestras vidas. Y los esquemas
culturales son no generales sino especficos, no se trata del matrimonio sino que se trata de
una serie particular de nociones acerca de lo que son los hombres y las mujeres, acerca de
cmo deberan tratarse los esposos o acerca de con quin correspondera propiamente
casarse; no se trata de la religin sino que se trata de la creencia en la rueda del karma, de
observar un mes de ayuno, de la prctica del sacrificio del ganado vacuno. (. . .) As como la
cultura nos form para constituir una especie y sin duda contina formndonos- , as tambin

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la cultura nos da forma como individuos separados. Eso es lo que realmente tenemos en
comn, no un modo de ser subcultural inmutable ni un establecido consenso cultural. (Clifford
Geertz, 1973, p. 43)
Debemos considerar al ser humano como un fenmeno en permanente produccin, antes que
como un objeto acabado al cual se le detectan sus principios universales de funcionamiento. La
nocin del ser humano va relacionada al de la cultura entendida como su ambiente vital. La
cultura es entendida como un fenmeno de carcter social o sociocognitivo, concebible como
un amplio repertorio de ideas compartidas por una comunidad, empezando por una nocin de
identidad de s mismos y una idea comn de su mundo. Estas ideas configuran una vasta red
de conceptos, imgenes y valoraciones empleadas para interpretar su entorno y configurar una
realidad humana, transmitida y sostenida mediante el idioma y otros elementos comunicativos.
Se trata del mismo fenmeno de la vida pero ya no visto como una clula ni organismo
biolgico concreto sino como organismo social.
En tanto fenmeno masivo en produccin, es imposible entender una cultura sin sumergirse en
ella y soportar sus efectos configurantes. Las culturas muertas, aquellas de las que slo
quedan restos objetivos permanecern fuera de nuestra comprensin. Apenas podemos
intentar darle un sentido a tales restos a partir de nuestras nociones actuales, pero sern
aproximaciones siempre erradas. De all la importancia de los cronistas que integrados en las
comunidades incas describan lo que les era dado a entender. Ms importante aun es el papel
de personajes multiculturales como Garcilaso y Arguedas, capaces de traducir y representar
los significados de una cultura en otra. Lo paradjico es que la posibilidad de descubrir nuestra
cultura requiere escapar de su entorno, ya que de lo contrario lo evidente no sera perceptible,
tal como ocurre con el peso de la atmsfera. Por ejemplo, nadie dentro de su propia cultura es
consciente de su acento. De modo que no es factible estudiar la cultura sin salir de ella o
escapar de sus formas de racionalidad.
El campo de la cognicin social ha sido definido del siguiente modo:
Definida ampliamente, la cognicin social se refiere a todos aquellos aspectos de
procesamiento mental que son trazados por la interaccin social, real o imaginada, bajo cuya
influencia gira la subsiguiente generacin de comportamiento social. Definida ms de cerca, la
cognicin social se refiere a un campo de investigaciones orientadas al empleo de los
principios cognitivos para analizar diversos tpicos de la psicologa social tales como la
inferencia social, la identidad social, las percepciones sociales, etc. Las investigaciones en la
cognicin social, con su adherencia en la metfora de procesamiento-de-informacin, es
fundamentalmente el estudio de procesos; esto significa que la cognicin social es parte de la
psicologa social que trata con los mecanismos psicolgicos que mediatizan la respuesta
individual hacia el ambiente sociocultural. Como tal, la naturaleza de las representaciones
mentales tanto como la dinmica del procesamiento de la informacin son los tpicos centrales

39

de investigacin de la cognicin social (Quinn, Macrae and Bodenhausen, 2003; p. 66) (La
traduccin es nuestra).
En realidad, nosotros no distinguimos entre cognicin social e individual. Creemos que se trata
de un solo proceso diferenciado por sus funciones. En el cerebro humano no puede haber una
diferenciacin de procesos en estos trminos. Aquellos procesos de mediacin a que se refiere
el texto citado, son procesos activos permanentes del cerebro. No hay otros. El hombre es un
sujeto que siempre est en un medio social y que es un escenario cultural, es decir, con sus
representaciones cognitivas que le dan forma. Todos sus procesos cognitivos derivan de tal
condicin. Aunque se encuentre solo, una persona piensa en un idioma y con un razonamiento,
y ambos son adquisiciones socio-culturales.
Por ltimo, cabe destacar que el estudio de las sociedades como agentes configurantes ha sido
iniciado tambin en nuestro pas, donde existen interesantes estudios que dan cuenta de los
procesos histricos que significaron la estructuracin de determinadas caractersticas de
personalidad en el hombre peruano, que es algo de lo que tambin nos ocuparemos, aunque
sin referirnos a la personalidad sino al esquema cognitivo. En este contexto denominado
tambin psicohistoria, se emplean enfoques que, segn Paredes Ruiz, se justifican de la
siguiente manera, con todas sus citas:
As concebida, la psicohistoria es ciencia social, ciencia histrico-social de los patrones y
regularidades generales de la actividad psquica conciente. Su mtodo, siguiendo un anlisis
holstico multinivel, destaca la interpenetracin y unidad de cuatro planos: el filosfico, el
cientfico general, el cientfico especfico (Academia de Ciencias de Cuba, 1981) y el mtodo
lgico-conceptual. Ellos se interpenetran ascendente y descendentemente. El nivel superior es
el mtodo filosfico dialctico materialista, entendiendo a ste como el sistema de
procedimientos lgicos complejos orientados al descubrimiento de esencialidades generales.
Su mtodo cientfico general es el mtodo cualitativo correspondiente con las investigaciones
cientfico-sociales. Su mtodo cientfico particular es el mtodo clnico social, entendiendo a
este ltimo como el estudio del origen, evolucin y concrecin histrico social del objeto
especial (Ortiz, 2006). Su mtodo lgico-conceptual, por los niveles de anlisis y sntesis del
pensamiento, es el de ascensin cualitativa de lo abstracto a lo concreto (Tecla, 1980, Mitrofn,
1964). (Paredes Ruiz, 2008, p. 219).
Si bien desde nuestro punto de vista tales estudios exhiben mayor preocupacin por la
legitimidad metodolgica de su enfoque, antes que por la relevancia y validez de sus hallazgos,
nos parece que es una interesante manera de validar y justificar el enfoque. Para nosotros lo
que importa es que las conclusiones sean una interpretacin vlida, no tan slo de los hechos
por s mismos sino de las estructuras lgicas que subyacen tras los hechos, y que son
recogidas mediante el anlisis de las fuentes comunicantes y simblicas de los sujetos
cognitivos y comunidades. Todo lo cual

se valida por su proximidad con la realidad y su

contraste con otros enfoques, cuya triangulacin resuelve en gran medida las preocupaciones

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siempre razonables sobre la validez de cualquier interpretacin o teora explicativa. Adems de


que toda propuesta dentro de la ciencia humana es slo eso: una propuesta terica puesta en
el debate de diversos puntos de vista hasta lograr un consenso social que es finalmente el que
determina la validez de toda comprensin y de toda realidad humana.

El proceso de construccin de la realidad en la conciencia


Hasta hoy no hay una explicacin cabal de los procesos implicados en la construccin cognitiva
de la realidad, ni desde las neurociencias ni desde la psicologa cognitiva, pero esto no debe
desalentar los esfuerzos cientficos por lograr dicha explicacin. Debemos dejar en claro que
las ciencias fsicas, y en general todas las ciencias naturales, se ocupan del estudio de la
realidad fsica, exterior e independiente del ser humano. Por el contrario, la psicologa, o
cuando menos la psicologa cognitiva, est interesada en estudiar los procesos cognitivos, y
entre ellos, los implicados en la construccin de la realidad psicolgica, que es aquella con la
que viven y a la que responden los seres humanos. En ambos casos existe un inters comn
en la objetividad de los conocimientos, pues la objetividad no se refiere al hecho de ser un
objeto propio del mundo fsico exterior, sino en ser un conocimiento que no est afectado por
distorsiones como creencias y prejuicios. En sentido estricto, es difcil asegurar que un
conocimiento es puramente objetivo, pues siempre se parte de alguna nocin cultural que nos
gua en su consecucin, tal como ya lo hemos advertido al inicio de este trabajo. Por ejemplo,
un error muy comn es creer la objetividad es slo el estudio de cosas observables. Sin
embargo, es perfectamente posible ser objetivos en el estudio de fenmenos subjetivos no
directamente observables, ya que el carcter de objetivo no le pertenece al objeto de estudio
sino al conocimiento de tal objeto. Cuando hablamos de objetivo y objetividad no estamos
refirindonos a los objetos de estudio sino al conocimiento de ellos. Slo el conocimiento puede
ser objetivo y gozar de objetividad, independientemente de qu clase de fenmenos o cosas
estudiemos. Por consiguiente, el conocimiento cientfico no tiene porqu detenerse frente a los
fenmenos subjetivos, caractersticos de nuestro sistema cognitivo, y menos por un prejuicio
cultural equivocado. Para dar un ejemplo muy simple podramos decir que la percepcin del
color es un fenmeno subjetivo, que es generado internamente por el cerebro de cada sujeto;
pues bien, este es un conocimiento sumamente objetivo que nadie puede discutir.
La realidad humana o realidad psicolgica es toda una gran construccin cognitiva. Al respecto
Llins ha dicho: Somos bsicamente mquinas de soar que construyen modelos virtuales del
mundo real (Llins, 2005). Ser necesario aun diferenciar, dentro de esta realidad psicolgica,
una de carcter individual y otra de carcter social, y luego distinguir niveles en esta realidad.
Pero antes revisemos algunas evidencias que nos den luces para entender este proceso. Una
clara evidencia de la existencia de nuestra realidad psicolgica es que muchos trminos del
lenguaje se refieren a elementos que tan slo existen en ella. En el lenguaje tienen que existir

41

palabras para designar a todas las cosas. Pero a qu cosa designa una palabra como voz?
Es la voz algo que existe en el mundo real? Lo mismo pasa con msica. Existe en el
mundo real algo designable como msica? Como estos, hay una serie de aspectos propios de
nuestra realidad psicolgica que tan slo se generan en nuestra conciencia como fenmenos
subjetivos. No se trata slo del color sino de muchos otros atributos de que gozan los objetos
para nosotros, gracias a las cualidades de nuestro aparato cognitivo. Slo en el escenario
subjetivo de la conciencia humana es donde se organizan los sonidos y adquieren su carcter
de msica o de voz. Muchas palabras existen slo para referirse a elementos o escenarios
propios de nuestra realidad psicolgica. Slo all el paisaje puede ser hermoso, con todos sus
intensos colores promoviendo estados interiores al organismo consciente; slo all los objetos
pueden ser lejanos, cercanos, lujosos, rsticos, adecuados, etc. Otra prueba concluyente es el
hecho de que discordamos en la apreciacin de diversos aspectos de la realidad. Tenemos que
hacer grandes esfuerzos slo para llegar a los consensos ms simples. Las interrelaciones
humanas estn limitadas a los espacios en los que se concilian nuestras realidades, y gran
parte de estas relaciones se consumen en el esfuerzo por constituir mayores espacios de
consenso. Este es el esfuerzo por lograr una zona comn de realidad psicolgica social, zona
que nos parece muy amplia porque asumimos la informacin que se nos proporciona, aunque
ignoramos la mayor parte de esta realidad. En otras palabras, nos resulta materialmente
imposible contactar directamente con toda la realidad en sus diversos aspectos, pero nos basta
con la informacin que los dems nos proporcionan. Es gracias a esta informacin social que
nuestra concepcin de la realidad se incrementa de una manera exponencial. Probablemente
casi todos los habitantes de este mundo conocen de la existencia de la Gran Muralla China,
pero cuntos la han visto realmente? La mayor parte de nuestra realidad psicolgica social es
asumida, y se construye exclusivamente con informacin social que es alcanzada por medio
del lenguaje. Lo que nos lleva a considerar que esta vasta realidad psicolgica manejada por el
hombre no se debe pues a informacin directa de sus receptores sino al procesamiento de
informacin verbal, proceso que realiza desde que entendemos el lenguaje. El primer proyecto
humano es la construccin de una realidad psicolgica mediante la informacin verbal recibida,
una realidad amplia que est dotada de significacin cultural. La mayor fuente de informacin
para la construccin de la realidad humana no llega pues mediante sus receptores orientados a
la realidad fsica, sino mediante los cdigos semnticos del lenguaje, cuyos elementos hacen
referencia a la realidad psicolgica social.
El hombre hace gala de un fabuloso conocimiento de la realidad que no poseen los dems
animales, ni aun con sus fantsticos receptores. Cul es la explicacin de este injusto
desbalance? Primero hay que decir que ese fabuloso conocimiento no se refiere a la realidad
fsica, de la cual probablemente sabramos tanto como los otros animales de no ser por los
conocimientos cientficos, que es un tipo de conocimiento de hace unos 3 4 siglos apenas.
No nos dejemos confundir por lo que hoy nos parece tan fcil. La aparicin y sobrevivencia de
los hombres data de por lo menos 100,000 aos, y entonces sabamos tanto de la naturaleza
como los dems animales. Y es un hecho que no tenamos forma de saber ms. El hombre

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irrumpe en este mundo hacindose un especialista en comunicaciones. De pronto logra hablar


y establece el lenguaje. Esa era toda su virtud, no tena otra; hasta estaba desnudo. Pero su
virtud de ser comunicante no tendra ningn sentido si con ella no lograra establecer una
comunidad de seres comunicados. Y esto es lo que hoy conocemos como red. La ventaja de
establecer una red es que los pequeos recursos de cada individuo pueden ser compartidos y
convertirse en una especie social que, en su versin comunitaria, adquiere un tremendo
potencial. En este punto es posible explotar un recurso cognitivo que es esencial para lograr el
lenguaje: asignar significados a las cosas. No hay forma de estructurar un lenguaje sin la
capacidad simblica. Pero esta capacidad no sirve solo para hablar, tambin puede servir para
otros usos. Darle significados a las cosas nos da la oportunidad de convertir el mundo en lo
que deseamos que sea. Una piedra puede ser as un arma, un adorno, una herramienta, un
mineral, una pieza, lo que uno quiera. Es as como empieza la construccin del mundo
humano. No es conociendo la realidad objetivamente sino fabricndola entre todos, y haciendo
consensos sociales gracias a la comunicacin, que lentamente va llenndose de vocablos para
designar las cosas del mundo real y de la realidad psicolgica social. Esto es lo que define el
despegue evolutivo del ser humano. La evolucin de los humanos ha dependido de su propia
capacidad para construir un mundo particular, al margen del mundo real. Paulatinamente el
lenguaje fue llenndose de cdigos que definan el mundo humano, y estos tenan que ser
aprendidos por cada nueva generacin para conocer su mundo. En buena cuenta, el
aprendizaje del lenguaje es el conocimiento del mundo cultural. La realidad humana est
expresada en el lenguaje. En base a esta consideracin, muchos antroplogos sostienen que
la realidad humana es un sistema vivo. El cerebro humano tuvo que evolucionar para procesar
cdigos semnticos y construir una realidad cada vez ms compleja, llegando al nivel de
abstraccin necesario para simbolizar construcciones ideales y nominarlas, es decir, creando
niveles de abstraccin necesarios para referirse a las propias construcciones ideales. Pero esto
implica que tales construcciones ideales deben existir en cada mente del colectivo o no podrn
ser reconocidos por nadie. Esto hace que sea necesario definir los conceptos. Es a partir de
ese momento que el hombre depende de las definiciones y de los conceptos. De este modo el
lenguaje se va llenando de conceptos a los cuales asignamos distintos significados. La clave
de la comunicacin y de la construccin de la realidad humana est en los conceptos y sus
significados. Un concepto tiene una definicin asociada y un significado que se refiere al estado
del ser que evoca. De cada palabra tenemos un concepto que podemos definir y con lo cual
debemos estar todos de acuerdo, pero cargamos con un significado muy particular con lo cual
podemos disentir. Pero esto va ms all de lo que deseamos ver por ahora.
Lo primero que habra que considerar es que en el hombre se interrumpe la vinculacin entre
reconocimiento del medio y la adecuacin al medio. El hombre ya no es una especie que se
adapta pasivamente, sino que adapta el medio a sus necesidades, tanto psicolgicas como
biolgicas. La manera ms fcil de adaptar la realidad fsica a sus necesidades psicolgicas es
atribuirle las propiedades deseadas, por ejemplo, benfico o malfico, sagrado, mgico, etc.
Gracias al logro de la conciencia como un espacio dinmico de memoria de trabajo, se hace

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posible esta separacin entre el ser humano y el medio ambiente real. El hombre puede iniciar
la construccin de su propio mundo invirtiendo el proceso natural de la evolucin: ya no es el
animal adaptndose a su medio sino al revs. El hombre adapta su medio para darle la forma
de su mundo interior, le otorga significados y le da usos que son consensuados socialmente.
Obviamente los mecanismos animales primitivos como el de estmulo-respuesta-refuerzo no
han desaparecido en los humanos, pues son parte de su herencia antropolgica; pero ellos ya
no dependen de esta clase de mecanismos para sobrevivir. Los humanos han logrado pasar de
los mecanismos biolgicos a los cognitivos, y su sobrevivencia depende de otros mecanismos,
como los del mantenimiento y transmisin de sus cdigos culturales. Esto es tan importante en
el mantenimiento de su propia identidad social como lo es el ADN.
Cmo hace el cerebro para construir tan eficientemente toda una realidad sin contar con una
serie de buenos receptores? La respuesta ya la hemos dado: con la ayuda de todos. Es decir,
ningn cerebro construye solo la realidad sino que, en cierto sentido, la realidad se construye
mediante el trabajo de varios cerebros, aunque no necesariamente conectados en lnea entre
s. El ser humano se constituy como una especie colectiva que depende de su comunidad y
esta de su cultura. Desde luego, se requiere de un elemento esencial que es la comunicacin.
Por lo mismo, la primera y nica facultad especial desarrollada por los humanos fue el lenguaje
o la comunicacin, tal vez inicialmente fue mediante cdigos gestuales, posturales, guturales y
finalmente semnticos. Como especialista de la comunicacin, el hombre ha venido ampliando
sus posibilidades comunicativas mediante inventos diversos como la escritura, la imprenta, la
telefona, la internet, etc. Su facultad para crear redes humanas comunicadas ha llegado a la
globalizacin. Esta es realmente su especialidad como especie. Y gracias a esta facultad, pudo
sobrevivir en forma de sociedad comunicada, compartiendo ideas comunes para representar
una realidad psicolgica social. El gran desarrollo de su cerebro obedeci a las necesidades de
una especie cognitiva, necesidades de almacenamiento, de representacin, de programacin,
a las cuales se aadieron luego otras facultades como la imaginacin y la creatividad. Fue slo
cuando el hombre se deslig de la dependencia del mundo fsico y se orient hacia su propio
mundo cognitivo, cuando despeg como especie y dio inicio a su evolucin particular.
La diferencia entre reconocer y conocer una realidad es muy grande: para lo primero bastan
buenos receptores, mientras que para lo segundo se requiere un gran cerebro capaz de hacer
teoras, pero ante todo, recrear y definir la realidad por conocer. Adicionalmente se requiere,
una vez ms, el concurso de los otros para alcanzar el consenso de que la teora explica esa
realidad que todos han construido. De manera que basta un consenso para tener una teora
que explica la realidad colectiva. La historia de la humanidad es, en buena cuenta, una historia
evolutiva del pensamiento humano, que ha llevado a transformaciones de la realidad que los
humanos hemos venido manejando. Se trata de la evolucin de la realidad humana por parte
del pensamiento humano. Es una evolucin que se produce en un nuevo nivel de la realidad
que vendra a ser una realidad subjetiva, pues no es ms que la evolucin del pensamiento. La
evolucin del hombre ha sido bsicamente eso: evolucin del pensamiento. Lo que ha estado

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cambiando en los ltimos 50,000 aos son las formas de pensar, se han organizado las ideas,
se ha mejorado el lenguaje, han aparecido las teoras, se han reemplazado algunos mitos por
explicaciones, se han descubierto frmulas y mtodos de resolucin de problemas, se han
clasificado los intereses y las ideas y creado disciplinas, se lleg al pensamiento cientfico y a
la produccin de tecnologa, etc. Pero todo, absolutamente todo, ha sido una evolucin del
pensamiento humano. Y esto no es ms que la evolucin de un mundo subjetivo que existe en
las mentes colectivas y en ningn otro lugar, salvo representados en los libros.
Desde luego, este proceso evolutivo, al igual que cualquier otro, no sigue principios de lgica
racional, no est interesado por la verdad ni por la justicia ni por ningn valor que los humanos
aprecian en su moderna cultura vigente. Toda la evolucin de la vida es un proceso azaroso
cuyos modelos sobreviven o mueren. Si en el escenario de la biologa esta unidad de las
formas vivas estaba representada por el cdigo gentico y sus mutaciones azarosas sometidas
a la seleccin natural, en el proceso evolutivo de la realidad humana, la identidad de las formas
cognitivas se representa mediante cdigos semnticos que sirven para configurar el ambiente
cultural en el que adquieren su forma cognitiva los seres humanos. Estos cdigos tambin se
transforman de acuerdo al azar de las contingencias de la existencia humana, y luego se pasan
a la siguiente generacin. Las expresiones culturales generadas no se someten a la seleccin
natural sino a la seleccin cultural, pues va a depender de los beneficios subjetivos o reales
que la nueva configuracin proporcione a la comunidad. Estos cdigos semnticos configuran
sistemas tericos que definen el mundo y crean los elementos constitutivos de las culturas:
ideas, creencias, mitos, etc. Todos ellos pueden ordenarse en virtud de formas especficas de
pensamiento, es decir, estructuras lgicas que sirven para razonar. Y estos pensamientos se
integran a una cosmovisin general que tiene la estructura de una racionalidad cultural, menos
evidente, pero orientadora.
El hecho de llegar a poseer en un momento dado tan diversas y potentes funciones cognitivas
gener diversos efectos secundarios. Una caracterstica del cerebro humano es que puede
automatizar funciones y liberar actividad consciente. Esto se ha comprobado en el estudio del
cerebro mediante tomografa por emisin de positrones y por resonancia magntica funcional
(fMRI), donde es fcil observar que luego de que el cerebro ha aprendido y automatizado una
tarea, consume mucho menos energa (Coon & Mitterer, 2006). Tareas que inicialmente
demandan gran compromiso cerebral, con gran consumo de energa, son finalmente
organizadas y encapsuladas en una funcin cognitiva eficiente, que luego puede ser realizada
con mnimos recursos a un nivel incluso subconsciente, como cuando se camina siguiendo una
ruta conocida. Esta caracterstica tan fabulosa, deja siempre a nuestra disposicin un enorme y
poderoso aparato que puede emplearse para tareas menos vitales y hasta triviales. Esto
significa que se trata de un rgano que puede a su vez ser muchos rganos, ya que no se
limita a una sola funcin sino que puede hacer muchas funciones en paralelo. Ms aun, es
capaz de generar mdulos funcionales especficos, y esto equivale a poder generar pequeos
rganos especialistas que colaboran en el desarrollo de un proceso mayor, con la ventaja

45

adicional de que todo ese proceso, una vez automatizado, deja de ser una carga para la
actividad consciente y pasa a realizarse a un nivel subconsciente, liberando as el cerebro para
emprender otras tareas. Actualmente se considera la teora modular del cerebro como la que
mejor explica su funcionamiento, adems de estar respaldada por diversos estudios
experimentales como los de Hickock y Bellugi (Boller & Grafman, 2002). Esto es sencillamente
increble. Mediante esta facultad cualquier tarea compleja acaba finalmente convertida en una
simple tarea automatizada e inconsciente, y siempre tenemos un cerebro a nuestra disposicin.
Gracias a esta caracterstica fue posible generar diversas capas cognitivas, con funciones de
las que a veces ni cuenta nos damos que las poseemos, pero que examinadas en detalle
resultan tan sorprendentes, como el empleo de distintos niveles de memoria que se van
organizando en mdulos funcionales y subiendo en complejidad. Es de este modo que se logra
leer un texto y convertirlo en una idea. Empieza por el reconocimiento ptico de los caracteres,
que son integrados en una palabra cuyo significado se localiza segn el contexto, para luego
integrarla en una frase que se est construyendo, la que luego se interpreta y cuyo significado
se integra entonces a un contexto mayor al que le hallamos un sentido. Todo esto ocurre sin el
menor esfuerzo por parte del cerebro y sin que nos demos cuenta de todo el proceso. Pero
este proceso comenz penosa y torpemente en los das en que aprendimos a leer. Con esta
cualidad para generar mdulos funcionales independientes operando silenciosamente a nivel
subconsciente, que pueden ser invocados, organizados y empleados por funciones superiores,
el cerebro llega a ser un gran almacn de herramientas cognitivas, un poderoso taller con
mucho instrumental capaz de desarrollar las ms diversas actividades. Por supuesto, esto
depender de la actividad concreta de cada individuo.
Debido en gran parte a las condiciones azarosas de la existencia individual y colectiva, puede
producirse la generacin de cerebros prodigiosos, dotados de facultades extraordinarias. Sin
embargo sera algo totalmente irrelevante que un individuo pudiera desarrollar herramientas
cognitivas extraordinarias si ellas no pudiesen pasar a formar parte de la herencia cultural de
su comunidad. Para ello hace falta que la comunidad desarrolle mecanismos que hagan
factible el proceso de trasvase de tales facultades, su mantenimiento y propagacin,
hacindolas parte de su cultura y, por tanto, de su herencia cultural. Es as como finalmente
evolucionan las comunidades. Por ello existen comunidades ms evolucionadas que otras.
Algunos logros han pasado a formar parte de la herencia cultural de toda la humanidad y hoy
solo tenemos que aprenderlos. Pero adems de esto cada comunidad posee sus propias
capacidades cognitivas colectivas y genera sus propios estadios evolutivos, como veremos
ms adelante. Por tanto, una de las ventajas que proporciona funcionar como una comunidad
integrada, es decir, como una red eficiente en la que se transmiten y comparten recursos
cognitivos, es aprovechar los escasos logros individuales. Todo el desarrollo de la humanidad
se lo debemos a un puado muy reducido de seres humanos. As que la clave del desarrollo es
primero la existencia de un ambiente azaroso, cuanto ms azaroso mejor, (esto puede
entenderse como un ambiente de libertad) porque ello garantiza diversidad de formas;
segundo, la capacidad para aprovechar los logros individuales cuando estos tienen lugar;

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tercero, cualidades en la comunidad para valorar estas dos condiciones y crear los ambientes
apropiados para que esta transmisin tenga lugar. Estas cualidades se reflejan en la existencia
de universidades, sociedades cientficas y otras instituciones similares en las sociedades ms
avanzadas, donde el ambiente de libertad social, el respeto por la persona, su autonoma y sus
logros, junto a la valoracin del saber, pero bsicamente al descubrimiento cientfico, sumado a
sus diversos medios de publicacin y reconocimiento son una caracterstica esencial de su
cultura y la base de su superioridad, aspectos que no existen en las culturas subdesarrolladas,
donde slo existe un afn por copiar artificialmente algunos de estos elementos pero sin
conviccin ni conciencia de su sentido y sin un inters real, ya que bsicamente se emplean
como imagen.
Para resumir mejor la distincin entre la realidad fsica y la realidad psicolgica, apelaremos a
una simple analoga. Pensemos un momento en la tripulacin de un submarino. Ellos estn
limitados por la informacin que les proporcionan sus instrumentos y tienen que creer en ellos
para sobrevivir. Si esta informacin fallara, los tripulantes del submarino no se daran cuenta
hasta que la situacin fuera muy grave y, sin duda, moriran, incluso sin darse cuenta del error.
Los instrumentos del submarino se ajustan a las posibilidades cognitivas del hombre; o sea que
trasladan los valores de la realidad a formas que los hombres puedan ver, leer y entender, y de
este modo ellos reconocen el medio en el que navegan, con datos que slo representan la
realidad en una pantalla o mediante una aguja pero que no son la realidad en s, son slo
representaciones limitadas de una realidad exterior muy diferente. Es preciso entender que hay
una diferencia sustancial entre estas dos instancias; una cosa son las representaciones de la
realidad en los instrumentos, y otra es la realidad tal cual existente afuera. En el submarino se
tiene una pantalla que seala 12 y eso representa una temperatura en el ambiente exterior.
Adicionalmente debemos interpretar los datos de los instrumentos de alguna manera, por
ejemplo, una mancha en la pantalla puede ser interpretada como un banco de peces y, aunque
no lo fuera, actuamos bajo tales supuestos pues estamos predispuestos a asumirlo as ya que
es lo ms habitual. Tambin debemos considerar que ningn submarino tiene todos los
instrumentos necesarios para reconocer a cabalidad la totalidad de la realidad que le rodea,
puesto que esto no es su propsito. Tan slo cuenta con aquellos instrumentos que le son
necesarios. Su propsito no es pues el reconocimiento cabal de la realidad submarina, sino,
probablemente navegar con sigilo, espiar o combatir debajo del ocano cuidndose de otras
naves enemigas. Esto hace que su preocupacin est centrada en tales aspectos y es as
como est configurado y construido. As que lo que tiene es lo que necesita y no posee ms.
Quiere decir que la realidad siempre ser mayor de lo que es capaz de captar, aunque lo que
capte sea lo esencial para sus propsitos de existencia. En buena cuenta, puede creerse sin
dificultad que lo que se capta es la realidad total. No hay gran diferencia en ello. Esta situacin
es la que tienen todos los animales inferiores, y en cierto modo tambin el hombre. Pero ahora
supongamos que adems de los datos de nuestros instrumentos, tenemos informacin verbal
proporcionada por los tripulantes de otras embarcaciones que nos transmiten descripciones
ms complejas cuyos contenidos pueden distinguir al enemigo y no slo un objeto en el agua,

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como hace un instrumento. Representar instrumentalmente la informacin compleja que nos


proporcionan verbalmente, requerir algo diferente, un gran espacio como aquel en donde se
tiene una representacin a escala de la realidad, y donde se emplean pequeos submarinos,
barcos y aviones movidos en dicho escenario artificial, con elementos a los que se les ha dado
una significacin especial y arbitraria, til tan slo para dicho escenario. En la medida en que
los tripulantes saben que en cada embarcacin existe una representacin semejante, pueden y
deben emplear ciertos trminos que hacen referencia ya no slo a la realidad fsica sino a los
elementos de su representacin artificial, de modo que todos puedan entenderse. En cierto
momento, los tripulantes van a terminar expresndose con referencia a su representacin,
dejando a un lado, inconscientemente, la realidad fsica que representa. Este es el escenario
de la conciencia en los seres humanos y en mucho se asemeja a lo que hemos descrito como
la construccin de la realidad humana, mediante la relacin con sus receptores pero sobre todo
con la comunicacin verbal con otros individuos de una comunidad, donde todos se mantienen
compartiendo la misma realidad en red y cuyos mensajes se refieren mayormente a dicha
realidad psicolgica antes que a la realidad fsica.
Es perfectamente posible admitir que no existen dos cerebros iguales debido a que este rgano
se autoconstruye cognitivamente en funcin de las circunstancias concretas de su desarrollo,
aunque se espera que en una comunidad se inscriba en una circunstancia homognea comn.
An as, el aparato cognitivo responsable de construir la realidad puede tener diferencias entre
personas; significa adems que estas diferencias pueden manifestarse en el proceso de
construccin de la realidad, desde una manera poco perceptible, constituyendo en todo caso
una peculiaridad admitida al sujeto, hasta las grotescas diferencias que se observan en ciertos
extremos a los que debemos calificarlas como patologas o desajustes sociales. Lo nico que
garantiza que cada individuo construya la misma realidad es que utilice las mismas
instrucciones culturales de construccin de la realidad colectiva. Esto era algo sumamente fcil
cuando las comunidades humanas caban en una tribu o en un pequeo pueblo, pero a medida
que crecen las ciudades y se tornan cosmopolitas, la cohesin de sus miembros pierde fuerza.
La consecuencia es que la realidad colectiva se va fraccionando en diversas versiones que
comparten sus aspectos bsicos pero que empiezan a generar variedades, incrementando las
posibilidades creativas. Lo que antes ocurra a nivel de los individuos, empieza a producirse
entre comunidades. Hoy la construccin de la realidad ya no es slo un esfuerzo de individuos
tratando de conciliar sus nociones sino una tarea de las comunidades cercanas, lo que se ha
incrementado tambin por la globalizacin. De este modo tenemos dos fenmenos que operan
simultneamente, por un lado el fraccionamiento de la realidad social debido al crecimiento y
subdivisin de las comunidades, y de otro lado el efecto de la globalizacin causado por el
incremento de las comunicaciones, aunque en este ltimo caso, slo las sociedades ms
avanzadas son las que pueden dispersas sus cdigos al poseer el control de estas
comunicaciones.

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Tambin es perfectamente posible la discrepancia entre dos culturas con respecto a la misma
realidad, lo que ha sido un hecho a lo largo de la historia, siendo la causa de muchas guerras.
Un excelente ejemplo de este fenmeno se grafica en la novela de Mario Vargas Llosa La
guerra del fin del mundo, en el que dos colectividades se enfrentan con enemigos que slo
existen en su realidad psicolgica colectiva, pero no en la realidad fsica. Hoy existen
discrepancias entre diversas culturas del mundo debido a cmo construye cada una de ellas la
realidad humana y cmo entienden este mundo. A veces esto produce el aislamiento de una
cultura o el enfrentamiento cultural, como ya hemos visto en la historia.
Cada especie tiene su propia realidad, adecuada a su sistema cognitivo y a su nicho ecolgico.
Vale decir que este mundo, cognitivamente, no es el mismo para todos los seres que habitan
este planeta. El cerebro humano capta seales con sus receptores, pero estas son tratadas por
nuestro cerebro de una manera particular, integrndolas al escenario subjetivo existente para
crear una representacin ms elaborada, adecuada a la informacin cultural. De este modo
podemos interpretar el rojo como peligro. Pero el cerebro humano resulta ser tan complejo que
no se limita a la construccin de un escenario subjetivo donde representa nuestra realidad sino
que genera nociones de l. Estas nociones llegan a ser encapsuladas en conceptos. Se trata
de algo muy similar al conocimiento, tal vez una forma vaga e inicial de conocimiento, que se
refiere a la experiencia compleja frente a su realidad psicolgica. Cuando uno se encuentra en
una situacin, sabe en dnde se ha metido, tiene una nocin de lo que todo eso significa. La
ltima etapa del largo proceso de construccin de la realidad es la formacin de nociones a
partir de experiencias complejas. Estas nociones pueden luego ser referidas mediante el uso
de conceptos que deben validarse colectivamente, pasando a formar parte del conocimiento
cotidiano de la realidad. Es la comunidad la que desarrolla el amplio repertorio de sus nociones
y conceptos mediante la comunicacin, y que luego proporciona a sus miembros a travs de la
educacin para que todos sepan construir pero tambin interpretar adecuadamente la realidad.
Esta fase es la de reconstruccin de la realidad social, en la que cada comunidad fabrica su
propia realidad en funcin de sus nociones colectivas, genera sus creencias y elabora su
cultura y cosmovisin. En base a ella se desarrolla luego su relacin especfica con el mundo.
Podramos sealar que las fases de la construccin de la realidad humana son estas:
a)

Captacin de las seales fsicas por sus receptores.

b)

Recepcin de la informacin semntica acerca de la realidad humana.

c)

Seleccin activa y conversin de las seales fsicas.

d)

Asignacin de significados y atributos diversos.

e)

Transformacin y representacin apropiada de la realidad humana.

f)

Conciencia de un sentido y formacin de una nocin.

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g)

Conceptualizacin y validacin de las nociones en la comunidad

h)

Reconstruccin social de la realidad.

Los atributos que poseen todas las cosas que rodean al hombre y que intervienen en su
concepcin de la realidad son estos:
a)

Fsicos.- Atributos objetivos o reales.

b)

Psicofsicos.- Otorgadas por el aparato sensorio-perceptivo humano: color, sabor,

olor, forma, movimiento, etc.


c)

Psicolgicos.- Otorgados por el estado del ser: delicioso, oportuno, sano.

d)

Culturales.- Otorgadas por la cultura: sagrado, valioso, ilegal, moderno, justo,

tico, cientfico, democrtico, etc. Es decir, la mayor parte de lo que concebimos.


Si analizamos bien, se comprender que la mayor parte de nuestro mundo humano posee
atributos o cualidades que son esencialmente subjetivos, otorgados bien por el sujeto o bien
por su cultura. Un anlisis simple nos revelara que la mayor parte de lo que concebimos como
realidad tiene un componente definido culturalmente, y por una razn muy simple: desde hace
varios miles de aos los aspectos fundamentales de nuestra realidad son creaciones humanas.
Hace mucho que no se trata simplemente de la naturaleza sino de elaboraciones humanas que
han transformado el mundo natural para adaptarlo a las nociones humanas. Por tal razn el
mundo fsico en el que nos movemos ya no es enteramente un mundo fsico y natural. Adems
de los significados simblicos, tambin el conocimiento cientfico ha alterado la relacin del
hombre con su mundo natural.
Casi toda la actividad del hombre ha sido una tarea de transformacin del mundo fsico para
que se parezca a su mundo subjetivo o lo complazca de algn modo. Para ello hemos hecho
templos y arte, por ejemplo. Al alterar de este modo el mundo fsico, evidentemente cambiamos
las bases mismas de nuestra realidad, provocando que el proceso de construccin tenga que
ser distinto, al tener que incorporar nuevas formas interpretativas, lo que conduce
necesariamente a producir un nuevo nivel interpretativo. El hombre debe, por ejemplo,
diferenciar en el mundo aquello que es sagrado de lo que no lo es, lo que es apropiado, lo que
es moderno, etc. Inicialmente sus funciones discriminativas sobre el mundo real se ocupaban
slo de aspectos de supervivencia y se vinculaban a conductas muy elementales como huir y
comer, pero los nuevos niveles interpretativos se vinculan con nuevas formas de conducta ms
complejas, generadas ya no por la programacin gentica sino por el hombre mismo, como la
conducta de adoracin, estudio, trabajo, que involucra componentes cognitivos y culturales.
Paulatinamente el hombre ha estado modificando el mundo con elementos cada vez ms
sofisticados que requieren nuevos y ms complejos niveles de interpretacin, relacionadas con
nuevas formas de conducta de alcances sociocognitivos ms amplios. Esto ha sido el aspecto

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fundamental de su evolucin como criatura consciente y como sujeto cognitivo. Pero debemos
entender mejor de qu manera interacta el mundo objetivo y el mundo subjetivo en cada uno
de estos niveles, pues el hombre ha tenido que desenvolverse al mismo tiempo en su mundo
subjetivo y en su mundo objetivo. En seguida haremos un estudio de lo que podra ser la
topologa de la realidad humana producida en el transcurso de esta interaccin entre el mundo
objetivo y el subjetivo, vale decir, entre la realidad fsica y la realidad psicolgica. Debemos
entender este proceso de mutua afectacin.

Topologa de la realidad
Gracias a su extraordinario aparato cognitivo, el ser humano hace gala de una realidad muy
compleja, ya que esta no se limita a representar los aspectos fsicos de su entorno; ms aun,
podemos afirmar que los aspectos fsicos terminan siendo elementos de segundo orden dentro
de su realidad psicolgica. Se trata pues de una realidad colectiva y, por lo tanto, mltiple que
se deriva de dos tipos de actividad: la actividad cerebral y la accin cultural, simultneamente y
en distintos grados. En el cerebro debe igualmente producirse un proceso neurobiolgico de
tratamiento de seales aferentes, provenientes de los receptores, y otro psicolgico en el que
se manipulan elementos y programas culturales, para construir la realidad colectiva en la que el
sujeto adquiere su sentido. En el transcurso de la evolucin humana se ha producido una
ampliacin de las fronteras de la conciencia, se han generado conocimientos, teoras, etc., al
punto que hoy casi toda la realidad humana deriva del propio accionar de los hombres, tanto en
lo fsico como en lo ideolgico. Por ejemplo, estamos llenos de templos y de religiones.
Una caracterstica del ser humano es que altera el mundo adaptndolo a sus nociones. Esta
actividad tiene serias implicancias en el proceso de construccin de la realidad puesto que se
est alterando una de las bases mismas de la realidad que es el mundo fsico. Por otro lado, la
actividad cognitiva del hombre, al tener que ampliar sus horizontes comprensivos, tiene que
alterar tambin el mismo proceso cognitivo con que se le asignan conceptos y significados a su
realidad, por lo que finalmente altera la construccin de la realidad humana generando una
versin sobrepuesta. De este modo, el hombre ha venido alterando no slo la realidad fsica
sino tambin su realidad psicolgica, en correspondencia a los cambios del mundo fsico como
a sus nuevas nociones. Muchas cosas del mundo fsico y de los hechos propios del hombre
han mutado sus significados. Ya no son lo mismo un entierro, un dolo, el matrimonio, la cura.
La captacin de estos elementos culturales difiere significativamente de la captacin de los
elementos fsicos naturales. Casi no quedan elementos fsicos naturales que captar en una
realidad humana urbana. Todo lo que nos rodea en un ambiente urbano y cosmopolita es una
construccin humana, posee cierta funcin y significado que hay que conocer para incorporarlo
adecuadamente en la construccin de nuestra realidad. A veces hace falta preguntar, pues hoy
no es raro encontrar elementos nuevos o de una procedencia extraa. Debemos consultar a la

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cultura para entender ese aspecto de la realidad que nos resulta desconocido, o asumir la
nocin o creencia que nos proporciona nuestra mente, pues siempre nos ofrece una.
Durante este proceso permanente de captacin, construccin, transformacin y captacin, el
ser humano ha desarrollado varios niveles de realidad, los cuales se despliegan como las fases
que se dan entre dos espejos colocados frente a frente. Estos espejos estn representados por
la realidad fsica que rodea al hombre y la conciencia humana donde se refleja la realidad fsica
y se construye la realidad psicolgica. En cada uno de estos escenarios uno real y otro
virtual hay reflejos del lado contrario. La alteracin de cualquiera de estos lados conlleva a
una alteracin consecuente en el lado opuesto. Y esto ha sido una actividad permanente
debido al trabajo constante del hombre en la transformacin tanto de su escenario fsico como
de su conciencia y de su cultura. Durante el proceso evolutivo del ser humano se han venido
creando diversos niveles en cada lado de esta realidad dual fsico-mental. Ahora podemos
distinguir niveles en cada lado en funcin a su grado de alteracin y al origen de la misma.
Todo esto es una prueba evidente de que existe una conciencia en la que se construye y se
altera la realidad, y de que la casi totalidad de la realidad humana es una construccin
colectiva. En buena cuenta la realidad no sera ms que una gran ilusin colectiva si no fuera
por la existencia real de elementos concretos que dan cuenta de esa realidad mental colectiva,
y que han sido construidos por el propio hombre como prueba de que su mundo ideal tambin
existe. En ese intercambio permanente de influencias desde uno y otro lado, se han producido
niveles de realidad. En este breve anlisis trataremos de identificar algunos y describirlos.
Hemos distinguido hasta 3 niveles de realidad en cada lado.
a)

Nivel I del Mundo Fsico: La realidad objetiva.

Esta realidad est compuesta por los elementos y fenmenos del mundo natural en los que no
hay intervencin del hombre. Aunque necesariamente contamos con una imagen del mundo
natural, es difcil considerarla qumicamente pura, es decir, sin contaminacin subjetiva
humana. Habr que tomar dicha realidad tal como logramos tenerla en la conciencia, asumir
que el prado es verde y el sol amarillo y todo lo dems, tal como lo apreciamos y concebimos,
antes de otorgarle significados. Sin duda, al margen de cmo logra representar el cerebro dicha
realidad, hay una realidad que est fuera de nuestra conciencia y que es anterior a toda forma
de experiencia. No obstante, en lo que respecta al ser humano debemos partir de la
experiencia sensible de ese mundo exterior, tal como es posible representarlo en la conciencia.
Ese es pues el primer nivel de nuestra realidad, y la nica a la que podemos llamar objetiva, y
es esta la que se manipula y se estudia cientficamente. Esta realidad es el objeto de estudio
de las ciencias fsicas o naturales. El hombre visto como especie animal, vale decir, su
dimensin biolgica, es parte de este mundo y es as como lo estudia la medicina. Por lgica
deduccin, este no es el campo de la psicologa.
b)

Nivel I de Conciencia: La realidad subjetiva.

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Es el reflejo del mundo fsico acomodado a la experiencia humana. Se construye en la


conciencia del hombre con elementos del mundo real, fsico, pero con los agregados y
deformaciones de nuestra estructura cerebral, psicolgica y cultural. Esta es la mxima
objetividad a la que podemos aspirar como sujetos cognitivos, ya que esta es la forma en que
nos es dado captar y entender el mundo que nos rodea, y la forma en que hacemos nuestro
mundo particular de humanos. Es una realidad inevitablemente subjetiva gracias a las
interferencias de nuestros sistemas internos, donde los objetos se transforman en algo ms de
lo que son, adquiriendo nuevas dimensiones y hasta distinta naturaleza, llegando a ser, por
ejemplo, sagrados, adecuados, romnticos, valiosos, etc.; en esta instancia hay nombres que
designan las cosas, significados simblicos, usos prescritos, etc., lo cual los convierte en parte
de aquella realidad humana que conocemos. Todo lo que captamos desde el mundo fsico,
incluso fenmenos u objetos naturales, se cargan en la conciencia con una serie de
connotaciones ideales y subjetivas. Agregaremos que este fue el primer nivel de conciencia al
que lleg el ser humano, una vez que domin el funcionamiento de su cerebro. Lograr este
nivel de conciencia consolid a la especie humana.
Durante ese proceso evolutivo de transformacin y constitucin de la conciencia, sucedieron
cambios cualitativos en la captacin del entorno, as por ejemplo, la muerte se convirti en un
hecho gravitante, los elementos de la naturaleza adquirieron personificacin y voluntad; la tarde
se hizo pesada; la maana alegre, etc. As fue como empez a elaborarse este primer nivel de
realidad en la conciencia. Adems de objetos en la realidad fsica representados en la
conciencia, existen algunos elementos puramente ideales que debemos incluir tambin en este
nivel tales como el calendario, el lenguaje, las deidades, las ciencias formales, la msica, los
mitos, etc. Toda una serie de ideas y creencias que nos ayudan a darle sentido a la realidad
que nos rodea. Tales elementos surgen como productos de la capacidad para conocer, para
crear y construir un sentido, la que puede ser a la vez una necesidad y cualidad natural ganada
por el sistema cognitivo humano, junto a su gran capacidad simblica. Gracias a ella pudo
crear el lenguaje y la escritura, el arte, y sobre todo- la religin, intentando proporcionar una
explicacin apresurada y urgente del mundo para que este adquiriera un sentido razonable.
Una de las caractersticas de nuestro aparato cognitivo es que las cosas no slo son reflejadas
sino que son aprendidas, en un proceso de aprehensin del mundo que concluye en una forma
de conocimiento, aunque sea rudimentaria. As es como llegamos a la ciencia al cabo de varios
milenios de esfuerzo. Pero adems de ser conocidos, estos objetos deben tener un sentido en
el contexto de la realidad escenificada en la conciencia. Estas necesidades apremiantes del
aparato cognitivo humano llevaron al hombre a generar una cultura como estrategia para
resolver la cuestin de conocer y darle sentido a la realidad de una manera que permita una
convivencia eficiente. Es aqu donde los mitos y posteriormente la religin cumplieron un papel
decisivo. Slo la especie que alcanz esta etapa cognitiva colectiva lleg a proliferar y
permanecer en este mundo. Desde entonces el mundo de los humanos es una creacin
colectiva arbitraria intermediada por el lenguaje.

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Este primer nivel de realidad de conciencia es el que sirve como mesa de diseo para darle al
mundo real las caractersticas humanas que posee. Es a partir de tales imgenes que irn
surgiendo los dolos, los templos, las herramientas, el vestido, las armas, etc., cubriendo el
mundo fsico con una nueva forma de realidad que se sobrepone a la primera, y esto se debe a
que el hombre busca representar en el mundo fsico las imgenes mentales de su realidad
subjetiva. As es como traslada su escenario subjetivo al mundo fsico mediante objetos
simblicos as como tambin utilitarios, generando otro nivel en la realidad fsica.
c)

Nivel II del Mundo Fsico: La realidad objetivada.

Son hechos y elementos existentes en la realidad fsica pero construidos o provocados por el
hombre para darle una expresin exterior a su mundo subjetivo o para adaptar el mundo a sus
visiones y necesidades. En este plano tenemos el arte y todos los objetos utilitarios, los
templos, las casas, las tumbas, etc., as como las acciones humanas ms elementales como la
agricultura, la caza y los rituales, cualquier forma de trabajo en general, pues todos ellos
representan la accin creativa humana para darle forma y sentido a su mundo inmediato. Son
maneras expresivas de objetivar su mundo subjetivo. En esta instancia se incluye el
comportamiento humano bsico, ligado a su realidad subjetiva. A este nivel corresponden
tambin las herramientas humanas no inteligentes, o sea las que carecen de software.
Tanto los objetos como las conductas de este nivel II fsico son bsicamente simblicos y
utilitarios, como la construccin de casas y la decoracin de sus habitaciones. Algunos objetos
como los productos de la tecnologa, adquieren su mximo valor en su funcin de herramientas
o mecanismos de ayuda directa, mientras que otros se usan slo en su funcin de elementos
simblicos, como el arte y los objetos sagrados; aunque tambin aquellos con un significado
ms mundano, como el dinero y las normas. De todos modos, los elementos utilitarios tampoco
escapan de adquirir funciones simblicas, por ejemplo, la moda del vestido, los autos y los
alimentos. No slo los objetos sino tambin la conducta puede adquirir funciones simblicas,
dando lugar a rituales como los que se dan en los mbitos religiosos, militares, polticos y
acadmicos. Algunos objetos pueden llegar a adquirir grandes valores simblicos reflejados en
valores reales como los que se alcanzan en las subastas. Incluso las conductas pueden llegar
a tener simbolismos sumamente exagerados en ciertas culturas, como las que se asignan al
aborto, la eutanasia, a la infidelidad y otros actos considerados pecados o delitos, pero tambin
las peregrinaciones o procesiones, la iniciacin sexual, la conformacin de matrimonios, etc.,
tienen simbolismos sumamente recargados.
En todo caso, lo que debe quedar claro es que todos los objetos y conductas propios de este
nivel, pese a ser elementos fsicos o eventos en el mundo real, son de origen humano y, por
consiguiente, cargan con una composicin simblica en su naturaleza ntica, siendo este
aspecto el ms relevante y no su apariencia fsica. Esto hace posible que podamos premiar a
un actor por su desempeo en un papel, pues somos capaces de diferenciar los hechos vistos
y su significado como actuacin. Tambin es el caso del lenguaje oral y escrito, que al ser tan

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slo un conjunto de sonidos y grafas en la realidad objetiva, en este nivel II de la realidad


objetivada asume una dimensin distinta, pues adquiere un sentido para el ser humano y slo
para l. Lo mismo ocurre con la msica, ya que no se trata de meros sonidos. Al ser sonidos
humanos adquieren otro nivel en la realidad fsica y otro nivel en la conciencia, distinto a la
mera realidad subjetiva. Todos estos objetos, sonidos, smbolos y conductas humanos, slo
adquieren su sentido real en la conciencia humana y en ningn otro lugar de este mundo. Para
los dems animales del planeta no significan nada en especial, por lo que una cabra puede
comerse una ruma entera de billetes sin ningn remordimiento. La moneda slo adquiere su
sentido verdadero en la conciencia humana, siempre que sean vlidos en su cultura. Es decir,
se precisa de la cultura para darle su sentido real subjetivo, al igual que a la msica y al
lenguaje.
Considerando todo lo expuesto, debe quedar claro que el comportamiento humano no puede
ser objeto de la ciencia fsica o natural en tanto que ella nunca es un elemento objetivo del
mundo real, no est supeditada a la naturaleza. Desde que el hombre se hizo hombre, es decir,
desde que empez a depender de su conciencia, su conducta dej de ser un evento vinculado
directamente al mundo natural y pas a ser un evento enteramente dependiente de procesos
cognitivos propios y colectivos. La conducta es consecuencia secundaria de una realidad
subjetiva que es necesariamente anterior, lo cual nos lleva a la necesidad de apelar a la
comprensin de dicha conciencia, y a los procesos y elementos presentes durante la
construccin de la realidad humana, frente a la cual se despliega cualquier conducta. De otra
manera no se entendera porqu se persigna una persona, porqu va a misa los domingos,
porqu juramentan los ministros, porqu se hacen los contratos, porqu se casan las parejas,
etc. Cualquier conducta humana tiene siempre un significado que le confiere su sentido y su
valor, sta se encuentra en la conciencia y tiene como referente una realidad subjetiva propia
validada por su cultura. La conducta no es pues un objeto del mundo fsico natural que puede
ser estudiada con independencia de los contenidos de conciencia. Por ello carece de todo
sentido pretender que el estudio de la conducta humana puede hacerse desde una perspectiva
estrictamente objetiva, como si se tratara de un fenmeno del primer nivel del mundo fsico. No
lo es. Y en ello radica la diferencia entre los hechos del mundo natural o fenmenos fsicos y
los hechos humanos y sociales, que son ms bien fenmenos culturales, que merecen otra
perspectiva de estudio. Toda conducta es un evento guiado por una razn cognitiva que
alcanza su verdadero significado para el sujeto actuante dentro del contexto de su cultura y de
su circunstancia concreta. Ni siquiera un observador, apelando al mismo marco de referencia
cultural, puede llegar a la total comprensin de una conducta observada, a menos que apele a
la informacin directa de la conciencia generadora.
d)

Nivel II de Conciencia.- Realidad ideolgica.

Surge como consecuencia de representar la realidad objetivada en la conciencia y del esfuerzo


por conocerlo. Para explicar y entender su propia conducta, sus objetos, dolos y dems

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construcciones, el hombre elabora complejas estructuras ideolgicas que acaban dndole una
forma ideal ms elaborada y comprensible, le otorgan un sentido confortable. Es as como
aparecen las ideologas, religiones, teoras y doctrinas sociales, polticas y econmicas que
constituyen reflejos del mundo fsico humano en la conciencia. Si bien estas se despliegan
como formas de conocimiento en la conciencia, son al fin de cuentas representaciones
cognitivas de un nivel especfico de realidad exterior, por tanto sirven como marcos de
referencia para actuar sobre dicha realidad. Un ejemplo simple son las religiones que procuran
explicar las acciones vinculadas a los temores, desconciertos, dolos, deidades, mitos y ritos
para darles un sentido ms amplio, de modo que cada uno de tales elementos aparezca como
engranaje de una misma maquinaria existencial que tiene un nico sentido total. En otro lado
tenemos a la economa que procura explicar las transacciones comerciales, la valoracin de
mercancas, el flujo de dinero, su acumulacin e intercambio, etc. Hay muchas formas
ideolgicas que intentan explicar diversos aspectos del mundo de lo humanos, todas ellas son
formas de captar, entender, explicar y manejar ese nivel de realidad, por lo que constituyen un
nuevo nivel en la conciencia comprensiva.
Una de las teoras de mayor repercusin, surgida a este nivel de realidad ideolgica, fue el
marxismo. Este pretendi ser el estudio y explicacin total de la realidad objetivada. Aun
cuando el marxismo se defina a s misma como una ciencia objetiva, no poda serlo por cuanto
analizaba las conductas humanas con sus implicancias subjetivas, es decir, una realidad
objetivada como lo es el trabajo obrero. De tal modo, el marxismo constituye un perfecto
ejemplo de realidad ideolgica porque pretenda reflejar la realidad social en la conciencia
tratando de ser una comprensin cabal, total y completa de la realidad humana. Todos los
escenarios de la realidad ideolgica se asemejan mucho a una religin, y de hecho, muchas
son religiones o intentan serlo, pues son perspectivas abarcadoras y totalizadoras de la
actividad humana y de su existencia. Estas estructuras a menudo se emplean como marcos de
referencia para la accin poltica y religiosa. Al final la poltica se hace con este tipo de
estructuras ideolgicas que reemplazan a la realidad, son plasmadas en una Constitucin y en
un cuerpo legal que luego sirven como planos para la edificacin del siguiente nivel de realidad
fsica humana. Las personas en general, y los polticos en particular, ya no se refieren a la
realidad del mundo fsico porque esta suele ser muy difcil de aprehender, prefieren la realidad
ideolgica construida en la conciencia social, de la cual no pueden ofrecerse pruebas objetivas.
Los anlisis se hacen en virtud de las propias ideologas antes que en funcin de la realidad
fsica. Podemos decir que el mundo fsico de los humanos queda en abandono luego de
alcanzar este nivel de realidad en la conciencia. El hombre prefiere el orden y el sentido que le
ofrece esta realidad ideolgica antes que el escenario catico del mundo fsico. Las leyes se
hacen en virtud de las teoras que son siempre ms fciles de entender y no en funcin de la
realidad fsica.
Una caracterstica distintiva de este nivel de realidad de conciencia es que se abandona el nivel
de los hechos y objetos reales o simblicos para convertirlo todo en conceptos. Los elementos

56

principales de este nivel de realidad son los conceptos. Pasamos de los nombres usados en
la realidad subjetiva a los conceptos, que ya no se refieren a simples objetos sino a eventos
ms complejos de la realidad que slo adquieren sentido en la realidad subjetiva, de modo que
slo desde all pueden ser analizados y llevados a una nueva instancia. Una teora, en buena
cuenta, est hecha principalmente de conceptos. Esto permite abandonar los planos de la
realidad objetiva y objetivada para trabajar nicamente con productos que los representan,
facilitando de este modo nuevas construcciones en la conciencia. Hemos pasado as del
empleo de ladrillos (nombres) al empleo de bloques lgicos (conceptos) para construir un
nuevo nivel de realidad humana. En adelante podemos referirnos ya no a la realidad exterior
objetiva y sus elementos rudimentarios, sino a nuestros conceptos y teoras que la representan
y la explican, prescindiendo as de la realidad exterior. Este ha sido uno de los logros ms
importantes del ser humano en el manejo de su conciencia. El punto a destacar en este
momento es que a este nivel corresponden los pensamientos sociales de los que nos vamos a
ocupar ms adelante, por lo que importa tener claro en dnde surgen y a qu nivel
corresponden. Es interesante notar que los hombres no son conscientes de estar siguiendo
una ideologa en sus pensamientos pues no hacen ms que emplear su propio esquema de
racionalidad, la cual se configura de acuerdo a una realidad ideolgica especfica. Ciertamente
se trata de su propia forma de ver y entender la realidad humana y de desenvolverse en el.
Siendo ms amplios y categricos, podemos incluir en este nivel todos los estudios que
abordan la realidad humana y producen una teora. Hace aproximadamente 200 aos la
humanidad ingres en la fase de produccin terica y gener la Repblica, la democracia, el
Estado moderno, las teoras econmicas, jurdicas, sociales, etc. Estas teoras luego
reemplazarn a la propia realidad y servirn como nico referente para las acciones futuras, las
que intentarn aplicar dichas teoras en el mundo real, con lo que provocarn la aparicin del
siguiente nivel de realidad humana.
e)

Nivel III del Mundo fsico.- Realidad socializada.

Deriva de la aplicacin, en los hechos reales, de las estructuras ideolgicas generadas en el


nivel II de conciencia. Un buen ejemplo de realidad socializada es el comunismo como sistema
social y poltico aplicado. Este fue un rgimen de existencia real que se estructur siguiendo los
principios del marxismo. En general, toda configuracin social realizada en virtud de la
aplicacin de una teora es una realidad del nivel III del mundo fsico. Ya no se trata del mundo
fsico original, objeto de la ciencia, ni de la realidad objetivada donde se hallan los smbolos del
mundo subjetivo, se trata de una realidad mucho ms compleja que incorpora en su esencia
ntica una gama de conceptos complejos incorporados en teoras que representan, a su vez,
complejas realidades humanas en la conciencia. Casi toda sociedad moderna es una
representacin real de alguna ideologa, bien sea de corte poltico, econmico o religioso, o
todo junto. Desde la antigedad las comunidades ya se organizaban en funcin de sus
religiones, las cuales eran ideologas incipientes; pero hoy la vida en general se acomoda a

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muchas otras formas de ideologas que tienen que ver ya no slo con lo religioso sino con lo
poltico, lo cientfico, lo tecnolgico, lo comercial, etc. La vida moderna est estructurada y
organizada en virtud de un esquema ideolgico que determina incluso las etapas de la vida. El
hombre tiene una existencia planificada por su cultura y pasa al nido, a la escuela, a la
universidad, al trabajo, la cesanta o la jubilacin. La educacin est planificada y organizada
en virtud de un sistema ideolgico educativo y social segn el cual se crean las carreras
profesionales, con programas y tcnicas elaboradas con anticipacin. El mundo real completo
est organizado en funcin de unas posibilidades tecnolgicas, unas necesidades comerciales
y unos intereses polticos. Esta es pues la realidad socializada, producto de esquemas
ideolgicos complejos que es necesario reconocer, identificar y analizar si se quiere tener una
aproximacin cabal al entendimiento de las sociedades modernas y al comportamiento humano
del presente.
En este nivel del mundo fsico se encuentran las herramientas propias de la tecnologa
electrnica con software, es decir, las herramientas inteligentes creadas en los ltimos 30 aos
como el computador personal y especialmente el software. Hoy la tecnologa no se limita a
producir artefactos sino software. Entre las compaas ms importantes del mundo actual se
encuentran las que fabrican software. Podramos considerar hasta cierto punto que el software
es el equivalente electrnico de los pensamientos sociales, por una razn muy simple: las
sociedades se acomodan a vivir en funcin a ellas. Est claro que es el software el que
determina nuestras formas de comunicacin actual, nuestras redes sociales, la forma en que
se organizan las empresas y su actividad comercial, las posibilidades en que los estados
organizan su propia actividad social informativa, etc. Si es posible entender la organizacin
social en funcin del empleo de un software, podemos tambin entenderla en funcin del uso
de determinados pensamientos sociales. No hay una gran diferencia entre uno y otro, salvo el
hecho de que el software se encuentra en dispositivos lgicos electrnicos y los pensamientos
sociales estn en dispositivos lgicos neuronales implantados all por la cultura. El problema es
que al hombre se le hace ms fcil hacer conciencia de lo que est en el mundo exterior que
de lo que tiene en su propia conciencia o de lo que su conciencia es, como red cognitiva
procesal.
Un error cotidiano de los hombres es tratar de estudiar este nivel de realidad humana como si
se tratara de hechos propios de un mundo fsico del primer nivel. Debemos referirnos
necesariamente a las estructuras ideales que le confieren todo su sentido, por consiguiente su
estudio no puede prescindir de esta estructura de ideas que no est en el mundo fsico. El
motor de dichos movimientos fsicos humanos est en la conciencia, ya sea en la forma de
conceptos o de ideologas complejas. Se han hecho mtodos para estudiar el mundo fsico
exterior pero no para evaluar los niveles de realidad de la conciencia, como si ellos no
existieran. El mundo fsico est repleto de evidencias que prueban ser la expresin de una idea
o de una ideologa, las cuales tienen que existir necesariamente con anterioridad en algn tipo

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de escenario. Ese escenario es la conciencia, y necesita ser estudiado para poderse llegar a
una cabal comprensin de la realidad fsica que lo expresa o representa.
A este nivel corresponde toda la actividad que se despliega a nivel acadmico, ya que el
proceso de transferencia de conocimientos se desarrolla siguiendo las pautas de teoras
educativas, tcnicas educativas, planes educativos, mtodos de investigacin, etc., los que son
asumidos como una estructura ideolgica. En conclusin, no se trata simplemente de la
realidad, sino de una realidad que se halla a mucha distancia de cualquier realidad del mundo
fsico natural, muy lejos de ese mundo fsico primario. Entender la realidad de los humanos
requiere mayores esfuerzos que los que impone el estudio de un mundo fsico natural que nos
resulta evidente.
f)

Nivel III de Conciencia.- Realidad abstrada.

Es el producto de observar y comprender la realidad socializada, es decir, de generar en la


conciencia un nuevo nivel de realidad que corresponda al mismo nivel de aquella realidad que
se intenta estudiar y comprender. Sin embargo, hace falta, como requisito indispensable, haber
pasado por la realidad de conciencia ideolgica, pues slo esto nos permite reconocer en el
mundo real los elementos ideolgicos. Lo mismo ocurre con los niveles anteriores, pues si uno
no ha generado en su mundo subjetivo la nocin de una deidad, no ser capaz de reconocer
un dolo en la realidad objetivada. De modo pues que resulta necesario pasar por el nivel
anterior, pero haciendo conciencia de tales elementos. De alguna manera todas las personas
pasan por el nivel II de conciencia pues han podido construir en l una forma de pensamiento
que los ha guiado en su desenvolvimiento social. Inevitablemente el hombre participa, observa
y comprende su propia forma de existencia, su realidad social, la que obedece a determinados
esquemas tericos impuestos por el propio hombre, tales como la democracia, las leyes, la
religin, la economa, etc. Pero observar, reflejar en la conciencia un fenmeno tan complejo
como una realidad socializada para tratar de entenderla, exige haber hecho conciencia de tales
elementos ideolgicos. Por ejemplo, es necesario conocer los fundamentos ideolgicos de la
democracia para reconocer y entender la conducta social democrtica y un estado de derecho.
La imposibilidad real de que una persona pueda conocer todos los fundamentos ideolgicos
presentes en el mundo moderno ha llevado a la especializacin en cada rea. El anlisis de los
actos jurdicos en la aplicacin e interpretacin de la ley, el estudio de los procedimientos
cientficos, de los procesos de enseanza-aprendizaje, del papel activo de los medios y de la
tecnologa, de los procesos econmicos, y todos los escenarios sociales complejos del mundo
moderno requieren profundos conocimientos previos, y dan lugar a nuevos niveles de
conciencia. De estos niveles surgen las disgregaciones de la jurisprudencia, la filosofa, la
antropologa cultural, la crtica epistemolgica, etc.
Es redundante ciertamente decir que un nivel de conciencia requiere conocimientos, ya que
todo nivel de conciencia es, en cierto modo, conocimiento. El punto de partida es siempre el
conocimiento del mundo real primario, el nivel fsico. De all parte el conocimiento inicial. El

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proceso creativo humano en la conciencia, en sus fases de interrelacin con el mundo exterior,
va extendiendo las posibilidades del conocimiento hasta llegar a este nivel en que se hace
necesario destacar que para llegar efectivamente a un nivel de conciencia, hace falta
previamente conocer el nivel fsico reflectante correspondiente. Hace falta decirlo porque ya no
se trata de un conocimiento simple que cualquiera puede tener, por lo tanto este es, por ahora,
un nivel de conciencia al que no todo el mundo accede. Adems hace falta aclarar que no
todas las personas atraviesan necesariamente todas estas etapas de conciencia. La gran
mayora se maneja con el primer nivel de conciencia y eso basta para vivir en este mundo. Los
siguientes niveles son cada vez ms escasos. De lo que nadie escapa es de los niveles del
mundo fsico a los que debe acomodarse, los entienda o no.
Es probable que los niveles de la realidad humana puedan continuar en la medida del avance
evolutivo de la especie. Queda por analizar hacia dnde nos conducir la nueva realidad virtual
que se genera en los ambientes informatizados donde las personas adquieren un nick, un
avatar, tejen sus redes sociales, se expresan mediante emoticons, crean mundos virtuales con
distintas identidades donde se desenvuelven tratando de seguir una netiquete. Tal vez en unos
aos estemos en condiciones de aadir un nuevo nivel de realidad que refleje el mundo virtual
de las redes sociales de Internet, donde las personas tejen sus comunidades, interactan,
negocian, se enamoran, aprenden, ensean y tienen una forma de existencia completamente
distinta. Por ahora nos parece que es una etapa incipiente, pero que sin duda alguna se
consolidar en algn momento prximo.
Hoy nos encontramos en una fase de aplicacin de esquemas ideolgicos en nuestra realidad
social. Esta fase de desarrollo histrico tiene unos 200 aos. Lo importante es destacar que la
realidad siempre se reconstruye en la conciencia, y que el hombre siempre intenta construir o
representar en el mundo fsico los objetos de su realidad psicolgica. Otra cosa importante es
reconocer que el hombre es un animal simblico. Todas las cosas del mundo real adquieren un
significado simblico encerrado en su concepto. No es exagerado afirmar que las teoras
cientficas y sociales tienen su verdadero punto de partida en tales significados que son los que
nos otorgan nuestra primera nocin de partida. Es en el transcurso de esta permanente
actividad de reflexin en la conciencia y de representacin en el mundo real, que hemos podido
evolucionar y desarrollar estos diferentes niveles de realidad exterior e interior. La realidad ha
estado llenndose de capas, tanto en el mundo fsico como en nuestra conciencia, siendo este
el proceso de nuestra evolucin: reflexin con reconstruccin en la conciencia, seguido de la
transformacin del mundo exterior; luego nuevamente reflexin con reconstruccin y otra vez
transformacin del mundo exterior, etc., en una espiral ascendente en complejidad. Esto quiere
decir que si en el primer nivel de la realidad fsica es factible reconocer causalidades directas,
en los niveles ascendentes esto ya no es posible ya que ninguna causalidad es directa, pues
implica el paso por la conciencia, por lo menos una vez, o un camino de ida y vuelta, y en cada
paso por la conciencia hay un proceso de reconstruccin arbitraria y de transformacin durante
el cual las acciones se mezclan con otros contenidos intrnsecos. Como consecuencia, todas

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las acciones sociales sobre el mundo estn teidas de subjetividad y no se pueden estudiar si
no es considerando tales contenidos.
Graficaremos con un ejemplo simple este recorrido por las distintas capas de realidad humana.
En un principio tenemos al oro como elemento perteneciente a la naturaleza. Este elemento
corresponde a la realidad fsica objetiva, sin duda. Sin embargo, en la conciencia humana se
transforma y adquiere un valor inusitado, totalmente subjetivo. En este nivel subjetivo no es tan
slo un elemento ms de la naturaleza sino algo sumamente valioso. Hasta ac completamos
la primera capa, pues tenemos una realidad objetiva y una subjetiva. Luego en la conciencia
creativa el hombre produce una moneda que eventualmente acaba por tener apenas un valor
simblico y no un valor intrnseco. Dicha moneda fabricada en el mundo real corresponde a
una realidad fsica objetivada. Se ha trasladado una concepcin subjetiva hacia el mundo fsico
objetivo. Esta moneda es empleada luego en las transacciones humanas y el estudio de dicha
actividad produce en la conciencia una imagen que corresponde a una realidad ideolgica,
pues se trata ya de una teora econmica que procura el conocimiento de una realidad. Hasta
aqu completamos la segunda capa de la realidad. Luego se disea una estructura social cuya
dinmica se basa en una teora econmica socialista. Esta sera una realidad socializada, en
donde el mundo fsico humano obedece ideologas y el cual, al ser reflejado en la conciencia
como un conocimiento de tal nivel, acabara por ser una realidad abstrada. Con esto llegamos
a completar la tercera capa de la realidad humana. Esto deja claro que todo estudio o anlisis
de la realidad humana tendra que identificar con claridad en qu nivel y en qu lado de la
realidad humana trata de intervenir y qu es lo que trata de explicar.
El pensamiento se desarrolla en funcin de la representacin y construccin de la realidad
humana, lo cual se produce con ayuda de los elementos ideales y lgicos transmitidos durante
la interaccin social, adquiriendo informacin cultural, donde se encuentra la lgica de
racionalidad que gua el razonamiento. No hace falta ms que apelar al estudio de la
racionalidad cultural para comprender la lgica del pensamiento humano en una comunidad
concreta. Los circuitos lgicos del cerebro se hacen en la interaccin social o no sera posible
aprender a hablar, ya que cada lengua tiene formas lgicas distintas en sus construcciones
semnticas. La lgica del razonamiento no nos viene dada por la naturaleza sino que es una
construccin humana a lo largo de los siglos. Muchas estructuras lgicas de pensamiento que
antes nos parecan muy lgicas, como la esclavitud, hoy no nos parecen tan lgicas. Hay una
lgica bsica que es la que nos dictan las leyes fsicas que gobiernan nuestro mundo y que tal
vez sean parte del equipaje heredado antropolgicamente, pero las estructuras de la lgica del
pensamiento social son adquiridas culturalmente.
Es conveniente diferenciar los niveles de realidad a los que pertenecen tales representaciones
lgicas. Los estudios del pensamiento que se basan en el razonamiento inductivo, por ejemplo,
apelan a una lgica correspondiente al primer nivel de la realidad. Este tipo de razonamiento
nos sirve para entender el nivel primario de la realidad, el cual goza ciertamente de un buen

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grado de estabilidad, al cual estamos bien adaptados fsica y lgicamente. Este razonamiento
inductivo es til para resolver cuestiones como que si las aves vuelan y ellas tienen alas, luego
un animal con alas podr volar. Una lgica derivada inmediatamente de la experiencia sobre el
mundo, que no siempre es correcta pero que nos ha servido para desenvolvernos con relativo
xito a este nivel. As el hombre es capaz de pronosticar el tiempo y prever varias clases de
contingencias corrientes basndose en las aparentes regularidades que podemos percibir. Esta
lgica nos condujo al pensamiento mgico pero tambin al pensamiento cientfico, cuyo xito
en el mundo natural es irrefutable. Pero el mundo de los humanos es mucho ms complejo que
eso. Las personas debemos andar adaptndonos a cada circunstancia y entender cada
momento en su real dimensin, entendernos con cada persona segn su lgica particular.
Cada etapa de la vida humana es diferente, la perspectiva que se adquiere es distinta cada ao
y tras cada experiencia. Desde luego, un script que represente el razonamiento deductivo no
llegara a los diez cdigos de instruccin, y para ello no hara falta tanta corteza cerebral, como
lo prueban los cerebros de los animales inferiores que tambin emplean una lgica primaria.
De hecho, los animales inferiores pueden decidir sobre la base de su aprendizaje y
experiencia. Estos tipos de pensamiento tuvieron su papel en la evolucin en pocas muy
tempranas, y todava estn presentes, pero la dinmica de la realidad humana tuvo que
generar formas mucho ms elaboradas de pensamiento, a medida que la complejidad de su
mundo creca, formas que se fueron adquiriendo durante largos perodos evolutivos en los que
resultaron muy significativas las transformaciones de la estructura social, la creacin de
elementos culturales y la ampliacin de las capacidades comunicativas. Es mucho ms difcil
interpretar una circunstancia social que una circunstancia fsica, dado que las personas son
siempre una incgnita que hay que despejar. Algo que no ocurre en el mundo natural donde las
cosas son lo que son. Todo esto impuls el crecimiento de las capacidades cognitivas del
cerebro humano, pues era necesario saber manejar un mundo que nunca dejaba de cambiar,
como es esencialmente el mundo humano. Todava seguimos en la suma de facultades
cognitivas necesarias para comprender el mundo virtual de la Internet y para manejar sus
elementos y procesos propios, que son enteramente diferentes del mundo que hemos conocido
hasta finales del siglo XX. Hoy se requiere una lgica adicional para entenderse con los
aparatos electrnicos poseedores de software y para entender la vida con las posibilidades que
tales aparatos ofrecen. Es evidente que las personas de generaciones previas no poseen las
aptitudes cognitivas para entenderse con estas tecnologas, mientras que los jvenes las
poseen con mayor facilidad. Incluso la cosmovisin de las nuevas generaciones es otra.
En breve nos ocuparemos del pensamiento surgido en el segundo nivel de conciencia, el cual
resulta ser un tipo de pensamiento muchsimo ms complejo que el razonamiento deductivo y
que otros tipos de pensamiento correspondientes al primer nivel de conciencia, al cual, para
diferenciarlo, podramos denominar pensamiento natural dado a que se produce como reflejo
de las condiciones del mundo natural. En cambio, el pensamiento del segundo nivel tiene que
ver con las condiciones sociales que el propio hombre ha generado. Si tuviramos que
representarlo en un script, sin duda requerira una secuencia de varios cientos de cdigos de

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instruccin. Sin estos tipos de pensamiento habra sido imposible llegar a las condiciones
actuales de existencia social. Este es el tipo que hemos llamado pensamiento social, que es
el que surge para el manejo y comprensin del mundo complejo humano del segundo nivel.
Desde la aparicin de la cultura y su paulatino incremento con representaciones fsicas y con
estructuras ideolgicas, el pensamiento humano es predominantemente social, aun cuando se
desarrolle individualmente, pues se rige por esquemas lgicos definidos socialmente. Se trata
pues de una lgica social y no natural, en tanto que no estn orientados a tratar con los
aspectos de la vida en un entorno natural sino en un entorno social y cultural. Estos esquemas
lgicos han venido cambiando a lo largo de la historia. Desde principios del siglo XIX, con la
aparicin de las modernas repblicas, vivimos insertados en un esquema lgico social que
podemos tipificar como burocrtico por la preponderancia de las instituciones como agentes
del control social. Esta estructura lgica social determina una forma de pensamiento social que
deseamos identificar y estudiar, al igual que otros que surgen a este nivel y que intervienen en
el diseo de nuestra realidad actual. Por ello, luego de un anlisis de los pensamientos sociales
que han aparecido a lo largo de la historia, podemos identificar algunos de ellos, y llegar a
concluir que hoy estamos insertados en un esquema social de pensamiento al que por motivos
meramente tiles vamos a denominar pensamiento burocrtico.
Habra que advertir que el tercer nivel de realidad de conciencia no es tan factible para todas
las personas, pues resulta como una consecuencia de su actividad cognitiva, y ella obedece a
las necesidades de su existencia real. Probablemente una gran cantidad de personas vive
apenas en el primer nivel de la realidad, pero integrados como miembros del segundo nivel de
realidad fsica, y aun del tercer nivel de la realidad fsica, dependiendo de su localizacin. No
hay dificultad en que esto suceda debido a que la realidad fsica es inevitable. En cambio llegar
a los niveles de realidad de la conciencia exige trabajo cognitivo para lograr un conocimiento
cabal. No obstante hay algo con que los humanos pueden suplir la falta de conocimiento y son
las nociones. Recordemos que el cerebro nunca ofrece una realidad incompleta ni parcial.
Nuestra realidad es siempre completa, total. Cmo se logra esto? Gracias a uno de los ms
tiles recursos generados por el cerebro que son nuestras nociones. Estos no llegan a ser
conocimientos pero se les parece mucho y logran el propsito de completar la imagen de la
realidad en la conciencia. De este modo todos llegan a cada nivel de conciencia, pero tales
niveles difieren en calidad. Todos tienen al menos la nocin de lo que es un tomo, la gravedad
o la democracia. Pero no es lo mismo acceder al segundo nivel con puras nociones que con
conocimiento cabal. Las nociones no sirven para construir realidades, slo para hacerse una
imagen global del mundo en la conciencia. Es por ello que las personas que se manejan con
nociones no pueden dar una explicacin o definicin de los conceptos que emplean para
referirse al mundo, y es tambin una razn por la que fracasan en sus intentos de construir una
realidad socializada, como por ejemplo una democracia. Hoy es muy comn que los polticos
se desenvuelvan con puras nociones de la realidad social, dado que un conocimiento cabal a
este nivel es sumamente complejo.

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Las mayores concentraciones humanas se dan hoy en las ciudades construidas por el hombre,
con escenarios diseados por l. Todo lo que se ve a nuestro rededor tiene una connotacin
humana que nos indica inevitablemente sus referentes humanos: nos expresan un estilo
artstico o arquitectnico, un estilo de vida, una poca especfica, un determinado poder
adquisitivo, unas posibilidades comerciales, etc. Slo en el campo y en la naturaleza virgen
podemos hallar expresiones de realidad fsica directa, pero esto es cada vez ms difcil. En lo
que concierne al hombre, un ser social que habita en comunidades, aunque sea en poblados
rurales pequeos, siempre est en contacto con una realidad humana. Por tanto, la psicologa
no puede ignorar el hecho de que para el hombre la realidad es una realidad humana, lo cual
significa una realidad subjetiva, esencialmente una realidad hecha por el propio hombre, tanto
en el mundo real como en su conciencia. A partir de esta consideracin, nuestra perspectiva de
estudio no slo debe considerar al hombre como un ser social sino como un ser que se
desarrolla en un ambiente cultural, cuyas caractersticas fsicas y lgicas imponen una
referencia cognitiva fundamental para el ulterior desarrollo del sujeto. El hombre se desarrolla
en el entorno predefinido de una humanidad que ha impuesto su impronta en este mundo. Se
integra y se hace a esa justa medida. Las claves de la comprensin del mundo humano estn
nicamente en las conciencias humanas.
Antes de terminar debemos mencionar que diversos autores han tratado anteriormente con
niveles de conciencia. A. N. Leontiev (1967), por ejemplo, haciendo eco de la teora marxista,
destaca en su estudio de la conciencia social, el papel que cumple el trabajo como proceso de
transformacin de la realidad y la posterior toma de conciencia del trabajador respecto de su
papel transformador y del producto de su trabajo. De esta forma distingue lo que es conciencia
individual de lo que llegara a ser una conciencia social o colectiva, perteneciente a un grado
ms elevado de conciencia, en el que se refleja la accin humana realizada en su medio, como
consecuencia de aplicar sus conocimientos y habilidades. La conciencia social o colectiva
seran conocimientos de un nivel superior que surgen del proceso previo.
Algunos autores han hecho referencia a conceptos muy cercanos a los expuestos aqu, desde
la perspectiva de la evolucin de la informacin, como la desarrollada por A. Pomariov (1987)
en su libro Psicologa de la creatividad, donde se alude al concepto de informacin como
variedad reflejada en distintos niveles de la organizacin de la materia. A menudo se emplea
el trmino informacin y no conocimiento, pero una cosa implica a la otra. En este enfoque
tampoco se emplea el concepto de reflejo sino el de modelo, que al igual que en nuestro caso,
significa un producto ms elaborado que el simple reflejo. As pues, cada nivel reflejado sera
un modelo de informacin que acta como un sistema que al mismo tiempo es parte de un
sistema mayor y de un sistema menor. Y esto es algo que a continuacin tambin aplicaremos
nosotros. De este modo La informacin contenida en los modelos humanos se origina en las
condiciones de la comunicacin social entre las personas, en cuyo proceso se efecta la
materializacin de la informacin como copia, es decir, cuando el hombre modela, mediante los
objetos y fenmenos circundantes la informacin (copia) abstrada por l. (Gonzlez Surez,

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2004). Esto nos enlaza perfectamente con el estudio de los sistemas cognitivos que haremos a
continuacin.

ESTRUCTURA DE LA REALIDAD HUMANA

NIVEL

MUNDO FSICO

CONCIENCIA

Naturaleza primaria y original

Ideas, creencias, significados, usos.

Herramientas

construcciones

hechas por el hombre. Escritura,


idioma, ritos y conducta humana
bsica. Msica y arte en general.

Teoras, ideologas, religiones, ciencia,


modas, arquitectura, arte.

Organizacin social diversa: poltica,

Comprensin

religiosa y econmica. Estados de

humanas de corte ideolgico tales

derecho, democracia, comunismo,

como

socialismo, etc. Instituciones.

epistemologa, antropologa cultural.

Redes sociales virtuales

la

de

las

jurisprudencia,

acciones

teologa,

No dos sino tres sistemas cognitivos


Si, como se ha dicho hasta aqu, entendemos al ser humano como un agente cognitivo activo,
que es configurado por su cultura, incluso en la estructura de su cerebro, adems de sus
contenidos y en la lgica de su razonamiento, tenemos que atribuirle a esa cultura un poder
fundamental tanto en la formacin de los individuos como tambin en su propio papel de
agente cognitivo, adems de ser el banco de informacin de una comunidad. Uno de los
propsitos de esta tesis, es mostrar que la cultura tiene una funcin de agente cognitivo activo,
configurador de cerebros y de estructuras de racionalidad. Son estas formas de racionalidad -

65

que hemos llamado pensamientos sociales- las que nos dictan lo que debemos observar en
este mundo y cmo debemos entenderlo. Lo primero que haremos ser revisar los estudios
actuales hechos sobre los sistemas cognitivos y luego plantear que la cultura tiene cabida
dentro de tales esquemas, y hay que hacerle su lugar.
En la concepcin tradicional se asume que el cerebro tiene por s mismo una forma especfica
de razonamiento, por tanto el pensamiento y el razonamiento se estudian a travs de enfoques
que adoptan las formas de la lgica formal centradas en el individuo y a travs del seguimiento
de una serie de tareas concebidas como actividades individuales del sujeto aislado, tales como
la solucin de problemas, la formacin de conceptos y diversas formas de razonamiento lgico,
los cuales tienen altas dosis de especulacin. Es muy natural asumir que el cerebro, al igual
que un aparato elctrico, tiene una configuracin especfica que es necesario descubrir. Ms
aun, se ha asumido que tal configuracin es una caracterstica de fbrica. Es decir, todos los
cerebros humanos vienen hechos de la misma manera, por lo tanto debemos descubrir su
ensamblaje y su cableado lgico, y ensear este cableado. Bajo este punto de vista, se ha
considerado que el cerebro viene preconfigurado con unas formas especficas de razonamiento
tales como la induccin, la deduccin y otras formas caractersticas que formaran parte del
equipamiento gentico de la especie; pero lo cierto es que el cerebro no tiene porqu seguir las
normas de la lgica formal, como tampoco tiene la necesidad de realizar clculos matemticos
especficos para tener una nocin de las proporciones o determinar una trayectoria. Todo esto
no es ms que una suposicin gratuita que nos ha llevado a creer que el hombre sera un ser
lgico por naturaleza -o un ser racional segn nuestros antiguos prejuicios-, y que revelar la
configuracin lgica del cerebro nos indicara por qu y cmo pensamos, por herencia gentica
de la especie. Aqu pensamos todo lo contrario. Se plantea que el cerebro humano carece de
una configuracin lgica especfica, en tanto agente cognitivo social, y que toda forma de
razonamiento social no es ms que una imposicin cultural. El cerebro, sin duda, carga con
una informacin lgica bsica, heredada de sus antepasados antropolgicos, pero se trata de
una lgica primaria orientada a la vida en el mundo natural del primer nivel, residente en las
estructuras primitivas del cerebro, y que puede ser objeto de estudio de las ciencias biolgicas
adems de la misma psicologa, pero el hombre considerado como el ser superior, inteligente,
poseedor de una lgica operacional, una programacin conductual, un razonamiento orientado
a un mundo culturalmente definido, obviamente carece de dicha lgica al nacer. La lgica que
gobierna el mundo de los humanos tiene que ser siempre aprendida y estar adecuada a su
circunstancia especfica. Esta lgica reside en la corteza, por lo que esta rea no sera ms
que un gran procesador lgico en espera de que las reglas lgicas les sean incorporadas
mediante la comunicacin y la aculturacin. La cultura es la proveedora de todas las reglas
lgicas, las cuales se corresponden con formas especficas de pensamiento social que se
despliegan siguiendo las estructuras de racionalidad que priman en una comunidad. Hace falta,
en primer lugar, establecer esta diferenciacin y definir los espacios correspondientes a la
psicologa como una ciencia humana. Como consecuencia, la psicologa debe ocuparse de la
lgica operacional que se genera corticalmente a travs de los procesos de socializacin, y

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llegar al punto de entender la lgica de los pensamientos sociales de una comunidad como
primer paso indispensable, antes del estudio individual y de la estructuracin de un sistema
patolgico y teraputico.
Un primer paso en la comprensin de los procesos cognitivos es asumir que ellos se
desarrollan en distintos niveles de integracin, conformando jerarquas de tipo procesal. En
cada nivel existen mdulos de procesamiento diferenciado capaces de integrarse a otros
mdulos en funcin de las necesidades de procesamiento, necesidades que son definidas en
los niveles superiores. En cierto sentido, son los niveles superiores los que imponen una
necesidad procesal a los niveles inferiores y estos responden a los requerimientos. Pero visto
de otro modo, tambin puede decirse que los sistemas superiores adquieren la forma de los
aportes de los sistemas inferiores. Lo interesante y valioso de concebir los fenmenos como
sistemas, es que estos son elementos autoconfigurantes y autnomos, es decir, adquieren sus
propias formas y procesos a partir de lo que tienen, de lo que ganan o se les proporciona. El
propio ser humano puede ser perfectamente entendido en tales trminos. Y por supuesto,
tambin la cultura. En ltima instancia, el universo todo y la vida toda es una interaccin de
sistemas, simultneamente autnomos y dependientes. Pretendemos demostrar que la cultura
tambin puede ser considerada como un sistema activo de tipo cognitivo social, interactuando
con las personas. Esto quiere decir que la cultura adoptara las formas de un sistema cognitivo
mayor, de caractersticas sociales e histricas, cuya misin es configurar a los individuos de
acuerdo a su dinmica general y a sus procesos colectivos, y alimentarse de los aportes que
estos individuos producen en su interaccin. Como ya se sabe, se han venido estudiando los
sistemas cognitivos del cerebro, pero todos estos planteamientos se quedan entrampados en
un mismo punto, y es que no se puede explicar cmo aparecen los sistemas lgicos en l.
Creemos que no hallaremos tales explicaciones si no salimos del plano netamente cerebral.
Debemos acudir a la cultura como el escenario donde se despliega otro sistema cognitivo que
interacta con los sistemas que operan al interior del cerebro.
Un sistema puede ser considerado como una estructura funcional autoorganizada y
autorregulada, que acta con autonoma pero manteniendo enlaces con otros sistemas con los
que interacta ya sea de una manera cooperante o determinante, segn se trate de sistemas
mayores de los que forma parte, o menores, considerados tambin subsistemas, requeridos
para desarrollar su propia dinmica. De este modo se tiene una idea de niveles funcionales que
interactan ejerciendo una cierta jerarqua y funcin especfica en la red de sistemas. Todos
estos sistemas y subsistemas pueden ser vistos como los engranajes de un reloj en el que
cada nivel, siendo autnomo, afecta a alguien y deriva de alguien. La relojera cognitiva del
cerebro puede verse como un sistema que se genera mediante subsistemas que no cesan de
afectarse y autorregularse persiguiendo el fin mayor de ajustarse a una exigencia concreta. Es
lo mismo que ocurre con la persona cuando hace un esfuerzo cognitivo para ajustarse a una
circunstancia concreta que demanda de l ciertos recursos.

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En nuestro enfoque, los sistemas cognitivos que procesan la informacin en el cerebro parten
de los modelos que se despliegan a niveles socioculturales. Sin embargo, debemos analizar los
estudios planteados hasta ahora. Si bien esta visin de sistemas actuando en una dinmica
jerrquica y modular del cerebro se adopt convenientemente como una copia de los sistemas
informticos, luego se han confirmado con los hallazgos de las neurociencias, desde Luria
hasta Seki, de modo que se trata de un modelo ampliamente usado (Jos Luis Diaz, 2006). De
acuerdo al consenso, podemos distinguir dos sistemas generales claramente diferenciados en
el cerebro, y que equivaldran igualmente a los procesos que tienen lugar en la zona arcaica y
en la zona moderna del cerebro, es decir, hay un sistema cognitivo con procesos que
corresponden al cerebro primitivo, considerado desde un punto de vista antropolgico comn
con otras especies, y un sistema con procesos que corresponden a las regiones ms modernas
del cerebro, privativas de nuestra especie. Ambos sistemas claramente diferenciados coexisten
en el cerebro humano afectndose mutuamente. Estos han sido denominados de diferente
forma. Por ejemplo, Tversky y Kahnemann los llaman simplemente Sistema 1 y Sistema 2,
respectivamente, asignando al primero funciones perceptivas e intuitivas, y al segundo
funciones de juicio. En el siguiente cuadro se sintetizan las principales caractersticas atribuidas
por ellos a estos dos sistemas.

SYSTEM 1

SYSTEM 2

Rpido

Lento

Paralelo

Serial

Automtico

Controlado

Sin mayor esfuerzo

Con mucho esfuerzo

Asociativo simple

Gobernado por reglas

Largo aprendizaje

Flexible

De acuerdo a las estimaciones generales el intelecto humano habra surgido hace unos 70,000
aos con la aparicin de las primeras formas de actividad social (arte, religin y construccin)
lo que revela el punto en que el homnido lleg a dominar las potencialidades de su nueva
herramienta cerebral, pero tambin nos indica el inicio de una actividad social productiva. La
teora del procesamiento dual en sus diversos enfoques coincide en que hay dos tipos de

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conocimiento: una forma arcaica implcita integrada por redes neuronales y una forma humana
moderna y explcita que se representa por un sistemas de creencias proposicionales (Epstein &
Pacine, 1999; Sun et al., 2005). Recientes investigaciones hechas por Kahnemann & Frederick
(2002), Evans (2005), Stanovich (2004) nos revelan la importancia de los sistemas de
creencias en los procesos de razonamiento individual. Pese a que este modelo de
procesamiento dual del cerebro ofrece una mejor perspectiva para comprender el
funcionamiento general del pensamiento, persisten aun una serie de interrogantes que impiden
una aceptacin abierta del modelo. Evans (2005) ha llegado a definir algunos aspectos
concretos que seran deseables resolver e incluso ha sugerido la idea de que pudieran existir
uno o dos sistemas cognitivos adicionales a los ya admitidos. Sin embargo, sus propuestas
permanecen enfocadas en el interior del cerebro. As ha expresado It seems clear to me that
there are quite a number of different kinds of implicit cognitive processes in the mind.
Experiential learning of various kinds, including low level associative and conditioning
processes is (at least) one kind (Evans, 2005, p. 204). De hecho, Evans sugiere la existencia
de 4 sistemas adicionales, todos ellos concebidos dentro del cerebro con distintos tipos de
procesamiento. Con todo, no parece haber mayor claridad en esta propuesta, ya que no hace
sino generar un aparente nuevo sistema para cada proceso que no se ajusta al modelo
general. A despecho de estos enfoques centrados en el interior del cerebro, intentamos
proponer una visin diferente: un nuevo sistema que se ubicara fuera del cerebro y estara
configurado socialmente. Este sera un sistema cognitivo social, equivalente a la cultura, al que
podramos llamar sistema 3 siguiendo la misma idea nominativa, o bien sistema cognitivo
sociocultural.
Es un hecho evidente que no somos individuos aislados que se alimentan y reproducen, dentro
de ncleos familiares protectores, como los simios, dependientes de un programa gentico y en
espera de la seleccin natural. Somos y hacemos ms que eso. Al igual que otras especies
organizadas socialmente como abejas y hormigas, tenemos redes sociales que son mucho
ms amplias y complejas, con el agregado de poseer sistemas de comunicacin sumamente
eficientes; somos capaces de almacenar y procesar informacin cultural, transformarla y
transmitirla por nuestros propios medios, no slo a otras generaciones sino a otras sociedades.
El hombre es la nica especie que ha logrado liberarse de la dependencia de sus genes para
codificar y transmitir informacin ntica, la nica capaz de generar sus propios programas
conductuales arbitrarios y, como consecuencia, la nica que ha logrado generar sus propios
modelos sociales. Somos la nica especie que ha roto su dependencia de la cadena evolutiva
biolgica para pasar a depender de una cadena lgica cultural. Si las abejas construyen
panales, los humanos hacemos cultura, y lo hacemos siguiendo la misma pauta evolutiva y la
misma finalidad de supervivencia. Dependemos de la cultura para sobrevivir como humanos.
Este accionar est orientado por una inteligencia masiva, que va ms all de las posibilidades
meramente individuales. Hablamos de un tipo de inteligencia o de proceso cognitivo que se da
a niveles sociales. En el campo de la zoologa y de la inteligencia artificial, se ha empezado a
estudiar lo que se llama swarm intelligence, mal traducido como inteligencia colectiva, ya

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que este trmino se aplica ms a las redes sociales de Internet, pero que no implica un proceso
cognitivo colectivo sino una simple colaboracin social, pero siempre individualizada, para
obtener una opinin general de los objetos de la Web. A este tipo de Web as configurada se le
conoce como Web 2 y se basa en la participacin individual del colectivo para darle forma a la
Web. Vase como ejemplo la publicacin de Pierre Levy editada por la OPS bajo el ttulo
Inteligencia Colectiva: por una antropologa del ciberespacio (Pierre Levy, 2004). En cambio,
la inteligencia masiva -que sera un trmino ms apropiado- se refiere a un proceso que se da
masivamente para darle un sentido nico a la propia masa, de manera que este sentido masivo
reconfigura al ser individual, y cada individuo de esta masa adquiere una misma orientacin
cognitiva, siguiendo prcticamente paso a paso la teora de sistemas, es decir, encima de los
individuos habra un sistema que los engloba. Se puede decir entonces que la masa adquiere
una identidad cognitiva reconocible. En tanto el individuo adquiere un sentido masivo, su
identidad como individuo carece de trascendencia.
Este ha sido el sentido real que ha adquirido el proceso evolutivo humano y el de otras
especies. Tal condicin, en el caso de los humanos, se ha reforzado mediante la construccin
de cultura, vista como el conjunto de conocimientos que permiten producir transformaciones en
el medio, y no slo como el conjunto de tales transformaciones, lo cual implica habilidades
cognitivas para ganar diversas formas de conocimiento junto a mecanismos para su
preservacin y transmisin. Ha sido recin a mediados de los 90 cuando se inici el estudio de
este tipo de fenmenos cognitivos sociales, por lo que dicho campo no nos ofrece la gran
profusin de estudios que otros aspectos de las ciencias cognitivas presentan. Sin embargo
hay aportes interesantes como los de Howard Bloom. Estos estudios tienen enormes
implicancias en la comprensin del fenmeno vida, ya que podra ser el camino para
comprender no slo el comportamiento masivo de estos organismos complejos, sino incluso de
bacterias y hasta de clulas, ya que de algn modo estas se dan cuenta de que, por ejemplo,
el tejido est completo y cesan su reproduccin, lo que representa mecanismos autnomos as
como alguna comunicacin entre sistemas de nivel superior e inferior. Podra incluso llevarnos
al entendimiento del funcionamiento del cerebro al estudiar a las neuronas como elementos
masivos que configuran un gran sistema compuesto de mdulos funcionales autoconfigurables.
Pero en este territorio apenas hemos dado un paso y falta todo un continente por recorrer. En
suma, la propuesta concreta de este trabajo es asumir que existe un sistema cognitivo de
carcter social, que representa un sistema cognitivo de nivel superior, sistema 3, que
proporciona las reglas de procesamiento al sistema 2 (sistema cortical), el cual, pese a ser un
gran procesador basado en reglas, originalmente carece de las mismas. Tales reglas son
asumidas desde el sistema cognitivo social, al que haremos referencia tambin como cultura.
Es la cultura la que nos proporciona las reglas de procesamiento cortical, a travs del proceso
de aculturacin, resultado del desarrollo adaptativo del individuo. Nuestro trabajo trata de
estudiar ms adelante este sistema a travs del reconocimiento de formas especficas de
pensamiento social, que seran los mdulos lgicos en los que se agrupan determinados
principios de procesamiento cognitivo social, tributarios del marco general de la racionalidad

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impuesta por la cultura. As la cultura actuara como un sistema mayor que proporciona los
marcos lgicos ms generales. Nos detendremos en el estudio y comprensin de algunas
formas clsicas de pensamiento social vigentes, y en una revisin de las caractersticas
cognitivas de nuestra cultura desde una perspectiva histrica.

El sistema cognitivo social


Entendemos por comunidad a un grupo humano que tiene una lengua en comn, un conjunto
de costumbres comunes y, sobre todo, un mismo sistema cognitivo de referencia lgica, al que
podramos llamar racionalidad. Aqu entendemos por racionalidad a una estructura cognitiva de
naturaleza social que puede asumir distintas versiones, pero que es un mismo referente para
las formas de pensamiento. Por versiones nos referimos a tipos de racionalidad como pueden
ser una semntica, necesaria para desarrollar una forma comn de comunicacin, otra de tipo
pragmtico costumbrista, que define las actividades cotidianas dndoles un mismo sentido, otra
de tipo identitario necesaria para darle coherencia social como unidad, etc. De hecho, todas las
formas particulares de racionalidad parecen derivar de los mismos ncleos lgicos comunes,
por lo que comparten grandes espacios en los que el razonamiento es el mismo. Por ejemplo,
el idioma generalmente refleja la lgica machista o patriarcal de las comunidades, y cuando las
mujeres lograron integrarse activamente a la sociedad, no haba palabras para designarlas.
Todava sigue siendo un problema referirse a la humanidad con el vocablo hombre. Del
mismo modo la vida cotidiana se ha organizado alrededor de las creencias religiosas que sin
embargo tienen otras funciones. En suma, toda comunidad se desenvuelve siguiendo una
misma lgica de racionalidad en sus diversos aspectos o no sera posible el entendimiento ni
en el idioma ni en sus formas de vida ni en el sentido final de su propia existencia. Racionalidad
es entonces un sistema cognitivo social conformado por una estructura lgica de afirmaciones
bsicas y reglas generales de procesamiento de informacin, que determinan las formas del
razonamiento individual, haciendo que los juicios se apoyen en un mismo criterio de inclusin y
exclusin, jerarquas y valoraciones. Todos estos elementos son establecidos por consenso y
son mutables a travs del tiempo, por lo que cada generacin se desenvuelve en su propia
racionalidad de referencia histrica. Hubo un tiempo en que tener esclavos era admitido, otro
en que ciertas clases carecan de derechos o en que las mujeres no tenan que recibir ninguna
educacin como no fueran los deberes de la casa. Estos cambios en la racionalidad no deben
entenderse como un proceso evolutivo en s mismos. Slo la posibilidad de sobrevivencia o la
supremaca de una comunidad pueden determinar si ha significado una evolucin. Mas toda
evolucin solo est referida a estos hechos y no a los criterios valorativos de una racionalidad.
Los sistemas de racionalidad garantizan la coherencia del grupo social, proporcionan lgica y
sentido a su discurso as como a sus actos, es decir, proporcionan lgica a sus razonamientos.
Toda forma lgica deriva de la racionalidad o acaba en absurdo. El sentido que ac le damos a

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la racionalidad no tiene la misma connotacin valorativa que otros le dan para designar a toda
forma vlida de razonamiento. Por ejemplo Kuhn (1967) atribuye racionalidad a la ciencia,
Mostern (1987) le seala ciertos cauces a la accin para ser considerada racional, pero
desde nuestro punto de vista, todo lo que hace una comunidad se inscribe en un sistema de
racionalidad, sin necesidad que valorar sus principios lgicos desde ningn punto de vista
exterior a ella misma. Mostern necesita acogerse a una forma de racionalidad implcita para
precisar los principios que deben observar los actos racionales. Kuhn asume que racionalidad
es una forma vlida de razonamiento, juzgando lo vlido desde la perspectiva del valor
cientfico. Pero en todos esos usos del trmino hay una racionalidad cultural que les da su
sentido lgico final. No es posible juzgar una racionalidad desde otra, pues las racionalidades
son inconmensurables. En el captulo previo hemos sostenido que toda cultura posee una sola
racionalidad de fondo, la cual en la mayora de los casos es nica. Pero debido a la evolucin
del pensamiento llegan a surgir divisiones que paulatinamente van creando sus propios marcos
lgicos referenciales a lo largo de siglos. Ejemplos de esto fueron la aparicin del cristianismo y
el pensamiento cientfico positivista. Ambos se iniciaron en una racionalidad que les sirvi de
fundamento lgico para erigirse, por lo que conservaron buena parte de su estructura lgica.
Ya hemos comentado las semejanzas de fondo que mantienen aun el pensamiento cientfico y
el pensamiento religioso, aunque las tendencias modernas en la ciencia tienden a soltarse de
esas viejas amarras. Como consecuencia del proceso evolutivo del pensamiento, que slo es
factible en las sociedades libres, ya que ellas incorporan el factor azaroso, se hace posible la
aparicin de diversas formas de racionalidad especfica, a la que es mejor llamar de otro modo
para evitar confusiones. Por tal motivo las hemos llamado pensamiento sociales. Algunas de
ellas son sumamente especficas, pero otras tienen grandes implicancias en el razonar comn
de las personas, como por ejemplo el pensamiento religioso y el cientfico, a los que habra que
aadir uno llamado cientificista, ya que no llega a ser verdaderamente cientfico pero resulta
muy popular. De esto nos ocuparemos en seguida, en el siguiente captulo.
La racionalidad cultural est estrechamente vinculada a los procesos cognitivos individuales al
configurarse como un proceso mayor que supedita los procesos individuales dndoles una
misma forma general, al proporcionarles las herramientas cognitivas necesarias para sus
procesos. Por ejemplo, la deduccin es una frmula cognitiva que se transmite. Todo sistema
cognitivo se sustenta en varios tipos de procesamiento de informacin para lo cual necesita
reglas o frmulas de procesamiento. Los procesos de razonamiento tienen bsicamente dos
fuentes de reglas, por un lado las que vienen grabadas genticamente en el ADN de la especie
y han determinado una estructura lgica natural en las zonas arcaicas del cerebro, y por el otro
lado las que se consiguen desde el entorno y acaban conformando mdulos de procesamiento
cortical. El entorno proporciona dos tipos de reglas: fsico y cultural. El entorno fsico da reglas
naturales bsicas como por ejemplo que las cosas caen, que la noche y el da se alternan, que
la luz llega desde arriba, que algunas cosas pesan ms que otras, etc., y estas son reglas tiles
para el procesamiento cognitivo y, consecuentemente, para la generacin de conducta, aunque
es muy probable que muchas de estas reglas lleguen ya en el repertorio gentico; pero no es

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imposible que el humano las integre corticalmente. Muchos miedos parecen muy naturales ya
que no estn justificados culturalmente. Tal vez el temor hacia cierta clase de animales como
los reptiles sea herencia gentica, pero la discriminacin activa del cerebro humano es capaz
de modificar esta informacin a nivel cortical. Estas reglas naturales pueden estar referidas al
mapeo geogrfico, a la orientacin espacial, la distancia de las fuentes de luz o de agua, etc.
Pero adems el hombre utiliza reglas cognitivas predefinidas que encuentra en su cultura. La
cultura nos ofrece una serie de conceptos que regulan el proceso cognitivo y la actuacin, aun
para desarrollar conductas que son iniciadas por procesos que tienen reglas genticas. Por
ejemplo, la sexualidad, que es un programa biolgico cuyos ncleos activos residen en la base
del cerebro, se ejerce en funcin de criterios sociales, es decir, siguiendo la pauta del proceso
cognitivo social. Es la cultura la que nos dice cmo, cundo, dnde y hasta con quin copular.
Para casi todos los procesos biolgicos, existen determinadas pautas sociales que condicionan
su expresin. Estas reglas sociales se transmiten y se mantienen de forma cortical ejerciendo
una permanente influencia en los procesos cognitivos de los individuos. Son pues sistemas
cognitivos sociales interactuando con sistemas cognitivos antropolgicos. Durante los ltimos
tiempos, estos procesos cognitivos de carcter social cultural se han hecho ms complejos,
hasta hacerse tan evidentes que han llamado la atencin de los investigadores. Por ejemplo, la
epistemologa se ha hecho cargo de un subsistema de racionalidad muy particular que es el
pensamiento cientfico. Pero la ciencia no es la nica forma de racionalidad que merece ser
estudiada. Toda forma de racionalidad cultural lo merece, y ese es un trabajo que la psicologa
ha descuidado abandonndolo como siempre en manos de la filosofa. Pero es nuestro trabajo
y es lo que pretendemos iniciar de cierta forma, aunque no nos ocuparemos especficamente
del pensamiento cientfico, del cual hay monumentales trabajos filosficos, sino de su versin
ms ligera y extendida, el cientificismo.
De manera que es a este sistema de racionalidad cultural al que hemos llamado sistema 3, o
sistema cognitivo social, para darle una connotacin ms expresiva y menos neutra. Ahora
bien, de la misma forma en que existe una interdependencia entre los sistemas 1 y 2, no ocurre
menos con el sistema 3. En el tercer principio enunciado por Kandel, se admite que los factores
sociales ejercen influencia directa sobre el cerebro permitiendo una retroalimentacin que llega
a modificar la expresin de los genes (Kandel, 1998). Esto sera una prueba a favor de la tesis
de que existe interdependencia configurante entre el sistema 3 (social) y los otros 2 sistemas
residentes al interior del cerebro (cortical y arcaico). Aunque pudiera existir la posibilidad de
que un conocimiento se consolide a nivel gentico y se transmita por esta va, no es el mtodo
usual que emplea el ser humano para transmitir los conocimientos logrados por una generacin
a la siguiente. Las mutaciones genticas toman demasiado tiempo y no parecen ser la va ms
eficiente para el propsito de ajuste cognitivo humano; de hecho no ha ocurrido en los ltimos
50,000 aos; por lo tanto, tiene que haber otra va de transmisin de la informacin evolutiva
lograda por los humanos en todo este tiempo. Esta va es la de los sistemas cognitivos sociales
que actan como almacn de informacin y mecanismo de transmisin a los individuos.

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Por tanto, podemos decir que el hombre posee una doble capacidad de programacin. Una de
naturaleza biolgica y la otra cultural. La conducta final ser producto de una negociacin entre
ambos sistemas, lo que puede traducirse en un programa ensamblado individualmente bajo
reglas producidas segn un esquema individual, que obedezca a su circunstancia vital. Esto
plantea la necesidad de una dinmica cognitiva segn la cual el cerebro cortical opera en
medio de dos fuentes proveedoras de reglas lgicas y de incitacin haca la actividad vital: por
un lado recibe el esquema de actividad biolgicamente determinado que reside en la base del
cerebro, en el cual debemos incluir obviamente la informacin de sus receptores internos y
externos, y por otro lado, est en contacto con las cogniciones sociales (familia, comunidad,
nacin, etc.) que imponen tambin un programa de accin mediante reglas fijadas socialmente.
En ltima instancia, es el cerebro cortical el que elabora el programa conductual o script a
seguir de acuerdo a un juicio, que es otro tipo de programa lgico que actuara de fondo, lo que
probablemente ocurre en el lbulo frontal. Cuando el alcohol u otras sustancias afectan estas
facultades cognitivas superiores, el hombre tiene la posibilidad de ser dirigido por sus sistemas
ms arcaicos, los que tienen mayor resistencia. En estas circunstancias se hacen evidentes las
funciones cognitivas que han dejado de funcionar, por ejemplo, las facultades que suelen ser
afectadas son el juicio social y la memoria. Por cualquier motivo, el hombre puede fallar no slo
en la elaboracin de su programa conductual sino adems en su capacidad de programacin,
pero en este caso an le queda la programacin biolgica, de manera que una mnima
capacidad de programacin lgica racional puede ser suficiente para mantener la vida humana
de alguna manera, aunque no resulte socialmente muy eficiente.
Programar no es una tarea sencilla, requiere grandes habilidades, enormes recursos y un largo
tiempo de prctica. El primer aprendizaje humano es el lenguaje, a pesar de que al nacer ya
contamos con buenos recursos de comunicacin, como el reconocimiento de las expresiones
faciales. Es difcil calcular el tiempo que tarda este aprendizaje ya que avanza progresivamente
desde una etapa inicial de comunicacin verbal bsica hasta el logro del dominio del idioma en
su expresin oral y escrita. El aprendizaje de la programacin conductual social toma alrededor
de 20 aos, sin garanta de eficiencia. En todo este proceso el cerebro trabaja de forma casi
autnoma, esforzndose por reorganizar su estructura funcional de manera cada vez ms
eficiente y generando los mdulos de procesamiento automatizado. Si cada individuo elaborara
su propio programa conductual, libre y arbitrariamente, se producira una variabilidad catica
tan enorme que resultara imposible la formacin de una sociedad. Existen varios recursos para
acelerar el aprendizaje, tales como la transferencia semntica de las soluciones o la imitacin
por observacin. En ambos casos la sociedad incrementa el repertorio de funciones disponibles
para ser integradas en la programacin conductual del individuo. Esto es un gran aporte que
sin duda ha permitido la sobrevivencia porque significa un enorme ahorro de recursos que, de
lo contrario, tendran que ser desperdiciados individualmente en la tarea del ensayo y el error,
en espera de que la seleccin natural o el refuerzo establezcan las conductas apropiadas. No
hay forma de que este proceder pudiera tener xito en las condiciones sociales de existencia.
La sola dependencia de estos mecanismos hubiera significado la extincin de la especie. Como

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consecuencia de la necesidad vital de la comunidad y la cultura, el hombre se torna ser social y


sus mecanismos cognitivos se orientan al aprendizaje por direccin cultural. El cerebro acta
como un rgano muy receptivo integrando los recursos cognitivos a sus propios repertorios.
Por lo mismo, tenemos una abierta predisposicin a creer en lo que escuchamos, ya que la
confianza es la base de la integracin y el desarrollo social. La confianza es otro mecanismo
evolutivo muy importante sin el cual habramos desaparecido. Creer en lo que escuchamos es
un recurso que sin duda ha salvado muchsimas vidas, pero tambin contribuye en nuestra
programacin cognitiva asimilando las concepciones sociales. Y es un hecho muy evidente que
el ser humano es un ser creyente por naturaleza, de all el xito de las religiones, la publicidad
y tambin, lamentablemente, de los estafadores y mentirosos. Precisamente la desaparicin de
la confianza en las comunidades acechadas por estafadores ha significado un inconveniente
muy grande para su desarrollo. La desconfianza como base de las interrelaciones no tiene
ninguna posibilidad de permitir el progreso ni la sobrevivencia.
Todo programa conductual requiere una lgica que es el resultado de un aprendizaje y un
esfuerzo adaptativo. Es decir, no se trata de una simple repeticin mecnica de instrucciones
memorizadas, tal como ocurre en mayor medida con la programacin gentica. Los cdigos
genticos se lograron por acumulacin de buenos resultados, al cabo de millones de aos de
aprendizaje evolutivo a base de ensayo y error, ms el concurso de la seleccin natural. Tales
programas desarrollan conductas masivas de especie, orientadas a las condiciones constantes
de un medio ambiente bsicamente estable. Pero de dnde obtiene el cerebro cortical la
lgica necesaria para estructurar programas de conducta especfica para condiciones sociales
cambiantes, y que aun as mantenga una coherencia en el tiempo y con el medio social? La
nica respuesta es que esta lgica debe ser construida en cada instante, pero partiendo de
instrucciones ms o menos estables obtenidas desde el mismo ambiente cultural en el cual
vive y se desenvuelve el sujeto. Esto mismo ocurre con los cdigos genticos: de dnde
obtienen los genes la lgica si no es de la interaccin con el ambiente? Y luego de obtenidas,
deben seguirse en la construccin de cada nuevo individuo. No es muy diferente lo que
acontece a nivel cognitivo, salvo que tales instrucciones tienen diferente representacin y se
emplean para cada situacin social pero manteniendo la unidad de la especie cognitiva. Desde
esta comprobacin podemos establecer una diferencia bsica entre ambos sistemas. Por un
lado el sistema gentico cuenta con un medio ambiente estable, vamos a decir que confa en
que el medio ser el mismo en el que sus cdigos actan eficientemente, por lo tanto existe
una cierta garanta de continuidad ntica. Por el contrario, el sistema cognitivo cuenta con que
las condiciones sociales sern distintas, pero que la lgica de su desarrollo ser la misma, por
lo que es la racionalidad cultural la que garantiza la continuidad ntica de los seres cognitivos.
Esto quiere decir que podemos concebir a la cultura como un agente activo, proveedor de
lgica conductual o, ms especficamente, de estructuras lgicas para ensamblar programas
de conducta para cada situacin. El siguiente paso debera ser preguntarse en qu medio se
almacena tales reglas y cmo se representan? Sabemos en qu medio se guardan los cdigos

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genticos, pues es un hecho que se almacenan empleando cadenas de bases nitrogenadas.


Pero lo que no sabemos es cmo se pueden almacenar y transmitir los cdigos de la lgica
cultural. Richard Dawkins (1976) sugiri, slo como un ejercicio terico, la existencia de lo que
bautiz como memes, una unidad de almacenamiento y transmisin cultural, tomando la
forma de la palabra gene y la raz de la palabra memoria. Esta tesis est siendo trabajada
actualmente pero no es nuestro inters incidir en ella hasta no encontrar un asidero real. Por el
momento es preferible asumir que los cdigos de lgica cognitiva se almacenan, en primer
lugar, en la memoria de los individuos, desde donde se han estado transmitiendo oralmente
durante mucho tiempo, generacin tras generacin, convertidos en cuentos, mitos, leyendas,
etc. Los cuales sirven como vehculo para los cdigos lgicos. No se puede ensamblar ninguna
historia si no lleva implcita una lgica. De manera que las historias no solo cuentan sucesos
sino que transmiten una lgica. Es as como se estuvo transmitiendo la lgica de las culturas,
principalmente mediante cuentos, canciones, mitos, leyendas y relatos msticos y religiosos,
hasta que un da fue posible plasmarlos en smbolos grficos. De este modo los textos se
convierten entonces en otro medio para el almacenamiento de cdigos lgicos culturales. Gran
parte de la humanidad posee la misma lgica cognitiva fundamental porque se sostienen en la
racionalidad con que la Biblia est construida.
La idea que mostramos aqu es que la aparicin de la corteza habra sido la solucin para
procesar dos tipos diferentes de informacin. La primera proviene de los sistemas internos del
organismo que recogen el estado general del ser y las condiciones fsicas externas, como
fundamento vital; la segunda proviene del entorno sociocultural que determina la situacin del
sujeto. El primer paso del procesamiento cognitivo es establecer la circunstancia general en la
que se tiene que operar, lo cual implica la confluencia de ambas fuentes de informacin. El
segundo paso es determinar los objetivos y el tercer paso es desarrollar un programa. No son
necesariamente todos los pasos, ya que de hecho hay una serie de pasos intermedios como el
testeo del programa antes de la accin, que le permite al sujeto intuir y anticipar contingencias,
pero bsicamente la tarea cortical es conciliar las fuentes biolgicas y culturales. Esto se da
aun en la simple percepcin, pues las vas aferentes de la visin, por ejemplo, llegan hasta las
zonas corticales que es donde tiene lugar la significacin cultural de lo visto. Del mismo modo,
esta interrelacin compleja entre el mundo sociocultural y el organismo, determinan reacciones
emocionales ante las concepciones culturales, como ocurre en las experiencias msticas.

Los conceptos logrados


Al asumir que existe un sistema cognitivo de nivel superior que es de naturaleza sociocultural,
la comprensin del fenmeno cognitivo individual resulta ms claro. Este panorama tiene un
sentido antropolgico ms amplio ya que nos ofrece una mejor explicacin de la configuracin
mental y cultural, y del sostenimiento de la especie en el tiempo, compartiendo por milenios las

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mismas conductas como las ritualistas y mgico religiosas, que son esquemas de racionalidad
y formas de pensamiento de muy antigua data pero todava vigentes. Al igual que en los
cdigos genticos, podemos apreciar que en la cultura subsisten profundamente arraigados los
mismos esquemas de racionalidad que le sirvieron a los primeros humanos de hace 100,000
aos. Estos han venido modificndose pero nunca borran por completo las estructuras arcaicas
sino que se desarrollan sobre ellas. Actualmente podemos rastrear por varios milenios hacia
atrs diversas formas de pensamiento y cdigos de conducta que siguen vigentes. Es todo un
nuevo campo de investigacin averiguar cmo permanecen y cmo se transmiten. Es la tarea
que han emprendido disciplinas nuevas como la psicologa antropolgica, la paleopsicologa y
la psicologa evolucionista.
Ciertamente fue un gran avance comprensivo el descubrimiento, a finales del siglo pasado, de
los dos sistemas cognitivos del cerebro; pero sin considerar el efecto configurador y activo del
entorno sociocultural, asumindolo como un sistema cognitivo, muchas cosas permanecen sin
respuesta. La psicologa cognitiva est hoy enfocada todava en la comprensin de la dinmica
de estas dos instancias de procesamiento cerebral, hacindose muchas preguntas cuyas
respuestas para nosotros estn fuera del sujeto y no dentro del cerebro. A estas dos instancias
del cerebro se les denomina de diferentes formas, y no hay ninguna duda de que se trata de
dos instancias evolutivamente diferentes y que pugnan por el control del individuo con un
despliegue de energas potenciales que es uno de los misterios por develar. Algunos nombres
con los que se estudia estos dos sistemas son experiencial y racional (Epstein, 1994),
eurstico y analtico (Evans, 1992),

eurstico y sistemtico (Chen & Chaiken, 1999),

implcito y explcito (Reber, 1993, Evans & Over, 1996), asociativo simple y basado en
reglas (Slogan, 1996) y los trminos neutros sistema 1 y sistema 2 (Stanovich, 1999;
Stanovich & West, 2000, Kahnemann 2002), (Evans, 2003). Sin embargo, desde el punto de
vista de la programacin de la conducta, no quedaba claro de dnde aparecan las reglas
lgicas para el procesamiento cognitivo del sistema 2, ni cmo obtena este sus circuitos
lgicos si no son una herencia gentica, cmo poda mantenerse una coherencia social en las
ideas, cmo surgan y podan mantenerse en el tiempo los conceptos, cmo se ajustaba la
conducta a unos fines sociales, etc. Obviamente el funcionamiento del ser humano es total e
integrado, por lo que resulta muy intrigante descubrir las fuentes de las reglas lgicas. Si bien
estaba claro que la gentica proporciona las reglas biolgicas residentes en la base del cerebro
o sistema 1, no estaba claro de dnde provenan las reglas lgicas y de qu manera aparecan
en el sistema 2. Pareca evidente que la sociedad y la cultura jugaban un rol en la configuracin
del ser, pero las explicaciones del siglo pasado tendan a considerar que este era un proceso
secundario que formaba parte del desarrollo de la personalidad y que una vez logrado
permaneca inmutable. Si consideramos a la cultura como un sistema 3 o agente cognitivo
configurador y proveedor de reglas lgicas, el proceso aparece ms claro, especialmente si
consideramos al cerebro cortical tan solo como un eficiente procesador y programador y el
proceso cognitivo como un fenmeno constante. Est claro que tambin se almacenan scripts y
que estos pueden activarse automticamente sin compromiso consciente, correspondiendo

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estas reas de memoria a las zonas especializadas que se detectan en los exmenes por
imgenes. Desde este punto de vista, tambin queda claro que el tipo de scripts almacenados,
incluyendo a los que pueden activarse en segundo plano o subconscientemente, podran
determinar lo que se consideraban como rasgos de personalidad, conjuntamente con las
determinantes biolgicas tpicas del individuo. Todo esto deja claro que la vieja tesis de la
Tabula rasa no era del todo falsa, ya que en efecto, el sujeto no puede nacer con todas las
estructuras lgicas establecidas. Se trata de un proceso de construccin social, en el cual el
propio sujeto asume un papel activo pero en grados muy diferenciados. La gran diferencia
humana es que pese a nacer con el cerebro ms poderoso de todos, o tal vez debido a ello, no
nace con sus contenidos y estructuras procesales listas, como los dems seres vivos, sino que
debe iniciar una tediosa tarea de aprendizaje para lograr tanto su estructura lgica procesal as
como sus contenidos informticos. Para eso cuenta con el apoyo de su cultura, sin la cual sera
imposible que los humanos hubiesen prosperado como especie. Esto nos lleva a considerar
que al referirnos al ser humano solo nos referimos a un abstracto conceptual, y nunca a un
objeto concreto, predefinido y estandarizado, como ocurre cuando decimos manzana o gaviota.
Y esto tiene una clara repercusin en nuestros mtodos de investigacin.
El establecimiento de dos instancias de realidad humana: una realidad fsica en la que existe y
se mueve, modificando sus condiciones reales de existencia, y otra realidad psicolgica donde
construye su circunstancia existencial, cargada de valores y significados, es un concepto que
ayuda a explicar muchos fenmenos que de lo contrario exigen elucubraciones fantsticas. Por
ejemplo, la existencia de determinados trminos del idioma que se refieren a elementos que
slo existen en la realidad psicolgica y slo tienen sentido en ella. Pero tambin hace posible
entender mejor la existencia de una racionalidad epistmica y otra pragmtica, como lo seala
John L. Pollock (2007) sin dar mayores explicaciones de su origen. Slo admitiendo que nos
movemos en dos instancias separadas pero interdependientes nos explicamos que sea posible
emplear en un caso una racionalidad epistmica y en otros una racionalidad pragmtica. El
ser humano ha tenido que desarrollar estrategias cognitivas distintas para desenvolverse con
ambos escenarios, de manera que ciertas pautas son aplicables en uno pero no en el otro, al
igual que los trminos del lenguaje que se refieren a elementos de uno y otro lado.
Adicionalmente, la discriminacin de niveles en cada una de estas instancias de la realidad
humana, ayuda a entender porqu ciertas estrategias elaboradamente concebidas fracasan en
su implementacin prctica. Determinar en qu instancia de la realidad humana y en qu nivel
de complejidad se desenvuelven las acciones y las cogniciones, facilita las explicaciones como
las que emprenderemos en el siguiente captulo. El anlisis de los pensamientos sociales solo
puede entenderse situndolo en el nivel de complejidad del mundo socializado e ideologizado,
en el que adquieren mayor preponderancia las imgenes y valores de la realidad psicolgica,
tales como la libertad, la democracia y los derechos que, vistos en trminos prcticos, llegan a
ser cuestiones irrelevantes que muchas veces no existen, pero cuya evocacin terica resulta
extremadamente gravitante en el pensamiento social moderno. A partir de la consideracin de

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una realidad humana dual fsico-ideolgica, puede entenderse que algunos pensamientos sean
admitidos como coherentes, pese a su abierta contradiccin con los hechos. En el anlisis que
sigue intentaremos demostrar que la humanidad ha transitado por distintas etapas evolutivas,
y que en ellas ha venido generando estos niveles de realidad, derivados de su actividad fsica y
de la integracin cognitiva de estas diferentes etapas de desarrollo de su realidad fsica.

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TERCERA PARTE
LAS FORMAS SOCIALES DEL PENSAMIENTO

Introduccin al pensamiento
Uno de los principales impedimentos para entender el pensamiento humano ha sido justamente
el pensamiento mismo, pues se trata de una funcin cerebral generada para que el individuo se
las entienda con el mundo que le rodea, y no precisamente para entender su propio proceso
cognitivo. No obstante, habida cuenta de sus grandes facultades, especialmente la de generar
niveles de abstraccin, hemos logrado, al menos aparentemente, que el pensamiento humano
se enfoque en s mismo. Aun as, resulta imposible desprenderse de sus estructuras lgicas ya
establecidas. De modo que finalmente estamos condenados a entender el pensamiento sobre
la base de su propia estructura lgica pre existente, la cual podra resultar determinante sin que
nos demos cuenta de ello. En buena cuenta, intentaremos entender el pensamiento desde las
formas que ya tiene nuestro pensamiento, sabiendo que tales formas obedecen a necesidades
distintas a las que ahora nos proponemos alcanzar. Esta reflexin ha llevado a algunos a
plantear una cuestin equivocada: no sera una buena idea partir de la suposicin de que el
pensamiento es un universo diferente del que ya conocemos, y que se maneja con otro tipo de
leyes y explicaciones. Aunque este no es el punto, nos parece legtimo empezar al menos
suponiendo que existe en el universo una buena cantidad de cosas y fenmenos que aun
desconocemos, y en tanto que esto sea as, no debemos descartar la posibilidad de descubrir
novedades. Pero no es este el caso que nos preocupa, sino el de emplear una herramienta que
tiene determinada forma, para manipular un objeto que no se ajusta a su diseo, y luego
acabar siendo engaados por el cerebro. Como ya sabemos, el cerebro adapta las seales a
su modelo cognitivo y nos impone un modo de ver las cosas. Este es el caso de la subjetividad
humana. Por esta razn, el conocimiento de la realidad fsica necesit el desarrollo de una
forma especial de pensamiento, llamado luego cientfico, que fuera capaz de eludir estas
distorsiones y nos permitiera llegar al reconocimiento cabal del mundo objetivo. No sera muy
descabellado suponer que el estudio del pensamiento nos imponga una necesidad similar.

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Ahora el inters no es conocer el mundo fsico sino la instancia compleja donde la evolucin de
la materia logr desarrollar fenmenos subjetivos en una conciencia, o quiz esta conciencia
misma. No intentamos estudiar el pensamiento como discurrir de la actividad cerebral sino
como discurrir de la actividad social. No significa que ambas estn disociadas pero es justo
concebirlos como sistemas cognitivos diferentes, donde uno es un sistema mayor que dispone
de y afecta la configuracin del sistema menor. La vida del hombre transcurre en una
permanente actividad social; lo que hace es desenvolverse en un mundo social, gobernado por
una lgica cognitiva sociocultural en la que conviven diversas formas de racionalidad, a las que
el hombre debe ajustarse cognitivamente, incorporarse y comprender su escenario para
construir su circunstancia y sus propsitos. El hombre nunca se ha desarrollado en un
ambiente completamente natural. Desde que apareci sobre la Tierra empez la adaptacin del
mundo a sus propios conceptos, transformando la realidad fsica desde su realidad psicolgica.
De manera que lo primero que hay que hacer es ubicarse en la perspectiva adecuada. El ser
humano es una especie eminentemente social que construye cultura en una doble dimensin:
con expresiones fsicas y expresiones ideales; posee atributos privativos de su especie como la
subjetividad y el lenguaje, emplea tecnologa, planifica a largo plazo, es simblico, evoluciona
en sus formas cognitivas y un largo etctera. Sin estas consideraciones de base, ningn
estudio del ser humano puede ser adecuado, ni cientfico ni real. Un estudio del hombre situado
en una perspectiva no humana tiene desde el inicio un error invalidante.
El pensamiento es la actividad natural que el cerebro desarrolla para conducir al individuo en
su medio. Esto empieza por el reconocimiento del medio y pasa por la direccin a un objetivo.
En el caso del ser humano, ambas fases son ms complejas que en cualquier otra especie. En
este caso ya no hablamos de reconocimiento sino de conocimiento, y no hablamos de direccin
sino de programacin de la conducta. El conocimiento -como proceso cognitivo- ha estado
evolucionando en los humanos, llegando a distintos niveles de abstraccin en el esfuerzo por
acomodarse al conocimiento de los diferentes niveles de realidad psicolgica que surgan. Hoy
ya se nos hace factible conocer el escenario ideolgico, por ejemplo. Para cualquier tarea, el
pensamiento hace una representacin mental del escenario, es decir, lo concretiza en una
versin manejable, empezando por la propia realidad fsica, lo cual da lugar al primer nivel de
realidad psicolgica, donde hay una copia humanizada del mundo fsico. La evolucin del
mundo humano, o para decirlo en otros trminos, la transformacin del mundo por los
humanos, carga con una serie muy particular de elementos simblicos que hace falta
discriminar adecuadamente. Por tanto, se requiere de una lgica operacional que permita el
procesamiento apropiado de la informacin segn su propia naturaleza y origen. Esto tiene que
incrementar los procesos de discriminacin y obviamente, una forma de representar dicha
informacin, que podra ser semntica en algunos casos. Para ordenar todos estos elementos,
precisemos que la representacin tiene lugar en la conciencia como escenario, la organizacin
de estos elementos obedece a una lgica que se deriva de informacin cultural, la que llega por
medio semntico a lo largo de nuestra existencia, pero fundamentalmente durante los primeros
aos de vida. De manera que esta lgica ya est determinada en alguna forma de circuito

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neuronal y es parte de nuestra estructura cognitiva. A esta estructura cognitiva que determina
la lgica operacional durante el procesamiento de la informacin, es que le damos el nombre
de pensamiento. Si bien hemos dado una definicin que hace referencia al procesamiento en
s, otra acepcin permitida es hacer referencia a la estructura lgica con que este proceso se
lleva a cabo. Es decir, hay una manera de entender el pensamiento en tanto flujo activo de
informacin en

tratamiento, o como estructura lgica en donde se determinan las

caractersticas de un procesamiento especfico. Son como dos caras de la misma moneda.


Este trabajo trata de ocuparse de la lgica operacional con que procesamos la informacin. En
el caso de los humanos esta tarea se ha tornado muy compleja, pues debe reflejar un mundo
que est cargado de elementos simblicos, y para ello necesita conocer las claves que definen
ese mundo, que son claves culturales. Vivimos en un mundo esencialmente cultural antes que
natural. Incluso en el mundo natural las cosas tienen un significado cultural, pues hay ros
sagrados, zonas arqueolgicas, reas protegidas, animales en peligro de extincin, etc. Casi
no queda espacio en el mundo natural sin un significado cultural. Y desde luego, en el mundo
social y cosmopolita moderno, las cosas no se entienden si no se cuenta con el bagaje cultural
necesario. El pensamiento humano evidencia un progreso evolutivo que se ha reflejado en el
mundo real, tal como ya hemos visto en el estudio de los niveles de la realidad. Es decir,
tenemos en el mundo objetivo la evidencia real del progreso del pensamiento humano, ya que
este crea nuevos elementos en l, construye y altera el mundo fsico de acuerdo a sus propias
concepciones. Pero adems demuestra que hemos podido construir elementos subjetivos tales
como creencias, teoras, historias, ciencia, arte, etc., adems del lenguaje mismo. Todos estos
elementos objetivos y subjetivos han sido peldaos que el pensamiento humano ha estado
escalando en su desarrollo evolutivo durante milenios.
El boom del pensamiento humano, en nuestra era actual, se produjo en los ltimos 200 aos,
llegando finalmente a la consolidacin de la ciencia como modelo del conocimiento perfecto, y
a las ideologas como las frmulas para el manejo de las sociedades. El marxismo es un buen
ejemplo: empez como una filosofa dialctica, deriv en una interpretacin cientfica de la
historia, luego en doctrina econmica para continuar como una ideologa poltica, predicando
una frmula de accin social concreta. Nos parece que esto marca el punto culminante de la
evolucin del pensamiento, como aventura intelectual del hombre, con todos sus errores de
concepcin que slo despus se hicieron evidentes. Desde entonces se ha dado una intensa
actividad cognitiva, que se manifiesta en la proliferacin de teoras y disciplinas cientficas, que
incluso ahora se ocupan de expresiones meramente ideales como la epistemologa, el derecho,
la semitica y otros, lo que deja en evidencia que las estructuras cognitivas fijadas en los
ltimos siglos han resultado bastante eficientes.
Esta visin panormica del desarrollo evolutivo del pensamiento humano, resulta muy similar al
desarrollo de la informtica, y es un buen modelo para comprender nuestro propio proceso. Si
bien las primeras computadoras estuvieron orientadas, desde su diseo inicial, a resolver

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problemas estrictamente matemticos, apenas se descubri la posibilidad de separar por un


lado la estructura del procesador y por otro el desarrollo del software, ha quedado evidenciado
que el desarrollo del software tuvo un crecimiento exponencial frente al del diseo del
procesador, abrindose a la posibilidad de usar este para toda clase de problemas. Ms aun, el
cdigo abierto ha dado lugar a la construccin masiva del software, gracias a la colaboracin
en red. Las aplicaciones abiertas se hacen ms poderosas por la contribucin social, lo que
puede equipararse a una cultura informtica. De este modo, un mismo y nico diseo bsico de
procesador hace posible procesar toda una amplia gama de informacin mediante programas
lgicos que le son aadidos al procesador desde afuera. Solo as el computador se convierte
en una mquina multipropsito, pudiendo ser de pronto un procesador de textos, un calculador
de frmulas, un diagramador, etc. Lo mismo ocurre con un ser humano, ya que este tambin
puede llegar a ser abogado, ingeniero, artista, etc., dependiendo de la estructura lgica que
incorpora y el tipo de informacin que decide manejar. Igualmente, en el desarrollo de la
computacin se vio que inicialmente el desarrollo del hardware era lo fundamental, hasta que
lleg el punto en que el despegue del software pudo hacerse posible y cambi las cosas.
Tambin la evolucin animal estuvo dirigida inicialmente por procesos biolgicos hasta que en
el ser humano el pensamiento logra un tipo de evolucin diferente en esta especie. Aunque no
podemos decir que ambos desarrollos sean independientes, lo que s resulta evidente es que el
software ha tenido un incremento muy notable hasta el punto de constituir la parte ms
importante del producto. Si analizamos el proceso evolutivo del hombre, resulta un proceso
muy similar, ya que una vez alcanzado cierto desarrollo cerebral, con las estructuras cognitivas
esenciales ya plasmadas, lo que vino despus fue un desarrollo del pensamiento expresado en
la evolucin de estructuras lgicas especficas: conceptos en el lenguaje, teoras, mtodos, etc.
El desarrollo informtico ha logrado tambin establecer amplias redes sociales, colaboracin
colectiva con cdigo abierto y autoconstruccin mediante el wiki, y nada de esto ha sido ajeno
a la propia evolucin humana.
El cerebro humano al nacer es un procesador bsico que slo funciona con sus estructuras
antropolgicas primitivas, pero tiene la facultad de poder disear en su estructura superior el
tipo de circuito lgico que requiera el procesamiento de informacin, pero determinado por las
caractersticas de la informacin y los requerimientos culturales. Para decirlo de otro modo, el
pensamiento humano requiere que el cerebro pase por una etapa previa de estructuracin
cognitiva dirigida por la cultura, tal que le permita el establecimiento de una lgica cultural
necesaria tanto para interpretar la realidad en la que se inserta como sujeto cognitivo activo,
como para descubrir sus fines y sentido como sujeto. Esto es lo que se llama aprendizaje y es
algo que solo los humanos necesitan. Esta etapa se desarrolla fundamentalmente mediante la
comunicacin semntica, por ello hablar es lo primero que debemos aprender, y el cerebro ya
viene preparado para hacerlo.
Gracias a la gran capacidad que el cerebro humano ha debido desarrollar para enfrentar los
problemas de la especie humana, es posible emplear el pensamiento para otros fines que no

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sean exclusivamente los que requiere la convivencia social. Como ya vimos, el cerebro tiene la
fabulosa propiedad de automatizar sus procesos y liberar el procesador principal. Podemos
entonces realizar mucho ms que preocuparnos por las tareas cotidianas. La facultad cognitiva
que nos permite conocer el medio y construir una realidad nos permite tambin construir
nuestros propios objetos y conocerlos de la misma forma. Este es el pensamiento abstracto,
que hace posible objetivar una idea bajo la forma de un concepto y una definicin, todo bajo
la forma de un cdigo semntico, que es el medio por el cual trasladamos nuestras ideas. Esto
quiere decir que necesitamos un mdulo especfico en el cerebro, que se ocupe de la tarea de
codificar y descodificar la informacin semntica, para construir o trasladar una idea. Esto es
una evidencia de que el pensamiento se compone de una serie de procesos especficos que se
realizan mediante procesadores especializados. Hay una gran cantidad de mdulos trabajando
activamente en coordinacin para suplir los requerimientos de la conciencia. Se trata entonces
de un procesamiento distribuido con una direccin centralizada en funcin de unos objetivos.
El conocimiento puede ser entendido como el resultado final del procesamiento de informacin
y que ha generado una reorganizacin especfica de alguna estructura funcional de carcter
lgico. Pero en tanto que el pensamiento es responsable de la supervivencia del individuo, su
funcin no es tanto la de representar objetivamente la realidad sino la de representar una
situacin significativamente. Para ello apela a una serie de artificios como la suplantacin de
informacin faltante de modo que se logre una nocin cabal y un conocimiento utilitario. Es ms
seguro para la supervivencia asumir algunos datos faltantes antes que morir en espera de
ellos. Un conocimiento surgido por el procesamiento de informacin insuficiente, no llega a ser
conocimiento como tal, y le asignamos el valor de nocin. Pero adems de tener una nocin,
le otorgamos un significado a esa nocin. Hay elementos o sucesos de los que podra no
lograrse una nocin muy definida pero cuentan con un significado muy claro, y que puede ser
suficiente para salvarnos la vida. El significado de peligro es mucho ms importante que una
nocin o el conocimiento cabal de una situacin peligrosa. La gente tiene miedo de situaciones
que percibe peligrosas aun cuando realmente no lo sean. Mucha gente no sabe porqu le tiene
miedo a algo, incluso tales miedos pueden carecer de razones vlidas a la luz del conocimiento
pero siguen vigentes porque no derivan de un procesamiento de informacin vlida o cabal
sino de asignacin de significados, una manera primitiva de reconocer lo que nos rodea, pero
que no ha desaparecido en el ser cognitivo.
Una nocin es una forma vaga de conocimiento y, al igual que este, puede llegar a expresarse
mediante conceptos, pero sin definiciones precisas. Entonces decimos que un concepto es la
representacin lingstica de una nocin o de un conocimiento. De modo que un concepto
puede ser muy slido cuando se sustenta en un conocimiento y muy vago cuando se sustenta
en una nocin. En cualquier caso, los conceptos van siempre vinculados a un significado, que
es la forma general en que se representa una vivencia concreta. Todo concepto lleva apareado
uno o ms significados, segn la vivencia de cada individuo. Esto es as porque los conceptos,
al ser elementos lingsticos, pueden transmitirse de un sujeto a otro, pero los significados

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deben ser asumidos individualmente y se quedan en la persona. De all la importancia y


necesidad de la gran riqueza comunicacional del ser humano, que va mucho ms all de lo
meramente lingstico para incluir lo gestual facial, lo gestual postural, lo tonal, etc., a fin de
poder evocar en el receptor incluso los significados internos junto con los conceptos. Algo que
no es posible en la comunicacin escrita, y muy limitada en la comunicacin telefnica. Esto
prueba que la comunicacin no es slo lingstica. El lenguaje es la fase final de un largo
perodo de aprendizaje comunicacional emprendido durante los procesos de hominizacin, que
ciertamente no ha terminado en la etapa del ser humano actual. Seguimos desarrollando ms
formas comunicativas, ahora no slo entre personas sino incluso entre mquinas.
Es natural que en una comunidad donde sus miembros han aprendido a interpretar las seales
de su comunicacin, exista una perfecta coincidencia entre conceptos y significados, pero a
medida en que nos alejamos de una comunidad, hallamos otro tipo de apareamientos, donde
incluso se presentan significados muy opuestos para los mismos conceptos. Esto resulta un
serio problema en el mundo globalizado, porque los programas de televisin deben traducirse
no solo a un idioma sino fundamentalmente a un sistema de significados propios de una cultura
especfica a la que est destinado.
Los conceptos son normalmente aceptados por todos aunque pueden discutirse y llegarse a un
consenso, en cambio los significados, al ser individuales o culturales, carece de todo sentido
discutirlos, no podemos hacer un consenso sobre ellos, solo cabe esperar coincidencias.
Pongamos un ejemplo simple: todos sabemos lo que es un cambio de ao: el fin del calendario
y el inicio de uno nuevo. Este hecho que es bsicamente una formalidad conceptual, adquiere
los ms grandes significados en muchas personas y comunidades que se preparan con
anticipacin para el acontecimiento y motiva las ms variadas conductas. En la realidad no
existe ningn acontecimiento; el nico suceso ocurre en la conciencia de las personas que se
sienten profundamente afectadas por el significado que este concepto adquiere en su ser. El
concepto del cambio de ao es exactamente el mismo para todos aquellos que comparten una
misma cultura regida por un calendario especfico y nadie discute esto, pero los significados
que promueve este concepto varan en cada persona, son diversos y muy individuales, van
desde aquellos a los que no les interesa nada, hasta aquellos para quienes constituye un
evento trascendental, con la posibilidad de iniciar nuevas resoluciones de vida.
En razn de que la existencia suele enfrentarnos a una rutina que consiste en resolver ms o
menos los mismos problemas cotidianos, estos procesos han sido automatizados y no
requieren ya del control activo de la conciencia. Tales procesos pasan a un segundo plano. La
mayor parte de los procesos ms comunes se desenvuelven a nivel subconsciente, como por
ejemplo, el entendimiento del lenguaje, el reconocimiento de la escritura, la eleccin de las
palabras para comunicarnos, la ruta habitual que seguimos de un lugar a otro, las acciones que
desarrollamos al conducir un automvil, etc. Esto revela la existencia de distintos niveles
activos de procesamiento de informacin, es decir, de pensamiento. En la medida en que gran

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parte de nuestros principales problemas se resuelven con estructuras cognitivas automatizadas


y de origen cultural, tenemos la posibilidad de emplear nuestras capacidades en la bsqueda
de mayores conocimientos, mejores procesos y nuevos objetivos, como ocurri en la poca de
los sabios griegos. Pero hoy la dinmica de la existencia cultural absorbe casi toda nuestra
actividad. Esto ocurre normalmente en las sociedades industrializadas, donde se precisa el
concurso de cada individuo para sostener la gran maquinaria productiva, pero tambin ocurre
en las sociedades dominadas por la actividad religiosa, donde se exige a los individuos la
repeticin incesante de rituales. Afortunadamente las sociedades ms avanzadas han logrado
preservar espacios de creatividad con suficiente libertad, donde las novedades pueden seguir
apareciendo, estos son los lugares donde las ciencias, la tecnologa y las artes se desarrollan.
En tanto que el pensamiento tiene que ocuparse de problemas de alcance social, podemos
decir que la cultura est representada por una gran cantidad de procesos automatizados. Esto
se debe a que los escenarios en que se desenvuelve la realidad social son muy similares por
mucho tiempo, de manera que estos mecanismos cognitivos de procesamiento de informacin
social tienen que haber sido automatizados, y se desenvuelven sin demasiado control activo de
conciencia. Mediante este proceso se logra adems reducir el tiempo de respuesta, se gana
coherencia social dentro de una comunidad y se adoptan procesos que ya han sido probados y
aprobados socialmente. A causa de estos mecanismos surgen estructuras cognitivas tpicas
que podemos identificar como hbitos, costumbres, tradiciones, mtodos, etc., pero tambin lo
que llamamos pensamientos sociales. Esto no significa que las personas actan como robots
sino que discurren por los cauces que la cultura ha trazado. En realidad, en la cultura moderna
no hay mucho espacio para maniobrar y se requiere de mucho vigor para iniciar nuevas rutas.
En determinadas culturas muy cerradas, como las dominadas por pensamientos religiosos muy
arcaicos, casi no existe manera de ser distintos a la norma cultural. La gente hasta se viste
igual. En otras culturas abiertas, existe cierta permisividad y hasta admiracin por quienes dan
aportes novedosos e incluso van a contracorriente, pero estos son los casos excepcionales. La
mayor parte del entorno cultural se desenvuelve siguiendo unos patrones de pensamiento que
son de uso general y caracterizan a la cultura.
Estas formas cognitivas sociales, llamadas aqu pensamientos sociales, son estructuras
lgicas amplias de razonamiento social especfico. Es decir, hay una gran cantidad de mdulos
lgicos orientada al tratamiento de una clase especfica de informacin cultural. Por ejemplo,
las que se requiere para desenvolverse en un medio religioso, o en uno militar o comercial.
Debemos entender el razonamiento como un proceso que sigue una forma lgica concreta, que
ha sido adoptada desde un pensamiento social, y que se produce con una clase de informacin
especfica, para llegar a un resultado coherente con las condicionantes del medio cultural al
que se dirige, y del que es parte como estructura lgica. Ciertamente la gente no camina
preocupada acerca de los problemas religiosos o de la existencia humana, ni tienen formas
originales de entender su circunstancia comn con los otros. Para nadie es un problema hoy
entender la vida, pues de eso se encarga la educacin y la aculturacin, el ser humano apela a

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frmulas cognitivas socialmente implantadas. Y esto resulta, de hecho, en un fundamental


ahorro de energa para todos los individuos a la hora de pensar. Por un lado, se ha conseguido
que el consumo de energa cerebral se mantenga en niveles sostenibles para el organismo,
pese a ser aun muy elevado (alrededor del 20%), pero por otro, se ha ganado coherencia
social al asimilar formas sociales de pensamiento. Si las personas no construyeran del mismo
modo su realidad cultural, tambin sera imposible la edificacin de una sociedad. Se requiere
tanto hablar el mismo idioma como tambin entender del mismo modo el mundo y tener los
mismos propsitos sociales, aunque luego alguien pueda estar en contra de l o pretenda
cambiar el mundo a su manera; pero incluso para eso, debe antes comprender este mundo.
Mediante la especializacin de las tareas habituales al interior de las comunidades, se han
creado procesos lgicos eficientes para tratar con los problemas cotidianos, y las soluciones
tienen caractersticas especficas y son constantes. El conjunto de estas formas cognitivas de
procesamiento, orientado a un tipo especfico de informacin, configura un pensamiento social,
y provee estructuras de razonamiento para escenarios concretos. Son las comunidades las que
desarrollan sus propios pensamientos sociales, haciendo que sus individuos logren una misma
identidad y contribuyan as al sostenimiento de su cultura y a la eficiencia de sus actividades.
Esto convierte a los cerebros individuales en una misma mquina, ya que de lo contrario sera
imposible que cada individuo logre concebir el mundo segn sus propias posibilidades. Pero de
otro lado, convierte a una comunidad en un aparato colectivo sumamente eficiente, al tener una
gran cantidad de procesadores orientados cognitivamente en el mismo sentido. Si adems de
esto, existe en la cultura una valoracin por la originalidad y las contribuciones individuales que
son capaces de integrarse y llevar ms adelante a la cultura, estamos en un ambiente donde el
progreso es seguro gracias a la diversidad que proporciona el azar.
El pensamiento nunca se produce al margen de las condiciones concretas de existencia. Por el
contrario, son las circunstancias las que determinan los modos del pensamiento. Esto hace que
surjan formas de pensamiento atendiendo a las condiciones especficas de una poca, de una
comunidad y de la persona que piensa, en particular. Por esta razn, siempre es factible la
aparicin de pensamientos originales. Al mismo tiempo, esto significa nuestra limitacin en
tanto que estamos sujetos siempre a una poca y a una circunstancia. La nica manera de
entender mejor la realidad es mediante la suma de estas visiones particulares coincidentes en
una poca concreta. El marxismo como ideologa poltica revolucionaria surgi en medio de un
siglo caracterizado por el fervor de las ideas revolucionarias sociales, el deterioro del modelo
de monarquas y el enfrentamiento a las clases dominantes. Todo pensamiento social est as
vinculado a su circunstancia, pero luego este pensamiento logrado pretende mantener esta
situacin. As es como se logra estabilidad y continuidad, adems de la identidad de las formas
sociales. Este es el nivel al que se llega histricamente a travs de la confeccin de ideologas
que explican y controlan la realidad social. En tanto que las sociedades se avienen a una
ideologa, no hacen ms que tratar de consolidar el esquema social del cual es tributario, aun
cuando ya no se correspondan, bien por las transformaciones histricas de la realidad social o

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bien por tratarse de de ideologas extraas. Por esto mismo, la historia de la humanidad tiene
que pasar por etapas de crisis en las que se confrontan ideologas que ya no satisfacen los
requerimientos de la vida real. Las repblicas latinoamericanas atravesaron una larga poca de
crisis desde que se implant artificialmente y por la fuerza el sistema republicano, ajeno a su
nivel de evolucin cultural. De manera que la solucin de continuidad que observamos a lo
largo de la historia, aun con todas sus revoluciones y enfrentamientos blicos, es consecuencia
de asumir algunos pensamientos sociales que reflejan la realidad concreta de una comunidad,
y que luego sirven para mantener estas estructuras sociales como estn, hasta que en algn
momento se revela el desajuste con la realidad, desarrollando pocas de crisis. Por esta razn
no es nada extrao que vivamos en un ambiente donde permanentemente se busca el cambio
y se promete el cambio, aunque, como dice la genial frase de Jean-Baptiste Alphonse Karr,
Plus a change, plus c'est la mme chose (cuanto ms cambia, ms es lo mismo).
Un aspecto sumamente negativo aparecido a fines del siglo XVIII fue el proceso de exportacin
de pensamientos sociales bajo la forma de ideologas, a escenarios cuyas caractersticas no se
correspondan con ellas. Desde luego, quien emplea una ideologa como herramienta mental
para entender la realidad, se explicar esta realidad tal como se lo explica la ideologa. Ocurre
a menudo que estas ideologas, al ser formas de explicar la realidad, son tambin formas de
entenderla, de manera que sirven como modelo para construir una sociedad. Veamos un
ejemplo: el marxismo como ideologa de reivindicacin social, una vez derrotada y eliminada la
clase dominante, en cuya oposicin surgi como modelo, careca ya de todo sentido y no hizo
ms que repetir la situacin de dominacin social a cargo del Estado burocrtico. En otras
palabras, una vez que las condiciones sociales que la hicieron viable desaparecieron, el
marxismo dej de ser un pensamiento social eficiente, por lo que en la prctica no pudo hacer
ms que reconstruir el mismo modelo que haba sustituido, pero sin clases sociales, excepto la
clase burocrtica que qued a cargo del poder. En Latinoamrica, el modelo de repblicas y
democracias sociales importado de EEUU, Francia, pero tambin de Inglaterra, nunca pudo ser
implementado como resultado de la discrepancia total entre el pensamiento social originado en
sociedades que tenan miles de aos de evolucin continua y las nuevas sociedades que en
las colonias iniciaban su propio desarrollo. Debemos considerar que en los EEUU las colonias
estaban conformadas, en su totalidad, por inmigrantes ingleses que no se mezclaron con los
nativos y reconstruyeron sus viejas estructuras sociales en el Nuevo Mundo, sin los defectos de
su sociedad original. En cambio en los pases latinoamericanos hubo un proceso de mestizaje
y una nueva sociedad criolla, originada por la invasin de brbaros en busca de riquezas. No
haba manera, y no lo hubo nunca, de que las ideologas modernas de democracia y repblica
pudieran ser implementadas con xito en una sociedad que transitaba por etapas primitivas de
organizacin. Esta ruptura entre pensamiento social impuesto y realidad social concreta, tuvo
nefastas consecuencias en el futuro de estas naciones, pues tuvieron que transitar por una
especie de divergencia cognitiva, dado que el pensamiento social que pretenden manejar, no
es el que explica su realidad al no derivar de ella. Hasta el da de hoy, son naciones que viven

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pensando y hablando de instituciones sociales que no poseen, y que slo existen en sus textos
legales, en el lenguaje cotidiano y en el imaginario colectivo.

El pensamiento social
Como ya se ha explicado, el pensamiento social se concibe como un fenmeno cognitivo de
carcter social por el cual es posible que una comunidad de personas puedan ser capaces de
compartir las mismas ideas, determinadas imgenes de su mundo, reglas lgicas para razonar
y para entender los hechos, etc., por lo que sirve de base para explicarse su propia historia y
para hallar los significados de sus acciones, aportando adems a sus formas de comunicacin,
entre otras cosas, gracias a lo cual pueden lograr una vida en comn con la capacidad de
integrar sus esfuerzos en la creacin de una cultura. Esta cultura, una vez estructurada, opera
como un marco general de racionalidad que orienta a los individuos de una comunidad en una
determinada direccin en sus juicios y, por lo tanto, en sus actos, siendo esta direccin la
misma la mayor parte del tiempo en la mayora de los individuos; en tal sentido, la cultura es un
elemento configurador del aparato cognitivo y de la racionalidad de los individuos. Es la fuente
de la racionalidad de cualquier tipo. Incluso las racionalidades especficas que gobiernan los
pensamientos sociales se engranan a una racionalidad general que tiende a ser de mayor
duracin en el tiempo, como la racionalidad religiosa o militar, en las cuales se inscriben las
dems, preservando determinadas formas: himnos, escudos, uniformes, rituales, etc.
En una cultura pueden surgir tantos pensamientos sociales como sean necesarios, segn la
variedad de sus actividades. Estos surgen alrededor de tareas comunes especficas, propios
de un colectivo reducido que adems de compartir los mismos intereses y tareas, termina por
compartir el mismo pensamiento social que han creado y segn el cual conviven como una
comunidad. De este modo, una comunidad slo puede concebirse como una comunidad de
ideas e intereses integrados mediante un mismo lenguaje y los mismos pensamientos sociales,
gracias a los cuales el razonamiento de los individuos se sustenta en las mismas reglas lgicas
generales y define su identidad social. Ejemplos de pensamiento social son los que mantienen
las diversas comunidades religiosas, las comunidades sindicales, polticas, as como ciertas
comunidades concretas reconocidas en la sociedad como la policial, los mdicos, periodistas,
las comunidades acadmicas, etc. Todas estas comunidades manejan sus propias formas de
pensamiento social. De hecho, las formas lgicas de razonar y actuar ante determinados
contextos han sido incluso sistematizadas, y son enseadas como producto, es decir, como
conocimiento. Por ejemplo, en el mbito de las ventas, la publicidad, la guerra, la seguridad, la
educacin, etc. La tremenda especializacin alcanzada en el mundo moderno, exige la
existencia de pensamientos sociales especficos, que son estructuras lgicas adaptadas a
contextos muy concretos. Hay una manera de pensar como abogado y otra como vendedor.
Ambos se desenvuelven en lgicas cognitivas diferentes debido a que estn hechos para
procesar cierto tipo de informacin de determinada manera. Seleccionan su informacin y le
dan el tratamiento especfico para el cual estn diseados social y cognitivamente. Pero no

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todos los pensamientos sociales son tan evidentes como estos. Estamos interesados en
descubrir los que tienen una amplitud mayor y afectan a grupos ms amplios. Por ejemplo, el
pensamiento burocrtico.
La conducta social es el resultado de una dinmica compleja en la que ciertas ideas prevalecen
en cada momento, sin tener que ser las mismas, aun cuando la situacin no haya cambiado.
Existen situaciones inversas en las que cambian los sucesos pero las ideas siguen siendo las
mismas. Lo nico que confiere coherencia al grupo es aquel pensamiento social subyacente,
bajo el cual se le entiende. Todo intento por comprender una conducta fracasa si no tomamos
como referencia el pensamiento social del cual deriva y al cual trata de orientarse. Es por ello
que las frmulas explicativas del tipo causa-efecto van a depender tambin del pensamiento
social, ya que en diferentes pensamientos sociales, las causas y los efectos estn vinculados
de manera diferente. Por ejemplo, la causa de que una mujer no consiga casarse, lo que puede
venir despus de un determinado sueo, lo que se espera de un hijo nico, la causa de un
dolor de estmago, etc. Todos estos hechos merecen diferentes explicaciones causales y se
plantean diferentes expectativas a futuro. Las cosas se hacen o se dejan de hacer en funcin
de estas explicaciones, expectativas y temores causa-efecto establecidas. El destino de las
viudas o de las hijas mujeres est ya establecido en el pensamiento social.
Por todo esto, debe quedar claro que la conducta humana requiere ser interpretada a partir de
los pensamientos sociales. No se pueden observar los hechos humanos como se observa el
movimiento de los astros, esperando descubrir en los hechos mismos y sus variables, los
principios universales que lo controlan. Las personas son entes autnomos que eventualmente
siguen la lgica cultural establecida, pero tambin cuentan con un gran poder cognitivo que
pueden usar en cualquier momento. Se trata de agentes cognitivos, eso es algo fundamental
que no se puede soslayar, piensan, reflexionan, razonan, es decir, poseen una herramienta
cognitiva que tiene la virtud de poder reconfigurarse y determinar sus cauces o reglas propias,
por lo que nunca pueden considerarse universales ni permanentes. Si bien generalmente
siguen una programacin cognitiva socialmente determinada, no son robots.
El pensamiento social no tiene que derivar hacia una consecuencia racional como no sea la
que ella misma impone. Es decir, el sentido de racionalidad lo impone el mismo pensamiento
social. Visto desde afuera, podra resultar irracional, como nos parecen los rituales religiosos,
por ejemplo. Pero no hay nada de irracional en ellos, ya que derivan de formas de racionalidad.
As como no hay nada de irracional en el Gnesis ni en las leyendas del origen de los incas. En
todo caso, la lgica es algo que debe descubrirse a partir de un pensamiento social y de su
estructura de racionalidad de la que forma parte. No existe una lgica humana en abstracto. No
existe una racionalidad pura. La racionalidad es tan slo la estructura cognitiva que ha podido
ser establecida por una comunidad para organizarse y generar su cultura en funcin a ella, de
modo que todas sus formas de pensamiento se ajustan a dicha racionalidad, y todo lo que surja
de ella es racional. Slo es factible hablar de irracionalidad cuando una conducta no sigue la

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racionalidad cultural entendida por todos, o cuando se deriva de impulsos emocionales que han
obnubilado la conciencia del sujeto. Al hablar de racionalidad nos referimos a lo que nos es
dado por la cultura, sin mayores implicaciones. No existe ninguna razn que se sustente por s
misma. No hay una razn para que una marca domine el mercado o en la determinacin de
los precios o en las modas. La nica forma de comprenderlas es analizndolas a travs del
pensamiento social en el que se desarrollan las conductas, ya que desde afuera no tienen
ningn sentido, cualquier conducta o idea puede aparecer como perfectamente irracional si es
vista desde fuera de su contexto cultural. Como consecuencia, para entender la conducta de
una persona debemos antes conocer el pensamiento social especfico del cual deriva su
razonamiento Debemos encuadrar el anlisis no en el marco de racionalidad del observador
sino en el de los hechos humanos a explicar. Las conductas deben ser explicadas desde su
propio marco de racionalidad cultural, pues slo en ellas adquieren su real sentido.
Algunos pensamientos sociales han sido identificados pero en su mayora son ignorados como
objetos de anlisis. Es decir, nos fijamos en los productos generados, ya sean novelas,
monumentos, libros, pero no siempre en el pensamiento como estructura lgica generadora.
Por ejemplo, cuando se habla del pensamiento republicano, simplemente se emplea una
etiqueta, como hacen en las libreras para sealar los libros que abordan el mismo tema, pero
no significa que hayan identificado un pensamiento social en tanto estructura lgica, tampoco
se analiza el pensamiento mencionado en s mismo, sino que se refieren a las imgenes y
conceptos evocados como tema. No hay, pues, estudios sobre tipos de pensamientos sociales
entendidos como formas de racionalidad especfica. La Historia as como la Sociologa y la
Antropologa procuran siempre encontrar las causas de los grandes acontecimientos en hechos
visibles, textos, restos arqueolgicos, osamentas, sucesos que tienen personajes con nombre
propio y fechas precisas: gestas, batallas, decretos, crisis econmica, cosas as. La psicologa
debera procurar entender los fenmenos sociales en sus causas invisibles, en su origen
mental, es decir tratar de reconstruir el pensamiento social que dio pie a tales acontecimientos.
Los verdaderos cambios estuvieron producindose en la conciencia de las personas durante
aos, cocinndose a fuego lento, a menudo de manera soterrada, oculta, disimulada, tal como
se transmitan las ideas republicanas a fines del siglo XVIII. De pronto un da cae una gota que
rebalsa la presa. Pero fue esa sola gota la responsable del desembalse? Detrs de toda gesta
colectiva hay una base ideolgica, un pensamiento social que impulsa las acciones en una
direccin. No siempre es aquella que se presenta como pretexto, titular meditico o justificacin
legal. Puede que un impuesto en particular haya motivado un hecho histrico trascendente,
pero hubo un pensamiento social que orient a la comunidad en un sentido y no en otro, que
permiti que interpretara tales hechos en determinado sentido y que les hizo concebir como
lgica su respuesta.
Lo malo con la Historia es que el pensamiento social, al no ser una cosa objetiva, desaparece y
no es factible tomarla en cuenta para una cabal interpretacin de los hechos. No queda ms
que interpretarlos desde el pensamiento social moderno. Con razn deca Toynbee que la

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historia hay que reescribirla cada cierto tiempo. Y esto se debe a que en cada poca hay un
pensamiento social diferente segn el cual volvemos a interpretar los hechos del pasado y,
lgicamente, a darle otro significado. Debemos tomar en cuenta que el pasado es un elemento
indispensable para entender nuestro presente y darle un sentido, una justificacin a lo que hoy
somos. De la forma en que entendemos nuestro presente, depender la forma en que veamos
nuestro pasado. La historia se construye como una necesidad lgica para darle su sentido al
presente. Al conocer la existencia del pensamiento social, la psicologa podra aportar a una
cabal reconstruccin de la historia, entenderla de acuerdo al pensamiento social de la poca y
saber qu era lo que realmente motivaba a los personajes y a las comunidades. As se evitara
el ensalzamiento de personajes que, vistos desde la perspectiva correcta, no son tan grandes
como nos los pintan en razn de nuestra necesidad presente de hroes.
Cabe mencionar que en la interpretacin que cada comunidad hace de su propia historia, no
intervienen ms factores que la necesidad de supervivencia de dicha comunidad. En tal
sentido, los criterios de verdad quedan supeditados a dichas necesidades. Y bajo estos
criterios, las comunidades pueden incluso perder la nocin de lo real y lo irreal. Cuando la
historia se hizo ciencia, se volvi una ciencia documental, objetiva, cuya lgica discurre igual
que en los tribunales donde todo debe probarse objetivamente y la razn parece dominarlo
todo. Se insiste en la bsqueda de causas lineales que explican cada suceso como un
fenmeno de la naturaleza. Pero la vida nunca es as. No siempre las causas son los hechos
en s mismos sino el pensamiento social que los explica. La historia, transita por los senderos
de una serie de pensamientos sociales invisibles que estn otorgndoles su sentido a los
hechos permanentemente.
Toda la civilizacin occidental comparte las mismas bases lgicas de razonamiento porque se
ha construido prcticamente sobre un solo libro: la Biblia. Gracias a la Biblia nuestra civilizacin
tiene la forma que tiene. No quiere decir que sea buena ni mala, ni quiere decir que hayamos
seguido sus enseanzas al pie de la letra, lo que hemos hecho es pensar de la forma en que
este libro nos ensea a pensar. Por ejemplo, hoy nadie puede ejercer un cargo pblico si antes
no jura. Esto no lo dice la Biblia en ningn lado, pero nos ha hecho pensar as. Daremos un
ejemplo ms: el machismo tan dominante por miles de aos en nuestra cultura, es
consecuencia directa de la forma de pensamiento oculta en la Biblia. Se dir de inmediato que
el machismo no es una enseanza bblica. No, no lo es, pero s es una frmula de pensamiento
que est oculta en ella. Desde el Gnesis vemos que Dios es macho, crea a Adn, un macho a
su imagen y semejanza, que es a su vez lo ms grande de su creacin; la mujer es hecha a
partir de un apndice menor y sirve slo para acompaar al hombre en su soledad, es un
entretenimiento para el hombre, y al final resulta que esta mujer es la responsable de que el
hombre sea arrojado del paraso, la culpable de la ira de Dios y de todas las desgracias que
cayeron sobre la humanidad. Cul fue el pensamiento social desde el cual se edific esta
historia? No es otra que el nefasto machismo que ha dominado nuestra civilizacin durante
milenios. El machismo es una frmula de pensamiento que fue transmitido a travs de la Biblia

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como un cdigo oculto y mantenido por siglos. No se dice nada sobre el machismo tal como lo
entendemos hoy pero el pensamiento social machista est all, y as se instal en la mente de
los creyentes. Como este, hay otros cdigos que sirvieron de frmula al pensamiento social en
gran parte de la humanidad sin que resultaran evidentes.
A nadie se le ocurrira preguntarse por qu un jugador de ftbol no coge la pelota y la lanza al
arco con la mano, pues cualquiera sabe que eso no se puede hacer dentro de un campo de
ftbol, de manera que el razonamiento nunca pasa por esa ruta lgica, as como jams esta
regla es objeto de la discusin. Los objetos que seleccionamos para el razonamiento son
siempre y slo aquellos que nos permite la lgica del pensamiento social, no concebimos otros,
as tambin las reglas del fluir del razonamiento son invisibles, por lo que no pueden entrar en
la conciencia y hacerse objeto de la discusin o del anlisis. Todos los problemas, tanto los
problemas sociales como los problemas cientficos, slo existen en una mente. Se requiere de
una racionalidad especfica para concebir un problema, pues un problema es siempre una
construccin del pensamiento. Cada pensamiento social concibe sus propios problemas, los
que resultan inconcebibles desde la perspectiva de otro pensamiento social. Por esta razn, en
las ciencias humanas y sociales no podemos hablar de problemas como una cuestin objetiva
pues el descubrimiento de cualquier problema requiere de una valoracin que la califique como
tal, y ello solo deriva de un pensamiento social y de una racionalidad general. Por qu el tema
del sentido de la existencia y el origen de la humanidad es un problema? Por qu lo es el
destino despus de la muerte? Por qu la conciencia es un problema? Dnde es que
existen esos y todos los problemas?
Toda la realidad humana es una cuestin ideolgica que se logra a travs de consensos
sociales, que son precisamente el resultado de pensamientos sociales y de una racionalidad
cultural. Algo puede ser legal o ilegal y eso apenas depende de la definicin que decida darle
un grupo de personas en el Congreso o en alguna oficina del Estado. Lo que hoy es lcito,
maana puede dejar de serlo y viceversa. En la realidad nada es legal o ilegal, justo o injusto,
nada de eso no existe en el mundo real. Al igual que la verdad, lo legal y lo justo slo son
conceptos lgicos del mundo subjetivo de los seres humanos y corresponde a los criterios de
racionalidad de una cultura. Este es un mundo hecho por todos los humanos a travs de
consensos sociales mantenidos histricamente en una cultura. Incluso la ciencia progresa por
consenso ya que cualquier teora debe contar con el consenso de la comunidad cientfica para
ser admitida: consenso en sus mtodos, en sus evidencias y en sus procesos de obtencin o
en la carencia de ellos. Bajo esta reflexin debemos admitir que nadie puede entender ni definir
el mundo por s solo, necesitamos de los otros, es decir, necesitamos descubrir la estructura de
nuestra racionalidad y definir la lgica de nuestros pensamientos sociales.
Desde luego, existen numerosas formas de pensamiento social posibles de identificar y cuyas
caractersticas deberamos determinar. Su relevancia consiste en reconocer que ellos nos
conducen a menudo a caer en trampas lgicas de las que no podemos escapar, provocando

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que nuestros razonamientos permanezcan en una misma ruta lgica inevitablemente. Por
ejemplo, si uno est cognitivamente ajustado a un pensamiento social de tipo religioso, es
imposible razonar de forma que se pueda concluir en la inexistencia de Dios. Al contrario, esta
forma de razonamiento siempre nos llevar a concluir que Dios es una existencia lgica. No
importa cunto razonamiento se emplee ni qu clase de informacin se procese. Todo esto es
irrelevante. Por lo tanto, entender la existencia de Dios no pasa por el procesamiento de
informacin ni la profundidad o extensin de los argumentos sino por el entendimiento del
pensamiento social que lo crea como una forma lgica. Todo tipo de pensamiento social es una
trampa lgica que genera una forma especfica de razonamiento, con la finalidad evolutiva de
facilitar el entendimiento social, reducir los costos cognitivos del cerebro, agilizar las respuestas
y lograr coherencia en una comunidad. El pensamiento social se consolida precisamente por su
eficacia evolutiva al mantener a las comunidades que las emplean y difunden. La facultad de
pensar del ser humano viene contrarrestada o tal vez habra que decir que viene apoyada- por
una tendencia natural a seguir patrones cognitivos, los que encuentra en su medio social. Si
bien esto pudo ser una necesidad evolutiva evidente para dar inicio al proceso, y que aun sigue
siendo necesario en la construccin cognitiva de los infantes, posteriormente se convierten en
un impedimento para pensar; o por lo menos para pensar creativamente. Lo que se gana en
coherencia y velocidad de respuesta al emplear patrones cognitivos, se pierde en originalidad y
valor intrnseco del proceso. La ventaja de los patrones cognitivos se debe a que le asegura a
cualquier persona tener un modelo de pensamiento que le facilite el razonamiento. Pero sin
duda la evolucin personal y social debera ir en la bsqueda de liberarse de estos patrones,
una vez que haya aprendido a pensar. Los patrones cognitivos son como las ruedas auxiliares
que se montan en una bicicleta para aprender a manejar, pero luego tienen que ser retiradas
para conducir con mayor eficiencia. Sin embargo, hay una tendencia cultural a mantener sus
patrones cognitivos como parte de su identidad. Ellos son los pensamientos sociales.
Podramos diferenciar dos tipos centrales de pensamientos sociales para iniciar este estudio.
En primer lugar tenemos los pensamientos sociales iniciales y fundacionales de la especie
humana y los que le imprimen su condicin de seres cognitivos. Ellos son los que dan inicio a
la actividad cognitiva social organizada, y que permiten el funcionamiento de las comunidades
tanto como el razonamiento individual culturalmente coherente. Este tipo de pensamientos
sociales tienen una evolucin acumulativa, manteniendo sus caractersticas esenciales, como
ocurre con el pensamiento religioso. Suelen durar por mucho tiempo con mnimos cambios
adaptativos. Por otro lado descubrimos otro tipo de pensamientos sociales que cumplen una
funcin especfica, orientada a un propsito concreto, pero que por la dinmica histrica social
adquieren una relevancia dominante, al ser el pensamiento empleado por los segmentos que
tienen el control y el poder. Este tipo de pensamientos sociales no mantiene una misma lnea
de evolucin acumulativa sino que zigzaguean yendo de un extremo al otro. Las comunidades
que se adscriben a un tipo funcional de pensamiento social terminan sucumbiendo tarde o
temprano al llevar estas formas cognitivas hasta sus extremos. Luego de esto, lo que sigue es
una transformacin radical del pensamiento social que inicia su viraje hacia el lado opuesto. Es

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lo que ocurre tpicamente con el pensamiento burocrtico administrativo. Pero en virtud de que
el transcurrir de la existencia lleva una sola direccin, numerosas formas de pensamientos
sociales se han visto confrontadas entre si, generndose extraas simbiosis, como en el caso
del pensamiento religioso y cientificista. Hoy tenemos un pensamiento religioso-cientificista. No
es materia de este trabajo el estudio exhaustivo de estas formas cognitivas sociales, sino dar a
conocer su existencia y las maneras generales en que ellos afectan los procesos cognitivos
sociales y personales. Examinaremos brevemente las caractersticas de algunos de ellos. Los
pensamientos sociales que estudiaremos son dos de los ms antiguos y dos de los ms
modernos. Nos referimos en primer trmino al pensamiento religioso y militar, y en segundo
trmino al pensamiento cientificista y al burocrtico.

El pensamiento religioso
Es factible descubrir una amplia gama de elementos que evidencian el proceso por el que se
fue construyendo la primera forma de pensamiento social, que segn todos los indicios, fue del
tipo mgico-religioso. Todo lo que tenemos que hacer es seguir la pista de las necesidades
vitales que tuvieron que afrontar los primeros humanos y descubrir la manera en que fueron
resolviendo estas dificultades. La antropologa nos ha dado algunas pistas, por ejemplo, que
toda persona requiere explicarse su origen y destino sobre la Tierra, como una proyeccin
consciente o arreglo cognitivo del impulso instintivo que nos gua haca la bsqueda inmediata
de nuestro progenitor. El ser consciente no empez preguntndose cmo lleg la Luna all
arriba o por qu calienta el Sol; lo primero que inquiet al hombre fue su propio origen. Empez
estableciendo su relacin con el mundo sobre principios lgicos que tom de la naturaleza
misma, as asumi que las cosas caen, que la luz viene de arriba, etc., estas fueron sus
primeras reglas lgicas. Luego vendra el principio de causa-efecto. Aplicando la lgica que iba
ganando, tuvo que responderse quin provocaba los fenmenos que l no originaba, qu haca
que lloviera, por qu sentan dolores, enfermaban y moran, de dnde llegaron los primeros
hombres, adnde se iban los muertos, etc. A partir de los vestigios de las obras culturales que
hoy nos son accesibles, podemos descubrir las inquietudes de los primeros humanos y sus
formas de encararlas. Adems de las tareas directamente relacionadas a la sobrevivencia, hay
actividad simblica dedicada a rituales funerarios, al totemismo. Hay una amplsima gama de
interrogantes que motivan al hombre como ser consciente y cuyas respuestas, cualquiera que
estas hayan sido, sirvieron para configurar su pensamiento social en un sentido. Adems el
mecanismo natural por el que los individuos buscan sus reglas lgicas en el medio los lleva a
establecer alguna forma lgica por consenso. No sera difcil lograr un consenso inicial puesto
que difcilmente pudieron existir ideas contrarias. Es ms probable que la primera idea haya
sido acogida y luego perfeccionada. Aun hoy se suele seguir a los productores de ideas. La
produccin de ideas no ha sido nunca un evento universal en la especie, lo universal y natural
es seguirlas. La primera actividad natural del cerebro es encontrar reglas lgicas. El cerebro es

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como una masa de materia deseosa de ganar cierto tipo de energa para lograr su balance. Al
igual que un tomo cuya capa externa est incompleta y hace que el tomo est dispuesto a
ganar electrones, un cerebro es un procesador semivaco que est dispuesto a ganar una
lgica para completar su estructura. Se trata de un procesador carente de reglas, ansioso por
acoger reglas del medio para construir sus programas lgicos. No puede haber un pensamiento
sin reglas lgicas, por lo mismo ningn cerebro podra funcionar sin una estructura lgica.
Cualquier regla sirve. No hay manera de elegir o distinguir una buena regla, salvo por sus
consecuencias, en el supuesto caso que sea factible vincular el pensamiento y su
consecuencia, y en el supuesto de que no se intente una explicacin nueva para la
contingencia. En todo caso, esta fue la intensa tarea de los primeros humanos: construir sus
primeras reglas lgicas para su actividad consciente y social. La construccin de los primeros
programas lgicos fue una empresa social primitiva, de lo que deriv la primera forma de
pensamiento social que orient los razonamientos o, dicho en otros trminos, orient los
procesos mentales por un cauce lgico. No empleamos este trmino en un sentido positivo
sino procesal. Una secuencia lgica es el simple hecho de determinar qu va antes y qu va
despus, sin mayores implicancias. En muchas instancias es imposible determinar si una
estructura lgica es correcta simplemente porque no hay manera de comprobarlo, como en
las explicaciones religiosas. En estos casos lo que se usa como sustento de validacin es la
satisfaccin interna y la eliminacin del problema. Lo nico que cuenta es el completamiento
de la estructura cerebral con una lgica procesal.
Las interrogantes son, de alguna manera, factores que configuran un estrs psicolgico, por
tanto deben ser satisfechas o la situacin se tornar crtica. No decimos que las interrogantes
deban ser respondidas sino satisfechas. Hay una gran diferencia. Esto quiere decir que, en
ltima instancia, no importa si la imagen mental responde efectivamente a las interrogantes
planteadas, sino que basta con que satisfagan el estrs. Lo realmente importante era superar
la situacin del estrs y la inquietud generada por la interrogante. Esto es obvio ya que el
hombre primitivo no estaba en condiciones de dar respuesta a ninguna de sus interrogantes, ni
aun a las ms bsicas, pues careca de todo conocimiento y de fuentes de conocimiento. La
evolucin, ya lo hemos dicho, no est interesada por la belleza ni por las verdades; por lo nico
que se interesa es la sobrevivencia del individuo y su especie a una circunstancia. As pues el
descubrimiento de algunas respuestas, que en nuestros trminos son solo formas lgicas que
resuelven el estrs cognitivo, sirvi para empezar la configuracin del primer esquema de
racionalidad humana. Y as es como se construyen las racionalidades humanas hasta el da de
hoy. El florecimiento de las primeras formas primitivas de razonamiento social signific la
activacin del procesamiento cortical como nuevo proceso cognitivo, siendo a lo largo de miles
de aos el logro distintivo caracterstico del cerebro humano. Pero esto no signific jams la
suplantacin de las formas arcaicas de procesamiento de informacin, ya que estas se han
mantenido permanentemente activas. De alguna manera el cerebro resuelve la cuestin del
tipo de procesamiento en funcin del tipo de informacin que tiene. Por ejemplo, frente a una
decisin que involucra comparacin de precios, interviene un procesamiento cortical, pero ante

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una decisin de gustos, se activa el procesamiento arcaico. Todo esto significa claramente que
la racionalidad humana sus procesos cognitivos bsicos- se edifica sobre una gran coleccin
arbitraria de imgenes, significados y reglas lgicas compartidas socialmente y cuyo nico
valor radica slo en sus ventajas evolutivas, as como en su capacidad para satisfacer el estrs
psicolgico, y en ningn caso en la verdad epistmica. El establecimiento del pensamiento
cientfico y sus mtodos de comprobacin tardaran unos 70,000 aos en aparecer. Pero esta
caracterstica en la edificacin de la lgica cognitiva social ciertamente no han cambiado ni aun
hoy con toda la ciencia andando. A travs del anlisis de sus primeras formas cognitivas
podemos llegar a entender porqu el hombre se configur como un ser religioso.
La cultura, con todos sus objetos reales e ideales, no persigue ms propsitos que permitir la
sobrevivencia del ser humano. Por tal razn, debemos entender que las ideas y creencias, as
como las formas de pensamiento de las comunidades, son elementos que no pueden ser
confrontadas por su valor epistmico, pues ellas carecen de la posibilidad de ser ciertas. Es
muy posible que toda la diferencia que salv a nuestra especie del resto de homnidos, fue su
habilidad para satisfacer el estrs psicolgico o el estrs cognitivo de un agente lgico carente
de reglas, mediante el uso de frmulas cognitivas socialmente edificadas y compartidas. No era
factible, obviamente, esperar la aparicin de la ciencia, cualquier idea serva para encender el
fuego de la actividad cognitiva y mantenerla encendida. Desde entonces el autoengao, por as
decirlo, es un mecanismo muy importante de nuestra especie. Hasta podramos afirmar que el
autoengao lleg a ser un mecanismo decisivo de supervivencia. Se trata simplemente de
convencerse de que la idea con que nos manejamos es la correcta. As es como se edifica una
verdad cultural, de lo contrario sobrevendra el caos natural. El hombre aprendi a engaarse y
edific sus cimientos culturales en torno de ideas simples pero efectivas, las que asumieron
como verdades sobre las que edific su cultura y toda su racionalidad. Toda comunidad cree
firmemente en la verdad de las ideas que conforman su cultura ya que es su forma de razonar.
Y vistas desde una perspectiva antropolgica tienen razn, por cuanto toda comunidad es el
resultado de su propia cultura pues dependen de ello para sobrevivir como son. De manera que
el concepto de verdad es aplicable slo dentro de una cultura pues slo en ella tiene sentido.
Toda cultura implica una forma especfica de racionalidad que determina el razonamiento
individual, de modo que nadie puede descubrir el error de su propia racionalidad. Y como
cualquier ser vivo confa en lo que su cerebro le otorga como realidad, no se puede dudar de lo
que nos da nuestro propio pensamiento. As como en el ejemplo que dimos antes sobre la
tripulacin de un submarino, no les queda ms que confiar en la informacin que le dan sus
instrumentos. Si se sobrevive por qu no seguir hacindolo?
Lo malo es que toda cultura existe slo en el pensamiento colectivo y no en la realidad objetiva,
donde nicamente pueden surgir smbolos o expresiones materiales cuyo verdadero significado
reside en las mentes que los concibieron. Es por eso que no podemos interrogar a los restos
arqueolgicos pues ellos no nos dicen nada, no son ms que smbolos exteriores materiales de
lo que hubo en el mundo ideal o en las conciencias de una comunidad que desapareci con

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sus significados. El recurso de otorgarles significados desde la modernidad puede resultar


engaoso para algunos casos. Las claves para descifrar una cultura radican tan slo en las
conciencias colectivas de la comunidad que la forja. Son elementos subjetivos que no perduran
en el mundo real y no sobreviven a sus miembros, a menos que lo hayan plasmado por escrito
en su idioma y con sus cdigos, lo que siempre resulta difcil descubrir cabalmente. Pero con
estas dificultades aun, podemos aproximarnos a la comprensin de nuestros ancestros por una
sola razn: el pensamiento social que ellos tuvieron, de alguna forma perdura hoy, lo hemos
recibido como herencia cultural, aunque cada generacin la siga moldeando.
El logro del pensamiento mtico-religioso fue la clave de la transformacin del homnido en
hombre y de su supervivencia. Fue la primera forma de pensamiento social y es como empez
la aventura cognitiva del ser humano. En este sentido, y slo en este sentido, podemos decir
que la especie humana es una especie mstica y religiosa. No hay muchas dudas de esto ni
aun hoy. Mientras que las abejas hacen panales, los hombres hacen religiones. Est en sus
estructuras cognitivas ms profundas y arcaicas. La forma ms antigua de conducta social fue
la adoracin, y por varios milenios las principales construcciones humanas no fueron otra cosa
ms que templos de adoracin. La adoracin es una forma ms elaborada de sumisin, y esta
es una estrategia de supervivencia en varias especies cuando se encuentran con el lder del
grupo. De hecho, esta conducta perdura hasta nuestros das, con vertientes como la adulacin
y el seguimiento fantico de un lder. Con la adoracin se procura complacer a un ser superior
real o imaginario. Las imgenes de lo divino y las formas de adoracin han estado variando en
la mente de los humanos a travs de los tiempos y perduran hasta hoy. El hombre ha adorado
prcticamente todo lo que hay sobre este mundo: astros, animales, piedras, montaas, ros y
tambin seres humanos divinizados y construcciones ideales puramente abstractas. Esto es
evidentemente una herencia antropolgica que reside en las porciones ms arcaicas del
cerebro y nada tienen que ver con las esferas del razonamiento cortical. En todo caso, este
razonamiento slo sirve para hallar explicaciones arbitrarias a estas conductas instintivas, con
lo que permanentemente se vuelve a caer en el autoengao.
Se han hecho serios esfuerzos por llegar a descubrir los primeros momentos de conciencia del
ser humano, as como la progresin de su evolucin en una cultura. Hay mucho camino por
recorrer ya que se trata de esfuerzos muy recientes. Esta es una empresa que enfrenta las
mismas dificultades que las expuestas en el caso de la salud mental. En otras palabras, se
necesita escapar de la rbita y de la influencia del pensamiento religioso para poder estudiarla,
lo cual ha sido siempre el primer obstculo. El hecho de permanecer sometidos al pensamiento
religioso, nos impide verlo o asumirlo como problema. La psicologa durante mucho tiempo no
se ocup de la principal de todas las conductas humanas: la religin. Esto era asumido como
un hecho natural, propio de la naturaleza humana y no como objeto de explicacin, y menos
como objeto de la ciencia, pues hasta la ciencia se hizo siguiendo el pensamiento religioso, ya
que no poda haber sido de otro modo. Cualquier nueva forma de pensamiento social deba

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surgir desde el pensamiento religioso de base. La religin ha sido siempre nuestro fundamento
de racionalidad, incluso para la ciencia, como ya lo expusimos anteriormente.
La primera experiencia subjetiva del ser consciente probablemente fue el miedo. Esta es una
suposicin bastante razonable que no hay forma de probar, salvo recurriendo a las obras de los
primeros humanos y asumir que su primera funcin cultural era protectora. Los peligros no
podan quedarse solo en el mundo real. Tambin en el escenario subjetivo tuvo que existir
algn elemento que significara peligro. En realidad este miedo nos acompaa hasta hoy y es la
base de nuestras neurosis. Es posible que las especies humanoides extintas desaparecieran
vencidas por el estrs y el miedo, sin hallar formas de manejarlos. A medida que el hombre
aprendi a fabricar su realidad psicolgica en su conciencia, la fue poblando de elementos
subjetivos confortables, elementos que le proporcionaban comodidad al reducir su estrs. En la
poca de los romanos, las comunidades vivan rodeadas de una gran variedad de elementos
mgicos y personajes mticos que jugaban un papel fundamental en la nocin de su realidad,
ejercan una influencia benigna, algunos de ellos con atributos divinos. Las casas estaban
pobladas de seres mticos. Cada elemento de la casa posea su ser mtico especial: la puerta,
la ventana, el fogn, la cama, etc. Las variedades de las formas religiosas han sido y son aun
enormes. Aunque hay formas monotestas, la mayora cuentan en los hechos con una gran
variedad de elementos y personajes protectores. Incluso los catlicos actuales exhiben una
frondosa galera de objetos y personajes benignos. Tenemos una cantidad incalculable de
santos y vrgenes, diversas formas vinculadas a Cristo y sus elementos como la cruz, la sangre
de Cristo, el corazn de Jess, el cordero de Dios, etc. Estas formas de pensamiento estn
orientadas a vencer los miedos humanos ms profundos y naturales como la muerte, el futuro,
lo incierto, etc. Una forma de ganar seguridad es mediante la influencia benigna de objetos
mgicos, rituales, conjuros, oraciones, etc. Visto as podemos decir que configuran elementos
psicoteraputicos. Y esto es tan cierto que hasta hoy no ha cesado la invencin de nuevos
elementos curativos o de influencia mgica positiva, y sigue siendo un gran negocio.
Luego de que una lgica mgico-religiosa se ha instalado en el pensamiento social, lo que
tenemos es una racionalidad mgico-religiosa que orienta cualquier forma de pensamiento.
Cualquier interrogante ser respondida con esta racionalidad, incluso en la ciencia. Es una idea
equivocada colocar a la ciencia y a la religin en bandos opuestos. La ciencia fue el fruto de un
pensamiento religioso. Por ejemplo, Newton en su obra Principia (1687) apela a Dios para
fundamentar sus explicaciones cientficas. Dice: El Dios Supremos es un Ser eterno, infinito,
absolutamente perfecto... Perdura eternamente y es omnipresente; y esta existencia eterna y
omnipresencia constituyen la duracin y el espacio". Igualmente, Newton sostiene que "este
bellsimo sistema de Sol, planetas y cometas slo podra provenir de la sabidura y dominio de
un Ser poderoso e inteligente". Si esto ocurra en la ciencia, en el ambiente popular se dio
rienda suelta a la fabricacin de mitos y leyendas ms variadas, que una vez plasmados en
textos, adquirieron la forma de sagrados siempre bajo el consenso social, con mandamientos y
consignas que sealaban objetivos sociales que deban ser alcanzados a toda costa, incluso

99

de la vida. Toda la historia de la humanidad est signada por la fe y no siempre esto ha


conducido a momentos memorables que nos causen orgullo por nuestra cultura sino todo lo
contrario. Y todos estos pensamientos, por descabellados que nos parezcan a algunos hoy en
da, eran perfectamente racionales, pues se fundaban en la racionalidad religiosa. El nico
inconveniente entre ciencia y religin ocurri cuando hubo que contradecir las afirmaciones de
las sagradas escrituras, pero es un hecho histrico que la ciencia clsica se forj desde las
mismas visiones del mundo que proporcionaba el pensamiento religioso. Nadie pudo poner su
cerebro en blanco para empezar a construir la ciencia.
La empresa Gallup, cuya presentacin en su website dice que ha estudiado la naturaleza y el
comportamiento humano por ms de 70 aos y tiene una reputacin ganada, ha publicado
cada cierto tiempo, diversos estudios acerca de las creencias religiosas. En su publicacin de
mayo/27 del 2007 acerca de la Biblia, anuncia que el 31% de los norteamericanos cree que la
Biblia es la palabra de Dios literalmente palabra por palabra. Un 47% cree que est inspirada
originalmente en las palabras de Dios. Slo el 19% cree que se trata de viejas fbulas, historia
y leyendas. En otra encuesta de mayo 2008 acerca de la evolucin, se encuentra que el 44%
cree que Dios cre al hombre en su actual imagen, mientras que el 36% cree que Dios dirigi la
evolucin y slo el 14% cree que Dios no tuvo nada que ver en el proceso. Acerca de las
creencias en Dios, en mayo 2006, public que el 73% est convencido de que Dios existe, el
23% tena algn tipo de dudas al respecto y solo el 3% dijo no creer en Dios. Frente a toda esta
evidencia, est claro que el pensamiento religioso est plenamente vigente, aunque se trate de
una forma cognitiva social sumamente arcaica. Esto no es, desde luego, una prueba de la
existencia de Dios, sino de la existencia de un pensamiento social sobre la que se estructura
nuestra de racionalidad.
El primer gran esfuerzo cognitivo de los primeros humanos tuvo que ser la edificacin de una
estructura de pensamiento social eficiente capaz de resolver las necesidades cognitivas, como
por ejemplo, tener alguna lgica para el razonamiento y entender el mundo del mismo modo.
No se trataba de entenderlo en un sentido verdadero sino de una manera utilitaria, suficiente
para coordinar las acciones. Fue precisamente el logro de estas construcciones mentales
unificadoras y coherentes lo que salv a la especie. Necesariamente deba ser simple, y fue as
como empez el pensamiento religioso, con ideas muy simples. A continuacin, y como todo
proceso evolutivo, las ideas simples empezaron a crecer y a tornarse cada vez ms complejas,
creciendo y ramificndose como un rbol que se sustentaba en el mismo tronco lgico.
Una vez lograda una forma de pensamiento social, todo lo dems se va construyendo sobre
ella. Es a partir de la cosmovisin de base que nos proporciona el pensamiento social inicial
que se edifica la cultura en toda su magnitud, sin lo cual no existira coherencia en todo el
sistema cultural. Es decir, ya no sera un sistema. Cualquier construccin cognitiva debe
inscribirse dentro del marco de racionalidad del que se dispone y emplear necesariamente sus
herramientas cognitivas. En el fondo de todo nuestro sistema cultural hay una base religiosa

100

como el pensamiento social primigenio y proveedor de principios. De hecho, una de las ms


intensas y extensas actividades humanas es la religin. Durante milenios incluso no se haca
nada ms que religin. Hoy tenemos ms ocupaciones pero gran parte de ellas estn referidas
a la religin de una u otra forma. Y esto es as porque nuestro sistema cognitivo ha asimilado
esta estructura por determinacin cultural, de la misma forma en que nuestro organismo ha
configurado una estructura sea y nerviosa por determinacin biolgica.
Si bien gracias al pensamiento religioso los hombres ganaron coherencia mental, orden y
principalmente la tranquilidad emocional que requeran para controlar sus ideas y emociones,
una vez logrado, esta empieza un proceso evolutivo natural, lo cual no significa que vaya
siempre hacia un camino positivo y favorable al ser humano, tambin puede tomar un rumbo
negativo, nocivo, y afectar a la comunidad hasta el punto de provocar incluso su extincin. Esto
no ha sido nunca un problema para la naturaleza. Las formas de vida improcedentes mueren
y punto. No es imposible que una comunidad o una cultura establezcan formas de racionalidad
improductivas o contraproducentes que los lleven a su aniquilacin. Pero hasta llegar a este
punto, tales formas pueden provocar el sufrimiento de una comunidad por siglos, confinndolas
a una vida de miseria y sacrificio intil, o llevarlas por una senda de vida estril, contemplativa y
absurda. Algunas formas de pensamiento religioso han sido favorables a la construccin de
culturas abiertas y han logrado desarrollar formas de pensamiento social complementarias
ampliando su cultura. Por otro lado, ciertas formas de pensamiento religioso han sido un
impedimento para crecer culturalmente, han impedido el desarrollo de otras formas de
pensamiento social y sus sociedades se han visto postergadas. Aqu hay un papel para una
psicologa de alcances culturales.
Una tarea importante en nuestro campo es determinar en qu momento cierta forma de
pensamiento religioso en particular, significa un peligro para la salud mental de la comunidad.
Otro aspecto en el que podramos jugar un papel es en sealar si una forma de pensamiento
religioso en particular es una forma de racionalidad eficiente que facilita el proceso evolutivo a
favor del progreso. Toda forma de vida puede llegar a deteriorarse, involucionar, presentar
fallas, etc. La cultura es una forma de vida y en ella las formas de pensamiento social pueden
sufrir alteraciones en su racionalidad, al punto que acaban por afectar la vida de las personas
sin que ellas sean conscientes de esto. Al igual que una clula puede volverse cancerosa sin
que el sistema inmunolgico lo detecte, las ideas pueden tornarse nocivas sin que nuestro
sistema de racionalidad lo advierta. Los hombres son simples vctimas de su racionalidad
cultural y carecen de la posibilidad de advertir sus errores lgicos. Esta es una tarea que nos
compete como cientficos en el campo de las cogniciones.

101

El pensamiento militar
Ningn tipo de organismo sobrevive sin una estructura defensiva. La cultura como forma de
vida humana organizada socialmente y vinculada cognitivamente no es una excepcin a esta
regla. Desde un simple organismo unicelular hasta una comunidad de personas requieren
elementos defensivos con una direccin. Y podemos considerar plenamente a una comunidad
como un organismo vivo en un nivel especial de organizacin de la materia. Como ya hemos
afirmado, la forma de la vida humana no es el individuo sino el colectivo social. De modo que
esta forma de vida colectiva tambin tuvo que desarrollar un pensamiento militar como reaccin
defensiva frente a la amenaza de otras comunidades, y como medio para mantener la unidad
interna. Era una especie de membrana ideolgica que cubra a la comunidad, orientada ya no
hacia una abstraccin mental sino hacia el peligro concreto que los amenazaba. No reemplaz
al pensamiento religioso sino que lo complement a la manera de una segunda capa, se edific
sobre l y formaron una alianza ideolgica perfecta. Esto es algo que nos lo muestra Homero
en La Ilada con una exuberancia y belleza sorprendentes. Los colectivos humanos eran no
solo guiados sino ayudados por los dioses. Los generales acudan al orculo para conocer de
antemano el resultado de la batalla y establecer su estrategia de acuerdo a la voluntad de los
dioses. Los comandantes victoriosos eran ascendidos al rango de hroes, reyes y dioses.
Las necesidades que imponan la defensa de los intereses de la comunidad configur el
pensamiento militar como el siguiente peldao evolutivo social. Esto les facilit alcanzar una
nueva forma de organizacin social que iba ms all de la eclesistica, pero que era parte de
ella. La defensa no era slo sobre un espacio de terreno cercado sino adems sobre el
conjunto de ideas y creencias que configuraban su cultura. Se luchaba tambin en defensa de
los dioses y de sus elementos sagrados. La unidad cultural les permita a los individuos
identificarse no solo con su lengua sino en sus creencias, con ellas cruzaban las fronteras sin
perder su identidad ni su propsito social, marchar hacia la conquista de otras comunidades y a
la imposicin de su cultura. Se trataba tambin de la derrota de ideas y creencias. As es como
el cristianismo lleg y se impuso a Amrica, en una alianza eclesistica y militar. Con el
pensamiento militar surge una estructura social que se convertira ms tarde en el sistema de
monarquas, un sistema que gobernara a la humanidad durante miles de aos. Si bien en un
principio el rey era escogido de entre los guerreros ms aptos o triunfadores, posteriormente se
respetaba su linaje en la conviccin de que su descendencia conservara sus rasgos y dotes de
guerrero o porque haban recibido el designio divino para triunfar y guiar a su pueblo. No
estaban muy lejos de la verdad, pues la herencia de los rasgos fue siempre algo muy evidente.
Esto ayud a creerlos seres privilegiados por los dioses y ms tarde, dioses. En esos remotos
das, las personas que destacaban por sus dotes superiores eran consideradas de origen
divino, favorecidas de algn modo por los dioses. Esa era la clase de explicaciones que se
manejaba. En realidad esas eran todas las explicaciones, y hasta hoy se recurre a la voluntad
de Dios para explicar muchas cosas. De modo que no tardaron demasiado para convertir a los
generales en reyes y en dioses. Luego el imaginario popular lo cubra con una serie de fbulas

102

mticas, diversas fbulas que competan entre s por agradar a la gente, hasta que algunas
sobrevivan como mitos. Por esta razn no es nada raro encontrar ms de una leyenda como
explicacin de algn suceso. Por ejemplo en la aparicin de los incas con las leyendas de los
cuatro hermanos Ayar o la de Manco Capac y Mama Ocllo, tambin en la frondosa mitologa
griega existen diversas versiones sobre los mismos hechos. Algunas de estas leyendas eran
copiadas casi literalmente por otros pueblos, como lo prueba la historia del Arca de No que
aparece en la mitologa nrdica, y en la griega con la historia de Deucalin y Pirra. Adems
debemos considerar esa tendencia natural del ser humano hacia la adoracin, as como su
versin ligera, la adulacin. El hecho es que a partir de la mezcla del pensamiento religioso y
militar naci el sistema de monarquas y sera el sistema de gobierno general en todas las
comunidades del planeta, incluso en aquellas que no estaban en contacto, confirmando que se
trataba de un proceso evolutivo natural de la especie humana.
Aunque empleamos aqu el trmino militar no nos referimos exclusivamente al aspecto blico
del trmino, pues en el pensamiento militar hay tambin lugar para la diplomacia, la seduccin
y el convencimiento, tal como lo hicieron inicialmente las comunidades cristianas. Sin embargo,
la parte blica de este tipo de pensamiento ha sido casi siempre la predominante, y lo sigue
siendo hasta nuestros das, con mayores refinamientos tecnolgicos pero con la misma
brutalidad de hace milenios. Si bien el pensamiento religioso y el militar apelan a estructuras
humanas profundas, lo hacen en sentidos opuestos: el primero se orienta hacia la sumisin
ante el ser superior mientras que el otro promueve la imposicin de su propia identidad a los
dems; el pensamiento religioso se origina en una necesidad cognitiva fundamental, en la
bsqueda primaria de reglas de razonamiento que hasta hoy son empleadas por los humanos,
subsiste mediante las imgenes mentales de los individuos y busca coincidencias en los otros y
se nutre de los dems; mientras que el pensamiento militar se origina de una necesidad
concreta en el mundo fsico a partir de la conciencia de identidad cultural, por lo que defiende
no slo un espacio fsico sino una estructura ideolgica. Se trata de un organismo colectivo en
un acto defensivo de su integridad. Es exactamente la misma reaccin de cualquier organismo
ms simple. Por esto consideramos que la forma viva humana es colectiva y se representa en
una cultura en cuanto adquiere un pensamiento religioso, y se organiza colectivamente para
defender su integridad mediante la produccin de un pensamiento militar que surge enlazado al
pensamiento religioso. De esta configuracin tiene lugar la organizacin social en monarquas,
y un pensamiento social orientado a las formas ms organizadas de la vida social, que poco a
poco derivan en nuestra moderna forma de pensamiento burocrtico.
El pndulo de nuestra historia solo cambia de curso cuando llega a alguno de sus extremos. El
pensamiento monrquico lleg a ese extremo a fines del siglo XVIII, cuando la Reforma debilit
los cimientos de la Iglesia Catlica, el sistema de monarquas dej de ser eficiente frente al
nuevo y gran escenario mundial y, en aadidura, se convirti en algo extremadamente costoso.
Por supuesto, los cambios evolutivos no son rpidos. Pese a la trepidante disposicin humana
de cambiarlo todo de la noche a la maana, las cosas no funcionan si las mentes colectivas no

103

operan coordinadamente, si no han adquirido un pensamiento comn. Haba que transformar el


pensamiento monrquico que estaba dominando al mundo durante milenios y esa era una
tarea que necesitaba un tiempo, mucho tiempo para ser precisos. De modo que la humanidad
ingres en una fase de lenta transicin dolorosa para salir del pensamiento monrquico. La
sala de partos en la que el mundo se convirti fue en realidad un gigantesco campo de batallas
durante doscientos aos. En el trance final del alumbramiento provoc dos desastrosas guerras
mundiales que cambiaron el mapa y llegamos incluso a la posibilidad de la aniquilacin global.
Fue un parto doloroso, pero al final la humanidad ingres a una nueva fase del pensamiento
colectivo y a una nueva forma de conducir sus comunidades y sus relaciones. Las monarquas
desaparecieron, algunas incluso literalmente, y fueron sustituidas por un sistema de contornos
difusos que pocos entendan a plenitud, pero que fue ampliamente aceptada. Un sistema que,
como todo lo nuevo, requera una larga etapa de aprendizaje. A veces muy larga, debido
bsicamente a que estaba formulada en conceptos y no en hechos. De acuerdo a los niveles
de la realidad humana que ya hemos determinado, la humanidad estaba terminando de
construir un nuevo de nivel de su realidad: la realidad ideolgica. Luego de ella vendra su
implantacin en los hechos, lo que dara lugar a una realidad socializada a lo largo del siglo XX,
con algunos efectos catastrficos. Pero esto lo veremos luego.
Qu tenemos hoy en nuestras vidas como herencia del pensamiento militar? Muchas cosas.
Sentimos la necesidad de tener un himno, una bandera, un distintivo, un escudo, un logotipo,
un uniforme, un slogan que nos identifique como grito de guerra. Hacemos marchas como una
demostracin de fuerza. Hoy cada escuela, colegio, municipio y club siente la necesidad de
tener un himno propio, un escudo o logotipo. Tambin la organizacin jerrquica proviene del
pensamiento militar. Los sistemas de administracin militar se han aplicado en el mundo civil
de diversas maneras. Recordemos el Proyecto Manhattan y la Internet. Nuestras ciudades
estn llenas de estatuas de hroes militares; calles, puentes y escuelas con sus nombres. El
patriotismo es una parte fundamental de nuestra identidad nacional y se buscan smbolos que
nos identifiquen ms all del escudo y la bandera, se canta el Himno Nacional hasta en las
ceremonias privadas. El honor es un concepto del pensamiento militar que subsiste hasta hoy
con diferentes matices. Las barras bravas se enfrentan con los rostros pintados. Se trata de
una agresividad generada por una forma especfica de pensamiento social que confiere una
forma especfica de razonamiento y hace de la conducta un acto lgico y racional, aunque en el
mundo burocrtico sea calificado eventualmente como ilegal.
Si bien estas formas arcaicas de pensamiento (religioso y militar) subsisten hasta nuestros das
con algunas adecuaciones, se trata de formas de pensamiento surgidas durante la edificacin
de los primeros niveles de la realidad humana. A medida que la evolucin del pensamiento se
fue dando, en directa relacin con las transformaciones del mundo fsico y la organizacin
social, aparecieron los nuevos niveles de la realidad humana y ellos exigieron nuevas formas
de pensamiento. Por ejemplo, apareci la ciencia causando un gran impacto en los hombres, lo
que dio lugar a un nuevo tipo de cosas sobre este mundo, especialmente tecnologa. Luego

104

surgieron las ideologas que pretendieron cambiar las formas de vida humana. Todo esto tuvo
que reflejarse en estructuras adecuadas de racionalidad que las hicieran viables mediante
formas de pensamiento concretas. De todas las diversas formas de pensamiento social
aparecidas en las ltimas etapas de nuestra historia evolutiva cultural, deseamos ocuparnos de
las que nos parecen ms representativas y evidentes. No se trata de un estudio profundo de
ellos sino de una revisin general de sus caractersticas, de modo que podamos demostrar su
existencia e influencia, que es todo el propsito de este trabajo.

El pensamiento burocrtico
Entendemos por pensamiento burocrtico aquel que se orienta alrededor de las entidades
como agentes de control social, regidas por leyes como formas lgicas de funcionamiento. El
mundo moderno progres hacia un nuevo esquema social dominado por una forma abstracta
de organismo social llamado entidad. En este mundo ya no son los individuos los que tienen el
control directo de su sociedad, este ha pasado a manos de organismos abstractos que son la
expresin ltima de la evolucin de la vida humana: entidades. Es decir, organismos que se
ocupan de la organizacin y control de la sociedad. Toda entidad puede considerarse como un
organismo vivo, pues tiene todos los requisitos para serlo: una estructura y organizacin propia,
una identidad, un ambiente donde desarrollan sus actividades y establecen relaciones con
otras entidades, mecanismos de supervivencia y a veces hasta mecanismos de reproduccin.
Incluso tienen mecanismos de crecimiento y no les faltan sistemas de comunicacin. De hecho,
cuentan con un sistema cognitivo que les permite reconocer su situacin interna y externa, en
el mundo, y asumir sus propias posiciones existenciales. Se conducen con la misma relativa
autonoma de cualquier organismo pues son capaces de iniciar procesos por s mismos. Ms
aun, estas entidades a menudo cuentan con las prerrogativas para definir la realidad exterior
que rige para los hombres que conforman sus reas de influencia. Son ellas las que definen,
por ejemplo, qu es lo legal y lo ilegal, cules son los derechos y valores que rigen, y qu es lo
que los hombres deben o pueden hacer con su propia vida. En este sentido, la realidad para
los sujetos sociales es bsicamente un producto proporcionado por las entidades. Asimismo,
toda la racionalidad empleada en la vida burocrtica es proporcionada por estas entidades,
pues ellas determinan las formas que deben tener la vida de los hombres, sus etapas y metas,
privilegios, atributos y limitaciones, etc. El mundo moderno obedece ya no a los intereses de
los hombres sino a los intereses de las entidades, y se define y se mueve de acuerdo a su
lgica. El hombre ha quedado reducido a un ser de segundo orden, que ya no posee el control
directo de su mundo ni de su vida, pues est estrechamente delimitado por las estructuras
sociales impuestas por una serie interminable de entidades. Antes de iniciar su vida, los
hombres deben validar su existencia ante las entidades quienes le otorgarn su identidad. Sin
ella no se es parte de este mundo. Luego deben seguir las etapas de la vida que han sido
determinadas para todos, de acuerdo a las posibilidades del ser que son admitidas. En

105

resumen, el mundo moderno se define y se mueve en funcin de entidades y leyes, y lo que


prima como realidad y lgica de racionalidad est impuesto por ellas. El pensamiento social
que prima en tales escenarios deviene de esta lgica por lo que la llamamos pensamiento
burocrtico. Es el pensamiento social para poder vivir y discurrir en el mundo de hoy, tal como
este est organizado y definido.
Bajo la lgica de esta racionalidad particular existe la conviccin de que la vida debe manejarse
mediante entidades y leyes. Consecuentemente, el razonamiento natural de las personas
deriva siempre en la misma conclusin lgica como respuesta ante cualquier problema de la
vida: plantear la creacin de nuevas entidades y leyes. Desde luego, esto nos parece algo muy
natural precisamente porque razonamos bajo la influencia de esta forma de pensamiento. En
otras pocas las soluciones a nuestros problemas eran, por ejemplo, sacrificios humanos,
templos dedicados a algn dios en particular, guerras, etc., ahora se trata de crear entidades y
de hacer leyes. Las hay de alcances locales, regionales, nacionales e internacionales. No es
que estemos mejor, sino que simplemente hoy las cosas estn as. En la medida en que las
condiciones de existencia han ido variando y volvindose ms complejas, y en la medida en
que el pensamiento humano ha venido atravesando por diversas fases de abstraccin, las
respuestas han ido transformndose, a veces con largas etapas de maduracin y tambin con
revoluciones violentas, hasta llegar a la actual fase burocrtica. Las entidades y las leyes se
generan bajo la firme creencia de que poseen determinados poderes gracias a los cuales
solucionarn los problemas de la existencia cotidiana, como si se trataran de dioses.
Se trata de una etapa de evolucin del pensamiento social que corresponde a la generacin de
un nuevo nivel de realidad humana en las conciencias colectivas. Es el ingreso a ese nivel de
realidad que hemos descrito como realidad socializada, en el que los hombres aplican en el
mundo real las concepciones que logran en la realidad ideolgica de su conciencia. Se trata
de una nueva capa con la que hemos recubierto tanto la realidad fsica como la realidad
psicolgica, en el proceso de evolucin de la vida. El reflejo de esta realidad en la conciencia
es lo que tenemos en este mismo trabajo, una realidad abstrada.
Las entidades son esencialmente organismos ideales, aunque todas tienen una expresin real
muy concreta. Su esencia es una pura abstraccin en la realidad ideolgica humana. Lo que
representan es el intento de controlar la realidad social compleja del mundo moderno, y por
ende, la vida misma de las personas. Son la representacin moderna de los antiguos dioses.
En la antigedad las sociedades contaban con un dios para cada aspecto de la vida: la caza, la
agricultura, el clima, etc. Hoy contamos con entidades. Son nuevos organismos generados en
el proceso de evolucin de la vida, generados desde el escenario subjetivo humano, actuando
en la vida real con necesidades propias que imponen en la relacin con su medio. Establecen
las condiciones que rigen en el mundo, imponiendo mediante esta accin, un sistema de
racionalidad en el cual su presencia es lo determinante. Bajo este sistema racional se genera
un tipo especfico de pensamiento social en las personas, y todos los razonamientos derivan de

106

ella: la vida se somete a las entidades y a la lgica de su funcionamiento mediante leyes. En


este sentido, podemos aadir que estos organismos cuentan con un sistema cognitivo cuya
estructura de racionalidad est expresada por el sistema de leyes con el que se desenvuelven.
El pensamiento burocrtico no es exclusivo de los burcratas, o sea, funcionarios o empleados
pblicos, pues realmente todos los que participamos de este diseo social empleamos unos
raciocinios basados en la racionalidad del pensamiento burocrtico imperante. Hoy todos los
sectores sociales anhelan tener su propia ley y su propia entidad. El mayor logro de todos es
tener su propio Ministerio. Tambin los psiclogos han estado obsesionados durante aos en
conseguir su ley. Otros sectores anhelan todava tener su propio colegio profesional, adems
de su ley propia, claro est. Detrs de ello existe el convencimiento de que esto favorece su
existencia, de la misma forma en que antiguamente se crea que un sacrificio a los dioses
traera beneficios o que haca falta construir un templo. No nos llama la atencin comprobar
que pese al reiterado fracaso de este proceder, el pensamiento burocrtico no permite ver otro
tipo de soluciones como tampoco permite reconocer el fracaso. Los resultados negativos de los
sacrificios a los dioses tampoco eran percibidos como un fracaso del acto del sacrificio sino que
eran atribuidos a la negativa de los dioses. Las explicaciones decan que a los dioses no les
habra agradado el sacrificio, por lo que procedan a mayores y mejores sacrificios. Bajo esta
conviccin, los reyes no dudaban en sacrificar personas, mujeres vrgenes, nias, e incluso a
su propio hijo. Exactamente lo mismo nos ocurre hoy ante el fracaso de las entidades y de las
leyes: hacemos ms leyes y ms entidades. La lgica del comportamiento nunca entra en
cuestionamiento debido a que se desarrolla dentro de la racionalidad imperante. La lgica nos
dice que no est mal la solucin sino que el producto fall. En un par de siglos ms, cuando el
pensamiento social cambie, la conducta de creacin de entidades y leyes ser tan absurda
como la de los sacrificios a los dioses y la edificacin de templos.
En el pensamiento burocrtico conviven diversas formas de pensamiento social. Podramos
decir que es la consolidacin novedosa de una mezcla de estructuras cognitivas sociales que
ya venan operando con anterioridad, como el pensamiento religioso, pero tambin, y sobre
todo, el cientificismo, que es lo que le confiere finalmente su carcter moderno. No es difcil
advertir las similitudes entre un pensamiento social y otro: aplicacin de leyes que se imponen
a la realidad, divisin del mundo en segmentos y asignacin de cada segmento a una entidad
especfica, especializada; creacin de cuerpos doctrinales y procesales, acatamiento de las
doctrinas para entender la realidad, etc. Este sistema iba bien mientras que tales entidades se
ocupaban del mundo real y las leyes atendan hechos; pero finalmente lo que ha ocurrido es
que se han creado divisiones del mundo ideolgico y entidades dedicadas a ellas. Ahora las
entidades se ocupan de cosa como la cultura, los derechos, la justicia, la transparencia, etc. Es
decir, aspectos del mundo subjetivo de los hombres y de una cultura en particular.
Resulta interesante comprobar que al igual que los hombres, son las entidades las que definen
los problemas. No hay problemas en la realidad hasta que son descubiertas y definidas por las

107

entidades. La concepcin de los problemas ha pasado de los hechos reales a los conceptos y
suelen ser hoy bastante abstractas, como por ejemplo calidad de vida, inclusin social,
derechos humanos, analfabetismo, etc. Luego orientan su accionar hacia el problema que
segn su propia concepcin existe, bajo la creencia de que est bajo el alcance de su
influencia y de que es factible solucionarla. Se trata a todas luces de un nuevo nivel de realidad
no estudiada: la realidad que se genera en los sistemas cognitivos de las entidades.
Evidentemente, la mayor parte del accionar de las entidades tiene lugar en este nivel de
realidad burocrtica, por lo que generalmente sus acciones no se reflejan en la realidad social y
en la vida cotidiana de las personas, salvo como publicidad de lo hecho. Casi siempre existe
una gran distancia entre la realidad social y la concepcin que las entidades hacen de un
problema. Esto se debe a que para concebir un problema es necesario contar con un sistema
cognitivo que nos permita concebirlo en funcin de sus propios recursos y posibilidades de
enfoque. Se requiere de una mente para concebir problemas, y los problemas slo existen en
las mentes, y es all donde se les asigna su valoracin y prioridad. Las entidades funcionan con
sistemas lgicos derivados de teoras sociales. Su contenido mental son programas y teoras
correspondientes a la realidad ideolgica. Por lo tanto, la concepcin de los problemas no
deriva del estudio de la realidad sino de la aplicacin de su lgica mental. Son las teoras las
que determinan los problemas que existen as como su relevancia. De lo contrario nadie se
ocupara del analfabetismo como problema, en comunidades donde las gentes no tienen nada
que leer. Recordemos que el Imperio Incaico nunca tuvo problemas por no saber leer o escribir,
y hoy quedan muchas comunidades que desarrollan su existencia alejados de estos elementos
culturales, carecen de medios de comunicacin escritos y su relacin con el mundo es mucho
ms directo, pues se hallan en una etapa evolutiva anterior. Veamos un ejemplo ms concreto.
La Organizacin Mundial de la Salud, en una Conferencia llevada a cabo en la URSS (Alma
Ata) en 1978, determin que la pobreza era un tema de salud y propuso como meta el
establecimiento de un Nuevo Orden Econmico Internacional. Este enfoque obedeca
exclusivamente al efecto dominante del pensamiento socialista sovitico que trataba de
imponer su modelo ideolgico en el mundo frente a los EEUU, y para lo cual organiz y financi
esta conferencia. La imposicin de este modelo ideolgico en el campo de la salud, sigue
orientando hasta hoy a nuestros organismos de salud. Por ejemplo, el MINSA en su Plan
Nacional de Salud Mental del 2004, establece que el principal problema de salud mental del
pas es la pobreza, la inequidad y la exclusin social, y que sus causas son el desempleo,
subempleo, carencias educativas, desproteccin social y jurdica. Los mdicos del MINSA se
han convertido as en cientficos sociales que ven las causas de las enfermedades en las
condiciones polticas y econmicas y trazan planes de accin en tales esferas. Esto es
exactamente lo que ocurre en todas las dems entidades: el sometimiento a esquemas
ideolgicos, ya sea como modelo terico interpretativo o como modelo tcnico aplicativo,
adems de la sujecin a sus marcos legales. De algn modo se repite el modelo cognitivo de
los individuos, pues estos tambin actan siguiendo patrones que determinan su manera de

108

entender el mundo y de actuar en l. El hombre ha representado en el mundo real burocrtico


sus propios procesos cognitivos, desarrollados ahora en entidades.
Hoy los problemas como las soluciones son cuestiones que se definen perfectamente sobre el
papel, y adquieren una existencia conceptual que puede ser trasladada socialmente a travs de
documentos, definiendo y ampliando el lenguaje y la lgica del pensamiento social. Por lo tanto
existe consenso en la existencia de tales problemas y de tales soluciones porque se asumen y
entienden a partir de las concepciones semnticas y de la lgica del pensamiento de las que
han derivado. En consecuencia cada problema concebido tiene una forma correspondiente en
algn documento como plan nacional y alguna entidad como comisin nacional. Y todo esto
solo transfiere la sensacin de que se est actuando sobre la realidad, pero ello es imposible
porque hay una distancia muy grande entre la realidad del mundo fsico y las concepciones
burocrticas plasmadas en los documentos que la definen y encierran. Por ello ha surgido un
novedoso modelo de accin a cargo de las entidades que se conoce como psicosocial. Se
trata de un conjunto de actos destinados a generar cierta clase de ideas, creencias, opiniones y
sentimientos en las personas, pero tambin a distraer su atencin. La mayor parte de las
acciones de las entidades caben perfectamente en la definicin de psicosocial ya que no
hacen mucho ms que generar ideas, opiniones y sentimientos. En otras palabras, se trata de
construir la realidad burocrtica en las mentes colectivas. Esta es la accin de las entidades y
este es el nivel de realidad en que se maneja el mundo burocrtico.
Por otro lado, la legislacin tambin ha adquirido un sentido particular. En el mundo burocrtico
las leyes ya no derivan de los hechos y las tradiciones culturales, sino de las ideologas. No se
trata de la consolidacin jurdica de las concepciones culturales que definen las acciones de
una sociedad, sino de la imposicin de concepciones ideolgicas, a veces incluso en contra de
los usos sociales porque obedecen a doctrinas importadas. Y esto es una constante desde la
imposicin del modelo republicano como promesa de redencin. Es lo tpico de este nivel de
realidad ideolgico-socializada, que intenta edificar en el mundo real los modelos ideolgicos.
En este nivel de realidad la predominancia est del lado de las teoras sociales. Tambin en el
primer nivel de realidad hay una importante influencia de las formas del sistema cognitivo en la
concepcin de los objetos y hechos de la realidad fsica, pero en el segundo nivel de realidad,
en el plano de la conciencia, es notoriamente superior el grado de influencia que ejercen los
sistemas tericos. Aqu se hace mucho ms evidente que las concepciones de la realidad
dependen casi exclusivamente de las formas del sistema cognitivo social antes que de la
propia realidad objetiva. En este nivel hay una dependencia total de los modelos tericos
explicativos, de las ideologas, de los planes y programas establecidos por las entidades, como
descripcin formal, e incluso legal, de la realidad. Es la ideologa la que indica cmo debe
entenderse la realidad y, por consiguiente, cmo debe tratrsele. Uno de los problemas ms
graves es que la mayora de estos modelos tericos no se generan en los pases donde se
aplican sino que son importados. Este es un proceso que se inici en los albores de la
Repblica, cuando las tesis libertarias fueron propagadas desde EEUU y Francia por idealistas

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y activistas como Francisco de Miranda. Todos los moldes ideales de las repblicas que fueron
surgiendo a principios del siglo XIX en Sudamrica, sus estructuras tericas alrededor de
libertad, igualdad social y democracia, fueron completamente importados por idealistas como
Bolvar, quien cabalgaba creando repblicas, instalando congresos y redactando constituciones
como si la realidad se cambiara por decreto. Desde el principio, estas slo fueron repblicas de
papel, que se consolidaron con esta misma estructura cognitiva en la que la realidad se
concibe, se cambia y se controla mediante disposiciones emitidas por las entidades del
gobierno, con un gran desprecio por la realidad concreta y un gran apego por la ideologa. Fue
el paso que dieron ciertas colectividades para sumergirse por completo en su mundo ideolgico
y dejar en un segundo plano la realidad exterior.
En las entidades hay una intensa labor de acopio de teoras y mtodos, y de adoctrinamiento
interno. Una de sus principales ocupaciones son las conferencias, los seminarios, los talleres,
etc. Pero en ellas no se analiza ni se aprende la realidad sino teoras y nuevos enfoques. No se
trata de congresos cientficos donde se dan a conocer nuevos descubrimientos. Los congresos
burocrticos son parte de una dinmica exigida por el sistema, en donde se transmiten y
homologan los criterios ideolgicos establecidos en el tratamiento de la realidad. Incluso las
soluciones vienen etiquetadas con nombres sugestivos como Gestin de la informacin o con
nombres extranjeros que denotan un esnobismo tpico en este segmento, como por ejemplo
Empowerment. Muchas de estas soluciones estn francamente desvinculadas de la realidad
directa en la que se intentan aplicar, y generalmente las personas no entienden ni los principios
ni los propsitos con que se emplean, se pasa por alto la cuestin de las caractersticas de las
personas que manejarn estas tcnicas o en quienes se aplicar, por lo que no es nada raro
que acaben en el fracaso. Esto ocurre en la educacin con la aplicacin de enfoques y tcnicas
educativas que los maestros no comprenden y los alumnos, menos, por lo que la educacin se
deteriora cada vez ms. En general, en las polticas pblicas ocurre constantemente que la
aplicacin de programas sociales que siguen ciertos modelos son tergiversados en la poblacin
objetivo. Incluso para la vida diaria existen hoy un sinfn de textos y teoras que pretenden guiar
a las personas en cada aspecto de su vida, incluyendo su desempeo sexual, como si esto
fuera un evento estandarizado en la humanidad. Todo este inventario de hechos sociales nos
revela algo: la tendencia del ser humano a buscar patrones cognitivos. Hoy se hace mucho
ms evidente porque hemos ingresado de lleno a un nuevo nivel de realidad humana donde los
esquemas ideolgicos adoptan una primaca que los hace visibles. Pero lo trgico de esto es
que grandes segmentos sociales carecen de la posibilidad progresar porque han perdido la
capacidad de desarrollar un pensamiento libre y creativo propio, pues son empujadas a seguir
los mismos patrones culturales concebidos en otros escenarios.
Otra caracterstica muy vinculada a este proceder es el recargado simbolismo que se emplea.
Esto permite, una vez ms, desvincularse de la realidad directa y falsificarla con simbolismos.
No cuentan los hechos como tales sino su valor simblico. De este modo se emprenden tareas
insulsas que carecen de todo valor pragmtico como por ejemplo, marchas por la paz,

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apagones a favor de la Tierra, declaraciones de maravillas del mundo, instauracin de das


que son fechas ofrendadas a un elemento o causa, como el da del minusvlido o el da del no
fumador. Y esto es una transferencia o herencia directa del pensamiento mgico-religioso que
instaura rituales simblicos a los que atribuye poderes o influencias sobre la realidad. El valor
simblico ha reemplazado hoy a la eficiencia. Una buena parte de las conductas, incluso de
tipo poltico, no tienen ms que un valor simblico, como por ejemplo las ceremonias de todo
tipo. El gesto es un elemento de la poltica internacional que representa el estado del ser
corporativo de la nacin. Es una manera de representar las seales que se envan con el rostro
cuando la relacin se hace de persona a persona. Estas nuevas formas de comunicacin
simblicas se han vuelto ms intensas, siendo en muchos casos la nica forma de respuesta o
la nica accin. La conformidad es algo que se experimenta en la sola instancia de la realidad
psicolgica. De ella parten las cogniciones que definen los problemas y tambin se resuelven
actuando a ese solo nivel, simblicamente. Muchas de las respuestas del mundo burocrtico a
los problemas de la realidad son meros actos simblicos.
En el pensamiento burocrtico hay un concepto idealizado de lo justo, y la realidad social debe
adecuarse a ella. Desde luego, lo justo y la justicia, son solo construcciones ideolgicas que
cambian en cada poca histrica. En este momento predomina una concepcin segn la cual
lo justo es la igualdad social ms absoluta posible. Las excepciones se reservan para algunos
casos contados como los minusvlidos. Esto ha dado lugar al igualitarismo ms rampln que
cuestiona todo indicio de diferenciacin social. Se han dado leyes para prohibir todo tipo de
discriminacin, incluso convirtindolo en delito. No todas las consecuencias de esto son bien
percibidas. Por ejemplo, ha desaparecido el anlisis cualitativo. A las personas ya no se las
puede juzgar por sus cualidades intrnsecas, pues tienen que valer igual por el slo hecho de
ser personas. Se ha reemplazado el criterio cualitativo por un criterio meramente cuantitativo.
Se condenan las valoraciones cualitativas porque se prestan a las discriminaciones sociales, y
el juicio cualitativo ha quedado convertido en un contravalor, junto con la subjetividad. Ahora
todo es cuantitativo, pues el nmero o la cantidad es el elemento igualitario y objetivo. As
resulta que ya no importa la calidad del voto sino la cantidad de los mismos. Una propuesta
debe ser admitida no por su sensatez sino por la voluntad de las mayoras. La democracia se
ha vinculado a este esquema cuantitativo y mayoritario, convirtindose en una dictadura de las
mayoras y no en una forma de vida con determinados principios y valores. Todo esto da como
resultado que el criterio cuantitativo y estadstico sea sobrevalorado en extremo. Es uno de los
extremos a los que ha llegado el pensamiento burocrtico en todos los sectores de la sociedad.
Hasta en los partidos de ftbol hay una exhibicin de estadsticas, que carecen de toda utilidad.
Hoy las encuestas de opinin son el procedimiento estndar para hallar las verdades sociales
por un criterio nuevamente numrico-estadstico. La estadstica se ha convertido en un smbolo
de procedimiento cientfico, vinculado al pensamiento cientificista, que ha afectado a todos los
sectores sociales. Es decir, la realidad ya no es estudiada a partir de ella misma, directamente,
sino mediante sus datos numricos, como si todos los aspectos de la realidad tuvieran una
expresin numrica. Pero como, desde luego, no la tienen, se procede a inventarlos mediante

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una serie de artificios. La verdad proporcionada por la estadstica es el ideal del mundo
burocrtico. Su empleo tiene fundamentos slidos para el conocimiento cabal de una amplia
realidad, el problema es, nuevamente, el extremo al que se le lleva como modelo cognitivo para
entender cualquier aspecto de la realidad social, incluso aquellos cuya naturaleza no se
prestan al manejo eficiente por este modelo. La estadstica se emplea para establecer algunas
probabilidades cuando la exactitud no es posible, pero la amplitud de las probabilidades en el
mundo de los seres humanos es algo que se ha extendido en demasa.
En el mundo burocrtico la realidad se describe en leyes, en contratos, en tratados, en teoras,
en discursos, con trminos que evocan las cada vez ms novedosas concepciones de la
realidad, y sealan el progreso de este mundo ideolgico. Desde luego, no empleamos el
trmino progreso en un sentido positivo que implica mejoramiento. En ltima instancia, resulta
factible afirmar que el mundo burocrtico est hecho slo de palabras y papeles. La mayor
parte de las cosas de este mundo existen bsicamente en papeles y en palabras, pues no son
ms que conceptos o teoras. Como se dijo en un captulo anterior, la construccin del mundo
humano se hace semnticamente, por lo mismo, no es raro hallar que todo el mundo humano
quepa en papeles. Se trata de una realidad esencialmente discursiva. Si para entender el
primer nivel de la realidad haca falta el lenguaje comn y corriente, hoy se requiere conocer
conceptos y teoras para edificar cabalmente la realidad del segundo nivel. Por ejemplo, uno de
los conceptos modernos ms extendidos, multiplicados y venerados de este mundo es el de
derechos. Se han hecho varias y amplias teoras solo para definirlos, se han creado entidades
especiales dedicadas a ellos. Hoy se proclaman una amplsima gama de derechos respecto a
los ms amplios y curiosos tpicos de la vida, como por ejemplo los derechos sexuales y
reproductivos de la mujer, de los que la gente comn y corriente entiende poco o nada, pues
hace falta una teora que las explique. Hay entidades dedicadas exclusivamente a cierto tipo de
derechos, y una de sus funciones es precisamente explicarles a las personas lo que significan
sus derechos, especialmente los que define cada entidad. Se trata nuevamente de la formacin
de la realidad burocrtica en la conciencia de las personas. Se les dice haz tal cosa que es tu
derecho aun cuando no le signifique ningn beneficio concreto para el individuo sino tan solo
para el sistema, como por ejemplo el voto o la identificacin, que han sido convertidos en
beneficios del ciudadano.
Existe, desde luego, una gran distancia entre el mundo dibujado idealmente en la conciencia
colectiva de los discursos y los documentos, y la realidad prctica y cotidiana de las personas.
En la realidad burocrtica se declara que la persona humana es el fin supremo de la sociedad y
del Estado, pero en los hechos sociales cotidianos, la persona humana es un elemento de
segundo orden, carece de valor porque se la coloca en una dimensin universal en la que
todos son exactamente iguales como mercancas intercambiables. Nadie es indispensable en
la maquinaria laboral, nadie tiene valor por s mismo sino porque se lo otorga declarativamente
una ley. El hecho mismo de esforzarse por plasmarlo idealmente en conceptos y teoras es un
reflejo cabal de que ellos se estn perdiendo en el mundo real. Y esto importa poco ya que la

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realidad tal cual carece de importancia; el mundo burocrtico es esencialmente un mundo ideal,
hecho de palabras y teoras. Ellas son las que importan. El hombre trata de rescatar idealmente
lo que en los hechos ha desaparecido, o lo que tal vez nunca existi y es una quimera que se
desea alcanzar. Hay algo de ambos en todo ese discurso de los derechos humanos, que sin
embargo parece imposible de ser plasmado en un mundo de caractersticas burocrticas,
donde el hombre ha sido estandarizado y sometido al control de las entidades.
La realidad, en toda su amplitud, incluyendo a los seres humanos, ha sido reemplazada por
documentos en los que se la define, se la describe y se la califica. As las soluciones quedan
plasmadas apenas en documentos. Las entidades son grandes generadoras de documentos, al
margen de lo que hacen, y muchas entidades no hacen mucho ms que eso. La mayora de
sus logros no son ms que elaboracin de planes o informes. Al final de este proceso, la
realidad fsica, es decir, la verdadera realidad, ha quedado en abandono. La importancia y el
inters estn depositados en los documentos y expedientes, donde es ms fcil entenderlo. La
realidad se aprende y se analiza desde documentos. Incluso las personas deben convertirse en
un documento para transcurrir por los senderos de este mundo bajo la forma de un DNI o un
curriculum vitae, que ser analizado en reemplazo de la propia persona. Todas las cualidades,
calificaciones y experiencia humana deben estar debidamente documentadas o no sern
consideradas como existentes reales. Hasta la buena conducta requiere un documento. Las
habilidades y destrezas, la experiencia, la honestidad y hasta la inteligencia tienen que ser
demostradas mediante documentos. No basta con saber ni con saber ensear sino que hay
que tener un ttulo pedaggico o varios. Las personas que adquieren posiciones de relevancia
no lo hacen por sus mritos personales reales sino por los mritos de su documentacin. Una
de las habilidades ms necesarias de este mundo burocrtico es la de saber hacer trmites y
guardar una historia documentada de la vida. La preocupacin de las personas ya no es tanto
mejorar como individuos sino mejorar su expediente con mayores documentos. La educacin
se ha convertido prcticamente en un mero trmite para conseguir un documento exigido por
las entidades para poder laborar. Por ello la asistencia a congresos y a otro tipo de eventos
acadmico-sociales tiene ms un carcter documentario que instructivo, lo que queda en
evidencia porque estos eventos ofrecen siempre una certificacin para asegurar su xito. Esta
situacin ha hecho que la falsificacin de documentos sea uno de los negocios ilcitos ms
rentables y extendidos. As es como la persona real ha quedado de lado para ser reemplazada
por una representacin que tiene forma de expediente personal. Esto ha convertido incluso a la
educacin superior en un extendido negocio de enseanza de ocupaciones rudimentarias, a las
que paulatinamente se han ido agregando oficios cada vez ms ordinarios, dejando de lado el
conocimiento cientfico y la investigacin; aunque subsiste en una mera apariencia ideal, la
imagen de que tal educacin se inscribe en los cnones de la ciencia, lo cual se confunde con
el cientificismo social que veremos luego.
Las entidades tampoco se ocupan de las personas reales sino de concepciones ideales que los
convierten en seres annimos estandarizados en los que no se puede confiar. La lgica de este

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raciocinio entiende que las personas, con su subjetividad y autonoma, sus ambiciones y
deseos, son un problema para controlar la realidad de una manera segura, de modo que es
preferible confiar en entidades abstractas, leyes generales, tcnicas impersonales, formularios
objetivos, procedimientos estandarizados basados en principios generales e ideales, en
tcnicas y mtodos universales que funcionan perfectamente en el escenario ficticio de la
imaginacin y del papel. En este pensamiento social es preferible confiar en entidades y leyes
abstractas que en personas concretas. Las personas concretas casi han desaparecido del
escenario y su funcin es lo ms impersonal posible. Las normas, las tcnicas y mtodos
exigen al sujeto autoexcluirse. Hoy resulta muy natural escuchar a un juez decir algo como se
ha aplicado estrictamente lo que dice la ley. Frase que revela un hecho trgico de la vida
burocrtica: las personas han desaparecido del escenario como protagonistas principales y se
han convertido en accesorios utilitarios y meros robots. Un juez resulta as ser slo un cuerpo
aparente o mecanismo humanoide mediante el cual se aplica ciegamente lo que dice una ley,
sin ninguna interferencia humana. En las entidades nadie puede dar un paso si no est
permitido y previsto por la ley. La mxima del pensamiento burocrtico es conocida: nadie es
indispensable. Y el sistema se asegura de que esto sea cierto mediante la educacin basada
en el aprendizaje de tcnicas y mtodos que harn de la actuacin un procedimiento estndar,
incluso en la investigacin cientfica, tal como esta se entiende, donde el aporte individual
resulta innecesario para descubrir una verdad, gracias al rigor del mtodo. Las empresas y
entidades se convierten en grandes panales de individuos robotizados que se limitan a aplicar
como autmatas los procedimientos, tcnicas y conocimientos estandarizados sin necesidad
de aportes personales. La estandarizacin de las personas es vital para el funcionamiento del
mundo tecnificado y para el manejo burocrtico de la sociedad masiva actual. Por ello, nunca
en toda la historia de la humanidad en pensamiento social fue tan intensamente empleado y
difundido como el pensamiento burocrtico moderno.
Todo este escenario conduce inexorablemente al deterioro paulatino del mundo real, y a la
ampliacin de la brecha entre realidad fsica y realidad psicolgica social. El fracaso constante
de las soluciones burocrticas que no pasan de la confeccin de nuevas leyes o de la creacin
de nuevas entidades, no puede ser percibido por la imposibilidad de cuestionar nuestro propio
esquema cognitivo. Somos vctimas permanentes de nuestros esquemas cognitivos. Tal como
ocurre con los esquemas del pensamiento religioso en los que es imposible dejar de concebir
dioses ni dudar de esa lgica, en esta forma de pensamiento burocrtica es imposible concebir
algo diferente a entidades y leyes, ni dudar de lgica y la realidad que se construye. El papel
que puede desempear la psicologa en este mundo burocrtico es el de instruir y guiar a las
entidades en las formas adecuadas de manejar el mundo conceptual y cambiar los modelos de
accin sobre la realidad fsica. Hemos llegado al punto en que hace falta desarrollar una
especie de psicoterapia social, que nos permita reencontrarnos con la realidad que hemos
perdido de vista, sincerar nuestros conceptos, eliminar los productos ideolgicos y reedificar la
realidad a partir del estudio directo de los hechos sociales, al margen de las idealizaciones y
concepciones con que se deforman. La psicologa puede sealar las incongruencias de los

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planes polticos o de la accin social de las entidades, as como la ineficacia de las propuestas
tericas, fundamentados en el anlisis de las cogniciones sociales que las hacen posibles y de
la realidad fsica no idealizada, a fin de sealar sus contrastes. Gran parte de la realidad que
las sociedades conciben se origina en los simbolismos asignados a los diferentes elementos
del mundo burocrtico y a las formas cognitivas aprendidas para interpretarlos. Toda la realidad
se ha recubierto con significados y simbolismos que afectan la percepcin de los hechos y de
las explicaciones de tales hechos. Este es un amplio campo de anlisis que debe asumir la
psicologa, pues los hechos sociales no nos deben ser ajenos.

El pensamiento cientificista
La ciencia es una actividad que busca el conocimiento de la realidad o algn aspecto concreto
de ella, mediante un proceso general que se basa en la observacin, el razonamiento, las
hiptesis y las pruebas; pero guiada fundamentalmente por la libertad del pensamiento. La
filosofa de la ciencia se ha ocupado de esta actividad procurando hallar los principios que lo
caracterizan. El cientificismo asume tales principios y los convierte en doctrina, reduciendo la
ciencia a la prctica de tales principios. En consecuencia, el cientificismo es el seguimiento fiel
de ciertos preceptos gnoseolgicos y metodolgicos que son asumidos como dogmas de fe en
la consecucin de conocimientos cientficos, al margen de los escenarios por estudiar y los
problemas por afrontar, y la reduccin de la ciencia slo a lo obtenido por tales mtodos. Pero
tambin hay otras formas de cientificismo, e incluso otras nociones del mismo concepto. Existe
un cientificismo de carcter social que emplea un pensamiento social especfico relacionado a
lo cientfico y que es el tema de nuestro inters en este acpite. Como ampliacin de lo dicho,
podemos mencionar que el cientificismo es un concepto que tambin se ha empleado desde la
religin, pero para sealar o acusar a aquellas posturas que slo admiten las explicaciones que
da la ciencia, tal como lo plantea Mariano Artigas (2004), por ejemplo, asumiendo que las
explicaciones de la religin tienen un valor gnoseolgico. Tambin desde la propia ciencia se
ha sealado una clase de cientificismo, especficamente a la actitud de no admitir ninguna
teora si no va escrupulosamente sustentada con pruebas, lo cual ha significado el rechazo de
importantes teoras como la evolucin, la deriva continental, el Big Bang, etc. Desde luego, no
todos los escenarios de la realidad pueden tratarse igual, ni se le puede hacer las mismas
exigencias a todas las formas cientficas.
Adicionalmente a estos conceptos mencionados, la Real Academia de Lengua Espaola define
el cientificismo as:
Cientificismo
1. m. Doctrina segn la cual los mtodos cientficos deben extenderse a todos los dominios de
la vida intelectual y moral sin excepcin.

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2. m. Teora segn la cual los nicos conocimientos vlidos son los que se adquieren mediante
las ciencias positivas.
3. m. Confianza plena en los principios y resultados de la investigacin cientfica, y prctica
rigurosa de sus mtodos.
4. m. Tendencia a dar excesivo valor a las nociones cientficas o pretendidamente cientficas.
Como se aprecia, el cientificismo tiene diversas acepciones y ha sido invocado por distintos
grupos y con distintas intenciones. En este apartado lo que nos interesa es reconocer una
estructura de pensamiento social que tiene a la ciencia como su referente. Desde luego, el
cientificismo como una forma especfica de cognicin social no es un hallazgo nuestro ni es
nada nuevo. Se trata de un fenmeno que fue detectado, diagnosticado y bautizado en una
poca tan temprana como a mediados del siglo XIX, pero su influencia fue en ascenso. A lo
largo del siglo XX su influjo creci en la configuracin de la nueva estructura y organizacin
social, especialmente en la formacin del nuevo mundo burocrtico, por lo que bien vale la
pena analizarlo e intentar una explicacin de ciertos aspectos de este pensamiento social.
Bajo nuestra propia concepcin, y de acuerdo a como lo vamos a abordar aqu, el cientificismo
es una ideologa social que se sustenta sobre una imagen idealizada de la ciencia y sobre una
sobrevaloracin de lo cientfico, contenidas en una serie de ideas y creencias que trataremos
de identificar. A partir de ellos se genera una serie de comportamientos sociales motivados o
guiados por tales ideas y creencias, que ser posible sealar. Desde luego, existen variedades
de este cientificismo, presentes en cada segmento social, ya sea en el ambiente acadmico, el
meditico o el publicitario. Hacer una revisin histrica de los orgenes del cientificismo excede
los intereses de este trabajo, pero se remonta a fines del siglo XIX, cuando los hallazgos
cientficos remecieron los cimientos de la sociedad, no slo por contradecir las creencias ms
firmes acerca del hombre sino por cambiar radicalmente las formas de vida. A esto tambin
contribuy la tecnologa de la Era Industrial y especialmente de la Era Electrnica, que siempre
ha sido confundida con la ciencia, aunque son cosas distintas. No obstante, hay toda una gama
tecnolgica surgida desde la ciencia moderna que ha transformado la vida de las sociedades y
ha reforzado el cientificismo social.
El cientificismo nace en la sociedad como consecuencia de sobrevalorar la imagen y el papel
de la ciencia, sobredimensionar sus mtodos y los alcances de estos, generando una ciega
aceptacin de sus formatos cognitivos. As lo cientfico se constituye en un valor per se. Basta
que algo llegue con la etiqueta de cientfico para ganar aceptacin inmediata en las mentes.
Hay una aceptacin incondicional hacia cualquier cosa que se recubra con los formatos de la
ciencia. En la vida cotidiana hallamos diversas evidencias de que el cientificismo es una forma
de pensamiento social. Hay demasiadas cosas con la etiqueta de cientfico: productos
comerciales, universidades y hasta iglesias invocan a la ciencia o hasta se llaman cientficas.
La ciencia parece haberse convertido en una actividad popular, al alcance de cualquiera, pues

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con slo seguir un mtodo estadstico es suficiente para hacer ciencia. Sin embargo, sabemos
que esto no es posible. La ciencia no est al alcance de todos, ni siquiera est al alcance de
todos los pases. Son pocos y conocidos los pases que poseen una adecuada estructura
cultural, con instituciones sociales indispensables para hacer ciencia, como universidades,
institutos, fundaciones, laboratorios, editoriales, etc. Y sobre todo una tradicin de siglos, con
sociedades cientficas que han aportado a la humanidad sus grandes avances. Todo eso junto
a una capacidad tecnolgica y econmica capaz de llevar adelante los proyectos cientficos.
Sin embargo, las sociedades modernas, cualquiera, incluso la nuestra, se mueven alrededor de
ciertas imgenes de lo cientfico que la convierten en una cosa cotidiana y hasta simple.
Cierto tipo de cientificismo altera el proceso original de construccin del conocimiento para
reemplazarlo por la imitacin de un proceder que se tiene por cientfico, por ejemplo, el
seguimiento de un mtodo. Ya no se concibe a la ciencia como una actividad del pensamiento
en un esfuerzo original por conocer y descubrir nuevos aspectos de la realidad, sino como una
actividad ritualista de aplicacin mecnicas de ciertos mtodos, asumidos como instrumentos
que proporcionan automticamente la verdad, por s solos, y el seguimiento conspicuo de
alguna doctrina elegida arbitrariamente como la verdadera. El cientificista se ha reducido a un
dependiente de los instrumentos y mero ejecutor del mtodo. En consecuencia, el cientificismo
funciona igual que el pensamiento religioso, en el sentido de que adopta rituales y dogmas de
fe en los que apoya su accionar, impone sus criterios y acta con la misma prepotencia y
arrogancia que los creyentes religiosos en defensa de dicha fe. Incluso existe una especie de
Inquisicin cientificista que regula los preceptos de la actividad que se considera cientfica y
proscribe a los apstatas de la fe. El crculo se cierra alrededor de las producciones logradas
en el seguimiento del ritual cientificista y se rechaza todo lo dems con desprecio.
En otro mbito de alcances sociales ms amplios, la educacin se ha visto seriamente afectada
porque ha perdido todo su sentido formador de personas para asumir la simple funcin de
transmitir conocimientos cientficos. La meta de la educacin ya no es contribuir a los
objetivos concretos de una comunidad, formar ciudadanos capaces de integrarse a su sociedad
con los valores y habilidades sociales que existen en su comunidad, sino llenar las mentes con
conocimiento cientfico, conseguir que los nios memoricen conceptos, frmulas y teoras. En
este contexto resulta ms importante aprender las partes de una flor o la frmula del agua, que
desarrollar las destrezas sociales necesarias para construir una comunidad eficiente, en la que
por ejemplo se respeten las normas de convivencia ms elementales. Hoy las normas de
convivencia y los valores sociales no son parte de la educacin escolar. La educacin pierde
as de vista todo su sentido original de formacin de personas valiosas para una comunidad,
con una formacin que incluya propsitos y valores ticos y sociales propios de su cultura,
aprendizaje de sus objetivos como nacin, de su sentido como pas, para dedicarse a difundir
conocimientos cientficos que no vienen al caso en su contexto social. La lgica cientificista de
la educacin est ms al servicio de la ciencia que de la vida de las personas y de las
comunidades y hasta del pas. El objetivo pareciera ser formar ejrcitos de cientficos desde las

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escuelas hasta la universidad, pero la trgica verdad es que no hay nada ms alejado de la
ciencia que este ambiente ftil. La valoracin superlativa que se le concede al saber cientfico
ha desplazado a cualquier otra forma de saber, y han desaparecido conocimientos ancestrales
y tiles de las comunidades, porque las escuelas han reemplazado todo su acervo por el de los
conocimientos cientficos.
Tambin la sociedad en su conjunto se ha encaminado hacia la valoracin y el uso excesivo de
ciertas metodologas propias del campo cientfico, como por ejemplo las estadsticas. Casi todo
se trata de probar mediante unas estadsticas. Esto es ms habitual en el mundo burocrtico.
Se trata de construir una realidad ideolgica donde la ciencia y sus preceptos dictan la pauta
de su construccin. El cientificismo es la pretensin burocrtica de poner a la ciencia al alcance
de todos. En sus propios trminos es la democratizacin de la ciencia. Y, por supuesto, no
hay nada ms democratizador que la estadstica, ya que ella parte de principios igualitarios y
no hay espacio para valoraciones cualitativas.
Podemos trazar una serie de crculos concntricos alrededor de la ciencia, y en cada uno de
ellos diferenciar formas especficas de pensamiento social que manejan sus propias imgenes
de ciencia y conocimiento, e incluso de realidad. A medida que estos crculos se alejan del
ncleo central de la ciencia, los conocimientos se van alejando ms de las nociones cientficas
reales hasta terminar convertidas en mitos cientficos o incluso conocimiento vulgar revestido
de formas cientficas. Los primeros crculos concntricos cercanos a la ciencia corresponden a
entidades paracientficas, tales como los laboratorios comerciales, entidades de investigacin
social, etc., luego vienen las universidades en diversas capas, ya que las hay de todo tipo, y
alejndose paulatinamente ms el resto de las organizaciones sociales y comunidades de la
sociedad. Al final, en la capa ms exterior queda toda la sociedad en su conjunto. Cada capa
concntrica maneja sus propias nociones de ciencia pero comparten la misma fe por ella y
tienen las mismas valoraciones por lo cientfico; esto propone que existiran formas diversas de
cientificismo, en virtud de su cercana al ncleo central de la ciencia. En las sociedades donde
existe realmente un ncleo central cientfico, el cientificismo perifrico es menos activo; pero en
aquellas sociedades que carecen de este ncleo central, lo nico que predomina es un tipo de
cientificismo doctrinal que carece de referente directo y toma sus propios rumbos ideolgicos.
Todas las formas de pensamiento social son fcilmente reconocidas por sus estereotipos, ya
que suelen girar en torno de unos pocos tpicos. Si el pensamiento religioso se caracteriza por
girar en torno a la Biblia, Cristo, el pecado y la vida eterna, el cientificismo gira en torno a la
ciencia y la tcnica, la estadstica, el laboratorio, etc. Tambin algunos conceptos cientficos
como la objetividad han pasado al lenguaje y al ideario popular, y es muy comn escuchar en
la gente el culto por la objetividad. Se exige objetividad tanto como se puede exigir honestidad.
Los jueces se esfuerzan por ser objetivos en sus juicios, cuando hacen una interpretacin de
las leyes. El pensamiento ha terminado as afectado por una ilusin de objetividad y el discurso
acaba encerrando paradojas absurdas. Hasta el periodismo pretende objetividad y lo enarbolan

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y mencionan como uno de sus valores mximos. Nos guiamos de encuestas de opinin que le
conceden valor de verdades cientficas a sus hallazgos, tan slo por emplear procedimientos
estadsticos, aunque las preguntas apelen enteramente a nociones vagas y muy relativas. Se
hace un empleo exagerado de la estadstica para todo y se apoyan en ella para sustentar una
verdad que no permite mayor anlisis que la curva o la cifra. Se confunde objetividad con
realidad y verdad. Se confa en todo lo que provenga de un reporte cientfico de laboratorio. Se
recurre a frmulas como est cientficamente probado, la ciencia ha demostrado, etc. Se
confa ciegamente en la opinin de ciertas personas aparentemente vinculadas a la ciencia,
como los mdicos. Los programas de radio y televisin difunden conocimientos cientficos en el
campo de la salud, el hogar y la familia, incluso en el sexo. El saber cientfico se ha llegado a
usar para defender conceptos como el de la vida y jugar un papel en el debate del aborto. Las
discusiones en torno a los anticonceptivos pretenden, en ambos extremos, ser cientficos. Todo
esto indica que los valores y los conceptos acerca de los alcances y limitaciones de la ciencia
como una actividad del conocimiento, han sido extrapolados sin fundamento.
En conclusin, el pensamiento social se somete necesariamente a la existencia de la ciencia y
la tecnologa como referentes indispensables, ya que ellos estn presentes permanentemente
en la vida. Toda forma de pensamiento depende de su escenario real, y hace ms de un siglo
que el escenario de la vida social est lleno de ciencia y tecnologa. Esto ha trastocado los
valores sociales y generado una nueva forma de pensamiento social que gira alrededor de
tales valores. Al margen de lo que significa la ciencia como forma especfica de conocimiento
humano, el cientificismo es apenas una forma social de pensamiento que se articula alrededor
de las imgenes que la ciencia despierta.

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CUARTA PARTE
IMPLICANCIAS CLNICAS

Necesidad de una accin teraputica diferenciada


Debido a que la psicologa actual se estructur como ciencia a partir de las nociones mdicas y
psiquitricas de finales del siglo XIX y principios del XX, gran parte de ella tiene una orientacin
mdica. En consecuencia, su visin est centrada en el individuo como organismo aislado. Si
bien la medicina de los ltimos tiempos se ha abierto a una visin ms amplia de la salud como
una consecuencia de la integracin bio-psico-social del individuo, su estructura bsica sigue
orientada a actuar sobre un organismo individual, la praxis mdica as lo exige. Esto puede ser
razonable y comprensible desde la perspectiva de la medicina, pero no lo es tanto para la
psicologa o no tendra por qu serlo. Una de las implicancias de que la psicologa se configure
a imagen y semejanza de la psiquiatra, es que est centrada en la persona individual sin llegar
al entendimiento de los problemas humanos desde una perspectiva ms amplia, ignorando as
los componentes culturales de la conducta y las condicionantes sociales del razonamiento
individual. Desde luego, la clnica resulta una prctica muy diferente desde una perspectiva que
aborda los problemas a partir del funcionamiento de un organismo y un cerebro, que desde el
funcionamiento de sistemas socioculturales. En este caso existe un desbalance grotesco entre
dos aspectos igualmente importantes del sistema general de la salud humana. Se relega un
aspecto fundamental de la salud para favorecer la atencin de un solo lado. Las personas no
slo adolecen de problemas fsicos en sus organismos, sino de malestares psicolgicos que
adems tienen consecuencias en sus rganos y en su estado vital general. Existe una doble
correspondencia desde estados orgnicos hacia estados psicolgicos y viceversa. Aunque esto
pueda ser admitido, lo que no se aprecia con claridad es que los estados psicolgicos derivan
de la correspondencia con las estructuras sociales en las que se desenvuelve el ser humano
como sujeto. Las causas de la mayor parte de los problemas psicolgicos experimentados por
las personas estn en su medio sociocultural, ya sea en la forma de estrs psicolgico,
cogniciones inapropiadas, desorganizacin cognitiva, condiciones de vida inapropiadas desde
la estructura familiar o comunitaria, estructuras laborales, diseos sociales impuestos por las

120

esferas polticas, etc. La psicologa humana responde ms a su medio sociocultural que a sus
condiciones orgnicas. Sin embargo, la psicologa clnica, forjada a imagen y semejanza de la
psiquiatra, prcticamente no ha salido de los dominios de los enfoques organsmicos. Esto
hace que la psicologa clnica dependa de concepciones organicistas y psiquitricas, y que sus
clasificaciones psicopatolgicas estn basadas incluso en mitos pseudocientficos, como los
trastornos de personalidad. La corrupcin, el pandillaje, las barras bravas, la desercin escolar,
los embarazos adolescentes, la crisis de la familia, la superficialidad de las parejas, la violencia
contra la mujer, la pedofilia, etc., no son problemas salud que se pueden entender y enfrentar
con perspectivas psiquitricas bajo el modelo mdico, orientados a la personalidad como si
esto fuera un rgano que se puede enfermar y curar igual que el hgado. Se trata de problemas
que estn ms all de las personas: estn en la cultura, en las comunidades y en las familias.
La psicologa ha adoptado los esquemas psicopatolgicos psiquitricos sin tomarse el trabajo
de sistematizar por su propia cuenta los desrdenes que son propios de su campo de accin.
Ni siquiera se ha tomado el trabajo de definir lo que es la salud psicolgica diferencindola del
concepto de salud mental, que emplea la psiquiatra con definiciones bastante confusas y
pobres. La psicologa no slo ha asumido las imprecisas definiciones psiquitricas de salud
mental sino que fundamenta su enfoque clnico y accionar teraputico en el DSM-IV. Como
consecuencia de esta inslita situacin que es bsicamente un error histrico, lo que ha
ocurrido es que los psiclogos sean considerados elementos auxiliares del entorno mdico. El
pensamiento social articulado alrededor del campo mdico, ha reservado a la psicologa la
funcin de evaluacin con determinados instrumentos, siguiendo el proceder mdico orientado
a recabar la mayor cantidad de informacin posible acerca del paciente, centrndonos en el
trabajo con el individuo concreto y sin ninguna otra posibilidad de accin. Esto significa que los
psiclogos se estn manejando clnicamente con el pensamiento mdico.
Los problemas de salud en el campo de la psicologa, necesitan que la psicologa asuma su
propia perspectiva. Se deben entender estos problemas en sus verdaderos escenarios: los
pensamientos, ideas, creencias, sentimientos, etc. Hemos desarrollado una ciencia objetivista,
una medicina centrada en los rganos, una psiquiatra centrada en el cerebro y una psicologa
centrada en la personalidad y tratada como un rgano, con tcnicas de mediciones. Pero la
realidad humana no se desenvuelve solo en tales escenarios. Hay una influencia dual que va
desde lo biolgico haca lo psicolgico, llegando hasta lo social; pero tambin existe el camino
inverso. Una alteracin de las clulas puede conllevar a la muerte del individuo, y si esto se
repite por herencia gentica o contagio, puede llevar a la desaparicin de una familia o una
comunidad completa. Desde la otra va, existen mltiples influencias culturales que afectan la
dinmica de las comunidades y de las familias, y luego a los individuos de estas familias, tal
como ha ocurrido en la transformacin de los ncleos familiares durante el siglo XX y la
aparicin o incremento masivo de diversos problemas que antes no existan, tales como
adicciones de todo tipo, desrdenes alimenticios, incremento explosivo de los embarazos
adolescentes, problemas de aprendizaje, etc. En Europa hay comunidades que se estn

121

enfrentando a la posibilidad de su extincin debido a las formas lgicas de su pensamiento


social que los ha llevado a disminuir radicalmente el nmero de hijos en las familias hasta
poner en serio peligro la renovacin generacional. Desde el escenario de la sociedad y la
cultura debemos reconocer que las formas cognitivas tales como los pensamientos sociales y
sus esquemas de racionalidad nos afectan de manera directa desde el nacimiento, generando
diversos problemas en la salud, especialmente las llamadas enfermedades culturales, como
las neurosis, cuya variedad se ha incrementado en los ltimos tiempos. Por otro lado, hemos
dejado de considerar problemas de carcter social, como la incapacidad para cumplir normas,
la inmoralidad, la corrupcin, la ineficiencia, etc. No solo el pandillaje es un problema sino
tambin la organizacin de la vida como caracterstica cultural. El manejo de nuestros espacios
vitales en los que no slo tenemos elementos fsicos sino ideolgicos, la funcin de los medios
masivos de comunicacin y sus efectos en la organizacin cognitiva de las personas, etc. En
ninguno de estos aspectos existe la psicologa ni est preparada para actuar.
Empleando los conceptos de pensamiento social abordados en este trabajo, podramos decir
que la psicologa clnica se ha configurado siguiendo el pensamiento social mdico, y lo que
precisa es reconfigurarse de acuerdo a un pensamiento psicolgico actualizado. La psicologa
requiere un concepto propio de salud, radicalmente distinto del que se emplea en la psiquiatra.
Slo a partir de esta concepcin de la salud psicolgica, la psicologa puede empezar a trazar
sus territorios de accin teraputica, actuando no slo en el individuo sino en su familia, en su
comunidad y en los agentes culturales. El panorama de la salud psicolgica entonces se nos
aparece como el campo de accin en el que se encuentra el sujeto en su relacin con el medio
social y cultural, es decir, en lo que significa ser un sujeto.

El concepto de salud para la psicologa


Toda actuacin clnica empieza por el concepto de salud y la psicologa nunca ha tenido uno.
Tenemos que desarrollar los conceptos que permitan entender al hombre no como un mero
producto biolgico acabado y definido, con valores normales y universales, sino como un
fenmeno cognitivo resultante de la interaccin dinmica entre las tendencias biolgicamente
establecidas y las estructuras racionales culturalmente forjadas, de lo cual surge una particular
expresin de lo vivo, ntimamente vinculado a un contexto social especfico, donde este ser
individual adquiere todo su sentido. Esta es la visin complementaria sobre la que proponemos
empezar a trabajar. Actualmente muchos psiclogos emplean como base de su actividad
clnica el DSM-IV, que es una clasificacin psiquitrica elaborada desde nociones muy alejadas
de la psicologa como ciencia particular. Lejos de regirnos por esa clasificacin psiquitrica
deberamos procurar enmendarla con concepciones mucho ms apropiadas, ya que gran parte
de sus enfoques parten de perspectivas anacrnicas y equivocadas, llegando a ignorar por
completo el componente cultural, por ejemplo, en la determinacin de trastornos de la conducta

122

sexual. Pero no es este el lugar para hacer un anlisis y crtica de las visiones psiquitricas.
Lamentablemente muchos psiclogos, afectados por el pensamiento mdico, no ven ms all
del DSM-IV y ms an, abogan por la posibilidad de recetar frmacos, cuestin que
ltimamente se ha convertido en tpico habitual de debate en los tratados de psicologa clnica,
los que generalmente concluyen a favor de esta posibilidad (Thrull & Pares, 2003). Si lo
analizamos, este no es un problema de avances cientficos sino de influencias culturales en las
formas de pensamiento profesional. En aadidura, tenemos que atenernos a una lgica segn
la cual lo cientfico tiene que ser emprico y objetivo, lo que nos lleva a la urgencia de mostrar
las pruebas objetivas de nuestro diagnstico, lo que a su vez nos encamina a echar mano de
instrumentos estandarizados que descubran los valores normales y anormales. Como corolario
trgico de todo esto, y en los hechos, el papel que viene ejerciendo la psicologa clnica es el
de una disciplina auxiliar de la psiquiatra sin una ocupacin muy clara ni relevante, tanto as
que en la confeccin del Plan Nacional de Salud Mental (MINSA, 2004) los psiclogos no son
convocados ni tomados en cuenta, y tampoco hay un plan de salud psicolgica.
Esta es pues la consecuencia histrica de las dificultades que atraves la psicologa en su
proceso de estructuracin como ciencia a lo largo del siglo XX. Muchos tratados de psicologa
clnica todava definen este campo como uno centrado en los procesos mentales, con una
connotacin bastante estrecha de este trmino, por lo que no queda clara la demarcacin con
la psiquiatra, que adems se ha extendido a tipificar desajustes sociales. Adems remarcan el
inters por medir las habilidades y caractersticas personales (Nietzel, Bernstein y Milich,
1998), con un amplio despliegue de tcnicas para evaluar la personalidad, cualquiera que sea
la idea que tengan de ella, y para la deteccin de trastornos tipificados en el DSM-IV. Pese a
ello, la mayora de tratados admite finalmente que todo ello es relativo a la cultura, terminando
as con un aire de desconcierto. Esto cambiara en un sentido muy favorable si procedemos a
girar el punto de mira desde la perspectiva organsmica y mdica actual hacia la perspectiva
psicolgica socio-cultural propuesta. Visto as, las cogniciones del ser humano no seran ms
que procesos lgicos configurados en funcin de un desarrollo concreto en un entorno cultural
y de acuerdo a su propia biografa. En tal sentido, los procesos mentales seran, en lo que
respecta a la psicologa, procesos lgicos que se explican a partir de una lgica de racionalidad
cultural y no como procesos intrnsecos cerebrales. Los problemas de tipo mental, seran
entonces asumidos como problemas en la estructuracin tanto de la lgica epistmica como de
la lgica pragmtica (interpretacin del mundo y accin sobre l) generados por la adecuacin
a determinados pensamientos sociales.
Si pensamos que hace falta demarcar conceptos, debemos empezar por abandonar el
concepto de salud mental desarrollado confusamente por la psiquiatra, y desarrollar el
concepto de salud psicolgica reflejando la lgica propia de un enfoque psicolgico. Se debe
restringir el concepto de salud mental especficamente al ptimo funcionamiento operacional
de las capacidades mentales bsicas, tales como la atencin, la concentracin, la memoria, la
comunicacin, el reconocimiento de la circunstancia, el control emotivo, el control conativo, etc.

123

Caractersticas todas que pueden ser evaluadas objetivamente e incluso confrontar los
hallazgos con tablas de valores universales. No debemos proyectar el concepto de salud
mental hacia interpretaciones subjetivas del tipo disfrute cabal de la vida o contribucin
adecuada a la sociedad, porque estas, adems de escapar del campo objetivo, van ms all
de lo definido como estrictamente mental, escapando del campo del mdico psiquiatra. En la
medida en que la medicina es una ciencia natural y por tanto centrada en lo objetivable, la
psiquiatra solo debe ocuparse de lo objetivable y medible. Dejar la puerta abierta al campo de
la calificacin subjetiva implicara una superposicin de acciones con la psicologa, tal como
viene ocurriendo actualmente, pero con el agravante de que el psiquiatra no ha sido formado
en los campos socio-cognitivos propuestos.
En contraste, el trmino salud psicolgica s puede hacer uso de apreciaciones subjetivas de
carcter interpretativo, que son el resultado de una amplia evaluacin del sujeto como agente
cognitivo social, en donde s caben nociones del tipo disfrute de la vida y contribucin activa
a la sociedad. Sin embargo estas autopercepciones del individuo deben confrontarse con los
hechos que nos ofrece su historia actual y biogrfica, valorando objetivamente el grado de
ajuste o desajuste que mantiene con las formas socialmente vlidas de existencia,
predominantes en su comunidad, lo que significa tomar en cuenta el aspecto valorativo que la
propia comunidad. Asimismo es importante evaluar la capacidad de autopercepcin y de
comunicacin de dichas autopercepciones que nos muestra el sujeto. A diferencia del concepto
de salud mental el de salud psicolgica no est estrechamente vinculado con las funciones
mentales, es decir, con el rgano mismo del cerebro, sino con las estructuras psicolgicas
desarrolladas en la conciencia y que no pueden ser evaluadas por partes ni confrontadas con
una especificacin previa de sus formas. Por esta razn, en la evaluacin de la salud
psicolgica no caben plantillas de valores universales de normalidad porque toda normalidad
es relativa a una comunidad. El psiclogo debe investigar lo que significa la normalidad para el
sujeto que tiene como paciente, en virtud de su comunidad y cultura de origen. Por ejemplo, el
criterio de normalidad en la iniciacin de la vida sexual de las mujeres, tanto en la edad como
en sus formas, es algo que no puede estar definido en un manual. Lo mismo ocurre en la visin
personal del papel en la familia, como hijo, padre, esposo o amante. En consecuencia la
psicologa clnica debe abstenerse de emplear manuales de referencia como lo hacen en la
psiquiatra. Esta divisin de campos entre psicologa y psiquiatra debe quedar claramente
establecida para que no ocurra que tanto uno como el otro invaden los dominios ajenos a su
competencia, como sucede actualmente. Es tpico que siguiendo el proceder psiquitrico los
psiclogos interroguen al paciente siguiendo estndares culturales ajenos al paciente. As por
ejemplo, se les pregunta en qu estacin estamos? tomando la respuesta equivocada como
un signo de deterioro mental, sin considerar si ese dato es relevante para el paciente dentro de
su estructura cultural. Muchos pacientes que vienen de zonas rurales ignoran las cuestiones
que habitualmente son relevantes para nosotros. Si el paciente le preguntara al psiclogo en
qu mes se siembra la papa? y este fallara al responder, sera insulso tomar esta falla como

124

un signo de deterioro mental en el psiclogo. Esto demuestra que no se puede perder de vista
la referencia de la cultura de origen del paciente en el examen de su estado mental.
Bajo una clara demarcacin, puede suceder aun que las valoraciones sean opuestas, como
cuando el psiquiatra diagnostica a Santa Rosa de Lima como esquizofrnica, mientras que
para la psicologa se trata de un funcionamiento psicolgico ptimo, en relacin a la
racionalidad imperante en su cultura de referencia y de acuerdo a las formas de pensamiento
religioso a las que ella estaba adscrita como creyente, pues eran estas las que se valoraban
culturalmente, tanto as que esas mismas formas de pensamiento la llevaron luego a los altares
premiando as esta conducta y mostrndola como ejemplo a seguir. Una confrontacin de esta
naturaleza, que ocurre muchas veces, tendra que resolverse en funcin de una falla objetiva
en el cerebro en favor de la postura psiquitrica, o en funcin de unas formas de pensamiento
social especficas e identificables, a favor de la psicologa. En este sentido, podramos decir
que el psiquiatra debe ocuparse del hardware mientras que el psiclogo debe trabajar sobre el
software. La patologa psiquitrica tiene que estar referida a fallas neurolgicas objetivamente
detectables, bien a nivel de estructuras cerebrales o en la interaccin de sustancias, pero no a
formas de conducta cuyo significado depende de una cultura. La conducta humana adquiere su
sentido tan solo al interior de sus marcos de racionalidad y no fuera de ellos. Si evaluramos a
las personas fuera de sus marcos de racionalidad podra resultar que todos califican como
mentalmente insanos. Ese es el problema de contar con tablas universales de referencia como
el DSM-IV que pretenden prescribir la racionalidad a todos los seres del planeta y determinar,
por s y ante s, qu califica como trastorno conductual. Es por ello que nunca han sido
aceptadas completamente ni lo sern. Estas clasificaciones deberan permanecer dentro de los
mrgenes de actuacin de la psiquiatra como ciencia mdica y no tratar de ir ms all de las
estructuras cerebrales y su funcin mental, por tanto, es un error incluir all cuestiones que
dependen de los entornos culturales como la conducta vinculada a la sexualidad, religiosidad,
adicciones, delincuencia, pandillaje juvenil, etc.
A diferencia de la salud mental, donde existen parmetros precisos predefinidos que sealan
la presencia o ausencia de salud, que pueden incluso tener validez universal como lo expresa
el DSM-IV, en el concepto salud psicolgica no existe necesariamente una referencia
previamente establecida, ni mucho menos de carcter universal. Todo lo que tenemos son
criterios valorativos generales extrados de una teora que nos sirve de sustento, elaborada
sobre la base del conocimiento de nuestra comunidad. No tenemos pues valores de referencia
sino marcos tericos de referencia. El evaluador debe construir en cada caso los parmetros
que se ajustan al individuo en concreto, tomando en consideracin su comunidad de origen y
su biografa personal. Por ello es necesario subrayar que la salud psicolgica es un aspecto
valorativo en el que se toman en cuenta los criterios sociales que configuran los marcos de
referencia de la racionalidad. Siguiendo esta lnea de anlisis, es rescatable el enfoque cada
vez ms acentuado que viene adquiriendo en la psicologa clnica la importancia del
conocimiento de la cultura de origen del sujeto. S. Sue (1998) ha insistido en la idea de que

125

tanto los psiclogos clnicos como cualquier otro profesional vinculado a la salud mental
(psicolgica) sea competente en el escenario cultural en que trabaja. A esto se le ha dado el
nombre de competencia cultural y es un concepto que viene cobrando cada vez mayor
relevancia en la clnica, especialmente en lugares multiculturales.
Desde una perspectiva de configuracin social, la salud psicolgica necesita generar sus
propias etapas del desarrollo humano, de modo que sirvan como referencia en la
determinacin de la adecuada maduracin psicolgica del sujeto. El desarrollo psicolgico del
hombre es visto como un proceso permanente de incorporaciones a escenarios sociales y
culturales cada vez ms amplios y complejos. El hombre se inicia con la experiencia vital de su
incorporacin a una familia, y sucesivamente pasa a escenarios ms amplios que lo acogen
pero aplicndole una serie de elementos cognitivos configurantes, los que lo convierten al fin
en un miembro ms de la familia, la comunidad escolar, el vecindario, la ciudad, la nacin, etc.
Hace falta sealar estas etapas con precisin a fin de conocer el grado de desarrollo del sujeto
bajo esta perspectiva. Parte de la evaluacin es determinar su grado de adecuacin y su nivel
de incorporacin cultural. Esta es una tarea pendiente, pero se tienen aproximaciones desde la
psicologa del desarrollo. En cada etapa el sujeto debe demostrar solvencia cognitiva y
conciencia de su participacin. Ms aun, tendra que mostrar una participacin efectiva en sus
escenarios sociales ya incorporados. Esto quiere decir que en cada fase debe haber
incorporado los elementos lgicos necesarios para razonar en funcin de las formas de
pensamiento pertinentes a su comunidad, las que nos explicarn porqu est estructurado
cognitivamente como lo est. Esto es as porque el hombre, a diferencia de otras especies, no
nace sabiendo quin es ni lo que tiene que hacer. Esto es algo que debe descubrir para luego
emprender el proceso de su autoconstruccin con lo que su medio le proporciona como reglas,
imgenes, nociones, etc., incluyendo programas conductuales completos como costumbres y
tradiciones, mtodos, etc. Es un proceso de ida y vuelta. En nuestra cultura, se espera que un
individuo est plenamente incorporado a su cultura alrededor de los 18 a 20 aos, en otras
culturas ocurre mucho antes. En los hechos podemos observar que actualmente los individuos
no acaban de incorporarse a su sociedad sino hasta los 25 aos, de modo que hay un desfase
entre lo que la sociedad espera y lo que ltimamente viene ocurriendo. Algunos individuos se
sienten incorporados rpidamente a la dinmica de la actividad de la familia cuando estas
desarrollan formas comerciales, artsticas o deportivas que incluso se remontan a varias
generaciones atrs. Algunos escenarios culturales tienden a privar al sujeto de mayores
incorporaciones, forzndolo a permanecer preso en su rbita. Esto ocurre desde algunas
clases de familias hasta crculos religiosos y sociedades cerradas. Otras culturas desarrollan
ciertas formas de pensamiento social que facilitan la aparicin de trastornos conductuales en
sus individuos, a veces muy nocivos como ceremonias de flagelacin, peleas masivas,
deformaciones del cuerpo, tatuajes, etc.
En nuestro medio observamos tambin algunas de estas conductas, pero principalmente
diversas formas de

adicciones,

agresividad, intolerancia, irresponsabilidad,

conducta

126

improductiva en general, etc. Actualmente hay mucha tecnologa orientada al ocio, y una
valoracin social exagerada sobre el empleo de tales tecnologas y de ciertos estilos de vida
vinculados a las satisfacciones corporales. Hoy se vive con un culto por la belleza a la que se
ha sumado un culto por la salud, motivando la adopcin de conductas especficas vinculadas al
consumo de ciertos productos y ciertos estilos de vida. Asimismo observamos una intensa
actividad de propaganda destinada a orientar a los jvenes hacia el disfrute de la vida mediante
el consumo de cerveza, el celular y otros productos que afectan la dinmica general de la vida.
Sin duda, ciertas formas de pensamiento social desarrollan estragos en la salud psicolgica, y
hasta orgnica, a partir de concepciones inapropiadas del amor, las relaciones afectivas y de la
nocin de pareja. Hay interpretaciones inadecuadas de la realidad social que se incorporan al
pensamiento comn y al idioma, con conceptos que cargan connotaciones negativas como
explotacin, discriminacin, desigualdad, inclusin, etc., que al final son causa de
muchas alteraciones conductuales, tanto a nivel individual como masivo.
La cultura es la que determina los horarios y las formas para satisfacer las necesidades
biolgicas, desde el hambre hasta el sueo, incluyendo, desde luego, el sexo. En muchas
ocasiones estas formas culturalmente diseadas de satisfaccin de necesidades acaban
siendo nocivas para las condiciones biolgicas y naturales del organismo, generando una gran
variedad de males que afectan no slo la salud fsica sino la salud mental, e incluso la salud
psicolgica. Por ltimo, una cultura en cuyos pensamientos sociales no se han incorporado
conceptos y valores como el orden, la puntualidad, la responsabilidad, etc., no es difcil ver que
generen una gran variedad de males sociales e individuales. En suma, se hace necesario
adoptar una perspectiva social para comprender la salud del sujeto, como un agente cognitivo
configurado en un medio cultural. Esta perspectiva busca ser un complemento y no una
competencia para la perspectiva mdica. Pero es urgente delimitar los territorios de accin y de
competencia. Para ello hacen falta conceptos claros. Sobre la base de estas ideas generales,
desarrollaremos las pautas especficas de lo que debemos entender como salud psicolgica.
Para ser ms concretos, la salud psicolgica tiene que ver con aspectos como:
a)

La organizacin de la vida personal.- Evala los aspectos relevantes que conforman

la vida del sujeto, lo que corresponde a su mundo personal, tal como l lo ha configurado, y el
grado de organizacin que tiene para manejarlos, tomando en cuenta los tiempos y las
prioridades que le asigna a cada aspecto. El evaluador debe considerar la presencia de
algunos aspectos que resultan esenciales para la vida de cualquier persona, tales como la
familia, los amigos, las actividades formativas y productivas, la vida de relacin tanto afectiva
como sexual, la vida religiosa, etc. El evaluador aprecia el grado de dificultad que tiene el
sujeto para comunicar su mundo inmediato, ya que no es raro que las personas carezcan de
este tipo de autorreflexin. Existen algunas tcnicas que facilitan este tipo de anlisis
evaluativo.

127

b)

La percepcin adecuada del futuro.- La vida es un viaje hacia el futuro. Esto implica

que de alguna manera toda persona debe tener una idea suficientemente clara de su destino
natural a mediano y largo plazo. Es decir, debe saber adnde va, tener planes y ambiciones,
sueos a futuro que implican un ordenamiento de sus acciones de tal forma que aseguren
dicha meta con un grado aceptable de incertidumbre. La planificacin de la vida es la forma de
organizar el futuro, a diferencia de la organizacin del presente que ya habamos evaluado en
el rubro anterior. Es necesario considerar el grado de ajuste que hay entre los planes
mentalmente elaborados y la organizacin de las acciones de la vida diaria orientados a la
consecucin de dichos planes. Muchas veces las personas sucumben ante las tareas del
presente y son incapaces de ejecutar sus propios planes que quedan como simples sueos o
quimeras. La salud psicolgica implica una adecuada orientacin de nuestra vida al maana,
ejecucin de acciones para estar mejor, y un grado aceptable de confianza y seguridad hacia
un futuro con un alcance razonable tanto en distancia como en logros.
c)

El grado de ajuste social.- El hombre es un ser social. Lo que le otorga en ltima

instancia todo su sentido es la funcin que cumple como pieza de una comunidad. La persona
adulta debe estar en una posicin de integracin con su medio social ejerciendo algn tipo de
funcin productiva, lo cual significa ser parte del engranaje econmico. Los jvenes tienen
como primera tarea lograr ser parte de su comunidad inmediata que es su familia. Esta es una
especie de laboratorio social en el que los nios aprenden a jugar un rol de relevancia cada vez
mayor, hasta ejercer alguna tarea de responsabilidad que los entrena para el ejercicio de la
vida social en la etapa adulta. Los sujetos ms integrados constituyen parte de diversas
organizaciones sociales, siempre que estas se orienten al servicio efectivo de la comunidad,
diferencindose de aquellas que slo buscan usar a la gente para obtener beneficios de algn
tipo. El grado de integracin social se aprecia tambin por el nivel de responsabilidad y
compromiso que se asume personalmente con respecto a la situacin de su comunidad y su
pas, e incluso con el mundo entero o la humanidad toda.
d)

La organizacin del mundo interno.- Con mundo interno hacemos referencia al

conjunto de experiencias subjetivas que son parte de nuestra dinmica psicolgica


permanente. A cada momento las personas nos enfrentamos a una gran diversidad de
sensaciones, desde las ms simples hasta las ms complejas, las que se integran a la
experiencia unificada del ser en cada momento, por lo que debemos saber manejarlas en
procura de un equilibrio funcional. Estamos refirindonos a temores, dudas, recelos,
ambiciones, afectos, intereses, deseos, enojos, cansancio, desazn, etc. Toda esa gama de
variadas experiencias subjetivas que nos asaltan a cada momento, debe ser adecuadamente
controlada y organizada dentro de la totalidad de nuestra circunstancia psicolgica, con
propsitos de una adecuacin social constante. Estas experiencias deben estar en
concordancia directa con nuestra circunstancia presente, es decir, el sujeto debe saber que su
experiencia subjetiva concuerda con su momento objetivo. En este rubro nos corresponde

128

identificar los principales motivadores de la conducta, as como aquellos factores que la


perturban en el presente.
e)

La organizacin del proyecto personal.- Las personas no tenemos una definicin a

priori de nuestro sentido individual, como ocurre con otras especies. La esencia de nuestro ser
no nos viene dada con el nacimiento sino que debe ser construida por nosotros mismos. En
este proceso de autoconstruccin del ser individual es necesario tener una idea clara de lo que
somos y de lo que deseamos ser, cul es nuestro proyecto individual como personas y de qu
manera lo edificamos. Este es el sentido de lo que llamamos identidad personal. Es la
respuesta a la pregunta quin soy? La persona psicolgicamente saludable tiene un grado de
autoconciencia que le permite definirse, bien en funcin de criterios personales y sociales,
manejando una idea clara de la clase de personas que desea ser y un grado de satisfaccin o
de insatisfaccin con lo que es. Adems este nivel de conciencia personal implica tener un
adecuado nivel de conciencia social, en el sentido de conocer adecuadamente los nexos
culturales a los que se orienta y de los que surge.
Todos estos aspectos de la salud psicolgica deben estar lgicamente integrados guardando
una estrecha coherencia recproca. Por ejemplo, la organizacin del proyecto personal tiene
que ser coherente con la percepcin del futuro y con la organizacin de la vida personal.
Existen algunos instrumentos que facilitan, tanto al evaluador como al sujeto, desarrollar las
reflexiones necesarias para expresar con fluidez e incluso grficamente- lo que se le est
solicitando. Una adecuada tarea de evaluacin acerca de estos aspectos no slo facilita
determinar el grado de salud psicolgica, sino que por s mismo constituye un ejercicio de
organizacin cognitiva que contribuye en gran medida a la labor teraputica, ya que de este
anlisis saltan a la vista los aspectos que requieren ser trabajados, no slo para el psiclogo
sino incluso para el propio paciente. A partir de esta perspectiva terica de salud psicolgica,
el clnico puede y debe tener el inters de desarrollar instrumentos que sirvan como
facilitadotes y estmulos a los sujetos, de manera que logren el nivel de reflexin y expresin
necesarios. Estos aspectos referidos a la salud psicolgica estn ntimamente vinculados al
aspecto cognitivo, aun cuando estn referidos a las experiencias emotivas, conativas o
sociales, las que diferenciamos slo con fines didcticos.

***

129

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