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BUENOS DAS CON DON BOSCO

Nicols Ruiz Cabeza, sdb.


NACE UNA ESTRELLA

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Enero

Si ojeamos la historia del siglo XIX, tenemos que decir que la situacin poltica y econmica de las
primeras dcadas no haba comenzado nada ilusionante. Desde que, en 1789, triunf la Revolucin
francesa con el lema libertad, igualdad y fraternidad, Francia se vio envuelta en grandes cambios
tanto polticos como sociales e incluso religiosos. Lo mismo ocurri en Italia y el resto de Europa.
Fueron tiempos difciles para todos.
Haba surgido un joven militar, hbil y ambicioso, Napolen (17691821), quien, despus de haberse
proclamado emperador de Francia, quera, y casi lo consigue, dominar Europa desde Cdiz hasta
Mosc. En Espaa se dieron grandes batallas contra la ocupacin francesa (incluso fue rey, durante
unos aos 1808-1813, Jos Bonaparte, hermano de Napolen). Finalmente, los ejrcitos de
Espaa y del resto de Europa derrotaron a Napolen en Waterloo (Blgica). Termin sus das
desterrado en una isla del Atlntico.
Dos meses despus de la derrota (junio de 1815), el 16 de agosto de ese mismo ao, naca en un
pequeo casero del norte de Italia, en la regin del Piamonte y no lejos de Turn, un nio que, con el
paso de los aos, ser muy conocido en todo el mundo y no por motivos como los de Napolen. Le
pusieron por nombre Juan Melchor y sus apellidos eran Bosco Occhiena. La casa que hoy se puede
visitar no es exactamente donde naci Juan, pero si es muy parecida: una cocina, dos habitaciones,
un pajar y una cuadra con algunos animales.
(Cuando naci Juan, tenia ya un hermano, Llamado Jos, de 2 aos y un hermanastro, llamado
Antonio, de 7, pues su padre Francisco haba quedado viudo muy pronto y se haba vuelto a casar con
Margarita Occhiena, una joven de una aldea cercana. En la familia viva tambin la abuela paterna.
Eran, pues, tres personas mayores y tres pequeos. Seis personas a la hora de comer y mucha
pobreza. Por lo cual el padre, para sacar adelante a la familia, tena que trabajar de sol a sol en su
pequea propiedad y en tierras arrendadas de algn vecino. A pesar de la pobreza, eran felices hasta
que ocurri lo que nadie esperaba. Tena entonces Juan 2 aos y no lo olvidara en toda su vida.
Un da de mucho calor, Francisco, de 33 aos, vena cansado y sudoroso del campo y bajo a la
bodega del vecino. Quera descansar un poco all, un lugar fresco, aunque bastante hmedo. Y
sucedi lo peor: el padre se refri y por la noche le asalto una fiebre muy fuerte. Vino el medico y
pronostico pulmona: una enfermedad que, en aquellos tiempos, era prcticamente lo mismo que decir
peligro de muerte. Desgraciadamente as fue. Cuatro das despus, Margarita, llorosa, cogiendo al
pequeo Juan de la mano, solo puede decirle: Pobre hijito mio, vamos fuera! El nio, con sus grandes
ojos castaos, se queda mirando al padre y no entiende lo que esta ocurriendo. Se suelta de la madre
y se acerca a la cama del enfermo. La madre lo toma en brazos y le dice: - Ven, Juanito; ven conmigo.
- El nio se resiste: - Si no viene papa, yo no quiero ir.- La madre entre sollozos le besa, diciendo:
Pobrecito, ya no tienes padre!

Se haba quedado hurfano a los 2 aos. A Juan este hecho trgico le quedar grabado para siempre;
y, recordndolo, ser l quien, aos ms tarde, recoger por las calles de Turn a muchos chicos
hurfanos para hacer de padre de todos ellos.

MARGARITA UNA GRAN MUJER

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Enero

AI morir Francisco, Margarita tenia 29 aos, dos hijos pequeos, el hijastro Antonio y la abuela, una
anciana casi invalida que necesitaba la ayuda de los dems.
Al quedar viuda tan joven, no falt quien aconsejara a Margarita, con la mejor intencin, que sera
conveniente que se volviera a casar para poder sacar adelante a la familia. Insistieron mucho, pero ella
rechaz siempre tal idea. Con serenidad y firmeza supo enfrentarse a todos los problemas que se le
fueron presentando. Sin dejar de lado su maternal entrega en la educacin de los hijos, al mismo
tiempo asumi el papel del padre tan necesario. Margarita era una mujer recia y muy activa que tuvo
que luchar mucho para sacar a flote a la familia. Ella sola se ocupaba de las labores de la casa y de
todas las faenas del campo. Iba al mercado, cultivaba el huerto y trabajaba, como cualquier
campesino, las pocas tierras que posea. Atenda los animales: dos vacas, un burro y algunas gallinas
y conejos. Se mataba a trabajar, pero no siempre tena lo suficiente para poder sobrevivir.
Para colmo, la naturaleza no fue nada propicia para los campesinos. La caresta de alimentos y el
precio por las nubes, hicieron que muchos habitantes de la regin pasaran hambre (algunos llegaron a
morir de hambre). As, un invierno de mucha nieve, Margarita tuvo que pedir a un vecino que, por
favor, fuese a buscar alimentos, pues ya no le quedaba nada en la despensa. Le dio el poco dinero
que le quedaba y el buen hombre, despus de haber recorrido varios mercados, volvi a casa con el
saco vaco: no haba encontrado nada. Aquel da solo haban comido un plato de sopa. La madre oa a
los nios: Mam, tengo hambre! Que poda hacer la pobre mujer? Se le ocurri una idea: fue a la
cuadra, cogi el ternero que tenia para vender en el mercado y lo guiso. Los conejos seguiran la
misma suerte, hasta que, das despus, pudo encontrar alimentos en algn mercado.
Margarita era una pobre ms del casero, pero tenia un corazn lleno de compasin para con otros
ms necesitados. As ocurri con uno de ellos, quien, por vergenza, no se atreva a salir a mendigar
(haba sido bastante rico, pero haba malgastado todo su dinero en el juego). El pobre hombre, al
anochecer, se acercaba a la casa de la seora Occhiena para recoger una cazuela de sopa caliente
que le dejaba en la ventana para evitarle tener que llamar a la puerta.
En otras ocasiones, eran soldados huidos del ejrcito a los que estaban buscando por los montes
cercanos. Ms de una vez, cuando tenan hambre o estaban cansados, bajaban hasta el casero y en
casa de Margarita encontraban algo de comer y el pajar para dormir. El problema era cuando llegaban
a su casa los guardias persiguiendo a los fugitivos, y pedan tambin algo para cenar. Margarita no se
asustaba. Saba atender a unos y proteger a otros: mientras ella preparaba una sopa caliente a los
guardias, los soldados aprovechaban para escapar por el pajar. Estaban seguros de que la buena
mujer no los denunciara nunca.
Cuando aos ms tarde Juan se encuentre con jovencitos que callejean por la ciudad tratando de
aprovecharse en algn descuido de los vendedores del mercado para robar algo de comer, recordar
cmo su madre obraba con los que pasaban necesidad.

UN DA EN EL CASERO

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Febrer
o

Siendo la familia tan pobre, Juan no tuvo mucho tiempo para jugar con sus amigos. Apenas tenia 9
aos, y ya deba acompaar a su hermanastro Antonio, un mozalbete de 16 aos, y a Jos, de 11,
para echar una mano en las tareas del campo y de los animales. Nadie poda quedar al margen, La
madre era el ejemplo que arrastraba a los dems; siempre la primera, pues la abuela no poda salir de
casa.
La jornada era dura, ya que todo tenia que hacerse con pico y pala y con la fuerza de los brazos (no
existan ni tractores ni otras maquinas que ahorraran tiempo y esfuerzo). Trabajaban de sol a sol; no
haba otro remedio si queran sobrevivir. El desayuno (si se le puede llamar as) no se pareca a los
nuestros: un trozo de pan y una fruta o queso para el hambre, y agua para la sed. A medioda, un plato
de legumbre y una fruta del huerto cuando era el tiempo. Por la noche, el plato de sopa de polenta y a
la cama, a descansar para el da siguiente. Juan tiene que aprender a cavar, a segar la hierba, a
ordenar las vacas. Por la noche, cuando llega rendido a la cama, no encuentra un colchn
precisamente confortable, sino un jergn lleno de hojas de maz. Pero se duerme pronto, pues hay que
madrugar al da siguiente.
En la poca en que no haba trabajo apropiado para l, debe limpiar la cuadra y dar de comer a los
animales. Despus lleva las vacas a pastar en el prado hasta la puesta del sol. All se encontraba con
otro chico de su edad, quien, muchos aos despus, conto una escena que se repeta a diario. Deca
que a la hora de merendar, sacaban su trozo de pan a secas, sin jamn ni chorizo ni chocolate ni nada
con que acompaar.
Juan se daba cuenta de que a su amigo se le iban los ojos, vindole comer pan blanco, mientras que
su pan, tal vez de maz, era mucho peor. Al tercer da, sin haber dicho nada a su madre, le pregunt al
amigo;
quieres hacerme un favor?
Con mucho gusto me respondi
Me gustara que nos cambisemos el pan. El tuyo debe de saber mejor que el mo; yo nunca he
comido pan como ese tuyo.
El amigo Segundo Matta, que as se llamaba, se crey lo que le deca Juan, y durante mucho tiempo,
siempre que se encontraban en el prado cuidando las vacas, se intercambiaban el pan.
Muchos aos despus, cuando recordaba aquel hecho, deca con admiracin: Entonces no me daba
cuenta del gesto de mi amigo. Ahora s que ya entonces Juan era un chico de buen corazn.
Tena razn el amigo al hablar as de Juan. Es un gesto muy sencillo, que manifiesta un corazn digno
de admiracin. Sin duda que, mas de una vez, os habris encontrado en algn caso como este, y si
habis obrado como el joven Bosco, seguro que lo recordareis con agrado. Porque es muy bonito
hacer cosas buenas, aunque sean pequeas, sin darse ninguna importancia Verdad?

UN CHICO COMO LOS OTROS

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Febrer
o

Juanito era el pequeo de la casa, pero la madre no le permita ni jugarretas ni caprichos de nio
mimado. Ocurri un da en que la madre haba ido al mercado. Juan se haba quedado solo en casa
con su hermano y tuvo la ocurrencia de coger una caja que la madre haba dejado en lo alto del
armario de la cocina. Estaba un poco intrigado por saber qu contena. A falta de escalera, tuvo la
infeliz idea de arrimar una mesa y poner un taburete encima.
Con mucho cuidado y agilidad se sube a la mesa y luego al taburete. Casi llega a tocar la caja; se
pone de puntillas y se tambalea el taburete. Pierde el equilibrio y zas!, el andamiaje se viene abajo y
el detrs. Pero con tan mala suerte que, con la caja, tira tambin una botella de aceite. Como era de
cristal se hace aicos, y el aceite se desparrama por el suelo. Vaya faena cuando venga la madre y
vea este desastre! Trata de recoger los cristales y de hacer desaparecer el aceite. Y la madre no
tardara en llegar. Que puede hacer? no encuentra otra solucin que cargar con las consecuencias.
Coge una navaja y sale al huerto a cortar una varita de sauce. Cuando ve que llega la mama con su
cesta de compras, corre a su encuentro con la varita tras la espalda.
Hola, mam! Qu tal el mercado?
Bien, Juanito Y t, te has portado bien? Te veo un poco nervioso. Ha ocurrido algo?
Si, mam. Toma esta varita que te he cortado.
Has hecho alguna trastada?
Se ha cado la botella de aceite y se ha roto. Ha sido sin querer, mam. Aqu tienes la varita; pero te
prometo que no volver a suceder.
La mam lo vio tan arrepentido, que le perdon.
En otra ocasin, llegaban Juan y su hermano sudorosos y muertos de sed. Al verlos, su madre va a
buscar agua fresca del pozo y vuelve con una jarra y un vaso. Llena el vaso y se dispone a darles de
beber. Juanito, que por ser el pequeo cree tener preferencia, se adelanta a Jos para coger el vaso.
Pero la madre no pensaba lo mismo y da de beber primero a Jos.
Luego, se lo ofrece a Juan. Pero este, enfurruado y con cara de nio caprichoso, tuerce la cabeza y
no quiere beber. La madre, sin decir palabra, da media vuelta y retoma a la cocina. A los pocos
minutos, como era mayor la sed que el enfado, se levanta y entra despacio en la cocina con la
cabecita baja.
Mama! le dijo, me das de beber tambin a mi?
Ah! Crea que no tenas sed.
Juanito, avergonzado, reconoce su falta, y arrepentido le dice: Perdona, mam!
Su madre, al acercarle el agua fresca, le dice: As esta bien.
Y Juan aprendi la leccin para siempre.
Como ven, a su edad no era muy distinto de ustedes. Tena sus defectos, pero trato de corregirlos. El
ejemplo del pequeo Juan Bosco es fcil de imitar. Y es que la sinceridad y el saber pedir disculpas a
tiempo, nunca traen malas consecuencias. Al contrario.

JUAN SOADOR

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Febrer
o

Juan tena ya 9 aos. Un da, a la hora del desayuno, estando a la mesa toda la familia, de pronto su
hermano Jos dijo:
Mama, Juanito ha sonado esta noche.
Si; yo tambin sueno todos los das pensando que puedo hacer para que todos tengamos algo que
comer dijo Margarita
Pero el sueno de Juanito es un poco raro y no se trata de comer.
A ver que sueos son esos.
Y sin hacerse de rogar, Juan empez:
Voy a contar solo lo ms importante, porque es un poco largo.
Querrs decir que vas a contar las tonteras ms importantes, no? le interrumpi el hermanastro
Antonio.
Antonio, cierra la boca y come dijo la abuela
Y Juanito empez a contar:
So que estaba yo tan tranquilo cuidando las vacas en el prado, cuando de pronto me vi en medio
de un montn de chicos que jugaban a juegos que yo no conoca. De repente, comenzaron a discutir y
a pegarse. En medio del alboroto algunos decan palabrotas y blasfemaban. Entonces empec a gritar
para hacerles callar; y como no lo consegua, la emprend a golpes, y a llorar porque no poda con
ellos. De pronto se transformaron en lobos y en otras fieras. Me entr mucho miedo. En aquel
momento, o a mis espaldas una fuerte voz que deca:
Pobre Juan! As nunca lo conseguirs. Tienes que hacerte amigo de ellos con buenas palabras.
Eso es imposible. No se cmo hacerlo.
Y comenc a llorar. El personaje me dijo amablemente:
No llores. Yo te dar una Maestra.
Y en ese momento apareci una Seora vestida de azul. Elev sus brazos y de pronto aquellas fieras
se fueron convirtiendo en mansos corderos. Yo pregunte al personaje:
Y quien sois vos y quien es esta Seora?
El personaje me respondi:
No la conoces? Es mi Madre, la Virgen Mara, a quien tu madre te ha enseado a rezarla.
Me puse tan alegre que me despert.
Entonces cada uno de la familia comenz a dar su interpretacin. Hablo primero Jos:
Eso indica que vas a ser pastor de ovejas y cobras.
Pues yo creo dijo el brusco de Antonio que vas a ser capitn de bandoleros que sern como
fieras.
La abuela, ms prudente, tambin dio su parecer:
Juanito, no hay que hacer caso de los sueos.
Y tu, mama, qu piensas? pregunta Juan.
Quien sabe si algn da llegars a ser sacerdote, y as podrs hacer que esos muchachos sean
buenos.
Cuatro personas y cuatro sentencias distintas.

APRENDIZ DE BRUJO

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Febrer
o

Y los domingos, qu hacia un chico tan sagaz como Juan? No haba ftbol, ni baloncesto, ni
videojuegos, ni siquiera cine... Pero en las fiestas de los pueblos se organizaba en la plaza algo as
como un circo ambulante. Los prestidigitadores y saltimbanquis entretenan al pblico con juegos de
manos y acrobacias. Por unas monedas, la gente poda pasar alegremente casi toda la tarde.
A Juanito le gustaban mucho estos juegos. Tena 10 aos y la madre le daba permiso para ir a las
ferias y fiestas de los pueblos cercanos. Pero no le daba ni unos cntimos, porque los necesitaba
para, comer. A Juanito no le importaba, pues l se las arreglaba para sacar algn dinerillo con su
ingenio: fabricar jaulas de mimbre; recoger hierbas medicinales para el boticario... As logra pagarse la
entrada y ponerse en primera fila. Quiere observar bien los movimientos de los dedos y de las manos,
tratando de aprender los trucos de aquellos malabaristas, que lo mismo sacaban un conejo del
sombrero como hacan desaparecer un pauelo hecho trozos para sacarlo luego nuevo o caminaban
sobre una cuerda a dos metros de altura, terminando con unos saltos mortales.
Mientras los campesinos con la boca abierta siguen el espectculo entre risas y admiracin, Juan no
pierde detalle de sus movimientos.
Luego, a la vez que est cuidando sus vacas en el prado, se ejercitar tratando de repetir, una y otra
vez, lo que ha visto en las ferias. No tena an 12 aos y ya poda hacer varios juegos y saltos que
haba aprendido de los feriantes.
Pronto comenz a demostrar lo que haba aprendido de los titiriteros. En el prado de su casa se rene
con sus amigos, que le aplauden con entusiasmo. Pocos domingos despus, ya no son solo los
chicos; tambin los mayores quieren ver al pequeo saltimbanqui, que es capaz de sacar monedas de
la oreja de un compaero o de hacer salir del bolso de una seora una paloma volando; adems, se
traga varias monedas y luego con la varita mgica las saca del bolsillo de algn espectador. Sube a la
cuerda atada a los arboles y camina y baila sobre ella. Algo de magia haba all.
Viendo el xito y que el pblico aumentaba, se decidi a poner un precio por asistir al espectculo.
Una especie de entrada, pero con un coste muy original.
A la mitad de la representacin haca un descanso (para la publicidad, como diramos hoy da). Cul
era esa publicidad? Simplemente recordar lo ms importante del sermn que haba odo al seor cura
en la misa de la maana, pues haba gente que algunos domingos no poda ir a misa, por estar la
iglesia a varios kilmetros del casero.
No crean que todos estaban muy de acuerdo con ese precio de entrada, pues ellos venan a
divertirse y no or sermones, y menos a un monaguillo. Sin embargo, era la nica condicin para poder
presenciar el espectculo. Siempre haba alguno que, por no quedarse a escuchar algo del sermn, se
perda la segunda parte de los juegos que solan ser los ms entretenidos.

Estos juegos malabares le servirn en el futuro para divertir a sus muchachos. Llama la atencin que a
su edad se preocupe de que la gente se divierta, pero que tambin oiga una buena palabra de temas
religiosos.

LIBROS, PARA QU?

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Marzo

Cuando empez a estudiar Juan Bosco? En aquel casero no haba escuela. La ms prxima estaba
a varios kilmetros y no haba autobuses! As que hasta los 9 10 aos, no tuvo mas enseanza que
la de su madre, que poco poda ensenarle, pues no saba ni leer ni escribir. Todo lo que sabia
Margarita lo haba aprendido de las personas mayores y de memoria en la catequesis de los
domingos.
As pues, para poder estudiar, como era su deseo, no tuvo ms remedio que ir a la escuela de
Morialdo: kilmetros por la maana y kilmetros de vuelta para comer; por la tarde, otro tanto. Menos
mal que el curso era un poco mas corto que el nuestro. Comenzaba a primeros de noviembre y
terminaba a finales de marzo. Y de abril a noviembre de vacaciones? No del todo; porque tambin los
pequeos tenan que ir con los mayores a trabajar en las tierras.
Cuando aprendi a leer, se aficion tanto a la lectura, que peda libros prestados al seor cura y los
lea mientras cuidaba las vacas en el prado. Incluso, para que sus amigos fueran a jugar y le dejaran
tranquilo leyendo, les cuidaba tambin a ellos las suyas. Eran libros de aventuras. Los que ms le
gustaban eran los Pares de Francia y Bertoldo, Bertoldino y su hijo Cacaseno. En las largas noches de
invierno, los vecinos del casero, grandes y pequeos, venan a casa de Margarita y se reunan en el
establo, el nico lugar de la casa en que haba calefaccin (calefaccin animal, por supuesto!). All,
mientras los hombres fumaban y jugaban a las cartas, las mujeres cosan y Juan lea, con voz alta y
clara, esos libros que tenan tanto xito entre aquel publico casi analfabeto.
El pequeo Juan estaba encantado porque poda aprender muchas cosas en los libros. Pero, como
hacer para seguir estudiando? A su hermanastro Antonio, entonces con sus 19 aos, ver a Juan con
un libro siempre en la mano le pona de muy mal humor. Lo peor era cuando, en ms de una ocasin,
Juan le sacaba de quicio. Una noche durante la cena, ya no pudo aguantarse ms:
Si te vuelvo a ver con otro libro en la mano, los echo todos a la lumbre. Ya vers qu bien arden!
La madre quiso poner paz.
Antonio le dijo, a Juan le gustara ir a la escuela.
A la escuela? Para que? gru el hermanastro.
Un poco de cultura no hace mal a nadie.
Que cultura ni qu...! y solt una palabrota que no tiene traduccin en espaol. Que tome el
azadn y se ponga a trabajar como yo! Trabajar, trabajar es lo que hace falta en esta casa! Ya he
aguantado bastante. Yo soy grande y fuerte, y nunca tome un libro.
Juan no pudo contenerse de rabia porque hablaba as a su madre, y le respondi: Tampoco el burro
que tenemos en la cuadra ha ido a la escuela y es ms fuerte que t.

Era lo que le faltaba por or: que le comparase con el burro! Dando un puetazo en la mesa, se
levant furioso y, gracias a sus piernas, Juan se libr, tal vez, de una buena paliza. A partir de ese da,
las cosas se pusieron peor de lo que estaban y eso no poda seguir as; con Antonio no valan bromas.
Hoy nos basta con admirar a Juan por su deseo de aprender. Es un buen ejemplo para nosotros que
tenemos tantas oportunidades para prepararnos mejor de cara al futuro, que llegara muy pronto.
Entonces agradecern los pequeos o grandes sacrificios hechos ahora. Vale siempre la pena y nunca
es tarde para decidirse con entusiasmo.

EN BUSCA DE TRABAJO

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Marzo

Antonio segua enfurecido despus de la ocurrencia de Juan al compararlo con el burro de la cuadra.
La madre estaba tan preocupada por lo que le pudiera pasar al pequeo que, al da siguiente, llama a
Juan y, con lagrimas en los ojos, le dijo: Hijo mio, es mejor que marches de casa durante algn
tiempo; Antonio no te va a perdonar lo de anoche.
As, pues, Margarita le prepar una mochila con ropa y algo para comer; y un da fro de febrero tuvo
que salir a buscar trabajo en las granjas de las aldeas vecinas. Lloros de Juan que a su madre le
partan el corazn. Ver marchar a su pequeo de esa manera! Juan no tenia rumbo fijo. Va de pueblo
en pueblo; pero es invierno y no hay trabajo para nadie. Juan no se desanima y sigue preguntando por
todas las granjas de los alrededores. Por fin, llega a la casa de los Moglia, que son familia de su
madre. Llama a la puerta.
Que deseas, muchacho? pregunta el dueo.
Busco trabajo. Me enva mi madre porque mi hermanastro me maltrata. En agosto voy a cumplir 12
aos.
Lo siento, chico. Eres an muy pequeo para las labores de la granja; y, adems, hasta finales de
marzo no hay trabajo para nadie. Vuelve a casa y ya veremos para entonces.
Juan, sorbindose las lgrimas, insiste una y otra vez:
Por favor, hare todo lo que me mande. Yo de aqu no me muevo y se sent en un escaln de la
entrada. Colqueme a prueba al menos por unos das.
Tuvo la suerte de que Dorotea, la seora de la casa, haba odo desde la cocina la conversacin de su
marido con el chico. Se asom a la puerta y se compadeci del pobre Juan.
Probmosle unos cuantos das dijo la buena mujer Me da tanta lastima... Podra cuidar las
vacas en el prado en vez de la pequea Ana.
El amo accedi, aunque no con mucho entusiasmo. Juan comenz a trabajar en algunas labores de la
granja. Por la noche, aunque llegaba cansado, aun tenia ganas de leer. Su aficin a los libros no la
haba perdido. Un da el amo le pregunto:
Porque te gustan tanto los libros?
Porque quiero llegar a ser algn da algo importante.
Que te gustara ser? Medico?
No. Quiero ser sacerdote.
Los amos estaban muy contentos con su trabajo y su seriedad. Un da el seor Moglia le dijo a su
mujer: Tenemos suerte. Pienso que no hemos hecho mal negocio al dar trabajo a este muchachito.

Juan cuidaba el ganado; ayudaba a dar de comer a las vacas; limpiaba las cuadras; llevaba los
animales al pasto, los limpiaba y hasta ordenaba.
Y lo que iba a ser cuestin de uno o dos meses, se convirti en dos aos y medio en esta granja.
Hasta que su to Miguel, hermano de su madre, ira un da a buscarlo, despus de haber arreglado los
problemas con Antonio.
Arreglar los problemas con el hermanastro? Eso crea su to, pero con Antonio las cosas no sern tan
fciles. No es que tuviera mucha suerte Juan, pero si que era un chico decidido y cumplidor de sus
deberes.

UN CHICO INTERESANTE

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Marzo

Durante el tiempo que estuvo trabajando para los Moglia, todas las noches se recoga en su habitacin
y rezaba el rosario. Los dueos no salan de su asombro, porque cuando ya todos se disponan a
descansar, l encenda una vela y, durante casi una hora, se pona a leer libros que el prroco del
pueblo le prestaba.
Ya llevaba tiempo alejado de su madre, pero las enseanzas que le haba inculcado desde pequeo,
haban echado races en su alma y no las olvidar nunca. Sin embargo, algo echaba de menos. Un
sbado por la noche pidi permiso para levantarse pronto, porque quera ir el domingo hasta un
pueblo cercano. Volvera para el desayuno, y a las diez les acompaara a la misa mayor. Pasado
algunos sbados, como segua pidiendo el mismo permiso, a la seora de los Moglia le pic la
curiosidad: quera saber a dnde iba tan pronto y en que ocupaba ese tiempo.
Un domingo, pues, muy temprano, se fue al pueblo y, desde la casa de una amiga, pudo observar que
llegaba Juan y entraba en la iglesia. Le fue siguiendo un poco por detrs para que no se diera cuenta,
en el momento en que se acercaba al confesionario del prroco; y despus oa la primera misa y
comulgaba.
Alguno se preguntara por que madrugaba tanto para ir a ese pueblo, si luego a las diez acompaaba a
toda la familia a la misa mayor. La respuesta es sencilla: en aquellos tiempos solo se poda comulgar
en la misa que se deca a primeras horas del da.
Cuando sali de la Iglesia, la seora Dorotea ya le estaba esperando y le acompao hasta casa.
Durante el camino le dijo: Juan, de hoy en adelante, no hace falta que pidas mas permisos. Los
amos tenan una hija, Ana, de 10 aos. Un da fue a jugar con unas compaeras al prado donde Juan
cuidaba las vacas de la granja. Se acercaron para ver qu estaba leyendo y no les hizo mucho caso.
Entonces Ana, un poco molesta, le dice:
Basta ya, Juan, de tanto leer libros; vamos a jugar.
Es que quiero ser cura, y tendr que predicar y confesar.
La chica, burlndose de l, le respondi
pero que dices? T cura! T podrs ser un buen pastor y poco ms.

Juan, levantando la cabeza, le respondi muy serio:


Si, Ana; tu ahora te burlas de mi, pero algn da vendrs a confesarte conmigo.
Muchos aos despus, Ana les contaba a sus hijos este episodio y cmo, efectivamente, sola ir a
Turn cuatro o cinco veces al ao para confesarse con el sacerdote Juan Bosco.
Es digno de admirar el tesn de Juan por estudiar. Y es que, a vuestra edad, ya tena las cosas
bastante claras: haba decidido lo que quera ser de mayor. Si vosotros os proponis tambin una
meta, seguro que os pondris a trabajar en los estudios con entusiasmo para un da conseguirla.

DE VUELTA A CASA

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Marzo

Pasados unos dos aos y medio, la madre habl con su hermano Miguel, porque quera que Juan
volviese a casa, a pesar de que Antonio no estaba muy de acuerdo.
El to Miguel fue a buscar a su sobrino y lo encontr cuando sala con las vacas al prado.
Dime, Juan, ests contento en esta granja?
No puedo quejarme. Los amos me tratan muy bien. Pero yo querra estudiar y aqu va pasando el
tiempo y estoy aprendiendo poco. Solo puedo leer algn libro que otros que me prestan.
Bien. Entonces, prepara tus cosas, mientras yo voy a hablar con tus amos, y nos vamos a casa.
Con gran pena se despidi de aquella buena familia, pues siempre se haban mostrado comprensivos
y cariosos con l. Se haba convertido ya en uno de ellos. Con su to emprende el regreso a I Becchi,
el casero de la familia. All procurara no tener ms problemas con su hermanastro y que no haya ms
guerra entre ellos. As lo crea el to Miguel; sin embargo, no ser tan fcil como se pensaba. Por fin,
estaba ya en casa con su madre. Pero, cmo har para poder seguir estudiando si all no hay
ninguna escuela? Tampoco hay dinero para enviarle a la ciudad. En el ao 1829, en otoo, un hecho,
aparentemente insignificante vino a arreglar las cosas por algn tiempo. En el mes de noviembre,
cuando Juan tena poco ms de 14 aos, haba ido con la gente de otros pueblos a or los sermones
que predicaban unos misioneros en la parroquia de Buttigliera, un pueblo no muy lejos del casero.
AI volver, ya casi de noche, un sacerdote de unos 70 aos, quedo extraado al ver entre la gente a un
jovencito que iba un tanto separado de los dems, y quiso entablar una conversacin con l:
De donde eres, muchacho?
De I Becchi. He ido a escuchar los sermones de los misioneros.
Dios sabe lo que has podido entender t con tantas frases en latn Has estudiado ya latn?
No. Pero si he entendida casi todo lo que han dicho los misioneros.
Si? Pues si eres capaz de repetirme cuatro cosas de los sermones de hoy, te doy unas monedas.
Por donde quiere que empiece? Por el primero o por el segundo?
Por el que quieras. Me da lo mismo.

Y Juan le recit prcticamente el sermn entero. El anciano sacerdote, llamado don Calosso, no sala
de su asombro.
Muy bien, muchacho. Tienes una gran memoria. Qu es lo que has estudiado?
Estudiar? He aprendido a leer y a escribir. Y me gustara mucho estudiar, pero mi hermano mayor
no quiere or hablar de estudios.
Y por qu quieres estudiar?
Para ser un da sacerdote.
Bien, pues dile a tu madre que venga a hablar conmigo. Ya vers como arreglamos ese problema.
Desde entonces, Juan empez a ir a clase con don Calosso,
Como ven, segua con la idea fija de ser un da sacerdote, a pesar de las dificultades que siempre
encontraba. Estaba ya despejado el camino? Sera est la ultima dificultad? Probablemente no.

LA ALEGRA DURA POCO

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Abril

En los primeros das de su vuelta a casa, pareca que ya estaban arreglados los problemas con
Antonio; pero cuando vio que Juanito volva a las andadas con sus libros, volvieron tambin las rias y
discusiones en la familia.
Para que tantos latines? Trabajar y trabajar duro, es lo que hace falta en esta casa voceaba el
hermanastro todas las noches, cuando vea regresar a Juan de casa del prroco don Calosso.
Cuando Juanito se lo cuenta al anciano sacerdote, este le dice: Maana coges todas tus cosas y te
vienes a vivir a mi casa. Aqu hars los primeros estudios. Despus te pagar tambin el Seminario.
No te preocupes por tu porvenir; cuando muera lo dejar todo bien arreglado. Alii pas un ao feliz.
Solo iba a I Becchi de vez en cuando para ver a su mam y recoger ropa limpia.
Pero una maana de noviembre de 1830, en que Juan haba ido donde su madre, alguien llego
corriendo para decirle: Juan. Don Calosso te llama; se esta muriendo.
Juan regresa a toda prisa y lo encuentra en cama, vctima de un infarto. Ya no puede hablar, pero lo
reconoce. El anciano le mira fijamente y le entrega una llave queriendo explicarle con gestos que abra
la caja y tome el dinero que hay dentro.
Dos das ms tarde, muere. Acuden sus parientes. Mientras Juan permanece rezando junto al cadver
de su gran bienhechor, oye que, en la habitacin de al lado, estn discutiendo los herederos.
El dinero es del muchacho deca uno de la familia. Don Calosso le ha entregado la llave antes
de morir, dndole a entender que le deja todo lo de la caja. Adems, se lo haba repetido muchas
veces: Juanito, si me muero tambin cuidare de ti.
Perdone, seor responda otro. El dinero es mio; yo soy el heredero porque soy su sobrino y me
ampara la ley.
Juan, que ha odo toda la discusin, qu piensan que hizo?

Sale lloroso de la habitacin y, dirigindose al familiar, le dice; Su to me entrego esta llave. Tenga; no
quiero nada. Dios me ayudara de otra manera.
De nuevo se queda solo con su pobreza. Tena 15 aos y se encuentra sin su protector, sin dinero y
sin saber que hacer en el futuro. Nunca olvidar a este anciano sacerdote que fue, durante un tiempo,
un verdadero padre para l.
Como ven, un muchacho pobre y honrado, a quien el dinero no le hacia perder la cabeza ni las buenas
enseanzas que haba aprendido de su madre. Todos tenemos personas, empezando por los padres,
a quienes tenemos muchas cosas que agradecer. Aqu podemos recordar ese refrn que dice: es de
bien nacidos, ser agradecidos.

PROBLEMAS DE ESTUDIANTE

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Abril

Al morir don Calosso, tiene que ir a la escuela pblica de Castelnuovo. Para ello debe hacer a pie
nada menos que 5 kilmetros dos veces por la maana y otro tanto por la tarde (los autobuses
escolares se inventaron mucho despus). Cuando llegaron los fros del invierno, se vio obligado a
quedarse en casa de un sastre. Despus de las clases, tendr que ayudarle para poder pagarse la
pensin.
Como los conocimientos de Juan eran pocos, en la escuela le llevaron a una clase que no
corresponda a su edad. Le daba un poco de vergenza verse, con sus 15 aos, entre aquellos nios
de 10 y 11, que saban incluso ms que l. Al principio, los compaeros se burlaban de aquel
campesino granduln, pobremente vestido, con unos zapatones de andar por el campo detrs de las
vacas; y comenzaron a llamarle El vaquero de I Becchi. Juan se senta un poco humillado, pero con
su alegra y afabilidad logro superar aquellas burlas, y termin ganndose la confianza de sus
compaeros. Su profesor, viendo su buena voluntad, le cogi gran estima y, con su ayuda, pudo pasar
a una clase superior. Despus de dos meses, hizo un examen extraordinario y paso a la siguiente.
All se encontr con un nuevo profesor: era un hombre serio y muy severo. Cuando, a mitad de curso,
vio aparecer en su aula a un alumno fortachn y mayor que los dems, como era Juan, le hizo un
recibimiento nada carioso delante de todos:
Aqu nos llega un gran talento o un gran topo. Qu pretendes entender tu de latn? le deca con
burla. Vuelve a tu pueblo y dedcate a buscar setas o nidos de pjaros; eso te ser ms fcil que
estudiar latn.
La carcajada de los alumnos fue sonora. Pero Juan, nuevamente un poco avergonzado ante tal
recibimiento, respondi humildemente:

Tengo un poco de las dos cosas, seor profesor; soy un pobre muchacho que quiere cumplir con el
deber y progresar en los estudios.
Cuando ya estaba acomodado a la clase de este profesor, ocurri que a Juan se le haba olvidado el
libro de latn y, para disimular su olvido, sac la gramtica. Mientras el profesor esta explicando una
traduccin, varios alumnos cercanos a su pupitre miraban a Juan de reojo y alguno sonrea, otros
tosan y otros estaban a la expectativa por ver que le iba a pasar al pobre Bosco. El profesor se
detiene y, un poco mosqueado, pregunta: Se puede saber que sucede?. Nadie contesta, pero
miran a Bosco, que ni respira temiendo lo peor.
Se oye una voz de trueno: Bosco, haga usted la lectura de la pagina y repita mi explicacin. Juan,
temeroso, finge leer en el libro que tena delante. Juan, que haba estado muy atento, repite de
memoria el texto latino y los comentarios hechos por el profesor. Los compaeros, estupefactos, se
levantan como un resorte y prorrumpen en aplausos. Nunca haba habido en la clase un acto
semejante de indisciplina como aquel.
Se puede saber que esta pasando? pregunta furioso el profesor, al tiempo que se dirige a Juan,
y con asombro observa que haba ledo la pagina latina en otro libro distinto. Despus de unos
momentos de suspenso silencioso, todos esperaban el castigo, pero no lo hizo. Le dijo:
Juan, por esta vez te perdon el olvido del libro. Procura servirte siempre bien de tu memoria.
No todos podemos presumir de una memoria de elefante como la de Juan Bosco. Como ven, no todo
le fue fcil con ciertos compaeros y con algn profesor. Pero supo esperar mejores momentos, que
no tardaran en llegar.

LA CUCAA

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Abril

Juan tiene ya 16 aos y quiere ir a la ciudad para poder estudiar, pero su madre no tiene dinero para
comprar la ropa, los libros y pagar la pensin. Qu hacer? Un da le dijo a su madre: Mam, si usted
quiere, voy a pedir ayuda a casa de los vecinos y por los caseros cercanos. Para l era muy
humillante ir de casa en casa pidiendo limosna, pero venciendo su vergenza, se puso en camino.
Llamaba a la puerta y repeta: Soy Juan, el hijo de Margarita Occhiena. Quiero ir a estudiar a la
ciudad, pero mi madre es muy pobre. Si ustedes pueden ayudarme con algo, les estar muy
agradecido. Todos le conocan. Haban presenciado sus juegos, le haban odo repetir los sermones,
le apreciaban de verdad, pero eran pocos los que podan darle dinero; le daban maz, trigo, harina,
alguna gallina y poco mas.
En cambio, a Juan le resultaba ms agradable ganar algn premio en las fiestas de los pueblos
vecinos. Un da Juan se enter de que en la fiesta de un pueblo ponan una cucaa y entre los
premios haba dinero. No lo pens dos veces y all marcho. Sabis lo que es una cucaa? Es un
poste muy alto, untado con jabn y grasa, liso como un cristal. Se colocaba en la plaza el da de la
fiesta del pueblo. Los valientes que lograban llegar hasta arriba, ganaban todos los premios que
pudieran coger: un jamn, chorizos, una bolsa con bastante dinero y otras cosas ms.
La gente estaba en la plaza presenciando cmo los ms decididos intentaban trepar por la cucaa: se
preparan para subir, se frotan las manos, respiran hondo y comienzan la aventura en medio del gritero
de la gente que anima. No han llegado a la mitad, fallan las fuerzas y empiezan a deslizarse cucaa
abajo. Ninguno es capaz de acercarse a los premios que estn en la misma picota. Bosco observa a

los concursantes y mira a lo alto: all hay premios y, sobre todo, dinero, que le vendra muy bien para
sus estudios en la ciudad.
Cuando ya todos lo han intentado, se acerca l. Empieza a subir despacio y con calma. A cada
momento cruza las piernas en derredor del poste, se apoya en los talones y toma un respiro. Luego
vuelve a trepar. La gente re al ver su maniobra; unos expectantes y otros comienzan a burlarse; De
dnde viene este valiente? Qu se habra credo este muchacho Piensa que es ms valiente que los
de aqu?. No faltan tampoco quienes le chiflan porque va demasiado despacio: Vamos! Qu
esperas?.
Juan oye los gritos, pero no se inmuta; mira hacia arriba y piensa en los premios. Cuando alcanza una
altura superior a todos los dems, se hace un gran silencio en toda la plaza. Se acerca poco a poco a
lo ms alto de la cucaa, alarga la mano y toca el aro en que estn colgados los premios; ya pueden
ser suyos. Atruenan los aplausos. Bosco arranca la bolsa con el dinero, el jamn y una paoleta. El
resto lo deja alii para otros competidores. He aqu la recompensa de alguien que no se asusta por
nada: ni por pedir limosna ni por luchar por conseguir un premio. Y todo, porque se ha propuesto una
meta.

SIEMPRE TAN POBRE

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Abril

Ya sabemos que Juan es pobre y que su madre es de las ms pobres del casero. Para continuar sus
estudios era necesario ir a la ciudad, pero como har para poder pagar su pensin y seguir
estudiando? Con la ayuda de los vecinos y del prroco, su madre Margarita ha podido afrontar los
primeros gastos en la ciudad de Chieri. Unos meses despus, le ser un poco ms fcil, ya que la
duea del lugar donde se alojaba Juan, le fue perdonando la pensin, porque haba logrado que su
hijo mejorase como estudiante y como persona. La pena fue que, al acabar el curso, se marcharon de
la ciudad y tiene que buscar otra pensin.
Esta vez fue a parar a la casa de una familia algo pariente de Margarita, que tenia un bar y le ofreci
hacer de camarero. El trabajo era duro: se acostaba tarde, despus de haber barrido el local y
limpiado los vasos y tazas y dems vajillas. Por la maana se levantaba temprano para dejarlo todo
preparado antes de marchar para clase. A cambio, el dueo le daba una msera habitacin y una
comida que no era muy abundante para sus 18 aos.
Llego a pasar hambre, pero tena un buen amigo llamado Jos Blanchard. Su madre venda fruta en la
plaza. Todos los das este buen amigo iba junto a su madre y, a hurtadillas, llenaba los bolsillos de
fruta que luego le ofreca a Juan. Un da el hermano pequeo le vio coger la fruta y le dijo a su madre:
Tu, mam, no ves nada. Jos te quita fruta y no te das ni cuenta.

Vaya que si me doy cuenta! Respondi la buena mujer. Pero se a quien se la lleva. Su amigo
Bosco es un buen muchacho y lo merece.
A pesar de todo, Juan aun tena que arreglrselas para poder seguir estudiando. Tena tanta aficin a
la lectura, que se acostaba y se quedaba dormido leyendo los libros que iba comprando con las
propinas que, a veces, le daban los clientes. Tuvo otros patronos ms en sus aos de estudio en
Chieri. Con ellos aprendi otros servicios que, aos ms tarde, le sern muy tiles para ensear esos
oficios a los alumnos de los talleres de su primer colegio: como peluquero, barbero, carpintero, sastre,
zapatero y msico.
Amigo de sus amigos, le recordarn, aos mas tarde, como un gran compaero siempre dispuesto a
ayudar a quienes lo necesitaban; repasaba con ellos las lecciones donde encontraban dificultades y
les haca resmenes para mejor preparar los exmenes. Su madre no se olvidaba de su hijo. Era su
gran riqueza y por nada del mundo quera perderlo. Por eso, se impona a si misma la obligacin de
desplazarse hasta la ciudad aprovechando el carruaje de algn vecino, para llevarle algo de comer e
interesarse por su comportamiento. Nunca recibi noticias desagradables; ms bien alabanzas. Era la
mejor recompensa que poda recibir una madre tan solicita.
Las dificultades que encontr para pagarse el alojamiento y los libros, le ayudaron a formar su carcter
de trabajador tenaz, y supo comprender siempre a los jvenes pobres y necesitados. De no haber
sufrido tanto para poder estudiar, Juan Bosco nunca hubiera tenido aquel gran amor a la juventud
pobre y abandonada: pues l mismo haba ya experimentado antes la orfandad y la pobreza. Entre
vosotros seguro que hay alguno que encontrara dificultades para estudiar, pero no tantas como Juan
Bosco. Por eso, si l fue capaz de luchar y lograr lo que se haba propuesto, con mayor razn pueden
hacerlo ustedes, que tienen muchas ms facilidades. Con buena voluntad y un poco ms de esfuerzo,
seguro que tambin lo conseguirn.

LA SOCIEDAD DE LA ALEGRA

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Mayo

A los 17 aos Juan ya haba recuperado los cursos atrasados. Sus compaeros de clase eran de su
edad y, con un grupo de sus mejores amigos de clase, form una pandilla con el nombre de Sociedad
de la Alegra. Juan Bosco se encargo de hacer un reglamento con tres puntos importantes y con la
obligacin de estricto cumplimiento. Eran estos:
1. Ninguna conversacin con palabrotas, por no ser propias de personas bien educadas.
2. Prestar atencin en clase y no estorbar a los compaeros.
3. Estar siempre alegres.
Un reglamento muy sencillo, aunque me temo que algunos de vuestros compaeros no podran ser
admitidos en tal Sociedad. Ocupaban el tiempo libre en juegos un poco distintos a los suyos; y
cuando se cansaban, Juan les hacia los juegos de prestidigitacin que tanto haban gustado a los
paisanos de su tierra.
Los domingos por la maana siempre iban juntos a misa y a la catequesis. Sin embargo, un da de
fiesta, Juan observo que faltaban muchos en la iglesia. Cul era la causa? Un saltimbanqui estaba
desafiando a los jvenes ms valientes a correr y saltar con una apuesta de por medio. Los amigos
fueron a buscarlo a la salida de la iglesia y lo animaron a aceptar el desafo. Y he ah a Bosco con su
grupo, dispuesto a todo. La prueba consistir en atravesar corriendo la ciudad, y 20 liras para el

ganador (20 liras era la pensin de todo un mes), pero Juan no las tenia). Entre todos los del grupo
logran reunirlas.
Comienza la carrera y el saltimbanqui sali disparado, dejando a Juan a varios metros de distancia,
pero poco a poco, a la mitad de la carrera, le alcanza y pasa delante. El saltimbanqui no puede seguir
el ritmo de Juan, se para y da por perdida la apuesta. Pero entre los aplausos a Juan y las burlas de
los espectadores, el saltimbanqui se pica en su amor propio y le desafa a otra prueba: saltar aquel
arroyo, otra apuesta ganada tambin por Juan y ya van 60 liras ganadas. El saltimbanqui, mordiendo
su rabia, quiere entonces recuperar el dinero perdido y vuelve a apostar doblando la cantidad anterior,
Antes eran 40? Pues ahora son 80 liras para la varita mgica que despus de pasar por todos los
dedos de ambas manos, tiene que pasar por la barbilla terminando en la punta de la nariz. Primero
empieza Juan y termina con xito. El saltimbanqui con gran habilidad y rapidez hace que la varita se
deslice por dedos y rostro, pero, en el ltimo momento, choca con su nariz, un poco grande, y
nuevamente falla el intento. Esto le pone ms furioso an y quiere recuperar de una vez todo lo
perdido.
An tengo 100 liras. Me las juego. Gana quien coloque sus pies ms cerca de la punta de aquel
rbol.
Subi primero el acrbata, y llego a tal altura, que subir un poco ms hubiera sido una temeridad. Le
toca el turno a Juan. Subi casi a la misma altura. Se para y, cuando todos piensan que ya no podr
superarlo, se agarra fuertemente con las manos y, levantando el cuerpo cabeza abajo, puso los pies
casi un metro ms arriba que su contrincante. Haba vencido y arruinado al saltimbanqui: 240 liras de
entonces era mucho dinero. Juan es recibido con grandes aplausos y vivas. En cambio, el pobre
hombre estaba triste, a punto de llorar. Lo vio Bosco y le dio pena. Le propuso, entonces, devolverle el
dinero si pagaba una merienda a todos sus amigos. El saltimbanqui, contento y agradecido, paga 40
liras por la merienda, recuperando as las otras 200. Adems se comprometa a no abrir ningn
espectculo durante la misa de los domingos o fiestas.
No sabemos que admirar ms: si las cualidades atlticas de Juan Bosco o los buenos sentimientos
que albergaba en su corazn. Haba ganado una buena cantidad de dinero para pagar la pensin,
pero eran ms grandes sus buenos sentimientos.
UN BUEN AMIGO ES UN TESORO

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Mayo

No son los primeros en hacer algn desorden si los dejan solos en clase. En aquellos tiempos, ya
haba alumnos que olvidaban la disciplina entre clase y clase cuando se retrasaba el profesor. Pero en
alguna ocasin se pasaron un poco de la raya.
Ocurri un da en que el profesor, que siempre era puntual, se retras ms de lo acostumbrado y se
encontr la clase como un gallinero cuando entra la comadreja. Qu haba pasado? Que los poco
amigos de los libros comenzaron una fiesta a costa de un alumno nuevo que, viendo aquel alboroto,
se haba ido a un rincn y se dispona a estudiar. Entonces se le acerco un compaero insolente, lo
cogi por un brazo y le dijo: Ven t tambin a jugar.
No sele responde tmidamente.
Que no sabes? Ya aprenders. Quieres que te ensee con un puntapi?
Puedes pegarme, si quieres. Pero no se jugar.
Y el maleducado le dio una bofetada que reson por toda la clase. Con la cara enrojecida, le dijo:
Ya estas contento? Pues, djame en paz. Te perdono.

Ante aquel espectculo, Juan Bosco sinti que le herva la sangre de rabia, al ver que el ofendido no
se levantaba para vengarse. Quiso saber quin era.
Se llamaba Luis Comollo. Un joven excepcional y tmido, que sufra no poco por parte de compaeros
maleducados. Juan se hizo amigo suyo y, en adelante, se convirti en su defensor, utilizando, si era
preciso, su fuerza de campesino.
No tardo en presentarse la ocasin, porque, das despus, nuevamente el profesor volvi a llegar
tarde. Se desencaden en la clase el habitual jaleo. Algunos se rean viendo como maltrataban a
Comollo y a otro chico que haba venido nuevo. Cuando Juan vio que la cosa se pona fea y que otra
vez iba a terminar mal, levant la voz para que le oyeran bien: Esos dos son amigos mos; dejadlos
en paz. Pero los provocadores hicieron odos sordos y comenzaron a proferir insultos. Juan volvi a
levantar la voz: El que diga una palabrota ms, tendr que vrselas conmigo. Lo habis odo ahora
bien?.
Pero lo que se oy fue una gran risotada de burla, al tiempo que son6 otra bofetada en la cara de
Comollo. Bosco no pudo aguantar ms y, no teniendo nada a mano, agarro por los hombros al ms
pequeo, utilizndolo como una estaca, y empez a repartir golpes a diestra y siniestra, de modo que
los bravucones salieron de la clase corriendo, justo en el momento en que llegaba el profesor. En
medio de aquel gritero, el profesor se puso tambin a dar voces al tiempo que asimismo reparta
coscorrones a todo el que encontraba al alcance de la mano.
Restablecida la calma, mando que le explicaran lo sucedido. Cuando se lo contaron, le hizo tanta
gracia la ocurrencia de Bosco, que rio como nunca le haban visto rer. A la salida, Comollo se acerc a
Juan y le dijo seriamente: Amigo Juan, gracias por defenderme; pero me espanta tu fuerza. Dios no
te la ha dado para que golpees a tus compaeros.
No sabemos si, en otro episodio semejante, Juan habra sido capaz de tener en cuenta el consejo de
su amigo, porque no volvi a presentarse la ocasin. Vale la pena tener un amigo siempre dispuesto a
defendernos contra quienes nos molestan. Pero es preferible que ningn compaero se muestre tan
insolente y maleducado como aquellos a quienes el joven Bosco les hizo entrar en razn por la fuerza.

TRUCOS PARA LOS EXMENES

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Mayo

Cuando se aproximan los exmenes, hasta los buenos estudiantes se ponen un tanto nerviosos. Unos
porque han empezado a estudiar la vspera por la tarde; otros, porque se les va el santo al cielo en
el momento ms inoportuno y el esfuerzo hecho puede resultar intil. Juan Bosco, por los testimonios
de quienes vivieron con l en los aos de estudiante, era un alumno trabajador y buen compaero.
Tenia gran memoria para recordar los temas del libro y las explicaciones de la clase, como ya
demostr en alguna ocasin.
Pero tambin utiliz otros mtodos para sacar sobresaliente en los exmenes escritos. Para l eran
importantes las matriculas, pues se ahorraba tener que pagar los gastos de sus estudios.
copiando? dir alguno. No. No se trata del viejo y an actual copia. Bosco empleo en alguna
ocasin otro muy distinto.

He aqu una ancdota contada por sus compaeros. Ocurri que, un da, el profesor de latn puso un
examen bastante complicado. Haba pasado menos de media hora, cuando Juan entregaba su escrito
sin haber utilizado ni siquiera el diccionario. Pareca imposible que un alumno hubiera sido capaz de
superar, en tan poco tiempo, tantas dificultades gramaticales como haba en el texto. El profesor
comenz a leer el examen de Bosco y le pareca imposible al comprobar que no solo lo haba
terminado todo, sino que adems estaba perfecto. No poda ser; le pidi entonces el borrador. Nueva
sorpresa; su asombro fue tal que no encontraba explicacin a lo que vean sus ojos. El profesor haba
preparado la vspera un examen muy complicado, pero finalmente le pareci demasiado largo y les
puso solo la mitad. En cambio, en el borrador de Juan encontr el examen complete, tal como lo haba
pensado. Que haba pasado? Qu explicacin tenia todo aquello? Juan se lo tuvo que aclarar. La
noche anterior haba sonado el examen; se levant de la cama y escribi aquel trabajo. Luego, por la
maana, con la ayuda del diccionario y la de un sacerdote amigo suyo, llego a la clase con el examen
ya hecho.
Pero no vayis a pensar que Juan lo dejaba todo, como algunos malos estudiantes, para la vspera,
confiando en que los sueos llegaran a tiempo para el examen. Nada de eso. Se aplicaba con
diligencia a los libros: en clase atenda con gran inters a las explicaciones del profesor, y despus
aprovechaba con profundidad los ratos que le dejaban libre los trabajos de la cafetera o de la
peluquera o de la tienda..., segn el patrn a quien ayudaba. Es verdad que, gracias a su gran
memoria, aun encontraba tiempo por la noche para leer libros que segua pidiendo prestados.
Su afn por la lectura era una obsesin. Ms de una vez, cuando llego la hora de levantarse, aun tena
entre las manos el libro abierto. Sin embargo, como el mismo dir aos ms tarde, eso le haba
arruinado la salud, por lo cual no aconsejaba a nadie que imitara su ejemplo. Ya sabis el truco que
alguna vez usaba Juan Bosco para sacar bien los exmenes difciles. Cada uno puede seguir su
ejemplo, pero sin esperar sueos salvadores: estudiar desde el principio y trabajar seriamente en clase
y en casa, eso es lo seguro. Fjense ms del esfuerzo diario que de los posibles sueos de la vspera.
Lo demos son ilusiones lejos de la realidad.

BROMAS DE BOSCO

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Mayo

En 1834 empieza el ltimo curso de Bachillerato en Chieri. Se aloj en casa de un sastre, donde tuvo
ocasin de aprender este oficio para pagar, como siempre, una parte de su pensin. Este buen seor
era muy crdulo y se dejaba engaar fcilmente, pues se maravillaba de cualquier cosa que se saliese
de lo normal. El joven Bosco, en los ratos libres, aprovechaba para sorprenderle con sus tratos y
ocurrencias, que le dejaban boquiabierto y desconcertado al mismo tiempo.
Le haca juegos de magia que haba aprendido de los prestidigitadores en las fiestas de los pueblos.
El pobre sastre lleg a creer que todo aquello eran cosas del diablo, y no tuvo otra ocurrencia que
denunciarlo a un sacerdote, cannigo de la catedral. Le cont tales prodigios, que el sacerdote se lo

tom tambin en serio. Un da le llam a su casa para averiguar de donde le venan esos poderes con
los que realizaba las diabluras que le haban contado.
Bosco, convencido de lo que iba a pasar, tom todas las precauciones para salir airoso del
interrogatorio que, tal vez, tendra que sufrir. Entr al despacho del cannigo y fue respondiendo
tranquilamente a todas sus preguntas. De pronto le dijo abiertamente: Todo esta bien; pero,
entonces, Cmo es que me dicen que tragas monedas y despus las sacas de la oreja de otro? Que
echas fuego por la boca. Que rompes relojes y los devuelves intactos. Que sacas palomas de los
bolsillos de la chaqueta del vecino. Que magia es esa y quien te presta tales poderes que no son
humanos?. Bosco le miraba tranquilo sin pestaear. Solo, cuando pudo hablar, le pidi al cannigo
que le dejara unos minutos para pensar la respuesta, y rog que controlase el tiempo con su reloj de
bolsillo. De acuerdo le dice. Mete la mano en un bolsillo, luego en el otro; busca y rebusca, y el
reloj que no aparece. Se pone un poco nervioso. Acaba de llegar el joven Bosco y su reloj que no lo
encuentra.
El cannigo empieza a mosquearse. Juan tranquilo y sonriendo le dice: Bueno, ya que no encuentra
usted el reloj, deme al menos una moneda de cinco liras. Ni a propsito. Tampoco encuentra el
monedero, que siempre guarda en el bolsillo de la sotana. El cannigo pasa del mosqueo a la
amenaza de denunciarlo por magia, por robo y por engaar a las personas sencillas. No lo haga,
seor; que la cosa es ms simple de lo que parece. Aqu tiene usted su reloj y su monedero.
El cannigo cambia el tono de sus palabras y le ruega que le explique lo que ha pasado. El secreto
queda en seguida desvelado: cuando Juan llego a la casa, el cannigo estaba dando una limosna a un
pobre y, por atender a Juan, haba dejado el monedero encima de la mesa de entrada, y el reloj no
estaba tampoco muy lejos. Bosco se haba dado cuenta y guard ambas cosas en su bolsillo en un
descuido del buen seor cuando iba a sentarse. Entonces el cannigo, entre risas, le pidi que le
hiciera otras demostraciones de su habilidad.
La alegra es un don de la naturaleza que debemos practicar con ms frecuencias. Un joven alegre
refleja la paz y serenidad de su interior, que puede contagiar a los dems en momentos malos. Y las
bromas que no ofenden a nadie, ayudan a fomentar la convivencia entre las personas. Intntalo y
pronto veras el resultado.

QU CAMINO ELEGIR?

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Junio

Faltaban solo unos meses para terminar los aos de Bachillerato y Juan se plantea una cuestin muy
importante: que estudios y que camino deber seguir? Cul es su vocacin? Tiene que decidirse.
Desde pequeo siempre quiso ser sacerdote, pero no estaba dispuesto a que su madre siguiera
sacrificndose con tantos trabajos para pagar sus estudios si entraba interno en el seminario.
Los dos hermanos, Antonio y Jos, ya se haban casado y la madre se encontraba sola para todas las
labores. Un da fue al convento de los franciscanos de Turn y les habl de este problema. El superior,

que le conoca bien, le propone que se haga fraile como ellos, y no tendr que pagar ni un cntimo.
(Todava se puede leer en el registro de inscripciones de dicho convento lo siguiente: El 18 de abril de
1834, el joven Juan Bosco es admitido con todos los requisitos necesarios en este Convento de
Franciscanos.) Cuando unos das ms tarde Juan acude a la parroquia para pedir los documentos
necesarios para su entrada en el convento, el prroco le dice:
Juan, espera unos das que quiero hablar con tu madre.
Llamo a Margarita y trato de convencerla para que entrara en el seminario y no en el convento.
Despus de la entrevista, Margarita hablo con su hijo:
Juan, el seor cura me ha dicho que quieres entraren un convento. Es cierto?
Si, madre. Espero que usted no se oponga.
yeme bien, Juan. Te aconsejo que antes de dar ese paso, pienses seriamente lo que vas a hacer.
El prroco me ha pedido que te quite la idea, porque yo soy pobre y pronto tendr necesidad de ti. En
cambio, si vas al seminario y te haces prroco podrs ayudarme. Pero escucha lo que te voy a decir.
No tienes por qu preocuparte de m. Nac pobre, vivo pobre y quiero morir pobre.
Juan se encontraba en un mar de dudas. Fue a Turn para pedir consejo a un sacerdote de cerca de
su pueblo, llamado don Jos Cafasso. Aunque este sacerdote era muy joven, ya tena fama de santo.
(Hoy est en los altares: san Jos Cafasso). Despus de escucharle atentamente, le aconsejo: Acaba
el curso y luego entra en el seminario. Dios te indicar lo que debes hacer. Tampoco te preocupes por
el dinero del internado. Ya lo arreglaremos.
As lo hizo; y el 25 de octubre de 1834, Juan Bosco viste por primera vez las vestiduras de
seminarista. A partir de ese momento, don Cafasso ser su gua y consejero. Gracias a l volver a
Turn despus de ser ordenado sacerdote y le acompaara cada semana a visitar las crceles; all
ver la situacin tan penosa de muchos jvenes que, despus de vagar por la ciudad, han terminado
como delincuentes en los calabozos.
En agun momento de la juventud, a su edad, es conveniente que cada uno comience a pensar
seriamente cul es la propia vocacin; es decir, que camino se debe seguir en la vida para ser feliz,
segn la inclinacin que alberga en su interior. Si fuera necesario es conveniente escuchar o pedir
consejo. Don Bosco as lo hizo y acert para su bien y el de otros muchos.

INTERNO EN EL SEMINARIO

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Junio

Con sus 19 aos cumplidos, Juan es ya un seminarista y cambiaron muchas cosas. A la entrada, vio
escritas dos frases en latn que le llamaron la atencin. Una estaba escrita en la pared, debajo del reloj
de sol. Deca as: Afflictis lentae; celeres gaudentibus horae, que, para los que aun no han estudiado la
lengua de los romanos, quiere decir: Las horas pasan despacio para los tristes y aburridos; en cambio,

pasan deprisa para los que viven alegres. La otra frase la ley a la entrada del comedor: Se come para
vivir, y no se vive para comer. Esta frase no necesita traduccin.
Tanto una frase como la otra las tomara muy en serio durante los aos de internado. Queris saber
ahora cual fue su horario en aquel seminario? Precisamente era el mismo horario que haba impuesto
el rey del Piamonte como obligatorio para todos los colegios de Turn y era:
A las 6 de la maana: levantarse y estudio de las lecciones. A las 8: misa diaria y el domingo, dos
misas. De 9 a 12: clases de diversas asignaturas. A las 12.30: comida y recreo. De las 3 de la tarde a
las 7.30: deberes escolares. A las 8: cena. A las 9: oraciones y descanso. Afortunadamente para
ustedes, supongo que no querrn cambiar su horario por este del Piamonte.
En los recreos ms largos, los seminaristas tenan permiso (no todos los das) para jugar a las cartas
con dinero por medio. Juan no era muy aficionado a estos juegos; pero, cuando lo haca, era
afortunado casi siempre, terminando el da con unas cuantas liras. En una ocasin, un compaero, tan
pobre como Bosco, haba perdido bastante dinero jugando con l y le pidi a Juan que le diera la
revancha. Tanto le insisti, que termino por aceptar. El compaero se jugo el poco dinero que le
quedaba, pero con tan mala suerte que qued desplumado como un pollo antes de ir a la cazuela.
Cuando Bosco vio que, tapndose la cara, empezaba a llorar desconsoladamente, le dio tanta
vergenza haberle ganado, que le devolvi todo lo que el pobre haba perdido. Pero en su interior se
hizo el propsito de poner punto final al juego de cartas.
Los jueves por la tarde, por el contrario, era el momento ms esperado por Bosco. Los seminaristas
tenan la tarde libre. El conserje tocaba una campanilla y gritaba: Bosco de Castelnuovo, tiene una
visita en la portera. Imaginan quien iba a verle? No uno, sino todos los amigos que, en el instituto de
Chieri, haban formado parte de la Sociedad de la Alegra. Venan a verle y a contarle las novedades
de la semana. Con ellos pasaba toda la tarde charlando y divirtindose como siempre. Al final, antes
de despedirse, rezaban una oracin a la Virgen, y hasta la semana siguiente.
Este era el modo de vida de un interno en aquellos tiempos. Pero all Juan Bosco se fue preparando
para el futuro: era feliz con los libros y con los compaeros. Tambin entre ustedes hay muchos que
son felices porque el esfuerzo que hacen en clase y en casa los ayuda a preparar su hermoso futuro.
Es bueno ir pensando que es lo ms conveniente; y, si es necesario, djense aconsejar, como hizo
tambin Juan Bosco.

DE VACACIONES

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Junio

Los estudiantes de aquel tiempo tambin tenan vacaciones. Si el horario era duro durante el curso, en
cambio, las vacaciones eran un poquito ms largas que las suyas: comenzaban a finales de junio y

acababan el 31 de octubre. A que se dedicaba Juan Bosco durante esos meses? En aquellos
tiempos no estaban de moda los veraneos, ni las playas para ponerse morenos. Bosco se pona muy
moreno, pero ayudando a su madre en los trabajos del campo y ocupndose en otras tareas muy
diversas. En ocasiones acompaaba a los prrocos en las fiestas de los pueblos cercanos y, ms de
una vez, tuvo que hacer de predicador en el da del patrn del pueblo. En otras ocasiones hizo
tambin de monitor de grupos (grupos juveniles).
As ocurri en 1836. A principios de junio, en la ciudad de Turn se declar la epidemia del clera. Los
jesuitas, que tenan un colegio adonde acudan los hijos de familias de buena posicin, tuvieron que
anticipar las vacaciones de verano para enviar a todos sus alumnos a una residencia que tenan en los
Alpes, con el fin de que no se contagiaran con la peste. Necesitaban una persona que, adems de
cuidar a los muchachos durante la noche, fuera capaz de repasar el programa de latn y griego que no
haban podido terminar en junio. El director conoca muy bien al seminarista Bosco; le llamo y le
propuso aceptar tal encomienda.
De esa manera, Juan podra ganar un poco de dinero que le aliviara los gastos del seminario. Acept
gustoso y paso con los alumnos los casi cuatro meses de vacaciones en la montana. En octubre de
ese mismo ao, le ocurri una ancdota que l mismo contara varios aos despus. Un da le llamo
un prroco para predicar un sermn en la fiesta de la Virgen. Era uno de sus primeros sermones y se
lo haba preparado muy bien: lo escribi, lo corrigi detenidamente y se lo aprendi de memoria.
Llegado el momento, subi al pulpito (una especie de tribuna alta) y, ante los fieles que abarrotaban la
iglesia, pronuncio su sermn con gran entusiasmo.
Al salir de la iglesia, todo eran parabienes; la gente le felicitaba por lo bien que haba predicado. Hasta
un seor con sombrero, que tena aires de saber mucho, le dijo emocionado: Muy bien. Le felicito
por el sermn tan bonito que nos ha predicado sobre las Almas del Purgatorio.
Pero, como? Si yo he predicado sobre la Virgen del Rosario!
Ay! Perdone, seor. Pues me haba parecido.
Por lo visto y odo, si todos los oyentes haban entendido tanto como aquel buen seor, no haba
valido la pena emplear tanto tiempo en prepararlo. Bosco no se molesto; al contrario, reconoci que el
sermn no era el ms apropiado para aquella gente sencilla.
Entonces se prometi a s mismo hablar y predicar de manera que todos pudieran entenderlo. Para
eso, tomo la costumbre de leer primero el sermn a su madre para saber su parecer, y as asegurarse
de que todos podran entenderlo sin dificultad.
Nos halaga mucho recibir alabanzas por las cosas buenas que hacemos. Pero nos cuesta aceptar las
crticas que nos puedan hacer los dems y, a veces, hasta nos enfada orlas. Sin embargo, pueden
resultarnos provechosas si las utilizamos para tratar de corregir los errores que hayamos podido
cometer.

ILUSIN CUMPLIDA

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Julio

A primeros de junio de 1841, Juan Bosco termina los estudios en el seminario y es ordenado
sacerdote, el sueo de su vida. Unos das despus, va a su pueblo a celebrar la primera misa ante sus
paisanos. Las campanas de la torre repicaron como en las grandes fiestas. Todos queran ver a aquel
joven, que quince aos antes, les diverta con sus juegos de manos y malabarismos. Aquel muchacho
que, medio descalzo, recorra varios kilmetros diarios para ir a la escuela, y que ahora haba visto
cumplida su ilusin.
En su primer sermn, Don Bosco record aquellos aos de gran pobreza de su familia y la
generosidad de sus vecinos, cuando le compraron todo lo necesario para entrar en el seminario. Les
dio las gracias con tanto sentimiento, que las personas ancianas no pudieron contener las lgrimas.
Desde ese da, ya no le llamaran Juanito ni Juan; siempre dirn Don Bosco (como es costumbre
llamar a los sacerdotes en Italia). Y con ese nombre es conocido en el mundo entero. A partir de ese
momento de felicidad, nuevas dudas e incertidumbres: qu camino elegir como sacerdote? Le haban
ofrecido ser capelln y profesor de los hijos de una familia noble de Gnova. Recibira una buena
cantidad de dinero cada mes. Por otra parte, los de su pueblo le suplicaban que se quedara con ellos
como coadjutor del prroco. Qu hacer? Si aceptaba cualquiera de esas ofertas, podra, por fin,
ayudar a su madre, que tanto haba tenido que trabajar. Sin embargo, Margarita le llamo aparte y muy
seria le dijo: Escchame bien, Juan. Si un da llegas a ser rico, no pondr los pies en tu casa. Te
recuerdo que nac pobre, que vivo pobre y quiero morir pobre.
Estas palabras fueron suficientes para no aceptar ninguna de esas oportunidades. Pero l segua con
dudas y, una vez mas, acude a consultar a don Cafasso, que le dijo sencillamente: Por el momento,
venga a Turn a completar su formacin sacerdotal, luego ya veremos. Don Bosco sigui, una vez
ms, sus consejos y all permanecer durante tres aos. El horario ya no era tan rgido como en los
aos de seminarista. Como le quedaban horas libres, comenz a recorrer las calles de la ciudad y
pudo observar la pobreza y miseria de los suburbios marginados. All se encontraba con muchachos
sin trabajo que para poder comer se dedicaban a la venta de algo por la calle o limpiando zapatos a
los viandantes o como limpiachimeneas o robando por los mercados. Pudo ver a nios de 10 12
aos que, lejos de la familia, pasaban la jornada como aprendices de albail con carretillas cargadas
de ladrillos, subiendo y bajando andamios, sin ningn derecho a quejarse, porque seran despedidos.
Tambin pudo observar como no pocos mayorcitos ociosos formaban bandas peligrosas que
deambulaban por la ciudad. Cuando Don Bosco intentaba acercarse a ellos, se alejaban desconfiados
y le miraban con desprecio. Este panorama juvenil le lleg a inquietar grandemente y, ms an,
cuando, dos veces por semana, acompaaba a don Cafasso, que haca de capelln de la crcel. All
quedo espantado al ver que gran parte de los presos no pasaba de los 18 aos. Fue entonces cuando
empez a pensar que podra hacer para salvar de la miseria y de la crcel a tantos jvenes, a los que
el ambiente familiar y social les haba empujado hasta all.

EL ORATORIO FESTIVO

Da
Marte

Semana
2

Mes
Julio

s
Cuando un grano de trigo cae en buena tierra, al cabo de unos meses se transforma en una hermosa
espiga con muchos otros granos. Algo as ocurri con el primer joven a quien Don Bosco acogi un 8
de diciembre de 1841 en la sacrista de una iglesia. Bartolom Garelli crey en la amistad que Don
Bosco le ofreca y, cumpliendo su palabra, volvi el domingo siguiente con unos cuantos compaeros
a quienes haba logrado convencer de que un sacerdote quera ser su amigo. Esta escena se repiti
en aos siguientes. Los muchachos aumentaban domingo tras domingo; venan a la misa de Don
Bosco y luego se divertan con juegos que se organizaban en la plaza.
Terminados los tres aos de formacin sacerdotal, don Cafasso le recomienda como capelln de un
pequeo internado que haba construido la marquesa Barolo (una piadosa y rica seora de Turn, que
cre una fundacin benfica para recoger y educar a muchachas pobres o hurfanas). Don Bosco
puso una condicin a la marquesa: que le permitiera utilizar los domingos unos terrenos cercanos para
los juegos de sus chicos. La buena seora no puso ningn inconveniente, y all comenz el primer
Oratorio Festivo de Don Bosco. Luego vendrn otros ms. Pero lo que no se imaginaba la seora
marquesa era que aquellos muchachos no formaban parte precisamente de una banda silenciosa. No
estaba acostumbrada al gritero y bullicio que armaban con sus diversiones. Hasta los vecinos
comenzaron a hartarse con tales alborotos.
La marquesa tuvo aguante durante ocho meses, pero llego un da en que se colm el vaso de su
paciencia; ya no pudo ms. Llam a Don Bosco y le dijo secamente: Hasta aqu he aguantado, pero
no ms. Vaya buscando otro lugar para sus diversiones y las de sus muchachos. Tiene un mes
desplazo. Don Bosco intenta hacerle ver que no tiene otro sitio mientras este de capelln en su
internado. La marquesa crey haber encontrado una buena solucin para deshacerse del gritero
dominical. Le hizo esta advertencia: De usted depende. Si quiere seguir siendo nuestro capelln, ya
sabe lo que tiene que hacer. Elija entre nuestra capellana o esa banda de alborotadores.
Don Bosco no pidi tiempo para pensrselo; all mismo le dio la respuesta: Me quedo con mis
muchachos, a quienes no puedo ni quiero abandonar. Y qued despedido sin el dinero que reciba
para l y sus chicos. Toda la semana la dedicara a buscar otro terreno para reunir a sus oratorianos.
Encontr uno a las afueras, junto a un cementerio. All haran los juegos y para la misa y el catecismo
de la tarde utilizaran la capilla del cementerio. El capelln haba dado su permiso, pero a la sirvienta le
basto un solo domingo para darse cuenta de quienes eran aquellos vivarachos.
Cuando vio que aquella tropa le haba espantado las gallinas y pisoteado las flores del jardn, perdi
los estribos y comenz a gritar y a insultar a Don Bosco. Cuando llega el capelln y ve a la sirvienta
fuera de si, teme que, en un arrebato de rabia, se quede sin criada. No quiere, pues, los, y lo ms fcil
es decirle a Don Bosco que no vuelva ms por all con sus muchachos. Poco le haba durado la dicha.
Otra vez tiene que buscar nuevos lugares. Lo peor para Don Bosco fue que este problema se volver
a presentar ms veces durante el ao. Nadie era capaz de aguantar el gritero y el jaleo de aquellos
muchachos. Solo Don Bosco era feliz entre ellos, maleducados y revoltosos, pero alegres, porque
haban encontrado a un amigo que les dedicaba todo su tiempo. No fueron nada fciles estos
comienzos, capaces de hacer perder la paciencia al mismsimo santo Job. Pero Don Bosco les haba
dicho en ms de una ocasin: Me basta que seis jvenes para amaros de todo corazn. Y lo
cumplir durante toda su vida, llegando a ser el santo de los jvenes.

PRIMER COLEGIO

Da

Semana

Mes

Marte
s

Julio

Desde aquel 8 de diciembre de 1841, en que conoci a su primer alumno de catecismo, Bartolom
Garelli, hasta el 12 de abril de 1846, Don Bosco haba recorrido ms de media ciudad con su Oratorio
Festivo. Le fueron echando de todos los sitios: unas veces, los vecinos y otras las quejas al
ayuntamiento, pues no aguantaban el bullicio de aquel tropel de muchachos, con sus juegos y sus
canciones. Ese da 12 de abril de 1846 era el ltimo domingo en que podan jugar en un prado
alquilado. Los dueos le haban avisado ya quince das antes, de que tantos chicos corriendo y
jugando todos los domingos, haban pisoteado de tal manera la hierba, que lo haban convertido en un
barrizal. Contra su costumbre, Don Bosco no lo estaba pasando nada bien; hasta los mayorcitos se
daban cuenta de que algo importante le estaba sucediendo. Se preguntaban: que le pasara a Don
Bosco?, estar enfermo? Se teman lo peor.
El caso es que terminaba la tarde y Don Bosco an no sabia donde podra reunir a sus chicos. Se
retir en un rincn del prado y se puso a rezar con toda su fe. Y sucedi un pequeo milagro: llega
un buen hombre, un poco tartamudo, que le dice:
Me enva el seor Pinardi porque se ha enterado de que anda buscando un lugar para instalar un
laboratorio.
Un laboratorio, no. Un oratorio le corrige Don Bosco.
Yo no s en que se diferencian, pero es igual. Si le interesa, venga a verlo. Est aqu cerca.
Le falt tiempo a Don Bosco para ir a verlo. Era una pobre casa de una sola planta con balcn y
escalera de madera. Estaba rodeada por unos prados y huertos.
Empezaba a subir la escalera cuando el seor Pinardi, el dueo de la casa, le detiene: No; no es
esta casa; lo que yo le vendo es ese cobertizo.
Una desilusin. Cuando lo vio, estuvo a punto de rechazarlo: era bajo, de quince metros de largo y
seis de ancho, con una tapia alrededor y dos pequeas habitaciones a los lados.
Es demasiado bajo; no me sirve le dice Don Bosco.
Lo arreglare a su gusto repuso el seor Pinardi. Excavar algo y pondr un suelo de madera.
Don Bosco qued un poco pensativo, pero no tema mucho tiempo para decidir. Finalmente le dijo:
Si usted se compromete a tenerlo arreglado para el prximo domingo, acepto, pero con la condicin
de que podamos disponer tambin del prado para los juegos de mis muchachos.
Prometido. As ser dijo el seor Pinardi.
No esper ms Don Bosco. March corriendo y grit a sus jvenes:
Animo, amigos mos! Ya tenemos Oratorio para siempre, sin tener que andar de un lado para otro.
Los chicos alborozados daban brincos de alegra, chillaban, se abrazaban y cercaban a su amigo Don
Bosco.
Esa casa, tan pobre, fue el primer colegio salesiano, donde se educaron en los primeros aos
centenares de alumnos, entre los que destacan santo Domingo Savio, el beato Miguel Ra y los
primeros salesianos que continuaron la obra de san Juan Bosco.

LOCO DON BOSCO?

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Julio

Esta era una pregunta que empezaban a hacerse en Turn algunos sacerdotes amigos, viendo con
preocupacin como Don Bosco pasaba los domingos jugando con unos muchachos mal aseados y sin
educacin, como si fuera uno ms entre ellos. Ya eran ms de 400 los que acudan a su Oratorio.
Estos sacerdotes, desde hacia algn tiempo, le venan aconsejando que abandonase esa forma de
trabajar con los chicos, pues les pareca poco digna y edificante para un sacerdote. A esto se aada
que, con frecuencia, le oan hablar de cosas que les parecan ideas descabelladas, fruto de una
imaginacin un tanto calenturienta. Hasta tal punto estn convencidos de que esta perdiendo la razn,
que le piden que se dedique a otra clase de obras, a predicar en las fiestas de los pueblos o que
vuelva como capelln del orfanato de la marquesa Barolo.
Don Bosco les oye en silencio y, de pronto, les dice muy serio: Amigos mos, Dios me encomienda
esta juventud pobre y abandonada por la familia y por la sociedad. Es verdad que ahora no tenemos
casi nada, pero pronto tendremos colegios con grandes patios para poder jugar y una gran iglesia,
talleres para que aprendan algn oficio y aulas donde puedan estudiar. Vendrn a ayudarme
sacerdotes, educadores y jefes de taller.
Aquellos sacerdotes escuchan un tanto alarmados por lo que estn oyendo, y llegan a la conclusin de
que realmente tiene algo trastornado la cabeza; se miran y dejan escapar una sonrisa un tanto
maliciosa, haba que poner remedio cuanto antes. En su interior se convencen de que lo ms prudente
y urgente es ingresarle durante una temporada en un hospital para locos. Ser la nica forma de que
pueda recuperarse. As pues, unos das ms tarde, tras haberse puesto de acuerdo con el director del
hospital, vienen a visitarle y le invitan muy amablemente a que les acompae a dar un paseo en la
carroza que han trado. Un poco de aire fresco le dicen le har bien y podr terminar de
contarnos todos esos proyectos que tiene en su cabeza. La estratagema estaba bien tramada y
debera dar resultado. Hay que reconocer que todo lo hacan con la mejor intencin, pues buscaban el
bien de su amigo.
Don Bosco haba notado algo raro en todo ello y hasta pens en lo peor. Sin embargo, acepta la
invitacin con gran educacin. A la hora de montar en la carroza, amablemente le invitan a que suba al
coche. Ah no! Responde Don Bosco con la misma amabilidad. Eso seria una falta de respeto
por mi parte. Por favor, ustedes primero. Tras breve porfa, los dos amigos caen en la trampa y
aceptan un poco contrariados. Tan pronto como estn dentro, Don Bosco cierra desde fuera la
portezuela y grita al cochero:
deprisa! Al manicomio; que all estn esperando a estos dos seores.
El cochero que oye la voz de mando, no espera ms explicaciones, arrea un latigazo al caballo, sin
hacer caso a los gritos de los dos viaje- ros. A toda velocidad llegan al hospital, donde los enfermeros
estn ya esperando. Les haban hablado de uno, pero, sin preguntar nada, agarran fuertemente a los
dos sacerdotes y les ponen la camisa de fuerza encerrndoles en dos habitaciones.
All, los cazadores cazados van a permanecer toda la tarde y noche, hasta que, el da siguiente, el
capelln del hospital puede aclarar el desaguisado. Aquellos bien intencionados amigos, visto el
resultado de la experiencia, no volvern a molestar mas a Don Bosco ni a pensar que esta un poco
loco.

QUIEN ROMPE, PAGA

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Agost
o

No todo eran juegos y catecismo lo que Don Bosco ofreca a sus muchachos los domingos. Cuando
fue conociendo la situacin de cada uno, comenz a interesarse por ellos y a buscarles trabajo. Cada
semana iba a verlos para comprobar su comportamiento y para escuchar las quejas que pudieran
tener tanto los chicos como los patronos. Esas visitas alegraban mucho a los pequeos obreros y
tambin a los amos.
Por las tardes, al acabar la jomada, muchos iban junto a l para que les enseara a leer, escribir y algo
de aritmtica. Los chicos se daban cuenta de que verdaderamente les quera como un padre. As se
explica que alguno se olvide de lo que tiene entre manos cuando ve a Don Bosco. En una ocasin, un
da se encuentra por la calle con un oratoriano, que viene con dos botellas de aceite. Apenas ve a Don
Bosco, corre a su encuentro gritando: Buenos das, Don Bosco!.
Don Bosco re vindole feliz y bromea con l: Apuesto lo que quieras a que no eres capaz de hacer lo
que hago yo . Y se pone a aplaudir con fuerza. El chico, con la alegra del encuentro, no cae en la
cuenta de que es una broma. Pone las dos botellas bajo el brazo y aplaude con todas sus ganas,
gritando: Viva Don Bosco!. Justo lo que faltaba para que las dos botellas se vayan al suelo
hacindose aicos. Cuando el pobre muchacho ve la desgracia, rompe a llorar a lgrima viva.
Ay de mi! Mi madre me va a matar a polos por romper las botellas
Tranquilo, no te preocupes. Aqu est tu amigo Don Bosco, y esa desgracia la vamos a arreglar
enseguida.
Vuelven a la tienda y Don Bosco le compra otras dos botellas.
En otra ocasin se detuvo delante del escaparate donde trabajaba un muchacho del Oratorio. Tan
pronto como vio a Don Bosco, sale corriendo a saludarle, sin darse cuenta de que la puerta de cristal
estaba cerrada.
Se da tal cabezazo, que el gran cristal se hace pedazos. Acude el dueo, hecho un basilisco y gritando
furibundo:
Pero, desgraciado, qu has hecho?
Quera saludar a Don Bosco y no me di cuenta de que la puerta es- taba cerrada. Y el cristal se ha
roto responde temeroso el causante.
Cmo que se ha roto? Lo has roto t; y ahora mismo lo vas a pagar Qu eres un alocado!
No grite as, buen hombre le dice Don Bosco. No ve que ha sido sin querer?
Si, si, pero el cristal esta roto y vale dinero.
Disculpe al chico. Maana vengo voy se lo pagar.
Usted? Quin es usted?
Soy Don Bosco; y este chico es uno de mis amigos.
En ese momento sale la esposa y le dice al marido:
No le cobres nada. Don Bosco no tiene dinero. Lo gasta todo con sus muchachos.
A mi eso no me importa responde el marido.
La mujer calla. A la maana siguiente se presenta en el Oratorio y dice a Don Bosco: Tome usted
este dinero para pagarle a mi marido que esta furioso. Pero no diga quien se lo ha dado.
Generosidad y gratitud son dos hermosas virtudes que honran a quienes las practican. Han pensado
a cuantas personas tienen mucho que agradecer? La palabra gracias debera estar con frecuencia
en nuestro vocabulario. Es algo que debemos practicar desde la juventud.

PADRE DE HURFANOS

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Agost
o

Cuando al final de los domingos despeda a sus oratorianos, Don Bosco se llenaba de pena al or a
alguno que no quera separarse de l.
Dale! Marcha, que se hace de noche y estarn intranquilos en tu casa.
Yo no tengo casa. Soy hurfano y he venido del pueblo buscando algo de trabajo.
Entonces, dnde duermes?
Casi siempre voy a pasar la noche en la estacin del tren; pero alguna vez tambin me echan de all
Pobrecito! Quieres quedarte conmigo y maana buscamos alguna familia buena que quiera
dejarte un rinconcito?
El muchacho, abrazndose a Don Bosco, dice entre sollozos:
Si, en cualquier rincn estar muy contento!
Aquella noche, el hurfano durmi en la cama de Don Bosco y l, con una manta, pas la noche en la
cocina.
Este muchachito le hizo pensar que habra otros muchos que estaran en la misma situacin, sin
familia y sin saber donde podran dormir.
Preocupado por encontrar alguna solucin, se le ocurrid que tal vez su madre podra venir a la ciudad
a vivir con l. Ni corto ni perezoso, all M que se va en su busca. Cuando se lo propuso, la madre
Margarita escucho en silencio lo que su hijo le contaba. Lo pens un poco y le dijo: Juan, ahora estoy
muy bien en mi casa; pero si me necesitas, ir contigo a Turn para hacer de madre de esos pobres
chicos.
Unos das despus, haba recogido todas sus cosas y se puso en marcha hacia la ciudad. Tenia
entonces 58 aos y con una salud un tanto gastada por los trabajos del campo. Al llegar a buscar
dinero entre la gente amiga y pudo comprar algunas colcho- netas, sabanas, algo de ropa y alimentos.
Pronto llegaron los primeros inquilinos. Los haba encontrado al anochecer cuando volva a casa. Don
Bosco se para junto a ellos y les dice:
Hola, amigos! Como estn?
No muy bien, seor cura. Que! Nos paga una jarra de vino?
De acuerdo. No una; os pagare dos; pero yo tambin bebo.
Entraron en la taberna; bebieron y charlaron un buen rato.
Luego Don Bosco se despide:
ahora, a casa que ya es tarde
A casa? Que ms quisiramos! Una casa! Dormimos donde podemos.
Pero no tienen donde dormir? Si se portan bien, pueden venir conmigo esta noche.
De acuerdo. Usted si que es un buen cura.
Llegaron al Oratorio y Margarita les calent una sopa, mientras Don Bosco, con sabanas y unas
mantas, les preparaba un lugar para pasar la noche. Les desea un buen sueo y todos a dormir.
Por la maana temprano va despertar a los huspedes y cul no seria su sorpresa! no encuentra ni
inquilinos, ni sabanas, ni mantas. Aquellos pjaros haban volado del nido, llevndose todo lo que han
pillado por all. Desde luego que fue una mala experiencia. No haban sabido apreciar lo que el pobre
Don Bosco haba hecho por ellos. Pero esto no le desanimar y seguir acogiendo a nios hurfanos

que sabrn aprovechar mejor cuanto hace por ellos. Y as fue, pues, en aos siguientes; pasaron por
all muchachos que sern modelos en todos los aspectos.

PRIMER INTERNADO

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Agost
o

Hoy da, por todo el mundo, hay muchsimos colegios con el nombre de Salesianos o Colegio Don
Bosco. Ya saben cmo empez el primero: fue la Casa Pinardi, pero el primer internado o
pensionado permanente fue algn tiempo despus. De una manera muy sencilla. Fue una noche de
mayo. Estaba Lloviendo y Don Bosco y su madre estn a punto de ir a descansar, cuando de pronto
golpean a la puerta:
Quin ser a estas horas? se preguntaban.
Era un muchacho de unos 15 aos, empapado de pies a cabeza.
Buenas noches, amigo! Qu quieres a estas horas? pregunta Don Bosco.
Soy albail y busco desde hace das algn trabajo. El poco dinero que traje del pueblo ya lo he
gastado y no tengo donde pasar esta noche. Djeme un rinconcito, seor cura.
Y el chico rompe a llorar. Don Bosco duda un poco. Su madre se acuerda de lo sucedido con aquellos
mozalbetes poco tiempo antes.
Si supiera que t no me vas a robar! le dice Margarita.
No, seora. Soy pobre, pero nunca he robado.
Entonces, entra. Ponte junto al fuego, no cojas una pulmona. Ests empapado.
Mientras la madre calienta algo para que cene, Don Bosco le prepara una pequea cama con una
colchoneta y una manta. Antes de ir a dormir, Margarita, para evitar que se repita la triste experiencia
de das anteriores, le hace algunas recomendaciones que sern el origen de las tradicionales
Buenas noches! de los colegios salesianos. Al da siguiente, Don Bosco le busc trabajo, y cada
noche vena a dormir. Este fue el primer alumno interno.
El segundo no tard en llegar. Se llamaba Carlos Gastini. Don Bosco lo encontr en una barbera
adonde haba entrado para que le afeitaran. Se le acerc el muchachito para enjabonarle la barba.
Don Bosco se dej hacer y empez a preguntarle:
Cmo te llamas?
Me llamo Carlos y tengo ya 11 aos.
Estupendo, Carlitos. Veamos, pues, si me enjabonas bien con la brocha. Cmo estn tus padres?
Mi padre ha muerto y mi madre esta enferma.
Lo siento, Carlitos. Y ahora, animo! Lo has hecho muy bien con la brocha. Vamos a ver como
manejas la navaja y me afeitas.
Cuando el barbero oy lo de afeitar, acudi corriendo:
eso no, por favor, seor cura! El chico es un aprendiz.
Algn da tendr que empezar a afeitar, no? Pues yo quiero ser el primero.
Aquel pequeo aprendiz cogi la navaja temblando y, con muchos apuros y con algn que otro corte,
lleg al final.
Bravo, Carlitos! Lo has hecho muy bien. Desde hoy ya somos amigos. Quiero que vengas a verme
alguna vez al Oratorio. De acuerdo? Te estar esperando.
As lo hizo cada domingo. Hasta que un da vino llorando: haba muerto su madre y el amo lo haba
despedido de la barbera. Don Bosco lo consol como pudo y le dijo: Qudate conmigo. En mi casa

encontraremos un sitio. La seora Margarita prepar otra cama y Carlos Gastini permanecer ms de
cinco aos interno. Desde entonces los nios comenzaron a llamar a la madre de Don Bosco Mam
Margarita, Gastini fue siempre muy querido por todos y muy agradecido. Unos aos despus, con
otro compaero, junto todo el dinero que tenan para regalar un corazn de plata a Don Bosco en el
da de su fiesta (24 de junio). Dicen las crnicas que, ese da, Don Bosco llor de emocin. Cuando
muri Don Bosco, Carlos Gastini tenia 57 aos y, llorando como un nio, no dejaba de repetir una y mil
veces: Me quera tanto...!.
DON BOSCO SABIA MULTIPLICAR

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Agost
o

Lo cuenta Jos Buzzetti, un joven de 17 aos que estaba interno en el Oratorio y era un fiel ayudante
de Don Bosco. Un da de fiesta solemne, Don Bosco deca la misa a ms de 600 muchachos del
Oratorio. El joven sacristn se haba olvidado de poner las formas para la comunin y solan comulgar
muchos en las fiestas. Llegado el momento, Don Bosco abre el sagrario y qu desencanto! El copn
estaba casi vaco. Qu hacer? Le daba pena decirles que solo podan comulgar unos pocos... y
comenz a dar la comunin.
Jos Buzzetti, que haca de monaguillo, estaba muy nervioso al ver que las formas se iban a acabar
de un momento a otro y Don Bosco segua dando comuniones. Buzzetti miraba el copn de las formas
y no daba crdito a sus ojos. Pasaban chicos y ms chicos y las formas no se acababan. Seran ms
de 300 los que comulgaron aquel da. Terminada la misa, le falto tiempo a Jos Buzzetti para contar a
sus compaeros lo que haban visto sus ojos. Cuando los muchachos fueron corriendo a preguntar a
Don Bosco qu haba sucedido, les respondi: Si; haba pocas formas. Buzzetti se haba olvidado de
poner ms; pero el Seor no quiso que nadie se quedara sin comulgar.
Otro suceso de caractersticas parecidas ocurri el da de Todos los Santos. Y este hecho lo
contemplaron muchos de los jvenes. Don Bosco haba llevado a todos los chicos del Oratorio a visitar
el cementerio de la ciudad para rezar por los familiares difuntos. Les haba prometido que a la vuelta
del paseo habra castaas cocidas. Con ese fin, haba hecho comprar tres grandes sacos. Pero su
madre no entendi bien los deseos de Don Bosco y solo coci tres kilos. Jos Buzzetti volvi un poco
antes a casa para preparar el reparto de las castaas. Cuando vio lo sucedido, corri a decirle a Don
Bosco que solo haba una cesta con los tres kilos.
Con el jaleo de los chicos que se amontonaban para recibir el puado de castaas, Don Bosco no se
dio por enterado y empez a repartir a manos llenas, pensando que tres sacos no se acaban tan
pronto.
Don Bosco, as, no! Que no hay para todos deca el pobre Buzzetti.
No te preocupes, que hay tres sacos en la cocina.
Pero, Don Bosco, que su madre solo ha cocido esta cesta.
Don Bosco segua repartiendo castaas sin escucharle, y la cesta que no se acababa. Jos Buzzetti
miraba entre nervioso y asombrado. Comenz a hacer seas a otros compaeros que se fueron
arremolinando para ver lo que suceda. Con ojos grandes como platos, lo estaban viendo y no lo
crean. Cuando pasaron todos, ms de 600, no pudieron aguantar ms y atronaron el patio con vivas y
aplausos. En medio del gritero se oy por primera vez: Don Bosco es un santo y hace milagros!.
Hubo jvenes que no quisieron seguir comiendo las castaas; para guardarlas como recuerdo. Y
muchos aos despus de la muerte de Don Bosco, mostraban, emocionados, aquellas castaas del
milagro. Don Bosco era un gran amigo de sus muchachos, porque lo era tambin de Dios y en el tena

plena confianza. Vale la pena tener siempre tan buenos amigos como el Seor y la Virgen. Dios nos
ayuda en los momentos en que ms lo necesitemos, nos regalan la vida y nos dan gente que nos
quiere y para que la queramos.

ENFERMO Y GRAVE

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Sept

En 1846, sin haber cumplido an los 31 aos, comienza a debilitarse la salud de Don Bosco. Llevaba
cinco aos dedicado de lleno a su Oratorio Festivo de Turn. Desde las primeras horas de la
maana, en que comienzan a llegar centenares de muchachos, hasta el anochecer, en que marchan a
sus casas, apenas le queda un rato libre para poder comer algo. Terminaba, pues, la jornada medio
muerto de cansancio.
Al despedirse, no eran pocos los que le decan al odo: Don Bosco, no me deje solo durante la
semana. Venga a verme. As, era frecuente ver a un sacerdote con sotana subir a las obras, entre cal
y montones de ladrillos. Al principio los obreros se preguntaban extraados que buscaba ese cura
subiendo a los andamios. La razn era muy sencilla: quera ver a sus amigos y preguntarles por sus
problemas en el trabajo; le gustaba saber cuantas horas trabajaban, cuanto les pagaban, que tiempo
ternan para descansar; si el patrn cumpla el contrato que haba hecho con l. Esto lo haca
principalmente con los aprendices que haban venido de los pueblos y no tenan a nadie que se
preocupase de ellos.
A pesar de su constitucin fuerte, Don Bosco haba abusado demasiado de su salud ya desde joven
cuando lea libros muchas horas por la noche. Como consecuencia, al cabo de unos meses empeor
hasta tal punto, que sus amigos le aconsejaron seriamente que se cuidara un poco ms. La marquesa
de Barolo, a pesar de haberle despedido de su Fundacin, segua apreciando mucho a Don Bosco y le
enviaba dinero con cierta frecuencia. Cuando se enter de que escupa sangre de vez en cuando, se
presento en el Oratorio y le puso delante una gran cantidad de dinero para sus chicos, pero con una
condicin: Vyase a donde quiera; haga descanso absoluto durante una larga temporada y olvdese
de sus muchachos. A lo que Don Bosco le responde sencillamente:
Seora marquesa, es usted muy caritativa conmigo. Le agradezco su inters y su generosidad, pero
sabe muy bien que no me he hecho sacerdote para cuidar de mi salud, sino de estos jvenes que me
necesitan.
La marquesa, que no estaba acostumbrada a que le llevaran la contraria, sigui insistiendo hasta que
perdi la paciencia:
Mire, Don Bosco. Si no quiere ceder por las buenas, lo har por las malas, porque usted necesita de
mi dinero para poder mantener su Oratorio. Pues bien, sabe que le digo? Que o deja usted a sus
chicos y se va a descansar hasta que se reponga o en adelante se le acab mi dinero.
Don Bosco reacciono sin pensar:
Seora marquesa, usted puede hacer con su dinero lo que crea conveniente, pero mis muchachos
no tienen a nadie, y yo no puedo abandonarlos.
La marquesa dio media vuelta y se march con cara de pocos amigos. Estaba claro que ella estaba
muy preocupada por la salud de Don Bosco; en cambio, Don Bosco, por el bienestar de sus chicos.

Quin tenia ms razn? Por esta vez, la marquesa; pues un mes ms tarde la situacin se complic
y se agrav seriamente. La salud es muy importante para todos, tambin para los jvenes, aunque
algunos se crean muy robustos. Es una riqueza que hay que cuidar, pues los abusos terminan
pagndose antes o despus. Que no tengan que arrepentirse dentro de unos aos, cuando ya no
tenga remedio.

A DOS PASOS DE LA MUERTE

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Sept

A pesar de los buenos consejos de sus amigos y del dinero ofrecido por la marquesa para que
abandonara todo y se fuera a descansar, Don Bosco sigui trabajando con la misma intensidad de
siempre. La salud no mejoraba y tampoco tena tiempo para poner remedio. Segua escupiendo
sangre. Seguramente tena una infiltracin en los pulmones. Unos meses despus llegaron las
consecuencias de su obstinacin. Era el primer domingo de julio de 1846, cuando, despus de una
jomada agotadora y con un calor asfixiante, Don Bosco se desmayo. Vmitos frecuentes de sangre,
fiebre alta. El medico dio el diagnstico: inflamacin pulmonar gravsima. En aquellos aos, esa
enfermedad resultaba poco menos que incurable.
Se crey que eran sus ltimos momentos. Don Bosco tambin lo pensaba y pidi recibir los
sacramentos de los enfermos. Corri, entre los albailes y aprendices, la noticia de que Don Bosco
estaba muy grave y que se mora. Al terminar el trabajo, comenzaron a correr asustados: queran ver a
su amigo Don Bosco. Pero era intil: el medico haba prohibido todas las visitas y el enfermero tena
ordenes tajantes de no dejar entrar a nadie. Ellos insistan, lloraban, se desesperaban. Imposible. A
aquellos jvenes solo les quedaba rezar, para que Dios no dejara que se les muriera su gran amigo.
Van por turno a la iglesia y pasan horas rezando para que sane. Hubo quien ofreci su propia vida a
cambio. Durante ocho das el enfermo estuvo entre la vida y la muerte. Se qued tan dbil, que
cualquier esfuerzo al toser le produca vmitos de sangre. Pasados esos das de gran peligro, las
medicinas, las oraciones de sus muchachos y el deseo grande de volver a estar con ellos hicieron que,
poco a poco, empezara a recuperarse. An no estaba curado del todo, pero el ltimo domingo de julio,
con la ayuda del enfermero y apoyndose en un bastn, se encamin despacito hacia el patio del
Oratorio. No poda esperar ms tiempo sin ver a sus amigos los jvenes, en quienes pensaba da y
noche.
Tan pronto como le vieron sus muchachos, corrieron a su encuentro, alborotando con gritos de jbilo.
Los mayores le hicieron sentar en un silln y le llevaron a hombros, entre aclamaciones, como un
torero cuando le sacan a hombros por la puerta grande. Los cantos se mezclaban con las lgrimas de
alegra. Don Bosco, conmovido por aquel entusiasmo juvenil, no pudo retener las lgrimas. Entraron
en la iglesia para dar gracias a Dios y a la Virgen. De pronto, Don Bosco hizo un gesto para hablar. Se
hizo un profundo silencio y, con voz muy dbil, pudo decir: Hijos mos, les debo la vida. A cambio de
su amor, en adelante, toda mi vida ser para ustedes.
No pudo decir ms, porque los aplausos y los vivas de aquella multitud enardecida atronaban el
ambiente. Tard varios meses en recuperar totalmente la salud, pero desde ese domingo de 1846

hasta el 31 de enero de 1888, Don Bosco mantuvo su promesa de dedicar todas sus fuerzas a favor
de la juventud pobre y necesitada, haciendo realidad el refrn que dice: Amor con amor se paga.
Das antes de su muerte, dir a quienes le rodeaban: Dganle a los jvenes que los espero a todos
en el Cielo. Cuando se hace desinteresadamente el bien, el agradecimiento compensa con creces
todo cuanto hemos hecho por los dems. As le paso a Don Bosco; crey firmemente que su salud se
la debla al Seor por las oraciones de sus muchachos. Y cumpli su promesa de gastar su vida en
bien de la juventud.

EXTRAO ENCUENTRO

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Sept

Uno de los paseos que Don Bosco sola hacer en otoo con sus chicos era ir a su casero a vendimiar.
Ya cerca de I Becchi pas junto a un gran rbol y se sent para descansar de la caminata. Aprovech
para contarles lo que le haba pasado, siendo aun joven: Tenia yo vuestra edad cuando, un mircoles
de septiembre, volva de Chieri a casa. Llegado a este mismo lugar, vi que un enorme perro venia
hacia mi como arrastrndose por un surco de esa tierra. Traa la cabeza gacha y sus ojos parecan de
fuego. Me hizo sospechar que estaba rabioso. Qued asustado pensando qu poda hacer yo, pues se
me iba acercando poco a poco. Si echaba a correr, no tardara en alcanzarme; y si me quedaba
quieto, no tenia con que defenderme. Entonces tuve una idea que fue providencial: trepar a este rbol.
Empec a escalar el rbol y en ese momento el perro se abalanz con tal rapidez, que me alcanzo un
pie arrancndome el zapato. Dos o tres veces intento subir; ladrando y gimiendo de modo espantoso,
arrancaba la corteza con sus potentes garras. Sub a lo ms alto que pude y espere a que el perro se
alejara. Pasaba el tiempo y el perro se haba tumbado mirando fijamente hacia arriba, donde yo estaba
muerto de miedo sin saber qu hacer. Rec a la Virgen y me encomend a todos los santos para que
me libraran de aquel horrible animal. Pasaba el tiempo intilmente, cuando vi aparecer en la lejana a
un hombre que iba a trabajar a sus tierras. Me puse a gritar todo lo fuerte que pude. El hombre a lo
lejos oa tal vez mis gritos, pero como no me vea, porque el ramaje era espeso y me tapaba, empez
a trabajar.
Volva pedir socorro con gritos desesperados, hasta que, por fin, aquel buen hombre se fue acercando
hacia los arboles donde yo estaba. Cuando vio al perro tumbado, trato de espantarlo sin xito. Al ver
que ni se mova, levant la azada que traa y la bestia, gruendo rabiosamente, comenz a alejarse
con el rabo entre patas por el mismo camino que haba trado.
Baje del rbol y cog el zapato mordido por el perro. Yo quera dar las gracias a mi salvador por
haberme librado de tan gran peligro, pero el hombre pareca no escuchar mirando fijamente hacia
aquel animal y se deca entre dientes: De quien ser? Estar rabioso? Ser mejor que lo siga". Y
sin decirme ni una palabra, marcho a toda prisa detrs del perro, hasta que desapareci en la lejana.
No lo conoca y nunca he vuelto a verle.
Empezaba a anochecer cuando llegue a casa plido y temblando. Tenia fiebre y mi madre,
preocupada, paso toda la noche en vela junto a mi cama. Terminaba Don Bosco diciendo: Cada vez

que tengo que pasar por aqu, incluso ahora, recuerdo con terror aquel peligro en que estuve; y, sin
saber por qu, vuelvo los ojos hacia ese lado por donde vi llegar a aquel horrible perro .
Don Bosco haba aprendido desde pequeo que, cuando estamos en algn peligro, es bueno siempre
rezar a Dios y a la Virgen pidiendo su auxilio. Ellos escuchan nuestras oraciones y saben como
libramos en toda circunstancia.

BROMAS DE MAL GUSTO

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Sept

No todo eran aplausos y vivas para Don Bosco. Sus muchachos le queran con locura, dispuestos a
dar la vida por l. Otros, en cambio, tambin le queran, pero... quitar la vida. No eran buenos tiempos
aquellos, de movimientos revolucionarios y antirreligiosos. Don Bosco hacia algn tiempo que haba
comenzado a publicar unos libros de bolsillo con el titulo de Lecturas Catlicas. Iban dirigidos al
pueblo sencillo para advertir a los cristianos de los peligros y errores que estaban difundiendo los
enemigos de la Iglesia. Esto le acarreo grandes problemas, especialmente por parte de la secta de un
tal Pedro Valdo. En varias ocasiones haban venido al Oratorio para tratar de convencerle de que
dejara de publicar sus Lecturas Catlicas y que se dedicase a escribir otra clase de libros que, decan
ellos, tendran mucho xito. Ellos le ayudaran econmicamente a publicarlos.
Como se encontraron siempre con su negativa, pasaron de los consejos a las amenazas y luego a la
accin criminal. Para ello llegaron a pagar, en ms de una ocasin, a unos sicarios a sueldo. As
ocurri un domingo mientras estaba en la iglesia explicando el catecismo a sus oratorianos. Alguien
dispar desde la ventana de una casa de enfrente. Afortunadamente la bala le rozo el hombro y se
incrust en la pared. Ante el susto y el miedo de los chicos, Don Bosco quiso permanecer sereno para
no asustarles, y se limit a decir: Estn tranquilos. Ya ven, ha sido una broma de mal gusto.
Otro da, al atardecer, vinieron al Oratorio dos hombres para que fuese a casa de alguien que estaba
muy grave. Como ya comenzaba a anochecer, quiso que le acompaaran algunos muchachos
mayores. Llegados a la casa, se encontr con unos personajes que estaban riendo y bebiendo. Le
invitaron a beber con ellos un vaso de vino. Se dio cuenta de que al servirle a l, uno cambi de
botella; lo que le hizo desconfiar de la invitacin. En el momento de beber, Don Bosco, levantando el
vaso, dice: Salud para todos, pero dejo el vaso sobre la mesa, con la disculpa de que no tenia
costumbre de beber a esas horas. Entonces se pusieron serios y amenazadores; y como Don Bosco
segua negndose a beber, le sujetaron por los hombros dicindole: Si usted no acepta, nos hace un
desprecio. Tiene que beber quiera o no quiera. Don Bosco, que se senta perdido ante aquel grupo
enfurecido, tuvo una feliz idea. Est bien les dijo. Beber, pero lo hare con mis acompaantes.
Y abriendo la puerta llam a sus jvenes. Cuando vieron entrar a aquel grupo de mozalbetes,
cambiaron de tono y le dejaron marchar sin ms.

Pero no se dieron por vencidos; y as, en otro atentado lo pas an peor. Con la disculpa de que una
enferma quera confesarse, le condujeron a la casa. Esta vez tambin quiso ir acompaado por varios
muchachos por si los necesitaba. Los dej en la entrada y subi a la habitacin de la enferma, que no
era tal enferma. De pronto comenzaron a discutir los all presentes por algo que Don Bosco no lograba
saber de que se trataba. En medio de la discusin, alguien intencionadamente apag la luz, y una
lluvia de golpes buscaba al pobre sacerdote totalmente desprotegido. Apenas tuvo tiempo para agarrar
una silla, levantarla y protegerse la cabeza. Busco como pudo la puerta y sali a toda prisa, no sin
antes haber recibido un buen bastonazo en el dedo pulgar, arrancndole la una.
Cuando aos ms tarde contaba este suceso, mostraba aquel dedo un tanto deformado, que le qued
como triste recuerdo. Y no fue la ltima tentativa de asesinato. A los meses ms tarde, le llegara una
ayuda inesperada que le pondr a salvo de unos enemigos que se haban propuesto deshacerse de
Don Bosco porque, a pesar de las amenazas, no cesaba de poner en evidencia las doctrinas
contrarias a la Religin y a la Iglesia, defendiendo con sus escritos al pueblo cristiano.

EL MONAGUILLO QUE LLEGO A OBISPO

Da
Marte
s

Semana
1

Mes
Octubr
e

El 1 de noviembre de 1851, Don Bosco fue a su pueblo para predicar sobre los Difuntos. Entre los
monaguillos que le ayudaban a misa, haba uno que le estaba mirando fijamente durante el sermn.
En la sacrista, Don Bosco le pregunta:
T quieres decirme algo, verdad? Cmo te llamas?
Me llamo Juan Cagliero y quiero ir a Turn con usted para estudiar en su colegio.
Muy bien, Juanito. Entonces dile a tu mama que venga a verme.
Al da siguiente se presento la madre con el hijo. Despus de los saludos, Don Bosco le dice entre
bromas:
Me imagino que usted quiere venderme a su hijo, verdad?
Ah, no! Nosotros vendemos solo corderillos. A mi hijo se lo regalo.
Ah! Pues tanto mejor. Acepto gustoso su regalo. Prepare sus cosas y maana me lo llevo conmigo.
Camino de Turn, Don Bosco re con ganas oyendo las travesuras del pequeo Juan. Llegan al
Oratorio y se lo presenta a Mam Margarita.
Madre, aqu le traigo un nuevo amigo.
Otro mas? Pero no ves que no tenemos sitio? dice moviendo la cabeza.
No hubo ms remedio que buscarle un rincn.
Juan Cagliero era un chico muy inquieto y de carcter alegre. Llevaba tres aos interno, cuando en
otoo de 1854 se declar la peste del clera por toda la regin. En un mes eran tantos los apestados,
que el alcalde hizo un llamamiento a la ciudad pidiendo voluntarios para atender a los enfermos.
Don Bosco hablo a sus muchachos mayores, y un buen grupo se ofreci para acompaarle. Cagliero
era uno de ellos; tena 16 aos. A las pocas semanas, empez a sentirse mal: tena una fiebre muy
alta. Vino el medico y diagnostico algo grave, tifus. La fiebre no ceda y, en un mes, se haba
quedado en los huesos. Don Bosco estaba profundamente preocupado y no se atreva a dar la noticia.
Fue a la iglesia para traerle la ltima comunin. Al volver a la habitacin, he aqu que se detiene y,
durante unos segundos, queda con los ojos fijos como mirando al infinito. Los presentes miran a Don

Bosco y ven, de pronto, que su rostro cambia de expresin. Se acerca al enfermo y este le dice con un
hilo de voz:
Es mi ultima comunin? Voy a morirme?
Don Bosco respondi con voz serena pero firme:
An no es tu hora para ir al Cielo. Hay muchas cosas que te quedan por hacer. Te curars, sers
sacerdote y despus iras lejos, muy lejos, y un da vendrs a darme tu bendicin.
A partir de ese da, la fiebre empez a desaparecer. Juan Cagliero fue al pueblo, se repuso y volvi a
Turn para continuar los estudios. Aos ms tarde, se hizo salesiano, se orden de sacerdote y fue a la
Patagonia de Argentina al frente del primer grupo de misioneros salesianos.
En 1884, se cumplieron las palabras de Don Bosco: fue ordenado obispo y su primera bendicin fue,
naturalmente, para Don Bosco. Este Juan tuvo mucha suerte por haberse encontrado con Don Bosco;
y para Don Bosco no fue menor la alegra al comprobar que otros muchos de sus alumnos haban
llegado a ser cristianos ejemplares y honrados ciudadanos.

TALLERES DON BOSCO

Da
Marte
s

Semana
2

Mes
Octubr
e

La Obra de Don Bosco no fue algo planificado previamente; fue surgiendo a medida que las
necesidades se presentaban. Ya ocurri cuando aquel joven haba entrado en la Iglesia porque tenia
fro, un 8 de diciembre, fiesta de la Inmaculada, y Don Bosco se hizo amigo suyo invitndole a venir
con otros amigos cada domingo para jugar y divertirse. Fue el comienzo de su primer Oratorio
Festivo, al que seguiran muchos ms en Italia y otras naciones.
Algn tiempo despus se encontr con chicos hurfanos y abandonados, los recogi en su casa y
empez el primer internado. A partir de ese momento, ira acogiendo a otros muchos segn el espacio
de la casa. Jvenes de la ciudad que trabajaban como aprendices, apenas saban leer y escribir; as
surgieron las primeras clases nocturnas. Muchos eran engaados y explotados por sus patronos;
entonces, para defenderlos, hizo los primeros contratos laborales de los obreros. Cuando comprendi
que otros andaban callejeando sin trabajo porque no saban ningn oficio, aprovecho pequeos
locales de su Oratorio para crear los primeros talleres de Artes y Oficios, que con el tiempo se
convertirn en las primeras Escuelas Profesionales de Italia.
Al principio, era el mismo Don Bosco quien hacia de maestro de taller. No se le haba olvidado lo que,
siendo un estudiante, haba aprendido de los distintos oficios que haba desarrollado para poder
pagarse la pensin y los estudios: unas veces de camarero, otras de ayudante de zapatero o de sastre
o de carpintero y hasta de herrero o peluquero, segn el patrn donde estuviera hospedado. Con
ayuda de otros colaboradores, fue capaz de empezar en su Oratorio unos pequeos talleres sin ms
herramientas que las imprescindibles. En 1853 comenz con el taller de zapatera: dos mesitas y
cuatro taburetes. Les enseo a manejar la herramienta y a coser suelas a los zapatos. Cuando
encontraba a algn buen amigo que tambin saba algo de un oficio, le ceda su puesto, y Don Bosco

empezaba con otro nuevo oficio, como la sastrera. Ayudado por su madre, Mama Margarita,
ensearon a coser y a cortar pequeas prendas de ropa.
En 1856 se inicio el taller de carpintera en una sala ms amplia, con bancos y herramientas de la
profesin. Pero el taller ms deseado por Don Bosco fue siempre el de la imprenta, pues sonaba con
poder imprimir el mismo los libros que estaba escribiendo. Los comienzos fueron muy sencillos: dos
viejas maquinas impresoras; pero, al cabo de pocos aos, aquella tipografa llego a ser grande y
moderna, pudiendo competir con las mejores de la ciudad. Por fin, en 1862 abri el taller de cerrajera,
que dio origen a los actuales talleres de mecnica. Al ampliarse el nmero de aprendices, ya no
encontraba jefes de taller que se preocuparan exclusivamente del progreso de los alumnos. Pronto
encontr una solucin que dura hasta nuestros das: escogi a varios de los alumnos ms aventajados
que se distinguan por su conducta y amor a Don Bosco, y les propuso que se quedaran con l,
dedicados a los talleres profesionales.
De aquel grupo salieron los primeros Salesianos coadjutores y, desde entonces, siempre los ha
habido en todos los colegios que llevan el nombre de Don Bosco. Ha pasado ya ms de siglo y medio
y aquella obra, que comenz humildemente en 1841, sigue dando ilusin a miles de seguidores que
forman la gran Familia Salesiana fundada por el mismo: Salesianos, Salesianas-Hijas de Mara
Auxiliadora, Salesianos-Cooperadores, Antiguos-Alumnos, Asociacin de Mara Auxiliadora, y otros
grupos que se han ido aadiendo a su carisma.

UN POBRE MILLONARIO

Da
Marte
s

Semana
3

Mes
Octubr
e

Don Bosco fue siempre pobre y muy pobre desde su niez. Pero rico y muy rico de ilusiones y de amor
para con sus muchachos hurfanos y necesitados. Siendo un muchacho de aldea, para poder ir a
estudiar a la ciudad, los vecinos le haban comprado en alguna ocasin, desde los zapatos hasta el
sombrero de seminarista.
Siendo ya sacerdote, manej millones... pero de deudas!, que tuvo que ir pagando con limosnas y
donativos de gente buena y sencilla. Las deudas provenan de los centenares de internos y de pagar
los jornales a los obreros que trabajaban en nuevas casas de acogida de nios de la calle. Ms tarde
aumentaron los gastos para atender a los grupos de salesianos enviados, como misioneros, primero a
Argentina y luego a otras naciones del sur de Amrica.
No es que le lloviese del cielo el dinero por llamarse Don Bosco. Cuantas suelas de zapatos gastara
buscando donativos para este templo y para construir, ya al final de su vida, otro gran templo en Roma
en honor del Sagrado Corazn! Se lo haba pedido el Papa y no poda negarse a su peticin. Primero
por Italia, despus por Francia hasta Paris, y uno de sus ltimos aos vino tambin a Barcelona. Tena
las piernas tan hinchadas, que fueron para l un verdadero martirio. Esa confianza puesta en la
Providencia divina ya la haba experimentado desde el principio de su Oratorio, cuando el seor
Pinardi solo le haba vendido el cobertizo; lo dems se lo haba alquilado. Algn tiempo despus, el
seor Pinardi puso en venta la casa y los terrenos donde jugaban los muchachos. Al enterarse Don
Bosco, de las intenciones del dueo Pinardi, no quiso verse nuevamente en la calle. As que, se
present a l y le dijo:

Seor Pinardi, si me pone un buen precio, yo le compro la casa alquilada, el resto de los edificios y
los prados de alrededor.
El precio ya lo tengo decidido dijo el seor Pinardi. Y usted, seor cura, cunto me ofrece?
Mire usted. Segn un entendido y amigo suyo, todo lo que usted pone en venta y tal como se
encuentra, vale de 26.000 a 28.000 liras. Pero yo le ofrezco por todo 30.000, al contado y de una vez.
Si es as, de acuerdo. Dentro de 15 das firmamos las escrituras.
Tan pronto como le estrecho la mano y se cerr la compra-venta, empez a pensar: 30.000 liras! (que
hoy seran algunos millones). Donde encontrar tanto dinero en tan solo 15 das? Pero la Providencia
vino en su ayuda. Aquella misma noche vino a saludarle su bienhechor don Cafasso. Le dice: Amigo
Don Bosco, una piadosa seora me ha entregado 10.000 liras para obras de caridad como las que
usted hace con sus nios. Aqu tiene el dinero.
Al da siguiente un seor acepta prestarle 20.000 liras. Pero solo durante unos meses, y Don Bosco
tendr que devolverle el dinero ms los intereses. Ya tena las 30.000 liras para la compra. Pasado el
plazo fijado, aquel bienhechor no solo no le cobro los intereses, sino que incluso le perdon todo el
prstamo. Ms an. El dueo del banco donde se firmaron las escrituras, le dio 3.000 liras para otros
gastos. Como hara para que le llegara el dinero y siempre a tiempo? No hay otra explicacin que la
confianza en Dios y en la gente buena que quiere ayudar las causas justas, como es todo lo que se
hace en favor de los pobres y necesitados.

MISIN CUMPLIDA

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Octubr
e

Su fuerte naturaleza se fue gastando poco a poco, y pronto terminara cediendo al peso de los aos y
de los trabajos. En marzo de 1887, poco menos de un ao antes de su muerte, Don Bosco va a Roma.
Quiere ver al Papa, que le recibe como a un gran amigo. Lo sienta junto a l y le pregunta:
Como se encuentra mi querido Don Bosco?
Soy viejo, Santo Padre; tengo 72 aos y creo que este es mi ltimo viaje y el final de todas mis
obras.
Desde hacia tiempo son varias las enfermedades que le aquejaban, pero se resiste a permanecer en
casa. Quera gastar todas sus energas en bien de sus muchachos, como les haba prometido en
1846, cuando aquella enfermedad le puso al borde de la muerte y sus jvenes pedan a Dios que no
dejara morir a su amigo Don Bosco. Ahora ve ya prximo su final: anda encorvado, sus piernas
hinchadas y enfermas le impiden caminar; en su cuerpo ha aparecido una irritacin progresiva; est
perdiendo la vista. Solo mantiene sanos el corazn y la cabeza. En diciembre ya no sale de su
habitacin: esta agotado y no le quedan fuerzas. Los muchachos quieren ir a visitarlo, pero el medico
ha dado rdenes de no molestarle. Una tarde, unos treinta jvenes de las clases superiores suben
hasta la habitacin; insisten en verle para confesarse con l. Don Bosco los oye y dice a los salesianos
que le atienden: Dejadles entrar; es la ultima vez que podr confesarles.
A primeros de enero el medico lo encuentra muy fatigado y le obliga a guardar cama. Tiene el hgado
en peligro, herida la mdula espinal, los riones en condiciones desastrosas. Sin embargo, los

mdicos dirn que no muere de enfermedad, sino por agotamiento y desgaste, que han ido minando
seriamente su salud. Tena una voluntad de hierro. Trabajador empedernido, su jomada diaria
comenzaba antes de las 5 de la maana, en la capilla rezando al Seor, y acababa pasada la
medianoche.
Dorma pocas horas. Aprovechaba la tranquilidad de la noche para poder contestar al montn de
cartas que le llegan cada da con asuntos muy variados y para escribir libros, como Lecturas Catlicas,
Historia de la Iglesia, Historia de Italia, Historia Sagrada, El sistema mtrico... y otras obras en defensa
de las verdades de la Religin, por las cuales corri peligro de muerte por parte de los sectarios
valdenses.
Cuando no tenia que salir en busca de dinero para sus obras, lo pasaba recibiendo visitas o jugando
en el patio con sus muchachos o haciendo de maestro en los talleres o confesando en la iglesia. A
finales de enero, la enfermedad se agrava. El da 29, comulga por ltima vez. El 30, los mdicos dicen
que posiblemente no llegara al da siguiente.
La noticia se difunde rpidamente por el Oratorio. Todos quieren despedirse de su gran amigo.
Silenciosos y con lagrimas, van desfilando por la habitacin para besarle la mano que tantas veces les
ha bendecido cariosamente. Son unos 800 los que van pasando ante el moribundo, durante toda la
noche. Un grupo de ellos se rene en la Iglesia y escribe sus nombres, ofreciendo sus vidas por la
salud de Don Bosco. Antes del alba, a las 4:45 del da 31 de enero de 1888, Don Bosco deja la tierra,
donde tanto trabajo por el bien de sus amados jvenes, para entrar en el Cielo y contemplar el rostro
de Dios y la Virgen, a quienes tanto amo y de quienes tantas gracias que recibi para llevar a trmino
todas sus obras.
A los 40 aos de su muerte, en 1934, el papa Pio XI, que le haba visitado en Turn siendo un joven
sacerdote, le eleva a honor de los altares. Desde entonces, a Don Bosco ya podemos invocarle como
san Juan Bosco, Padre y Maestro de la Juventud, como le llamo el ya santo, Juan Pablo II.

QUE GRAN REGALO!

Da
Marte
s

Semana
4

Mes
Octubr
e

Si la madre de Juan Cagliero, entre bromas, le hizo un buen regalo a Don Bosco ofrecindole a su
hijo, el mejor regalo se lo harn tres aos ms tarde. Era octubre de 1854 y, como en aos anteriores,
Don Bosco va a predicar la fiesta del Rosario a un pueblo cercano al suyo. All recibi la visita de un
antiguo compaero de estudios en el seminario, que, adems de prroco era tambin el maestro del
pueblo. Recordando aquellos tiempos, de pronto le pregunta:
Cuntos alumnos tienes en tu Oratorio de Turn?
Ms de 600 los domingos, y tambin tengo casi 100 internos.
Bien. Pues quiero hacerte un regalo muy especial le dice.
Si? Me vas a dar 10.000 liras para mis muchachos?
No se trata de dinero. Sabes que no me sobra, pero mi regalo es mucho mejor y ms importante.
Ah, si? dijo Don Bosco un poco intrigado.
Quiero regalarte un alumno. En tu Oratorio tendrs alumnos excelentes, pero te apuesto 100 contra
1, a que no tienes ninguno que supere en inteligencia y comportamiento al que yo te regalo.
Si es as como dices, acepto la apuesta. Tremelo maana.
Al da siguiente, all se presenta un jovencito acompaado de su padre. Lo cuenta el mismo Don
Bosco: Quin eres y cmo te llamas? le pregunte.
Soy Domingo Savio, de quien ayer le habl el seor cura de Mondonio.

Comenc a hacerle unas preguntas sobre su vida, sus estudios y por qu quera venir conmigo a
Turn. Quede entusiasmado de la conversacin de aquel pequeo.
Y bien, qu le parece? Me lleva con usted a su colegio para estudiar? Ser siempre muy
obediente y le prometo que usted no tendr nunca que arrepentirse de haberme admitido.
Muy bien. Ahora voy a hablar con tu padre. Mientras tanto, toma este librito, estudia esta pgina y,
antes de marchar, vienes a contarme de qu se trata.
Me puse a hablar con el padre y, al poco rato, Domingo se acerca sonriente y me dice:
Si quiere, le doy ya la leccin que me ha mandado.
As lo hice, y me llamo mucho la atencin el poco tiempo que haba tardado en aprenderlo casi de
memoria, y ms an, cuando me explic con sus palabras el sentido de lo que en ella se deca.
Bravo! le dije. Quedas admitido desde ahora mismo.
Su amigo el prroco no haba exagerado en nada. Este chico de 12 aos cumplir lo prometido a Don
Bosco con toda exactitud durante los tres aos que permaneci en el Oratorio. Siempre alegre y
disciplinado, en ms de una ocasin fue protagonista de hechos extraordinarios que el mismo Don
Bosco narra en la biografa que escribi dos aos despus de la muerte de Domingo.
Que pena! En febrero de 1857, enferm gravemente de una pulmona que le llevara a la muerte. Don
Bosco llam a sus padres para que lo llevaran al pueblo y permaneciera en reposo absoluto. Al
despedirse, con lgrimas en los ojos, le dijo a Don Bosco: Me gustara acabar mis das aqu entre mis
compaeros. Me voy y no volver.
As fue; pues el 9 de marzo de ese ao 1857, mora santamente. No haba cumplido todava los 15
aos. Haba sido un alumno modelo; tanto, que desde hace ms de 60 aos le invocamos como santo
Domingo Savio. Si es verdad que fue un verdadero regalo del prroco a su amigo Don Bosco, no es
menos verdad que fue mucho ms grande el que le hizo Dios al poder tener a Domingo Savio como
alumno modelo entre sus compaeros del colegio y hoy modelo digno de ser imitado por toda la
juventud. Con tan pocos aos haba llegado a la santidad.

RETRATO DE DON BOSCO

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Semana
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Alguno se preguntara: cmo era fsicamente Don Bosco? Afortunadamente, en su tiempo ya se haba
inventado la cmara fotogrfica y conservamos muchas fotos de l. Tal vez una de las mejor logradas
sea la que le hicieron en su visita a Barcelona en 1886. As nos lo describen los que vivieron con el
durante varios aos: era de mediana estatura; cara redonda, frente espaciosa; cabellos de color
castao oscuro, espesos y ensortijados. Su fsico corresponda a un campesino piamonts, fuerte y
robusto.
Tena una fuerza muscular enorme. Siendo estudiante, su gran amigo Luis Comollo lleg a decirle:
Juan, me da miedo tu fuerza; Dios no te la ha dado para golpear as a tus compaeros. Su voz tena
un timbre sugestivo; hablaba despacio, con un tono de serenidad. Cuidadoso en su persona con
modales de perfecta cortesa. Aunque hijo de campesinos, visitaba con gran naturalidad tanto al Papa
y a los obispos, como al rey o a sus ministros. Sencillo y extraordinario al mismo tiempo, humilde y
grande a la vez. No tema un cntimo en el bolsillo y emprendi proyectos, aparentemente irrealizables
y que muchos consideraban una locura. Un hombre con una memoria prodigiosa, como lo demostr
siendo alumno; y su fuerza de voluntad era indomable.

Tena un gran sentido del humor y salidas ingeniosas. As a una seora que le peda consejo para
invertir su dinero, le respondi sencillamente: No sabe qu hacer con su dinero? Pues aqu tiene
donde puede depositarlo, y le extenda sus dos manos abiertas. A otra admiradora, que le
importunaba para que le escribiera un autgrafo, Don Bosco escribi dos lneas en una hoja de papel
que ella le ofreci: Yo, el sacerdote Juan Bosco, recibo de la Seora la cantidad de 5.000 liras para
mis obras.
En los homenajes, se mostraba con gran humildad. As, a la vuelta de unos das triunfales en Paris,
deca a sus acompaantes: Ay, si estos grandes seores supieran que estaban haciendo honor a un
pobre campesino que, de pequeo, lo nico que poda hacer era llevar a pastar dos vacas a un
prado...!. Don Bosco haba nacido en la pobreza y en ella vivi hasta su muerte. Era pobre en todo lo
que usaba: en su habitacin, muebles sencillos y viejos, sin cortinas en las ventanas ni alfombras en el
suelo; sus comidas, de ordinario, consistan en legumbres cocidas, acompaadas a veces de trocitos
de carne o huevo; la cena, con frecuencia, era el mismo plato de la comida recalentado; a veces
sacaba del bolsillo pan que haba encontrado tirado en el patio. Su vestimenta estaba siempre limpia,
pero tardaba aos en estrenar ropa nueva. Los zapatos, pantalones y abrigos los solicitaba al
Ministerio del Ejrcito y, si era necesario, los mandaba teir de negro. Cuando tena que salir de viaje,
lo peda prestado. En 1858, antes de ir a Roma, va a despedirse de una familia amiga. Su sotana tena
algn remiendo que otro.
Don Bosco le pregunta no ira a Roma con esa sotana?
Pues, si! responde tranquilamente. Es la mejor que tenemos en casa, y no es ma, sino de otro
que me la ha prestado.
Con tantos millones como manejo para sus obras, su modo de vida fue la de un pobre, necesitado de
todo, tanto en la comida como en el vestido. El consejo de su madre no haba cado en saco roto. Con
su pobreza salieron ganando siempre sus muchachos necesitados y las personas que tuvieron la
oportunidad de poner en prctica la generosidad del corazn.

EL MEJOR GUARDAESPALDAS

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Los frecuentes atentados de los que fue objeto le sirvieron de aviso para no volver a casa tarde y solo.
Sin embargo, un da de 1852, se le haba hecho tarde. Estaba anocheciendo y caminaba con un poco
de miedo por estar amenazado seriamente si no dejaba de escribir las Lecturas Catlicas. De repente
se asust al ver un perro grande de pelo gris que caminaba junto a l. Tenia aspecto de animal
inofensivo, pero asustaba. El perro le acompao hasta el Oratorio y luego desapareci. Esta compaa
iba a repetirse en varias ocasiones.
As, ocurri un da de noviembre de 1854. Era prcticamente de noche y regresaba deprisa. A medio
camino, observ que dos hombres le seguan a cierta distancia. Quiso entonces cambiar de acera y
acelerar el paso, pero no pudo, pues, sin mediar palabra, le echaron una manta encima y la
emprendieron a golpes con l. Comenz a gritar y, oh sorpresa!, all apareci el enorme y terrible
perro gris que, con grandes ladridos, se abalanz sobre uno de los agresores y empez a mordiscos
con el otro.

Llame a ese perro! Que nos mata! pidieron a gritos los infelices.
Lo llamar si me dejan marchar en paz.
El perro pareca un lobo enfurecido y no los solt hasta que Don Bosco lo llam. Sigui a su lado como
si fuera su amo. Tan pronto llegaron al Oratorio, el perro nuevamente desapareci. Unos meses
despus, Don Bosco volva tambin ya de noche. No se vea a nadie por la calle (el Oratorio quedaba
entonces en las afueras de la ciudad de Turn). De repente sale, de detrs de un rbol, un hombre con
un garrote intentando golpearle. Quiso huir, pero le cerr el paso un compaero con otra estaca. Estn
a punto de asestarle dos garrotazos, cuando se oye el ladrido feroz: era el Gris, que se lanzo furioso
sobre uno de ellos. El otro huye a toda prisa sin esperar a su compaero, que solo logra escapar
cuando Don Bosco llama al perro.
Las tardes en que no sala acompaado de nadie, apenas oscureca, all se presentaba su fiel
guardaespaldas. Meta miedo, con su aspecto de lobo, de gran tamao, con el morro alargado, las
orejas tiesas. Don Bosco le llamaba Gris por el color de su pelo.
Ms de una vez entr en el patio, y los chicos, sabiendo que era el perro de Don Bosco, jugaban con
l. La ltima vez que apareci fue unos aos despus. Era ya muy tarde y tenia que resolver unos
asuntos urgentes. Quiso que le acompaaran unos muchachos para estar ms tranquilo. Atravesaron
el patio y se encontraron en la puerta con el Gris, tendido a lo largo, que les impeda la salida.
Hola, Gris! Levntate y ven con nosotros.
El perro da un gruido y no se mueve. Trata de pasar por encima, pero, enseando los dientes, tena
aspecto de pocos amigos. Nunca se haba mostrado amenazador. Mama Margarita trataba intilmente
de convencerle para que no saliese.
Si no quieres hacerme caso a m le deca, haz caso, al memos, al perro, y qudate en casa.
As lo hizo. No haba pasado media hora cuando llega un vecino y le informa de que, por los
alrededores, andaban dos individuos sospechosos, armados con una pistola, posiblemente para
matarlo.
Nunca pudo Don Bosco averiguar la procedencia de aquel perro misterioso. Cuando en 1872, la
marquesa Fassati le pregunt que pensaba sobre el Gris, Don Bosco, sonriendo, respondi: Hara
rer si dijera que era el ngel de mi guarda. Pero tampoco puedo decir que fuera un perro como otro
cualquiera
Con esta respuesta, est claro que Don Bosco no dudaba de que era algo misterioso que no tena
explicacin natural; pero nunca dijo expresamente lo que pensaba de aquel animal que se presento en
momentos difciles para salvar su vida.