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E.P THOMPSON.

A misria da teoria ou um planetrio de erros: uma crtica ao


pensamento de Althusser. Traduo de Waltensir Dutra. Rio de Janeiro: Zahar Editores,
1981.
Cap VII Intervalo: A Lgica Histrica.
Por lgica histrica entendo um mtodo lgico de investigao
adequado a materiais histricos, destinado, na medida do possvel, a
testar hipteses quanto estrutura, causao etc., e a eliminar
procedimentos autoconfirmadores (instncias, ilustraes). O
discurso histrico disciplinado da prova consiste num dilogo entre
conceito e evidncia, um dilogo conduzido por hipteses sucessivas,
de um lado, e a pesquisa emprica do outro. O interrogador a lgica
histrica; o contedo da interrogao uma hiptese (por exemplo,
quanto maneira pela qual os diferentes fenmenos agiram uns sobre
os outros; o interrogado a evidencia, com suas propriedades
determinadas. (THOMPSON, 1981, p. 49)
Nem pode a 1gica histrica ser submetida aos mesmos critrios da
lgica analtica, o discurso da demonstrao do filsofo. As razes
para isso esto no na falta de 1gica do historiador, mas em sua
necessidade de um tipo diferente de lgica, adequado aos fenmenos
que esto sempre em movimento, que evidenciam mesmo num
nico momento manifestaes contraditrias, cujas evidencias
particulares s podem encontrar definio dentro de contextos
particulares, e, ainda, cujos termos gerais de anlise (isto , as
perguntas adequadas a interrogao da evidencia) raramente so
constantes , com mais freqncia, esto em transio, juntamente
com os movimentos do evento histrico: assim como o objeto de
investigao se modifica, tambm se modificam as questes
adequadas. (THOMPSON, 1981, p.48)
O conhecimento histrico , pela sua natureza, (a) provisrio e
incompleto (mas no, por isso, inverdico), (b) seletivo (mas no por
isso, inverdico), (c) limitado e definido pelas perguntas feitas
evidencia (e os conceitos que informam essas perguntas), e, portanto,
s verdadeiro dentro do campo assim definido. (THOMPSON,
1981, p. 49) [A NATUREZA DO CONHECIMENTO HISTRICO]
Embora qualquer teoria do processo histrico possa ser proposta, so
falsas todas as teorias que no estejam em conformidade com as
determinaes da evidncia. (THOMPSON, 1981, p. 50)
[...] a relao entre o conhecimento histrico e seu objeto no pode
ser compreendida em quaisquer termos que suponham ser um deles
funo (inferncia de, revelao, abstrao, atribuio ou
"ilustrao") do outro. A interrogao e a resposta so mutuamente
determinantes, e a relao s pode ser compreendida como um
dilogo. (THOMPSON, 1981, p. 50)
O objeto do conhecimento histrico a histria real, cujas
evidncias devem ser necessariamente incompletas e imperfeitas.
Supor que um presente, por se transformar em passado, modifica,
com isto, seu status ontolgico, compreender mal tanto o passado

como o presente. A realidade palpvel de nosso prprio presente


(transitrio) no pode de maneira alguma ser modificada porque est,
desde j, tornando-se o passado, para a posteridade. Na verdade, a
posteridade no pode interrog-lo da maneira pela qual o fazemos;
sem duvida, ns, experimentando o momento presente e sendo atores
nesse nosso presente, s sobrevivemos na forma de certas evidncias
de nossos atos ou pensamentos. (THOMPSON, 1981, p. 50)
[o objeto real unitario] O passado humano no um agregado de
historias separadas, mas uma soma unitria do comportamento
humano, cada aspecto do qual se relaciona com outros de
determinadas maneiras, tal como os atores individuais se
relacionavam de certas maneiras (pelo mercado, pelas relaes de
poder e subordinao etc.). Na medida em que essas aes e relaes
deram origem a modificaes, que se tornam objeto de investigao
racional, podemos definir essa soma como um processo histrico, isto
, prticas estruturadas de maneiras racionais. (THOMPSON, 1981,
p. 50-51)
Cada idade, ou cada praticante, pode fazer novas perguntas a
evidncia histrica, ou pode trazer luz novos nveis de evidncia.
Nesse sentido, a histria (quando examinada como produto da
investigao histrica) se modificar, e deve modificar-se, com as
preocupaes de cada gerao, ou pode acontecer de cada sexo, cada
nao, cada c1asse social. Mas isso no significa absolutamente que
os prprios acontecimentos passados se modifiquem a cada
investigador, ou que a evidencia seja indeterminada. (THOMPSON,
1981, p. 51) [histria como produto da investigao histrica X
histria real {ver citao anterior}: as hipteses, conceitos e teorias
usadas pelos historiadores no fazem parte de uma mquina do tempo
com a qual podem alterar o passado, mas apenas analis-lo a partir de
seu contexto social, gerando novas interpretaes, com as devidas
salvaguardas metodolgicas]
Quando falamos da "inteligibilidade" da histria, podemos estar
falando do entendimento da racionalidade (de causao etc.) do
processo histrico: trata-se de um conhecimento objetivo, revelado
num dilogo com determinadas evidncias. Mas podemos tambm
estar fazendo referncia a significao desse passado, seu
significado para ns; este um juzo de valor subjetivo, e a tais
perguntas a evidncia no pode oferecer respostas. Isso no implica a
concluso de que todos esses exerccios sejam imprprios.
(THOMPSON, 1981, p. 51)
[...] tais julgamentos, como sobre o significado da histria, so uma
atividade prpria e importante, uma maneira pela qual os atores de
hoje identificam seus valores e metas, mas que so tambm uma
atividade inevitvel. Isto , as preocupaes de cada gerao, sexo ou
classe devem inevitavelmente ter um contedo normativo, que
encontrar expresso nas perguntas feitas s evidncias. [Isto] uma
afirmao quanto complexidade, no apenas da histria, mas de ns
mesmos (que somos simultaneamente seres racionais e valorativos)
uma complexidade que influencia todas as formas de
autoconhecimento social e que exige, em todas as disciplinas,
salvaguardas metodolgicas. (THOMPSON, 1981, p. 51-52)

[O] passado foi sempre, entre outras coisas, o resultado de uma


discusso acerca de valores. Ao reconstituir esse processo, ao mostrar
como a causao na realidade se efetuou, devemos, medida que
nossa disciplina o permita, controlar nossos prprios valores. Uma
vez, porm, reconstituda essa histria, temos liberdade de oferecer
nosso julgamento a propsito dela. [No entanto] Esse julgamento
deve estar ele mesmo sob controles histricos. Deve ser adequado ao
material. Ser intil queixar-se de que a burguesia no foi
comunitria, ou de que os Levellers no introduziram a sociedade
anarco-sindicalista. O que podemos fazer nos identificarmos com
certos valores aceitos pelos atores do passado, e rejeitar outros. [...]
Nosso voto nada modificar. E, no obstante, em outro sentido, pode
modificar tudo. Pois estamos dizendo que esses valores, e no
aqueles, so os que tornam a histria significativa para ns, e que
esses so os valores que pretendemos ampliar e manter em nosso
prprio presente. Se tivermos xito, ento recuamos na histria e lhe
atribumos nossos prprios significados. (THOMPSON, 1981, p. 5253) [LUTA DE VALORES]
A investigao da histria como processo, como sucesso de
acontecimentos ou desordem racional, acarreta noes de causao,
de contradio, de mediao e da organizao (por vezes
estruturao) sistemtica da vida social, poltica, econmica e
intelectual. (THOMPSON, 1981, p. 53)
Na medida em que uma tese (o conceito, ou hiptese) posta em
relao com suas antteses (determinao objetiva no-terica) e
disso resulta uma sntese (conhecimento histrico), temos o que
poderamos chamar de dialtica do conhecimento histrico.
(THOMPSON, 1981, p. 54)
Na medida em que uma noo endossada pelas evidncias, temos
ento todo o direito de dizer que ela existe l fora, na histria real.
claro que no existe realmente, como um plasma que adere aos
fatos, ou como um caroo invisvel dentro da casca das aparncias. O
que estamos dizendo que a noo (conceito, hiptese relativa
causao) foi posta em dilogo disciplinado com as evidencias, e
mostrou-se operacional; isto , no foi desconfirmada por evidncias
contrrias, e que organiza com xito, ou explica, evidncias at
ento inexplicveis, Por isto uma representao adequada (embora
aproximativa) da sequncia causal, ou da racionalidade, desses
acontecimentos, e conforma-se (dentro da 1gica da disciplina
histrica) a um processo que de fato ocorreu no passado. Por isto essa
noo existe simultaneamente como um conhecimento verdadeiro,
tanto como uma representao adequada de uma propriedade real
desses acontecimentos. (THOMPSON, 1981, p. 54) [A prtica
histrica ento deve ser formulada a partir do dilogo entre hipteses,
teorias, conceitos, com evidncias. Quando aparecem novas
evidncias, novos conceitos, hipteses e teorias podem ser criadas ou
pode-se aproveitar conceitos j existentes, mas no utilizados antes,
caso as antigas no possam nos aproximar mais da racionalidade dos
acontecimentos]

O materialismo histrico no difere de outras ordenaes


interpretativas das evidncias histricas (ou no difere
necessariamente) por quaisquer premissas epistemolgicas, mas por
suas categorias, suas hipteses caractersticas e procedimentos
consequentes, e no reconhecido parentesco [conceitual] entre estas e
os conceitos desenvolvidos pelos praticantes marxistas em outras
disciplinas. [...] se h um terreno comum para todas as prticas
marxistas, ento ele deve estar onde o prprio Marx o situou, no
materialismo histrico. este o terreno do qual surge toda a teoria
marxista, e ao qual ela deve, no fim, retornar. (THOMPSON, 1981,
p.54-55)
A ptria da teoria marxista continua onde sempre esteve, no objeto
humano real, em todas as suas manifestaes (passadas e presentes);
objeto que, no entanto, no pode ser conhecido num golpe de vista
terico [...], mas apenas atravs de disciplinas separadas, informadas
por conceitos unitrios. Essas disciplinas ou prticas se encontram em
suas fronteiras, trocam conceitos, discutem, corrigem-se mutuamente
os erros. A filosofia pode (e deve) monitorar, aperfeioar e assistir a
essas conversas. [INTERDISCIPLINARIDADE DIALOGAR
COM OS CONCEITOS DE JUNO]
Certas categorias e conceitos crticos empregados pelo materialismo
histrico s podem ser compreendidos como categorias histricas,
isto , categorias ou conceitos prprios para a investigao de
processo, ao escrutnio dos "fatos" que no momento mesmo da
interrogao, modificam sua forma (ou conservam sua forma mas
modificam seus "significados"), ou se dissolvem em outros fatos;
conceitos adequados ao tratamento das evidncias no passveis de
representao conceptual esttica, mas apenas como manifestao ou
como contradio. (THOMPSON, 1981, p.56)
Esses conceitos, que so generalizados pela lgica a partir de muitos
exemplos, so confrontados com as evidncias, no tanto como
"modelos", mas antes como "expectativas". No impem uma regra,
mas apressam e facilitam a indagao das evidncias, embora se
verifique com frequncia que cada caso se afasta da regra, sob este ou
aquele aspecto. As evidncias (e os acontecimentos reais) no
obedecem a regras, e, no obstante, no poderiam ser compreendidas
sem a regra, a qual oferecem suas prprias irregularidades.
(THOMPSON, 1981, p. 56)
O materialismo histrico emprega conceitos de igual generalidade e
elasticidade explorao, hegemonia, luta de classes mais
como expectativas do que como regras. E at categorias que parecem
oferecer menor elasticidade feudalismo, capitalismo,
burguesia surgem na prtica histrica no como tipos ideais
realizados na evoluo histrica, mas como famlias inteiras de casos
especiais, famlias que incluem rfos adotados e filhos da
miscigenao tipolgica. A histria no conhece verbos regulares.
(THOMPSON, 1981, p. 57)
Nenhuma categoria histrica foi mais incompreendida, atormentada,
transfixada e des-historizada do que a categoria de c1asse social; uma

formao histrica auto-definidora, que homens e mulheres elaboram


a partir de sua prpria experincia de luta, foi reduzida a uma
categoria esttica, ou a um efeito de uma estrutura ulterior, das quais
os homens no so os autores mas os vetores. Althusser e Poulantzas
no s fizeram a histria marxista esse mal, como tambm
queixaram-se ainda de que a histria (de cujos braos arrancaram
esse conceito) no tem uma teoria acabada de c1asse! A que eles, e
muitos outros, de todos os matizes ideolgicos, no compreendem e
que no e, e nunca foi tarefa da histria elaborar esse tipo de teoria
inelstica. E se o prprio Marx teve uma prioridade metodolgica
suprema, esta foi, precisamente, a de destruir a fabricao de teorias
no-histricas desse tipo. (THOMPSON, 1981, p. 57)
A explicao histrica no revela como a histria deveria ter se
processado, mas porque se processou dessa maneira, e no de outra;
que o processo no arbitrrio, mas tem sua prpria regularidade e
racionalidade; que certos tipos de aeontecimentos (polticos,
econmicos, culturais) relacionaram-se, no de qualquer maneira que
nos fosse agradvel, mas de maneiras particulares e dentro de
determinados campos de possibilidades; que certas formaes sociais
no obedecem a uma lei, nem so os efeitos de um teorema
estrutural esttico, mas se caracterizam por determinadas relaes e
por uma 1gica particular de processo. (THOPSON, 1981, p. 61)
"experiencia"
(ou a influencia do ser social sobre a consciencia social p.12
A experiencia - uma categoria que, por mais
imperfeita que seja, e indi~pensavel ao historiador, ja que compreende
a
resposta mental e emocional, seja de um indiv iduo ou de um grupo
social,
a muitos acontecimentos interrelacionados ou a muitas repetic;:oes do
mes
rno tipo de acontecimento p.15
A experincia surge espontaneamente no ser social, mas no surge
sem pensamento. Surge porque homens e mulheres (e no apenas
filsofos) so racionais, e refletem sobre o que acontece a eles e ao
seu mundo. Se tivermos de empregar a (difcil) noo de que o ser
social determina a conscincia social, como iremos supor que isto se
d? Certamente no iremos supor que o "ser" est aqui, como uma
materialidade grosseira da qual toda idealidade foi abstrada, e que a
"conscincia" (como idealidade abstrata) est ali. Pois no podemos
conceber nenhuma forma de ser social independentemente de seus
conceitos e expectativas organizadores, nem poderia o ser social
reproduzir-se por um nico dia sem o pensamento. O que queremos
dizer e que ocorrem mudanas no ser social que do origem a
experincia modificada; e essa experincia e determinante, no sentido
de que exerce presses sobre a conscincia social existente, prope
novas questes e proporciona grande parte do material sobre o qual se
desenvolvem os exerccios intelectuais mais elaborados. p. 16
[...] as pessoas no experimentam sua prpria experincia apenas
como ideias, no mbito do pensamento e de seus procedimentos, ou
(como supem alguns praticantes tericos) como instinto proletrio

etc. Elas tambm experimentam sua experincia como sentimento e


lidam com esses sentimentos na cultura, como normas, obrigaes
familiares e de parentesco, e reciprocidades, como valores ou (atravs
de formas mais elaboradas) na arte ou nas convices religiosas. Essa
metade da cultura (e uma metade completa) pode ser descrita como
conscincia afetiva e moral. (THOMPSON, 1981, p.189)
Isto significa, exatamente, no propor que a "moral" seja alguma
"regio autnoma" da escolha e vontade humanas, que surge
independentemente do processo histrico. [...] Pelo contrrio, significa
dizer que toda contradio um conflito de valor, tanto quanto um
conflito de interesse; que em cada "necessidade" h um afeto, ou
"vontade", a caminho de se transformar num "dever" e vice-versa);
que toda luta de classes , ao mesmo tempo, uma luta acerca de
valores [...]. (THOMPSON, 1981, p.189-190)