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ACCIONES HUMANAS SOBRE EL MEDIO AMBIENTE

RECURSOS NATURALES:
Los recursos naturales son aquellos bienes de la Naturaleza que pueden ser
utilizados por el ser humano para satisfacer sus necesidades.
Tambin se pueden definir como conjunto de productos naturales, medios,
equilibrios, etc., y de los modos tradicionales de gestin, en la medida en que
estos elementos estn amenazados de desaparicin o empobrecimiento por
causa del desarrollo de la civilizacin industrial.
Pueden ser: RENOVABLES y NO RENOVABLES
Los pases subdesarrollados son precisamente los que poseen la mayor parte
de los mejores recursos. Las principales fuentes de energa, las mayores
reservas de minerales, los ros ms caudalosos, las grandes extensiones de
tierras cultivables, etc.
El agua es un recurso natural irremplazable, la poblacin hace un uso abusivo
de ella, por eso es escasa.
Las fuentes de energa (o formas primarias de la energa) se clasifican en
energas renovables y en energas no renovables, o fsiles.
Lo esencial de las energas fsiles, est constituido por combustibles slidos,
lquidos y gaseosos, que no se utilizan realmente hasta despus de varios
siglos, y que corren el peligro de agotarse con bastante rapidez por un
consumo intensivo.
La exuberancia del reino vegetal en el transcurso de los tiempos geolgicos,
combinada con transformaciones de la corteza terrestre, ha producido
acumulaciones de materias hidrocarbonadas de gran espesor. Bajo la influencia
de la temperatura, la presin y de microorganismos, gran parte del hidrgeno y
del oxigeno se ha ido consumiendo lentamente y ha desaparecido para dar
lugar a capas de carbn o ms o menos puro, que son los combustibles slidos
que se explotan actualmente: hullas y lignitos.
Energa renovable, tambin llamada energa alternativa o blanda, este trmino
engloba una serie de fuentes energticas que en teora no se agotaran con el
paso del tiempo. Estas fuentes seran una alternativa a otras tradicionales y
produciran un impacto ambiental mnimo, pero que en sentido estricto ni son
renovables, como es el caso de la geotermia, ni se utilizan de forma blanda.
Las energas renovables comprenden: la energa solar(puede utilizarse de
mltiples maneras: conversin del calor gracias a captadores planos, o de
concentracin incluso por transformacin directa en electricidad gracias a
clulas fotovolcaicas. Para las utilizaciones industriales, presenta grandes

inconvenientes debidos a su intermitencia y dispersin y a la necesidad de un


almacenamiento), la hidroelctrica (se genera haciendo pasar una corriente de
agua a travs de una turbina), la elica (derivada de la solar, ya que se
produce por un calentamiento diferencial del aire y de las irregularidades del
relieve terrestre), la geotrmica (producida por el gradiente trmico entre la
temperatura del centro de la Tierra y la de la superficie), la hidrulica (derivada
de la evaporacin del agua) y la procedente de la biomasa (se genera a partir
del tratamiento de la materia orgnica).
Este conjunto de energas es las ms utilizadas, pero tambin son bastante
contaminantes.

EL CONSUMO DE ENERGA:
La energa utilizada proviene de distintas fuentes, con diverso poder calrico: 1
Kg de petrleo da por combustin 10000 kilocaloras; slo se obtienen como
media 8000 kcal a partir de la misma cantidad de gas natural, 7000 a partir de
la hulla y 2300 con el lignito; 1kWh de corriente elctrica proporciona 2800
Kcal.
La demanda energtica, modesta hasta principios del siglo XX aumento
sensiblemente antes de la primera guerra mundial, y despus se estabiliz
durante un cuarto de siglo. Despus de 1945, la demanda aument con ms
rapidez, nivel que se supero en la dcada de los ochenta.
Adems el papel de las diversas fuentes de energa se modific a lo largo de
las dcadas. La madera, que representaba el 90% de la energa utilizada en el
mundo en 1820, no representaba nada mas que la sexta parte en 1913. Fue
sustituida sobre todo a partir de los aos 1850, por el carbn, empez para
este un reinado de aproximadamente medio siglo.
El poder energtico de los hidrocarburos fue tanto ms apreciado cuanto que
las compaas petroleras, al disponer de reservas importantes, practicaron
hasta 1971 una poltica de precios bajos.
La energa de origen nuclear, vio frenado su incremento a mediados de la
dcada de los ochenta.
Respecto al consumo mundial, muy desigual entre pases y bloques
econmicos, ya que el 90% de la energa la consumen los pases mas
industrializados (un 30% de la poblacin mundial), las diversas fuentes
proporcionaron en 1984: el petrleo, un 39'5 % de la energa consumida; el gas
natural un 19%; el carbn, un 31'1%; la energa nuclear, un 3'7%; la energa
hidroelctrica, un 6'3%.

Los pases de la C.E.E. (incluidos Espaa, Portugal) tenan una dependencia


energtica del petrleo del 46%en 1986, con un plan energtico para reducirlo
al 40% en 1990; mientras la energa nuclear representaba un aporte a la
produccin elctrica del 21%en 1983, ascendi al 30'7%con la comunidad de
los doce.
PRODUCCIN Y UTILIZACIN:
La energa no siempre es utilizable, transportable o almacenable en su forma
primaria o en forma que corresponde a su produccin. El hombre, por tanto,
debe disponer de formas de energa transformadas (o secundaras) cmodas
que se denominan vectores energticos. La electricidad es un vector
energtico muy prctico para el transporte de energa y para la transformacin
en otras formas de energa. El hidrgeno, o el gas natural pueden ser vectores
energticos.
Otro vector energtico corriente est constituido por los fluidos portadores de
calor: agua caliente para usos domsticos o el vapor de agua a presin mas o
menos alta para empleos industriales.
ALMACENAMIENTO DE ENERGA:
Las necesidades energticas del hombre son muy variables, como lo es
tambin la produccin de energa; produccin y consumo no se equilibran
nunca de manera natural; hay que almacenar la energa cuando predomina la
produccin.
El almacenamiento es necesario para lograr la adecuacin de la produccin y
del consumo. Esto es fcil en el caso de los combustibles fsiles. La forma de
energa de almacenamiento de energa ms concentrada y ms simple: fuel y
carbn en almacenamiento se queman a medida de las necesidades. La
energa hidrulica requiere almacenamientos importantes(embalse de
recepcin), pero son las nuevas formas de energa(nuclear y despus solar) las
que presentan los problemas de almacenamiento ms importantes (hidrgeno,
bombeo hidrulico, aire comprimido, almacenamiento trmico, etc.)
ECONOMIAS DE ENERGAS:
Las fuentes de energa fsil se agotan, la energa nuclear es insuficiente y
corresponde a unas inversiones muy gravosas, las llamadas energas nuevas
slo pueden tener un impacto limitado antes del ao 2004. Cabe temer que los
recursos energticos no sean suficientes para asegurar el nivel de actividad
deseado y las necesidades de la humanidad. Por lo tanto es necesario realizar
economa de la energa, es decir, reducir las necesidades y aumentar los
rendimientos de los aparatos, de los procedimientos y de las conversiones de
energa.

LA SOBREXPLOTACIN DE LOS RECURSOS NATURALES:


Los seres humanos hemos utilizado prdigamente los recursos naturales, pero
hay que cambiar a los recursos renovables:
A) Disminucin de superficies utilizables:
La poblacin humana se ha visto forzada, en este ltimo siglo a modificar los
espacios naturales, como por ejemplo los suelos:
Los suelos han sido explotados por el hombre durante milenios, y constituyen
un potencial de fertilidad que se puede mantener e incluso mejorar gracias a
tcnicas de aprovechamiento adaptadas a la naturaleza de cada suelo. Los
paisajes agrcolas y los equilibrios agro silbo pastoriles suelen reflejar la
eleccin ancestral que el hombre ha realizado en materia de destino y
utilizacin de las tierras, guindose por criterios fsicos y por situacin
topogrfica en el paisaje.
Actualmente mediante una mejor apreciacin de la utilizacin y del valor de los
suelos, la edafologa establece planes de aprovechamiento racional apoyados
en la distincin fundamental entre sectores de agricultura intensiva, de
bosques de produccin y de permetros de proteccin (forestal o no).
Este tipo de poltica de aprovechamiento de espacio rural asegura la
optimizacin de los sistemas de cultivos y la proteccin de los recursos de la
tierra.
B) Agotamiento de minerales:
Combustibles fsiles y minerales, estn tratados como si fueran recursos
inagotables. Los expertos admiten que si se sigue con esos gastos, poco a poco
se irn agotando estos recursos. Pero no todos los minerales estn igualmente
amenazados, como el hierro y el magnesio, son relativamente abundantes;
otros como el cobre, el plomo y el cinc, son menos abundantes aunque no
tienen peligro de agotamiento, sin embargo la plata, el estao y el platino, son
muy escasos.
C) La extraccin de madera:
Por ello se produce la: Deforestacin, destruccin a gran escala del bosque por
la accin humana. Avanza a un ritmo de unos 17 millones de ha al ao
(superficie que supera a la de Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte juntas).
Entre 1980 y 1990, las tasas anuales de deforestacin fueron de un 1,2% en
Asia y el Pacfico, un 0,8% en Latinoamrica y un 0,7% en frica. La superficie
forestal est, en general, estabilizada en Europa y Amrica del Norte, aunque

la velocidad de transicin del bosque antiguo a otras formas en Amrica del


Norte es elevada. La deforestacin afecta al medio de vida de entre 200 y 500
millones de personas que dependen de los bosques para obtener comida,
abrigo y combustible. La deforestacin y la degradacin pueden contribuir a los
desequilibrios climticos regionales y globales. Los bosques desempean un
papel clave en el almacenamiento del carbono; si se eliminan, el exceso de
dixido de carbono en la atmsfera puede llevar a un calentamiento global de
la Tierra, con multitud de efectos secundarios problemticos. Los procesos de
deforestacin son, por lo general, ms destructivos en los trpicos. La mayor
parte de los suelos forestales tropicales son mucho menos frtiles que los de
las regiones templadas y resultan fcilmente erosionables al proceso de
lixiviacin, causado por la elevada pluviosidad que impide la acumulacin de
nutrientes en el suelo. No obstante, las polticas coloniales se basaban en el
supuesto, equivocado, de que un bosque exuberante significaba suelos frtiles.
Pretendan conquistar los bosques, sobre todo para destinarlos a los cultivos
comerciales y la agricultura, y han dejado un legado de suelos exhaustos. La
deforestacin para obtener lea constituye un problema en las reas ms
secas de frica, el Himalaya y los Andes. La deforestacin para plantaciones de
rboles ha sido significativa en el Sudeste asitico y Sudamrica. Los
silvicultores de todo el mundo han talado bosques naturales para abrir hueco a
plantaciones ms rentables en la produccin maderera, pero hoy son ms
conscientes del coste social y ambiental que esta actitud representa.
Actualmente estn surgiendo propuestas voluntarias, basadas en el mercado,
como la certificacin forestal y el etiquetado de la madera, para favorecer a
aquellos productos que provienen de una gestin sostenible de los bosques. En
nuestros das, existe acuerdo en que, dado que la deforestacin es el resultado
de muchas acciones directas activadas por muchas causas fundamentales, la
accin en un nico frente difcilmente podr resolver el problema. Son
necesarios muchos esfuerzos para implantar una gestin forestal sostenible,
equilibrando objetivos ambientales, sociales y econmicos.
D) La sobreexplotacin de especies marinas:
Siempre hemos credo que el mar es inagotable, pero esta teora no es cierta.
Muchas especies corren peligro de extincin, y las pescas son cada vez ms
escasas debido a la reduccin de paulatina del tamao de las mallas, al
aumento de buques pesqueros y al descontrol en general.
Todo esto perjudica a la gran cantidad de especies marinas que viven en
nuestros mares, que cada vez son menos. Si no se cumplen las normas
establecidas las consecuencias pueden ser muy graves.
E) La caza y el comercio de especies protegidas:

Todos los aos, por el mes de Octubre miles de cazadores salen a matar
animales, suelen cazar unos: 16 millones de conejos y liebres, 5 millones de
perdices, 7 millones entre palomas, trtolas, jilgueros, codornices, zorzales,
etc. Y ms de 60000 animales de caza mayor. Se han efectuado algunos
esfuerzos privados y gubernamentales dirigidos a salvar especies en va de
extincin. Una propuesta inmediata es la proteccin de especies a travs de la
legislacin. Adems, son importantes los esfuerzos que se realizan a travs de
los convenios internacionales, de las publicaciones de `listas rojas' o catlogos
de las especies amenazadas. Sin embargo, en algunos pases la eficacia de
estas leyes depende de la aplicacin y apoyo que reciben de la poblacin y de
los tribunales. Debido a que su aplicacin no es totalmente estricta, a la
negligencia de algunos segmentos de la sociedad que consienten el comercio
con especies amenazadas, y a que las actividades de cazadores furtivos y
traficantes sin escrpulos facilitan este comercio, el futuro de muchas
especies, a pesar de su proteccin legal, es incierto.
Otros de los peligros que acechan a millones de animales y plantas en todo el
mundo, es el comercio que se hace con ellos, este negocio es ilegal pero
obtiene muchas ganancias.
Hay otras personas que comercian con sus restos: pieles, colmillos, carey, etc.
Otros obtienen productos derivados cinturones, bolsos de piel, abrigos, etc.
3. Contaminacin del medio ambiente:
La contaminacin se produce cuando en el medio ambiente aparecen
determinados agentes fsicos, qumicos, o biolgicos que producen efectos
nocivos en los seres vivos que pueden hacer peligrar la existencia de vida en el
planeta.
La contaminacin atmosfrica:
Es el resultado de vertidos en la atmsfera de desechos y sustancias txicas; a
ello hay que aadir otros efectos perjudiciales como ruidos, olores, luces
deslumbrantes, etc.
La contaminacin con gases y los ruidos estn estrechamente asociados a la
circulacin automvil y a la circulacin area. Dejando aparte la naturaleza ,
con las emanaciones volcnicas, la radiactividad natural y el polvo de los
desiertos.
La contaminacin es obra fundamentalmente del hombre(combustiones
industriales y domsticas, circulacin, tratamientos agrcolas, actividades
nucleares).
La contaminacin atmosfrica modifica el medio. La polucin urbana e
industrial. Tambin puede influir en las temperaturas y en las precipitaciones.

La combustin de carbn, petrleo y gasolina es el origen de buena parte de


los contaminantes atmosfricos. Ms de un 80% del dixido de azufre, un 50%
de los xidos de nitrgeno, y de un 30 a un 40% de las partculas en
suspensin emitidos a la atmsfera en Estados Unidos proceden de las
centrales elctricas que queman combustibles fsiles, las calderas industriales
y las calefacciones. Un 80% del monxido de carbono y un 40% de los xidos
de nitrgeno e hidrocarburos emitidos proceden de la combustin de la
gasolina y el gasleo en los motores de los coches y camiones. Otras
importantes fuentes de contaminacin son la siderurgia y las aceras, las
fundiciones de cinc, plomo y cobre, las incineradoras municipales, las refineras
de petrleo, las fbricas de cemento y las fbricas de cido ntrico y sulfrico.
Las altas chimeneas de las industrias no reducen la cantidad de
contaminantes, simplemente los emiten a mayor altura, estos contaminantes
pueden ser transportados a gran distancia y producir sus efectos adversos en
reas muy alejadas del lugar donde tuvo lugar la emisin.
Actualmente podemos cifrar las fuentes de contaminantes generados por la
actividad humana en tres grandes grupos:
Actividades industriales: generan, principalmente, xidos de azufre, de
nitrgeno, y en menor medida, plomo metlico.
Actividades domsticas: producen, principalmente, xidos de azufre y, en
menor medida, de nitrgeno
Transporte: vierte a la atmsfera, principalmente, xidos de nitrgeno y
plomo, y, en menor proporcin, xidos de azufre.
Adems de la contaminacin de la atmsfera, tambin est la contaminacin
del suelo(producida por el uso abusivo de los biocidas y fertilizantes, el vertido
de desechos urbanos e industriales, el enterramiento de residuos radioactivos y
el depsito de contaminantes atmosfricos) y la contaminacin del agua divida
en 2 clases:
Contaminacin de aguas continentales: contaminacin trmica
Contaminacin de agua del mar
Tambin existen varias clases de problemas medioambientales como: la
destruccin de la capa de ozono, el calentamiento global del planeta Tierra, la
lluvia cida, etc.

4. Problema medioambiental: LA LLUVIA CIDA

Los xidos de nitrgeno y azufre se producen, principalmente, por la


combustin de carburantes fsiles que tiene lugar especialmente en los
ncleos industriales y en las centrales trmicas, los cuales utilizan estos
carburantes para la obtencin de energa elctrica, que a su vez es
suministrada a los propios ncleos industriales y a las poblaciones.
Estos gases se combinan con el vapor de agua presente en la atmsfera para
formar los correspondientes cidos, los cuales precipitan en la tierra con las
lluvias, produciendo las llamadas lluvias cidas. Estas lluvias acidifican los
suelos, fijando elementos como el calcio y el magnesio, que son importantes
para el metabolismo de los vegetales, e impidiendo su crecimiento y desarrollo.
El mecanismo completo de su toxicidad sobre los vegetales an no ha sido
concretado con exactitud, pero se reconocen efectos negativos sobre su
nutricin, y se especula sobre otros efectos perniciosos sobre las hojas, que,
finalmente, conducen a la muerte de rboles y plantas. Se calcula que buena
parte de los bosques del hemisferio Norte estn gravemente afectados por la
lluvia cida, peligrando la supervivencia de las ya escasas masas forestales
presentes en este hemisferio.
Por otra parte, la lluvia cida es recogida por las aguas superficiales, y
transportada hasta los lagos. Tanto en ros como en lagos, las especies
animales y vegetales que los habitan estn adaptadas a lmites de acidez muy
estrechos, lo que ha conducido a la prctica desaparicin de plantas y peces en
su seno, encontrndonos con lagos de aguas extraamente transparentes... y
faltas de vida.
Adems, la lluvia cida no solamente afecta a los seres vivos, vegetales y
animales, sino que tambin altera los materiales con los que estn construidos
los edificios y los monumentos que el hombre ha erigido. Los cidos presentes
en este tipo de contaminante reaccionan con la piedra, en su mayor parte de
naturaleza grantica o calcrea, destruyndola y tornndola ms frgil, con lo
que se amenaza la pervivencia de las edificaciones.
Hay que resear tambin que, para evitar la deposicin de las partculas en
suspensin en las cercanas de los focos productores, se construyeron
chimeneas de decenas de metros que inyectaban los humos en las capas altas
de la atmsfera. Una vez en stas, debido a las corrientes de conveccin, las
partculas son transportadas a lo largo de centenares de kilmetros, antes de
que se depositen por la accin de la lluvia, y hacindolo en lugares muy
alejados de sus puntos de origen. De este modo, los problemas de la
contaminacin de la atmsfera y el de la lluvia cida se han convertido en
cuestiones que exceden las fronteras de los pases, obligando a la adopcin de
tratados y directrices internacionales, lo que, s bien es beneficioso en cuanto
toma de conciencia global respecto al problema, entorpece la toma de
decisiones y la implantacin de soluciones.

Agujero de la capa de ozono


Entre los nuevos contaminantes emitidos a la atmsfera por la actividad del
hombre se encuentran una serie de compuestos denominados
clorofluorocarbonados (CFC), y otros que contienen elementos qumicos del
grupo de los halgenos. Todos estos elementos son utilizados como
disolventes, propelentes para aerosoles, etc. A estas emisiones cabe aadir
tambin el incremento de las emisiones que contienen xidos de nitrgeno.
Todos estos compuestos, capaces de liberar cloro, nitrgeno, etc., y otros,
capaces de liberar radicales hidrxido, como el metano, intervienen como
catalizadores en la disociacin fotoqumica del ozono, liberndose oxgeno
molecular, el cual no tiene la misma capacidad protectora frente a las
radiaciones ultravioleta que su altropo, el ozono.
Este fenmeno provoca el debilitamiento de la capa de ozono, por lo que una
mayor proporcin de la radiacin ultravioleta solar alcanza la superficie de la
Tierra, donde ejerce efectos nocivos sobre animales y plantas. La radiacin
ultravioleta, adems, es especialmente daina sobre la piel, produciendo el
desarrollo de tumores, efecto al que estn ms expuestos los individuos de piel
clara; sobre los ojos , produciendo alteraciones de la visin, y sobre el sistema
inmunitario, debilitndolo y aumentando la probabilidad de padecer
infecciones. Se sospecha, tambin, de su capacidad para producir mutaciones
de la dotacin gentica de animales y plantas, que podran dar lugar a
individuos no viables, o con malformaciones.
5. Defensa del medio ambiente: medidas para prevenir problemas
medioambientales :
Para la proteccin del medio ambiente han sido adoptadas numerosas
iniciativas de todo tipo. Las ms extendidas son las disposiciones de tipo legal,
que permiten tomar medidas restrictivas o punitivas contra los que con sus
acciones degradan el medio ambiente, por ejemplo, mediante la
contaminacin. Numerosos pases han promulgado leyes en defensa del medio
ambiente: existen leyes que imponen el uso de combustibles con bajo
contenido de azufre para la calefaccin ; otras establecen que las aguas
residuales procedentes de centros de produccin de centros habitados no
pueden contener determinadas sustancias en cantidad superior a los lmites
fijados. En Espaa la normativa legal est contenida en la ley de proteccin del
medio ambiente atmosfrico, de 22 de diciembre de 1972 (desarrollada por
decreto de 6 de febrero de 1975), en la ley de espacios naturales protegidos,
de 2 de mayo de 1975, en la ley de aguas (1985) y en la ley de residuos
txicos y peligrosos (1986); se recogen asimismo disposiciones relativas a la
proteccin del medio ambiente al regular a las actividades molestas,
insalubres, nocivas y peligrosas en la ley del suelo , de 9 de abril de 1976

(planes especiales de urbanismo , aguas residuales, minas , etc.). Por otro lado
el artculo 45 de la constitucin recoge el derecho a disfrutar del medio
ambiente y el deber de conservarlo, as como la obligacin de los poderes
pblicos de velar por su utilizacin racional, proteccin, restauracin y
desarrollar por ley las sanciones y reparaciones a quienes lo quebrantan. Asi,
tras la reforma del cdigo penal de 1983 se castiga con pena de arresto mayor
y multa a quienes, contraviniendo las leyes o reglamentos protectores del
medio ambiente, provoquen o realicen emisiones o vertidos de cualquier clase
en la atmsfera, el suelo, las aguas terrestres o martimas, que pongan en
peligro grave la salud de las personas,
o puedan perjudicar gravemente las condiciones de la vida animal, los
bosques, los espacios naturales o las plantaciones tiles en el orden
internacional, el Programa de las Naciones unidas para el medio ambiente
(P.N.U.M.A.), fundado en 1972, es el organismo tutelar que promueve
conferencias mundiales sobre el tema. En Europa han tenido lugar en Viena
(1973), Bruselas (1976), Berna (1979) y Atenas (1984). Por otra parte Espaa
ha aceptado, por instrumento de 18 de marzo de 1982, la convencin sobre la
proteccin del patrimonio mundial, cultural y natural, y, por instrumento de 7
de junio de 1982,la convencin de Ginebra sobre contaminacin atmosfrica
transfronteriza, entre otros.
Para prevenir todo esto podemos utilizar una serie de alternativas a los
problemas medioambientales, como:
Las energas alternativas (energa geotrmica, solar, elica, hidrulica,
mareomotriz, biomsica, etc.)
La depuracin de las aguas: (Los desechos transportados por el agua
requieren de un tratamiento eficaz en plantas depuradoras para destruir los
elementos contaminantes, antes de ser vertidas a los ros y al mar.
Las repoblaciones forestales
El reciclado de los residuos slidos:
El reciclado es un proceso que tiene por objeto recuperar, de forma directa o
indirecta, los materiales que contienen las basuras domsticas y los desechos
industriales y agropecuarios.
Una alternativa para el aprovechamiento de los residuos orgnicos de las
basuras urbanas, es el Compost que es el mtodo ms utilizado en Espaa
para la recuperacin de residuos.

La accin del hombre sobre el planeta ha sido tan notable, especialmente en el ltimo
siglo, que se puede afirmar que no existe ecosistema que no est afectado por su actividad.
Desde hace milenios el hombre ha explotado y modificado la naturaleza para subsistir, pero
en los ltimos decenios adems ha producido miles de sustancias nuevas que se han
difundido por toda la atmsfera, la hidrosfera, los suelos y la biosfera.
Accin del hombre sobre el ecosistema.
Todos los organismos consumidores viven de la explotacin del ecosistema y la especie
humana tambin necesita explotarlo para asegurar su supervivencia. De la naturaleza se
obtienen los alimentos y a la naturaleza se devuelven los residuos que generamos con
nuestra actividad. La energa que empleamos la obtenemos, en su mayora, de la
combustin de reservas de compuestos de carbono (petrleo, carbn, gas) almacenados por
el trabajo de los productores del ecosistema a lo largo de muchos millones de aos.
En la actualidad no se puede entender el funcionamiento de la mayor parte de los
ecosistemas si no se la tiene en cuenta la accin humana. Dado el nmero de individuos y la
capacidad de accin que tiene nuestra especie en estos momentos la influencia que
ejercemos sobre la naturaleza es enorme. La biomasa humana es del orden de
cienmilsimas (10-5) de la total de la biosfera, pero, cualitativamente, su influencia es muy
fuerte. Entre las acciones humanas que ms influyen en el funcionamiento de los
ecosistemas tenemos:
a) Agricultura y ganadera
Cuando se cultivan los campos, se talan los bosques, se pesca o se cra ganado, se "explota"
al resto de la naturaleza y se provoca su "regresin" en el sentido ecolgico; es decir, el
ecosistema se rejuvenece y deja de seguir el proceso de sucesin natural.
Los ecosistemas tienden naturalmente al incremento de estructura y complejidad,
disminuyendo su produccin neta cuando estn maduros. El hombre, por el contrario,
intenta obtener el mximo rendimiento del ecosistema, por lo que le interesa mantenerlo en
etapas juveniles en las que la productividad neta es mayor. En las actividades agrcolas y
ganaderas se retira biomasa de los ecosistemas explotados y se favorece a las especies
oportunistas (frecuentemente monocultivos), lo que disminuye la diversidad de especies del
primitivo ecosistema.
Tambin se disminuye la diversidad eliminando otros animales competidores (roedores,
lobos, aves, etc.) mediante la caza, el uso de venenos, etc.
El trabajo agrcola afecta tambin al ecosistema suelo. Al arar se mezclan los horizontes del
suelo y se rompe la estructura para liberar nutrientes que puedan usar las plantas. Por otra
parte al recoger la cosecha no se devuelve al suelo los nutrientes y hay que abonar para

obtener nuevas cosechas. La agricultura moderna es un cambio de combustibles fsiles


(petrleo) por alimentos, pues hay que usar gran cantidad de energa para fabricar
fertilizantes y pesticidas, trabajar la tierra, sembrarla, recoger la cosecha, etc.
La oposicin profunda entre explotacin y sucesin es el punto crucial de toda la
problemtica de conservacin de la naturaleza. El hombre necesita produccin porque gran
parte de lo que consume lo tiene que obtener de la naturaleza, pero tambin necesita
muchas otras cosas como una atmsfera y clima regulados por los ocanos y las masas de
vegetacin, agua limpia -es decir, oligotrfica -; recursos vitales, estticos y recreativos
proporcionados por el paisaje, etc.. El problema es conseguir el adecuado equilibrio entre
estos factores.
b) Obtencin de energa y materias primas
La explotacin del petrleo y del gas, la minera del carbn y del resto de minerales y el
transporte de materias primas y productos terminados suponen tambin, un fuerte impacto
sobre los ecosistemas. Traen consigo carreteras, grandes movimientos de tierra, sobre todo
en la minera a cielo abierto, concentracin y produccin de sustancias txicas, en todos los
lugares de la tierra y los ocanos.
c) Reciclado de residuos
El vertido de residuos es otra fuerte de impacto sobre la naturaleza. En ocasiones provocan
tal concentracin de productos txicos en un ecosistema que causa graves daos a los seres
vivos. Hablamos de contaminacin o polucin para referirnos a estos cambios de las
condiciones del ecosistema.
El hombre siempre ha confiado en los sistemas naturales para limpiar y depurar sus
residuos y los ha vertido a ros, mares y vertederos terrestres. La capacidad de la naturaleza
para reciclar los materiales, diluir los txicos y limpiar el aire y el agua es muy grande, pero
la actividad industrial genera tan gran variedad y cantidad de contaminacin que sobrepasa
la capacidad equilibradora y depuradora de la atmsfera.
Especial inters tienen los compuestos que como el DDT se van acumulando en la cadena
trfica y llegan a alcanzar concentraciones muy altas en los tejidos de los consumidores
secundarios o terciarios, provocando importantes alteraciones en su metabolismo.
Tambin veremos con detalle como la emisin de algunos gases en grandes cantidades a la
atmsfera, como el CO2 o los CFC, est produciendo alteraciones en el funcionamiento
normal del clima o de la proteccin contra las radiaciones peligrosas.
Los miles de nuevos productos qumicos sintetizados en los ltimos decenios tienen
especial inters, porque al ser muchos de ellos molculas que no existan antes son, en
ocasiones, difciles de metabolizar y reciclar por la naturaleza. Adems algunos de ellos son

parecidos a molculas qumicas del metabolismo e interfieren en su funcionamiento, como


probablemente est pasando con sustancias qumicas similares a las hormonas esteroideas.
d) Destruccin de ecosistemas naturales
El uso de recursos por el hombre deja en ocasiones a los ecosistemas sin componentes que
les son imprescindibles. As sucede cuando desviamos cursos de agua para usarlos en
regado o abastecimiento de ciudades y el cauce de los ros queda sin caudal suficiente para
mantener el ecosistema. O cuando se construye en las zonas del litoral sobre marismas.
e) Introduccin de organismos ajenos al ecosistema
La actividad humana mueve muchas especies de unos lugares a otros. A veces
conscientemente y otras sin querer, al transportar mercancas o viajar de unos sitios a otros.
Muchas de estas especies son beneficiosas por su aprovechamiento agrcola o ganadero,
como la patata y el maz que fueron introducidas en Europa y son un importantsimo
recurso alimenticio. Otras sirven para controlar plagas. Pero algunas son muy perjudiciales,
porque no tienen depredadores que las controlen y se convierten en plagas. Siempre hay
que tener en cuenta que la alteracin del ecosistema es muy difcil de prever y sus efectos
secundarios difciles de controlar.

Qu es la Geografa?
La Geografa es la ciencia que estudia el espacio geogrfico, que
comprende las interacciones entre un ecosistema, sus
caractersticas, sus habitantes y actividades.

(Geografa. Ilustracin)

La Geografa y sus clasificaciones

Se divide en dos grandes grupos que, a su vez, constan de numerosas


ramas:
-Fsica:
Escruta las caractersticas fsicas de un relieve. Da lugar a muchas
disciplinas dentro de la geografa, dentro de las que se destacan las
siguientes:
Climatologa: trabaja sobre las condiciones climticas de un espacio. Se
divide en:
Climatologa Analtica: esta se encarga de abordar de
manera estadstica las cualidades de los climas que se definen como los de
mayor importancia.
Climatologa sinptica: abocada al anlisis de grandes extensiones de
superficie, generalmente de miles de kilmetros cuadrados.
Apoclimatologa: se concentra en espacios pequeos, como ser una
ciudad.
Climatologa urbana: analiza las condiciones atmosfricas de las
ciudades.
Geomorfologa: pone su visin sobre las formas del relieve terrestre.
Se compone de:
Geomorfologa fluvial: se ocupa de los territorios formados como
consecuencia de los procesos de erosin y precipitacin.
Geomorfologa de las laderas: analiza los territorios de altura, como las
montaas, sierras y mesetas.
Geomorfologa elica: observa las interacciones entre el relieve y las
corrientes de viento.

Geomorfologa glacial: se concentra en las caractersticas de relieve y


extensin de las grandes masas de hielo glacial.
Geomorfologa climtica: estudia las interacciones entre las formas de la
superficie y las condiciones climticas de una regin.
Geomorfologa dinmica: pone su mirada sobre las modificaciones que
sufre el espacio terrestre como consecuencia de procesos endgenos y
exgenos de gnesis y erosin de accidentes.
Hidrografa: se trata del estudio de las caractersticas de los espacios
acuosos de un territorio. Se clasifica en:
Hidromorfometra: trabaja sobre las cuencas de los ros y arroyos, sobre
sus dimensiones, sus formas y sus caractersticas.
Hidrografa marina: pone su atencin en las caractersticas morfolgicas
de los ocanos, sus fondos y su superficie.
Geografa litoral: analiza las caractersticas de las costas de ros, lagos,
lagunas, arroyos, mares, etctera.
Biogeografa: como sugiere su nombre, se encarga de los habitantes
vivos del espacio geogrfico. Se divide en:
Fitogeografa: estudia la flora de la regin, sus elementos constitutivos y
las interrelaciones entre ellos.
Zoogeografa: se concentra en la fauna que forma parte del sistema
geogrfico, as como tambin en las relaciones que se dan entre estos
elementos.
Biogeografa de las islas: analiza los vnculos entre la flora y la fauna de
los espacios insulares, que a menudo constituyen hbitats nicos en el
mundo.

Pedologa: se trata del estudio de los orgenes de los relieves que se


manifiestan en el espacio geogrfico de manera amplia
Geografa de riesgos naturales: busca comprender los distintos grados
de riesgo de que se produzca una catstrofe natural en un
determinado espacio. Trabaja adems sobre el clculo de impacto que
puede tener una accin del hombre transformadora de la geografa.

Paleogeografa: es una concepcin histrica del espacio geogrfico.


Se subdivide en tres corrientes:
Paleoclimatografa: observa los cambios que se sucedieron en las
condiciones climticas a lo largo de los aos.
Paleobiogeografa: se concentra en las variaciones de las caractersticas
de los hbitats de cada regin en distintos momentos, prestando atencin a
la aparicin, extincin y modificacin de las especies de flora y fauna, as
como a sus causas y consecuencias.
Paleohidrologa: analiza las transformaciones de los relieves hdricos de
un lugar, como son los mares, ros, lagos, lagunas, etc.
-Humana
Profundiza en los asuntos relacionados con el hombre en el espacio
geogrfico, las caractersticas de su poblacin y las mutuas
interacciones entre espacio y hombre.
Las disciplinas que ensayan sobre estos temas son:
Geografa humana rural: medita sobre los habitantes de los campos, su
conformacin y su calidad de vida.
Geografa humana urbana: es el equivalente de la rural, aunque analiza
las comunidades residentes en ciudades.
Geografa humana mdica: examina las condiciones sanitarias de las
poblaciones, es decir, las condiciones de salud y el acceso a atencin,
teraputicas y prevencin ampliamente entendida.
Geografa humana del transporte: indaga en las formas de traslado que
poseen los individuos.
Geografa humana econmica: analiza las actividades productivas de
cada regin. Se divide en tres campos: el industrial, el de servicios y el
turstico.
Geografa humana sociopoltica: estudia las formas de organizacin y
regmenes polticos de cada sociedad.
Geografa humana cultural: investiga las caractersticas de la cultura de
cada espacio geogrfico.
Geografa humana histrica: atiende a las modificaciones socioculturales
que una sociedad produce a lo largo de los aos.

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La Geografia presenta diferentes tipos:


* Geografia Fisica
* Geografia Humana
* Geografia Regional
La Geografia fisica estudia en forma sistmica y espacial la superficie terrestre considerada en su
conjunto y, especficamente, el espacio geogrfico natural. Entre sus ramas se destaca la
climatologia, geomorfologia, orografia, hidrografia, hidrologia, oceanografia, glaciologia,
biogeografia (zoogeografia y fitogeografia).
La geografia Humana estudia las sociedades humanas desde una ptica espacial, la relacin entre
estas sociedades y el medio fsico en el que habitan y los paisajes culturales que stas construyen.
Las ciencias que se estudian son la geografia por la poblacion, economia, cultura, urbana, rural,
medica.
la geografa regional es una disciplina encargada del estudio sinttico de los complejos geogrficos
(territorios, lugares, paisajes o regiones entre otras denominaciones). Se la puede estudiar por
region natural, fisonomica o humana.