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MEDIO AMBIENTE Y MANEJO DE LOS OCEANOS

Dos terceras partes de la superficie de la Tierra estn cubiertas por ocanos, que
constituyen una fuente de infinitos recursos: alimento, energa, agua,
hidrocarburos y recursos minerales. El mar, en interaccin con la atmsfera, la
litosfera y la biosfera, favorece unas condiciones que posibilitan las distintas
formas de vida en el planeta. De los ocanos se obtienen toneladas de pescado
cada ao, sal y agua dulce. Adems, el desarrollo de reservas petroleras y de gas
natural en ellos abastece gran parte de la demanda mundial de hidrocarburos
combustibles.
El da Mundial de los Ocanos fue una iniciativa canadiense que tuvo lugar en
1992 en la Cumbre de la Tierra en Ro de Janeiro aunque no ha sido oficialmente
designado por las Naciones Unidas- El Da Mundial de los Ocanos es una
oportunidad para celebrar cada ao la importancia de todos nuestros ocanos y
nuestra conexin con el mar.
Los ocanos, indispensables para la supervivencia del planeta, pasan por un mal
momento. Las zonas costeras, superpobladas, estn degradadas, y la
contaminacin marina acarrea la proliferacin de algas que envenenan los
ecosistemas. Adems, los 19 millones de toneladas de carbono inyectados
diariamente por la actividad humana pueden perturbar los recursos ocenicos.
Desde hace 45 aos, la Comisin Oceanogrfica Intergubernamental (COI) de la
UNESCO se afana por conocer mejor al gran azul. El doble desafo de llevar a
cabo un seguimiento global y de compartir los datos es esencial para facilitar la
activacin de alertas de tsunami y crear modelos fiables, claves para nuestra
adaptacin a las perturbaciones futuras. [22]
La paradoja es que los ocanos atenan el recalentamiento climtico. En efecto,
absorben gran parte del principal gas de efecto invernadero, el dixido de carbono
o CO2.
El anlisis de los datos recogidos durante los ltimos diez aos revela un aumento
de la concentracin de dixido de carbono. Y se no es el nico problema: el
equilibrio qumico de la capa superficial ocenica est amenazado por la
acidificacin del agua debida a la disolucin del CO2. Este fenmeno podra
causar la degradacin de los ecosistemas marinos, ya que en aguas ms cidas el
coral, el fitoplancton calcreo y los crustceos tendrn mayor dificultad para
secretar el carbonato que forma su esqueleto. De aqu a mediados de siglo, los
arrecifes de coral, ya debilitados por el aumento de la temperatura del agua,
podran desaparecer ms rpido de lo que se regeneran. Igualmente, estos

organismos componen uno de los ecosistemas ms ricos del mundo, del que
dependen miles de personas. [21]
Los Roles del Ocano en el Cambio Climtico
En trminos generales, el ocano interacta con la atmsfera en dos principales
formas. La primer forma es fsica, a travs del intercambio de calor, agua, y
momentum. Cubriendo ms del 70 por ciento de la superficie de la Tierra y
conteniendo cerca del 97 por ciento del agua de la superficie, el ocano almacena
inmensas cantidades de energa en forma de calor. Es ms, el ocano tiene una
inercia de temperatura relativamente grande, o resistencia para el cambio. [19]
Previamente, los cientficos vean al ocano como un desierto inmutable debido
a su lenta circulacin (relativa a la circulacin de la atmsfera) y su baja
productividad biolgica. Sin embargo, actualmente conocemos que el
funcionamiento biolgico y fsico del sistema ocenico puede cambiar rpidamente
tanto en reas pequeas como grandes (durante un evento de El Nio). Debido a
que toma su tiempo y son modelos de cambio climtico, el ocano recientemente
fue catalogado por algunos cientficos como la "mquina global de calor.
Los incrementos de calor y eventualmente los escapes del ocano calientan la
atmsfera, stos a su ves generan incrementos de temperatura areas y, por
consiguiente, vientos. Consecuentemente, los vientos se dirigen horizontalmente
contra la superficie del mar y generan los actuales modelos del ocano.
Entretanto, las variaciones en la temperatura y salinidad (o salobridad) controlan
las corrientes calidas ocenicas verticales, el agua fresca asciende, mientras la
mas fra, densa (o mas salada) tiende a sumergirse. Con el tiempo, un complejo
modelo de circulacin es establecido, por lo cual, la superficie de las aguas calidas
se mueve en sentido del movimiento de la tierra donde el calor escapa mas fcil al
espacio exterior, dando lugar al establecimiento de corrientes profundas y fras en
las profundidades del ocano. A travs de este complejo sistema circulatorio del
ocano, los ocanos y la atmsfera trabajan unidos para distribuir el calor y
regular el clima. Esta circulacin transporta grandes cantidades de calor,
produciendo climas ms moderados en lugares cercanos al ocano. Por ejemplo,
Londres es ms caluroso en invierno que Toronto, aunque Londres est mas cerca
al Polo Norte.
Los modeladores del clima global estimaron recientemente que sobre el
transcurso del siglo XX, el ocano ha reducido cerca de la mitad del calentamiento
de la superficie esperado debido al incremento en los niveles de gases de efecto
invernadero. Los cientficos han observado una tendencia de enfriamiento global
en el Este a pesar del fuerte y frecuente evento de El Nio despus de 1975. Los
modeladores concluyeron que como consecuencia de los intercambios de calor y
momentum (o interaccin del aire y corrientes del agua) entre el ocano y

atmsfera, la temperatura del Ocano Pacfico se aument en menor medida que


si nicamente existiera un intercambi de calor. As, dado su eficacia a redistribuir
el calor en sentido del movimiento de la tierra, el ocano est retrasando y
regulando eficazmente el calentamiento global.
Pero los cientficos no saben si el papel del ocano como "moderador del clima"
persistir a largo plazo. Hay evidencia que los grandes y abruptos cambios en la
circulacin del ocano han tenido impactos mayores en el clima global en el
pasado. Algunos cientficos cuestionan si el modelo de circulacin del ocano
existente es lo suficientemente estable para resistir las tensiones del incremento
de la temperatura, el incremento de los gases de efecto invernadero y la
escorrenta del agua dulce debido a la fundicin de los glaciares. Como la
proporcin de escorrentas de agua dulce aumenta, se disminuye la salinidad y
densidad de la superficie del agua, incrementando su punto de congelacin. Ms
superficie helada impedir el escape de calor y podra producir una mayor
reorganizacin del sistema de circulacin del ocano que a su vez, afectara el
clima global.
Interacciones Qumicas con la Atmsfera
La segunda forma de interaccin entre el ocano y la atmsfera es qumica,
debido a que el ocano es tanto una fuente como un depsito de gases de efecto
invernadero. Gran cantidad del calor que se escapa del ocano se encuentra en
forma de agua evaporada, el gas de invernadero ms abundante en la Tierra. Sin
embargo, el vapor de agua tambin contribuye a la formacin de nubes que
oscurecen la superficie y tienen un efecto refrescante. Finalmente, los cientficos
no conocen cual proceso (nubes que oscurecen o retencin del calor por el vapor
del agua) ejercer una influencia mayor en las temperaturas globales.
De los gases de invernadero, el CO2 es quizs el ms importante debido a su
vnculo con las actividades humanas. La mayora del carbono del mundo reside en
el ocano, y los procesos que resultan de los intercambios entre la superficie del
ocano y la atmsfera, y entre la superficie del ocano y el ocano profundo, es
crtico. La qumica del carbono regula la transferencia entre estos sistemas, pero
los procesos biolgicos, tales como la fotosntesis que convierte al CO2 en
material orgnico, tambin juegan un papel importante. La disolucin de este
carbono orgnico en el ocano profundo es llamada bomba biolgica. En parte,
la superficie del ocano tiene concentraciones ms bajas de carbono en total que
el ocano profundo como resultado de las acciones de esta bomba. Algunos
cientficos especulan que si el modelo de circulacin del ocano se rompe, podra
convertirse en una fuente en lugar de un deposito para el carbono y los niveles de
CO2 atmosfricos podran subir an ms que lo que estn actualmente. [19]

Se sabe que los eventos a corto plazo, como El Nio, afectan dramticamente las
concentraciones de fitoplancton en el Pacfico oriental, los cientficos no estn
seguros de cmo, a largo plazo, los cambios en la circulacin del ocano y la
fuerza atmosfrica afectarn la productividad del ocano. Durante un evento de El
Nio, la cadena alimenticia marina completa se rompe. Los peces ms grandes y
mamferos deben pasar hambre o moverse a dnde el fitoplancton sea ms
abundante.
NATURALEZA Y SEVERIDAD DE PROBLEMAS
Es probable que los cambios significativos del ambiente marino estn
acompaados con un aumento de temperatura superficial entre 1C - 3.5C para el
2100. Los cambios en la frecuencia de eventos meteorolgicos extremos (sequas,
inundaciones, huracanes) podran generar un dao significativo a los ecosistemas
de la zona costera. Altas temperaturas y humedad pueden llevar a aumentos de
episodios de enfermedades e infecciones en la piel, tejidos y huesos. Los cambios
del nivel del mar pueden llevar a la prdida de hbitats costeros bajos. Los
cambios en los modelos de circulacin de ocano/atmsfera podran afectar la
dinmica de poblaciones de peces. Adicionalmente los cambios en la capa de
hielo y el ozono estratosfrico pueden llevar a un incremento de estrs en muchas
especies polares (GESAMP No. 71, 2001).
Especificando la naturaleza y particularmente la severidad de los problemas (es
decir, impactos en ambientes marino-costeros y de agua dulce resultados de las
actividades realizadas en la tierra) deben ser preparados en varias escalas. En
escalas locales, pueden percibirse los problemas y priorizarse de manera diferente
que en una ms grande (regional y global). Cada revisin regional ha intentado
definir la naturaleza y la importancia relativa de los problemas a escala regional y,
en muchos casos, especificar la importancia relativa de los problemas especficos
al componente (es decir, nacional). Desde una perspectiva global, los problemas
contemporneos pueden ser divididos en dos categoras: (i) dao real o
comprendido a los recursos marinos y conveniencias; y (ii) amenazas potenciales
de dao. En escalas locales y regionales, la naturaleza especfica de los
problemas est muy pocas veces lo suficientemente especfica como para hacer
posible una asignacin inequvoca a ambas categoras.
Reduciendo la incertidumbre cientfica sobre el papel de los ocanos en el cambio
climtico, cmo los ocanos afectarn y respondern a l, as como las
consecuencias a las poblaciones biolgicas de la Tierra, incluyendo humanos, son
una prioridad cientfica internacionalmente reconocida. Cualquier lista de temores
globales con respecto a la deterioracin del ambiente marino contendra los
siguientes puntos que no estn presentados en orden implcito de severidad o
importancia:

Eutrofizacin
Efectos de Anoxia en las Aguas Costeras Poco profundas
Afloramiento de Algas Nocivas
Efectos de Contaminantes Clsicos
Efectos de la deforestacin
Disminucin o Prdida de Pastos Marinos
Efectos del incremento o disminucin de la movilizacin de los sedimentos
Disminucin o Prdida de los Arrecifes de Coral
Prdida de Humedales
Declives en los Manglares
Alteracin y Destruccin de los Hbitats y Ecosistemas
Transferencia de especies peligrosas en reas costeras
Cambio Climtico
Aumento en el Nivel del Mar
Inundaciones como Consecuencia de Alteraciones Fsicas
Cambio en las Corrientes
Incremento de Riesgos en la Salud Humana
Reduccin de la Biodiversidad
Efectos de la Maricultura Intensiva
Sobrepesca
Prcticas Pesqueras Destructivas
Disminucin y Alteracin de Pesqueras
Efectos de la Operacin de Recursos Minerales Costeros, Particularmente
Arena y Grava

Enfermedades

Desechos
Adicionalmente existen otros problemas, entre los que se encuentran los
problemas con las pequeas islas y un eventual ascenso en el nivel del mar, el
turismo y el incremento de la poblacin en zonas costeras.
ALGUNAS ACCIONES MUNDIALES REALIZADAS PARA PREVENIR Y
MONITOREAR LOS CAMBIOS EN NUESTROS OCANOS
Monitoreamiento de los Ocanos
Apoyado por la Comisin Oceanogrfica Intergubernamental -COI, este proyecto
trata de comprender mejor el papel que los ocanos desempean en el cambio
climtico. Desde 2000, barcos y aviones han arrojado al mar varias boyas con

instrumentos de medicin, a un ritmo constante de unas 80 boyas al mes. A finales


de agosto de 2005 haba un total de 1.955 aparatos instalados, frente a los 3.000
previstos, lo que significa una cobertura casi mundial, aunque no uniforme.
Sin embargo, aunque los conocimientos progresan, los ocanos an no han
librado todos sus secretos. Ocupan el 71% de la superficie terrestre y
desempean un papel esencial en la regulacin del clima, pero son imposibles de
reproducir en laboratorio, por lo que su estudio pasa solamente a la observacin.
Adems, la oceanografa es una ciencia joven que cuenta todava con las
inmensas redes de medicin que tiene, por ejemplo, la meteorologa. Su objetivo
es recopilar datos sobre el medio marino y hacerlos extensivos a los Estados
Miembros.
Mejoramiento de modelos para la prevencin
Ms de la mitad de la poblacin mundial vive a menos de 200 km. de las costas.
Esta concentracin es la causa principal de contaminacin del litoral, causada en
70% por aguas sucias y desechos domsticos e industriales vertidos en el mar. La
pesca, de la que dependen muchos pases en desarrollo, es tambin un factor
inquietante. La explotacin de los recursos pesqueros es tal que en quince aos
han desaparecido de 50 a 90% de los mayores peces predadores. [18]
Por otra parte, las corrientes martimas propagan a gran escala anomalas
climticas como El Nio, cuyos efectos devastadores como la dispersin o
disminucin de peces, sequa, lluvias torrenciales, entre otros, se sienten desde
Alaska a Australia y desde frica a Brasil. En 1997 este fenmeno afect al menos
a 125 millones de personas y caus 30.000 millones de dlares en daos debido a
inundaciones, incendios forestales y ciclones.
Dinmica de Ecosistemas Ocenicos Globales
GLOBEC (Global Ocean Ecosystem Dynamics) fue una iniciativa del Comit
Cientfico de Investigaciones Ocenicas (Scientific Committee on Oceanic
Research -SCOR) y la Comisin Oceanogrfica Intergubernamental -COI, de la
UNESCO en 19991, para entender como el cambio climtico afectar la
abundancia, diversidad y productividad de las poblaciones marinas
comprendiendo un mayor componente de ecosistemas ocenicos.
El propsito de GLOBEC es avanzar en el entendimiento de la estructura y
funcionamiento de los ecosistemas ocenicos globales, sus mayores subsistemas
y la respuesta de fuerza fsica para que la capacidad pueda ser desarrollada para
prevenir las respuestas de los ecosistemas marinos al cambio global. [10]

Perspectivas Regionales
Existen esfuerzos regionales para proteger el ambiente marino y costero los
cuales empezaron desde hace 20 aos. El Programa de las Naciones Unidas para
el Medio Ambiente -PNUMA inici su Programa de Mares Regionales en 1974, el
programa es el canal para la mayora de los trabajos del PNUMA para proteger el
ambiente marino y costero. El Plan de Accin Mediterrneo, el primero de los
planes de accin de Mares Regionales del PNUMA fue adoptado en 1975, y su
marco legal (Convencin de Barcelona) en 1976. Aproximadamente al mismo
tiempo, los acuerdos de los mares regionales para la proteccin del ambiente
marino se adoptaron, independientemente del Programa de Mares Regionales del
PNUMA, para el Mar Bltico (Convencin Helsinki, 1974) y el Atlntico Noroeste
(Convencin de Oslo, 1972 y Convencin de Pars, 1974).
La proteccin de ocanos, mares y zonas costeras es un complejo problema que
demanda un acercamiento integrado multisectorial. El PNUMA trabaja en la
proteccin del ambiente marino y refleja ese acercamiento, especficamente a
travs de sus programas de mares regionales y su implantacin en el programa
global de Accin para la Proteccin del Ambiente Marino de las Actividades
realizadas en Tierra (GPA). PNUMA apoya la accin prctica para proteger el
ambiente marino a travs de Global Environment Facility (GEF). [31]
Aumento en el Nivel del Mar
Las estimaciones de proyecciones del aumento en el nivel del mar en un futuro, se
han realizado desde los aos 80s cuando se estimaba que el nivel del mar
aumentara entre 50 y 200 cm. para el ao 2100; esto asumiendo que la
temperatura global del planeta aumentara en 4C en los prximos 75 a 100 aos.
En los aos 90s a travs del Panel Internacional de Cambio Climtico
(Intergovernmental Panel on Climate Change -IPCC 1990; 1992) se produjeron
mejores estimativos que oscilaban entre 100 y 50 cm., dndose una voz de alerta
a todas las naciones costeras del mundo para que se preparasen para dicho
cambio.
En el resumen realizado por el Grupo de Trabajo I del IPCC (Summary for
Policymakers SPM, 2001), las ltimas predicciones, muestran un aumento global
del nivel medio del mar entre 0.1 y 0.2 metros durante el siglo XX (INVEMAR,
2003).
De igual forma se afirma que, el calor ocenico global, se ha incrementado desde
finales de los aos 50, periodo desde el cual se han obtenido mediciones
confiables de temperatura subsuperficial del mar. El promedio mundial del nivel del
mar, est proyectado a aumentar entre 0.09 a 0.08 m. entre 1990 y 2100. Se

asume que este aumento estar provocado principalmente por la extensin termal
de la masa de agua marina y a la prdida en las capas de hielo glacial (INVEMAR,
2003).
Manejo de Zonas Costeras
Las presiones econmicas, ambientales y demogrficas convergen de forma
brusca en las regiones costeras del mundo, creando una situacin compleja que
presenta un desafo multidimensional a su manejo eficaz, sostenible y de
gobierno. Las aguas costeras son las reas ms productivas y biodiversas de los
mares (90% de la captura global de peces provienen de aguas costeras), las
tierras costeras estn intensamente pobladas (60% de la poblacin humana
mundial vive dentro de los 200 km de la costa) y numerosos episdicos de eventos
fsicos son el resultado de la interaccin ocano-atmsfera, as como las
actividades antropognicas, sucesos e impactos en las zonas costeras incluyen:
tsunamis, huracanes, afloramiento de algas nocivas, derrames de petrleo y
eutrofizacin.
Adicionalmente, muchas de las consecuencias de cambio climtico global se
manifestarn en las reas costeras (aumento del nivel del mar, inundaciones
costeras, erosin costera, cambios en los modelos del clima, etc.). Es ms, la alta
concentracin de diversos actores involucrados que compiten a menudo por los
diferentes usos del mismo espacio crea conflictos; pesca comercial, pesca
artesanal, turismo y recreacin, transporte martimo, extraccin de recursos no
vivos (petrleo, gas, corales, etc.), acuacultura, intereses de seguridad industriales
y nacionales estn todos activos en la zona costera. Adems, como la poblacin y
la industrializacin aumentan, la importancia econmica, ambiental y social de
esta rea aumenta tambin, intensificando las presiones en los recursos costeros.
[4]

Definicin de Contaminacin Marina


Contaminacin del ambiente marino significa La introduccin por el hombre,
directa o indirectamente, en el medio marino (incluyendo estuarios) de sustancias
o de energa que provocan efectos nocivos que daan a los seres vivientes,
ponen en peligro la salud humana, dificultan las actividades marinas, incluida la
pesca, perjudican la utilizacin del agua del mar y reducen su disfrute (GESAMP
No. 30, 1986).
El manejo ambiental consiste en formular y aplicar estrategias para que puedan
utilizarse recursos de un determinado ecosistema de una manera eficaz y
sostenible en el contexto de las metas socio-econmicas y polticas globales y
especficas de una sociedad.

Contaminacin Marina y Vertimientos


Globalmente, las principales fuentes de contaminacin marina son las escorrentas
y las descargas por trabajos terrestres (44%), descargas por trabajos terrestres
hacia la atmsfera (33%), actividades de transporte martimo (12%) y
producciones de petrleo y gas cercanas a la costa (1%). En cuanto a los
vertimientos, su contribucin relativa a la contaminacin marina se estima en un
10%.
Vertimientos
Los vertimientos son definidos bajo la Convencin de Londres de 1972 como toda
evacuacin deliberada en el mar de desechos u otras materias, efectuada desde
buques, aeronaves, plataformas u otras construcciones en el mar; y todo
hundimiento deliberado en el mar de buques, aeronaves, plataformas u otras
construcciones en el mar. Excluye adems como vertimientos a la evacuacin en
el mar de desechos y otras materias que sean incidentales a las operaciones
normales de buques, aeronaves, plataformas u otras construcciones en el mar y
de sus equipos o que se deriven de ellas, excepto los desechos y otras materias
transportados por o a buques, aeronaves, plataformas u otras construcciones en el
mar, que operen con el propsito de eliminar dichas materias o que se deriven del
tratamiento de dichos desechos u otras materias en dichos buques, aeronaves,
plataformas o construcciones.
Tierra y Mar
Casi todos los problemas de los ocanos comienzan en la tierra. Aqu es donde
virtualmente toda la contaminacin se origina, proveniente de los trabajos de
fbricas y aguas residuales dirigidas a las costas, de fertilizantes o pesticidas
diluidos en ros y arrojados al mar, u originados por metales y qumicos emitidos
de las descargas de automviles e industria y llevados a grandes distancias por la
accin de los vientos a los ocanos. Las actividades humanas en la tierra -desde
rellenos de humedales con basura a la venta de elementos extrados de los
arrecifes de coral, desde la tala del mangle hasta los cambios en la lnea de costageneran una gran presin sobre los ecosistemas y hbitats del mar y la costa. Las
actividades realizadas en tierra son responsables de casi todas las emisiones de
los gases de efecto invernadero y el debilitamiento de la capa de ozono que tienen
gran efecto en los ocanos. Incluso las decisiones que guan las flotas pesqueras
y otras naves que navegan los mares son tomadas principalmente en tierra.
(GESAMP No 70, 2001).
Generalmente no se puede culpar los efectos en los mares sobre las fuentes
individuales o actividades. Estas son principalmente el resultado del efecto
acumulativo de una gran variedad de ellos, los cuales varan en importancia de un

lugar a otro, y no siempre puede encontrarse con gran certeza. De hecho, puede
ser difcil de medir cantidades incluso de pequeos cantidades de contaminantes
que llegan a los ocanos, particularmente cuando provienen de las tales fuentes
diversas como la agricultura o el trfico. Pero es posible describir la naturaleza y
consecuencias de las categoras particulares de las actividades realizadas en la
tierra basndose en condiciones cualitativas (y en ocasiones cuantitativas).
Los procesos ambientales y los sistemas ecolgicos estn fuertemente
influenciados por los sistemas sociales y econmicos y, a su vez, se influyen
mutuamente. Una alta proporcin de la poblacin mundial vive en las reas
costeras, y muchas de estas personas se derivan de los beneficios del uso de los
recursos marinos y costeros, del empleo relacionado con actividades costeras y
martimas, y de las oportunidades de recreacin costeras. Sin embargo, la presin
de la poblacin, los modelos de consumo, y las crecientes demandas para los
espacios y recursos -combinado con el pobre desempeo econmico y el
empobrecimiento de una gran parte de la poblacin global- debilitan el uso
sostenible de ocanos y reas costeras, y de sus recursos (GESAMP No 71,
2001).
Accin
La accin para proteger y conservar los ocanos (y la solucin del dao) no se
est dando con las continuas amenazas que se presentan a sus recursos y
servicios. Ha habido algunos xitos importantes en la ltima dcada en el
mejoramiento de la calidad del ambiente de las costas y mares. Pero, en general,
su degradacin ha continuado y, en muchos lugares, se ha intensificado. Mientras
el ocano abierto permanezca todava relativamente inalterado, los impactos en
las reas costeras (tanto en la tierra como en el mar) siguen creciendo,
particularmente en los aumentos de la poblacin mundial y el consumo.
Causas del Fracaso
La principal causa de los problemas que afligen a los mares del mundo y sus
costas radica en parte en el fracaso de los gobiernos para proporcionar un
compromiso poltico y financiero que sea suficiente y en la falta de capacidad que
deben tomar para realizar acciones eficaces aun cuando se planeaba. Pero
tambin se debe mejorar en las fuerzas que impulsan las acciones sociales,
polticas y econmicas. Las cuales constantemente estn confrontando a los
gobiernos, particularmente en los pases en vas de desarrollo, con las
necesidades a corto plazo que deben ser satisfechas, limitando as su habilidad
para adoptar e implementar soluciones eficaces a largo plazo.
Ciencia y Poltica
Cientficos, administradores y polticos deben trabajar unidos eficazmente para
que los mares y las costas sean protegidos y desarrollados, y sus recursos

puedan ser usados sosteniblemente. Cuando no interactan de una manera


equilibrada es difcil desarrollar soluciones racionales. Por ejemplo, las
prohibiciones de las descargas de basuras al mar no han estado justificadas para
la proteccin del ambiente o la salud pblica. De hecho la disposicin en el mar
puede ser la mejor opcin para algunos materiales en ambas lados; pero esta
importante opcin se ha excluido.
La mayora de las decisiones que afectan al ambiente son tomadas por razones
sociales y econmicas, influenciadas altamente por la poltica. Es cierto que estas
decisiones deben ser polticas; pero se deben documentar cientficamente, y no
manejar a corto plazo las consideraciones financieras. No se puede manejar los
ocanos y sus recursos sabiamente sin la informacin confiable y oportuna que
slo la investigacin cientfica interdisciplinaria y la observacin puede
proporcionar. Estas necesidades estn aumentando as como el rpido y
constante cambio ambiental y se debe ver como valioso, incluso en condiciones
econmicas. El mtodo cientfico es la nica base racional por estimar vacos e
incertidumbres en nuestro conocimiento y para trabajar en las probabilidades de
los riesgos involucrados en las distintas decisiones sobre polticas y manejo.
Desafortunadamente, administradores y tomadores de decisiones reciben slo una
pequea proporcin de conocimiento cientfico existente que puede servir. Los
cientficos, por su parte, no involucran a los administradores y tomadores de
decisiones lo suficiente en el diseo de la investigacin y en la definicin de qu
informacin espera para recibir de dichos informes.
El objetivo de la poltica y el manejo debe ser el de lograr el ms grande beneficio
a largo plazo a la sociedad generando opciones sabias y consistentes en los
intercambios entre el desarrollo econmico y la proteccin del ambiente. Hay
varias tcnicas para establecer tales beneficios sociales netos; el elemento ms
importante en todos es valorar los beneficios que un ambiente saludable da a la
sociedad que en la actualidad no tiene un precio en el mercado o tienen un precio
demasiado bajo. A menudo esto involucra juicios de valores que slo la sociedad
puede hacer, normalmente a travs de gobiernos y lderes elegidos.
UN ACERCAMIENTO INTEGRADO
Muchos de los problemas ambientales de los mares y costas no pueden conllevar
al aislamiento. Se entrelazan fuertemente entre s. Los ambientes de tierra y mar
son interdependientes, unidos por complejas interacciones atmosfricas,
geolgicas, fsicas, qumicas, y biolgicas. Las actividades humanas las afectan, e
incrementan, estos ambientes tambin dependen de factores econmicos y
sociales. Y los problemas cruzan los lmites fsicos e institucionales, para que
puedan tener una cooperacin internacional para establecer objetivos comunes e
implementar polticas compatibles y programas.

Los administradores ambientales y polticos actualmente estn concientes cada


vez ms de que slo se pueden lograr soluciones duraderas a travs de un
acercamiento comprensivo, sistemtico y sostenible y ese manejo planteado para
los mares y lneas costeras y ros y sus cuencas debe ser coordinado.
Esto, a menudo es llamado Manejo Costero Integrado (MCI). El cual provee un
marco para la integracin de los intereses ambientales, econmicos, sociales,
culturales y de salud pblica para asegurar un desarrollo sostenible. Puede operar
en niveles diferentes. As el MCI, como ejemplo, podra evolucionar de un acuerdo
en un programa local con unos problemas urgentes como la proteccin de hbitats
o el tratamiento de aguas residuales a programa ms comprensivo nacional o
regional.
El concepto de MCI es simple, pero implementarlo es a menudo difcil e
inconsistente en la prctica. Como all tanto ganadores como perdedores tendrn
intereses diferentes, las polticas son determinadas a menudo eficazmente por
aqullos con gran poder de influencia para asegurar que sus opiniones e intereses
prevalezcan. La falta de fondos y habilidades pueden limitar el MCI, y muchos
pases pueden necesitar ayuda tcnica y financiera.
Hay tres acercamientos amplios hacia el MCI:

Un mecanismo institucional integrado

Un acercamiento institucionalmente coordinado,

La coordinacin institucional lograda a travs de la consulta


En la ltima dcada se ha vuelto prctica comn para los Estados costeros llevar a
cabo estudios de factibilidad sobre Manejo Integrado de Zonas Costeras,
seleccionando una o ms reas para proyectos pilotos. El estudio de factibilidad
entonces determina si el Manejo Integrado de Zonas Costeras es apropiado para
el pas al mismo tiempo que provee informacin sobre el diseo de programas
nacionales o regionales (Steer et al, 1997).

ALGUNAS INICIATIVAS POLTICAS GLOBALES RELACIONADAS CON EL


MEDIO AMBIENTE Y EL MANEJO DE LOS OCANOS
1992. La Cumbre de la Tierra - Conferencia de las Naciones Unidas sobre
Ambiente y Desarrollo (UNCED) - adopt la Agenda 21 (Programa de Accin para
el Desarrollo Sostenible). El Captulo 17 est dirigido a la "proteccin de los
ocanos, todos los tipos de mares, incluyendo mares cerrados y semicerrados, y
las reas costeras, y la proteccin, uso racional y desarrollo de sus recursos
vivientes.
1993. Convencin de Basilea sobre el Control de Movimientos Transfronterizos de
Desechos Peligrosos y su Disposicin Final, la Convencin Sobre Diversidad
Biolgica, y la Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climtico
entr en vigor.
1994. La Convencin de los Naciones Unidas sobre la Ley del Mar entr en vigor.
Fue reconocida por la UNCED como "la base internacional para perseguir la
proteccin y el desarrollo sostenible del ambiente marino y costero y sus
recursos".
1995. El Programa Global de Accin para la Proteccin del Ambiente Marino de las
Actividades realizadas en Tierra fue adoptado.
1995. El Cdigo de Conducta para las Pesqueras Responsables y el Acuerdo
para la Implementacin de las Provisiones de la Convencin de las Naciones
Unidas sobre la Ley del Mar de diciembre de 1982 que se Relaciona a la
Conservacin y el Manejo de las Poblaciones de Peces Transzonales y las
Poblaciones de Peces Altamente Migratorias fue adoptado.
1996. El Protocolo de la Convencin de Londres fue adoptado. Una vez entrado
en vigor reemplazar a la Convencin de 1972 sobre la Prevencin de
Contaminacin Marina Causada por Vertimientos de Desechos y Otros Materiales,
y prohibir el vertimiento de la mayora de los desechos, excepto el material
dragado.
1997. Las negociaciones empezaron a formular un acuerdo internacional sobre los
controles de Contaminantes Orgnicos Persistentes (COPs). Esto dirigir los
llamados compuestos Docenas Sucia de preocupacin contempornea
predominante y puede incluir medidas para otras Substancias Txicas
Persistentes.
2002 - 2003. La adopcin planeada de un nuevo instrumento internacional sobre el
control del agua de lastre y su manejo.

Convencin internacional Relacionada a la Intervencin en Alta Mar en


Casos de Accidentes de Contaminacin por Hidrocarburos, 1969
La Convencin firma el derecho de un Estado Costero para tomar medidas en alta
mar as como las necesarias para prevenir, mitigar o eliminar el peligro en su litoral
o los intereses relacionados con la contaminacin por hidrocarburos o su
amenaza, generadas en un accidente martimo. El Protocolo de 1973 extendi la
Convencin para cubrir substancias distintas de hidrocarburos.
Convenio de Londres 1972
El Convenio sobre la prevencin de la contaminacin del mar por vertimientos de
desechos y otras materias, 1972 (Convenio de Londres 1972) se adopt en la
Conferencia intergubernamental para el Convenio sobre vertimiento de desechos
en el mar, convocada en Londres del 30 de octubre al 13 de noviembre de 1972, a
invitacin del Gobierno del Reino Unido de Gran Bretaa e Irlanda del Norte. El
Convenio de Londres 1972 entr en vigor el 30 de agosto de 1975, 30 das
despus del depsito del decimoquinto instrumento de ratificacin o de adhesin.
Protocolo de 1996 relativo al Convenio de Londres 1972
El Protocolo de 1996 relativo al Convenio sobre la prevencin de la contaminacin
del mar por vertimiento de desechos y otras materias, 1972 (Protocolo de 1996) se
adopt en la reunin especial de las Partes Contratantes del Convenio de Londres
1972 convocada en Londres del 28 de octubre al 8 de noviembre de 1996 a
invitacin de la Organizacin Martima Internacional. En virtud de su artculo 25, el
Protocolo de 1996 entrar en vigor el trigsimo da despus de la fecha en que 26
Estados hayan depositado sus instrumentos de ratificacin o de adhesin, de
entre los cuales al menos 15 debern sern ser Partes Contratantes del Convenio
de Londres 1972.
Convencin Internacional para el Control y Manejo del Agua de Lastre y
Sedimentos de las Embarcaciones
El problema de las especies invasoras es debido principalmente al comercio
extendido y al alto volumen de trfico en las ltimas dcadas. Los efectos en
muchas reas del mundo han sido devastadores. Los datos cuantitativos muestran
la proporcin de bio-invasiones est aumentando continuamente a una proporcin
alarmante, en muchos casos exponencialmente, y estn invadiendo nuevas reas
a cada momento. Los volmenes de comercio martimo continan aumentando en
conjunto y el problema no ha alcanzado su clmax todava.
En 1991 el Comit de Proteccin Ambiental Marina (Marine Environment
Protection Committee -MEPC) de la Organizacin Martima Internacional adopt la
resolucin 50(31) de la MEPC -Guas para Prevenir la Introduccin de Organismos

No deseados y Patgenos de Agua de Lastre y Descargas de Sedimento de las


Embarcaciones; en la Conferencia de las Naciones Unidas Sobre el Medio
Ambiente y Desarrollo (UNCED), realizada Ro de Janeiro en 1992, se reconoci
el problema como una preocupacin internacional muy importante.
Convencin Internacional para Prevenir la Contaminacin desde las
Embarcaciones - MARPOL 73/78
La Convencin de MARPOL es la principal convencin internacional que cubre la
prevencin de la contaminacin del ambiente marino por las embarcaciones de las
causas operacionales o accidentales. Es una combinacin de dos tratados
adoptados en 1973 y 1978 respectivamente y actualizados por enmiendas a travs
de los aos.
La Convencin Internacional para Prevenir la Contaminacin desde las
Embarcaciones - MARPOL 73/78, se adopt el 2de noviembre de 1973 por la OMI
y cubre la contaminacin por hidrocarburos, qumicos, substancias peligrosas en
forma general, aguas residuales y desechos. El Protocolo de 1978 que relaciona a
la Convencin Internacional para la Prevencin de la Contaminacin por
Embarcaciones de1973 (Protocolo MARPOL de 1978) se adopt en una
Conferencia sobre la Seguridad de los Buques Petroleros y la Prevencin de la
Contaminacin en febrero de 1978 realizado en respuesta a confusos accidentes
de buques petroleros en 1976-1977. (Medidas relacionadas al diseo y operacin
de buques petroleros tambin fueron incorporadas en un Protocolo de 1978
relacionado a la Convencin de 1974 sobre la Seguridad de la Vida Humana en el
Mar, 1974).
La Convencin incluye regulaciones concernientes a prevenir y minimizar la
contaminacin de las embarcaciones tanto contaminacin accidental como por las
operaciones rutinarias y actualmente incluye seis anexos tcnicos:

Anexo I Regulaciones para la Prevencin de la Contaminacin por


Hidrocarburos

Anexo II Regulaciones para el Control de la Contaminacin por Sustancias


Lquidas Nocivas a granel

Anexo III Prevencin de la Contaminacin por Sustancias Peligrosas


Llevadas por Mar en Forma de Embalaje

Anexo IV Prevencin de la Contaminacin por Aguas Residuales de las


Embarcaciones

Anexo V Prevencin de la Contaminacin por los Desechos del las


Embarcaciones

Anexo VI Prevencin de de la Contaminacin Area de las Embarcaciones


(entro en vigor el 19 de mayo del 2005)

Convencin de los Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar


En 1958, en la Conferencia sobre Derecho del Mar se adoptaron cuatro
Convenciones: mar territorial y zona contigua; alta mar; plataforma continental, y
pesca y conservacin de los recursos vivos de la alta mar. Para diciembre de
1973, en la III Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar la
ONU reuni a los Estados para la firma, Su trabajo termin nueve aos despus,
con la Convencin de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar
(CONVEMAR). La CONVEMAR es un instrumento del derecho internacional que
establece el marco para todos los aspectos de soberana, jurisdiccin, utilizacin y
derechos y obligaciones de los Estados en relacin con los ocanos.
La CONVEMAR regula el espacio ocenico y su utilizacin en todos sus aspectos:
Navegacin, Sobrevuelo, Exploracin y explotacin de recursos, Conservacin y
contaminacin, pesca y trfico martimo. As mismo, Determina las cuestiones del
mar territorial, la zona econmica exclusiva, la contaminacin marina, los
Pequeos Estados Insulares y la explotacin de los fondos marinos.

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