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Conexiones de red - Qu es Internet?

Actualmente las conexiones de red entre ordenadores son las


responsables del nivel de globalizacin existente. A priori puede
parecer algo complejo y difcil de entender, y realmente lo es.
Sin embargo, la base de todo ello es simple: ordenadores
conectados entre s por un cable de red.

En este post te dar las claves para entender el funcionamiento de las


conexiones de red entre ordenadores, a un nivel de usuario para poder
asimilarlo mejor e incluso realizar alguna adaptacin en sus casas.

Lo primero de todo es dejar claro qu es una red. Puede parecer obvio,


pero una red es un conjunto de ordenadores conectados. Entonces, qu
es Internet?

Internet es la red mundial, mediante la cual se puede establecer una


conexin entre dos ordenadores con acceso a Internet en cualquier parte
del mundo. Sin embargo, no todas las redes tienen por qu estar
conectadas a la red global.
Existen redes locales o domsticas mucho ms reducidas. Por ejemplo,
es el caso de la red interna de una empresa: todos los ordenadores que
hay en ella estn conectados entre s por una red local.

Esto significa que pueden conectarse entre ellos y utilizar programas


que utilicen esta conexin. Tambin pueden considerarse red dos
ordenadores que tengamos en nuestro hogar y estn conectados
mediante un cable de red o Wi-Fi.

Una vez que est claro lo que es una red vamos a profundizar en
algunos detalles bsicos que nos ayudarn a entenderlo mucho mejor.
Un concepto importante es la direccin IP. Seguro que ya oyeron hablar
de ello pero no comprenden su significado.
Podemos considerar cada miembro conectado a la red como un terminal
o elemento de la misma. Dado que el objetivo bsico de una red es la
comunicacin entre terminales (al igual que ocurre con dispositivos de
telefona), es necesario identificar a cada terminal dentro de la red. Al
igual que en una conexin telefnica cada terminal se asocia con un
nmero identificativo y nico, lo mismo ocurre con las redes.

La direccin IP es el identificador del terminal dentro de la red, por lo que


si cualquier otro terminal desea conectarse con otro, debe utilizar la
direccin IP para localizarlo. Consiste en un conjunto de nmeros
separados por puntos (4 grupos de 1 a 3 dgitos). Todo dispositivo
conectado a una red tiene una IP asociada.
En el caso de Internet, la direccin IP nos ser asociada segn el
Proveedor de Servicios de Internet que tengamos contratado.
Los medios de comunicacin entre dispositivos pueden ser varios, pero
comnmente se utilizan dos: cable (de tipo RJ45) o wifi (inalmbrico).

Dejaremos las conexiones wifi para ser tratadas en profundidad en otro


post, y por ahora nos centraremos en la conexin por cable.

El cable ms extendido es el de tipo RJ45. Ofrece una alta velocidad de


transmisin de datos y facilidad de conexin/desconexin manual. Es
ideal para crear redes domsticas de corto alcance. Respecto a la
velocidad de transmisin, hay que indicar que hoy en da est en
expansin el uso de la fibra ptica, la cual no transmite impulsos
elctricos, sino luminosos, y de esta forma se consiguen velocidades de
transmisin verdaderamente elevadas.

Por ltimo, vamos a explicar la funcin de dos dispositivos vitales para la


gestin de redes informticas: el router y el switch.

Evidentemente, si disponemos de Internet en nuestra casa, habremos


visto y tocado un routermediante el cual podemos conectar todos
nuestros ordenadores, mviles, etc. a Internet.

Lo que hace este dispositivo es actuar como puerta entre los dispositivos
e Internet, ofreciendo conexiones tanto por cable como inalmbricas
(normalmente, en ocasiones puede ser slo por cable). Pero... por qu
es necesario un intermediario entre Internet y nuestros dispositivos?
Pensemos en que por cada conexin establecida es necesario utilizar un
cable que conecte los dos extremos. Ahora imaginmonos todos los
cables que seran necesarios para conectar todos nuestros dispositivos
con el exterior... sera poco eficiente.

Por eso se utiliza una nica conexin desde el exterior (Internet) hasta
nuestro router, y a partir de l podemos conectar lo que queramos con
cables cortos y slo los necesarios. Como hemos indicado
anteriormente, nuestro Proveedor de Servicios de Internet es quien nos
proporciona la conexin a Internet, por lo que normalmente nuestro
router estar conectado a los centros de comunicacin de la empresa
que nos suministre el servicio.

Por otro lado, si abrimos la visin a un mbito ms global... cmo se


pueden conectar tantos routers entre s? cmo optimizar la cantidad de
cables usados y centralizar las conexiones? Para dar respuesta a estos
problemas, se crearon los llamados switches.
Un switch es un dispositivo que simplemente se encarga de
interconectar varias redes entre s, redirigiendo las comunicaciones
entre ellas segn sea necesario. De esta manera, podemos conectar
varios routers o dispositivos todos directamente a un nico switch
(dependiendo del tamao del mismo) y que este acte como gestor de
conexiones.

Parece bueno, no? Lo es. Actualmente el switch es un aparato muy


utilizado en las empresas para gestionar sus redes locales, y en los
grandes centros de comunicaciones. Podramos decir que es el elemento
base a partir del cual se debe componer una red de uso profesional.

Espero que aprovechen este post, como muchos otros que hice, sirven
para aprender de manera simple pero eficaz.
Saludos amigos