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Antecedentes histricos del transformador

Los experimentos de Faraday datan de 1831, es decir medio siglo antes del
invento del transformador. Si nos preguntamos a qu se debe este retraso en su
aparicin la respuesta es relativamente sencilla: en los comienzos de la
electricidad, sta se produca en su forma continua y en ese caso el transformador
no resultaba necesario. No fue hasta ms adelante, cuando empezaron a aparecer
los problemas relativos al transporte de la electricidad y las prdidas energticas
que se producan en forma de calor, cuando el transformador se presenta como un
dispositivo sumamente til.
La invencin del transformador, data del ao de 1884 para ser aplicado en los
sistemas de transmisin que en esa poca eran de corriente directa y presentaban
limitaciones tcnicas y econmicas. El primer sistema comercial de corriente
alterna con fines de distribucin de la energa elctrica que usaba
transformadores, se puso en operacin en los Estados Unidos de Amrica. El
primer sistema de distribucin de electricidad lo puso en servicio Edison, en Nueva
York, en el ao 1882. Se trataba de una pequea central elctrica que
suministraba corriente continua a 120V. Esta tensin tan baja requera que por los
cables circulasen grandes corrientes, lo que daba lugar a enormes cadas de
tensin y enormes prdidas. De modo que en la prctica una central slo poda
alimentar a una manzana de edificios, los transformadores elctricos han sido uno
de los inventos ms relevantes de la tecnologa elctrica. Sin la existencia de los
transformadores, sera imposible la distribucin de la energa elctrica tal y como
la conocemos hoy en da. La explicacin es muy simple, por una cuestin de
seguridad no se puede suministrar a nuestros hogares la cantidad de Kw que
salen de una central elctrica, es imprescindible el concurso de unos
transformadores para realizar el suministro domstico.
Sabiendo la importancia del transformador para la vida moderna, pasemos a
definir qu es exactamente el transformador.
El primer dispositivo que puede ser considerado como un transformador es el
patentado por Otto Blthy, Miksa Dri y Kroly Zipernowsky en 1885 y que fue
denominado modelo ZDB, iniciales de sus apellidos. Este dispositivo estaba
basado, tanto en su estructura como en su principio de funcionamiento, en el anillo
de Faraday, que puede apreciarse en la imagen inferior.
En el ao de 1886 en Great Barington, Mass., en ese mismo ao, la proteccin
elctrica se transmiti a 2000 volts en corriente alterna a una distancia de 30
kilmetros, en una lnea construida en Cerchi, Italia. A partir de estas pequeas
aplicaciones iniciales, la industria elctrica en el mundo, ha recorrido en tal forma,
que en la actualidad es factor de desarrollo de los pueblos, formando parte
importante en esta industria el transformador.
Ese primer transformador, o si quieres llamarlo as, bobina de encendido,
funcionaba con la corriente continua proporcionada por la batera, en el momento
del arranque y por la dinamo seguidamente cuando el motor empezaba a girar.

Si te parece una incongruencia que inicialmente no se usara el transformador


porque la corriente era continua y que una de sus primeras aplicaciones fuera en
el automvil precisamente con corriente continua, la explicacin la tienes que
buscar en el uso de la batera.

An en la actualidad se sigue manteniendo el principio de funcionamiento, aunque


la electrnica ha mejorado notablemente su eficiencia. Los ciclos de carga y
descarga de la citada batera obligan a producir la electricidad en su forma
continua, sino sta se destruira y eso obliga a alimentar al sistema de encendido
con la corriente que produce el alternador, eso s, previamente rectificada a
continua con un puente de diodos.