You are on page 1of 2

LCOOL DE MANDIOCA

*Jos Reynaldo Bastos da Silva

Produzir lcool de mandioca no novidade no Brasil. Desde os


primeiros tempos da implementao do Prolcool, o programa brasileiro criado
no final de 1975, a mandioca era considerada uma alternativa vivel para a
produo de etanol. Naquela poca, seis usinas foram instaladas no Brasil para
a produo de lcool a partir da mandioca. Entre 1978 e 1983, a Petrobrs
produziu o combustvel em uma unidade do Maranho, a nica que conseguiu
com certa rotina, por se tratar de regio relativamente vocacionada. No
entanto, de uma maneira geral, essas usinas foram construdas em regies
pouco tradicionais de produo e industrializao econmica da mandioca e
acabaram inviveis. E tambm porque quela poca inexistia uma tecnologia
eficiente para o cultivo e industrializao da mandioca em grande escala.
Desde ento, o cenrio da mandioca sofreu modificaes, com um
considervel desenvolvimento tecnolgico da cultura e de seus processos
industriais, principalmente nos Estados de So Paulo, Paran e Mato Grosso
do Sul. Aqui se formou um complexo industrial que produz e processa
anualmente 6 milhes de toneladas de razes de mandioca para farinhas,
fculas e seus derivados. Criou-se tambm uma indstria de insumos
especializados para o cultivo e industrializao da mandioca que faz da regio
uma referncia mundial. Com essas novas tecnologias industriais, mais de 600
produtos podem ser obtidos da mandioca para utilizao em vrios setores, tais
como as indstrias de alimentao humana, alimentao animal, minerao,
farmacutica, txtil, papel, papelo, colas, etc.
A mandioca voltou a entrar na pauta de discusso para a produo de
etanol desde que se intensificou a busca por combustveis renovveis e no
poluentes em substituio ao petrleo, hoje com seu preo na casa de 100
dlares o barril. Ela tambm uma das matrias-primas mais cotadas para
substituir os produtos de plstico fabricados com os derivados de petrleo, com
a vantagem de propiciar a fabricao de um plstico biodegradvel.
Com relao ao processamento, assim como todas as matrias-primas
amilceas (ex.: milho utilizado atualmente para a produo de etanol nos
Estados Unidos), a mandioca deve ter o amido quebrado em molculas
menores para que possa ser transformada em lcool pelas leveduras. Nos
anos 1970, esse processo era bastante restritivo. Porm atualmente as
enzimas utilizadas no processo so eficientes.
Uma das grandes vantagens para explorao da mandioca como
produtora de etanol que no existe no mundo um pas que disponha de tanta
diversidade gentica dessa planta como o Brasil, porque ela foi gerada e
domesticada aqui. Enquanto 1 tonelada de cana produz 85 litros de lcool, 1
tonelada de mandioca com rendimento de 33% de amido e 2% de acares
produz 211 litros de lcool combustvel. J existem variedades de mandioca
com 36% de amido, o que proporciona 230 litros de lcool combustvel por
tonelada de mandioca.
No Estado de So Paulo, a produtividade mdia da mandioca est em
torno de 26 toneladas por hectare/ano ou 62,92 toneladas por alqueire
paulista/ano, o que proporciona 5.486 litros de lcool por hectare/ano ou
13.276 litros de lcool por alqueire/ano na produtividade de lcool mais
modesta (211 litros de lcool combustvel por tonelada de mandioca).

Recentemente foi descoberta pela Embrapa/Recursos Genticos e


Biotecnologia (de Braslia), na Amaznia brasileira (o bero da mandioca),
uma variedade de mandioca com grande quantidade de acares na raiz.
Esses acares so predominantemente glicoses, que o substrato utilizado
no processo de fermentao/destilao para a produo do etanol. Essa
variedade uma mutao gentica, guardada e usada pelos ndios brasileiros
para obteno de cachaa, chamada por eles de tiquira ou caxirim. A
domesticao dessa variedade e seu cruzamento com plantas adaptadas a
outras regies do Brasil, resultou em uma nova variedade que dispensa o
processo de hidrlise do amido da mandioca para transformao em acar e
converso em lcoois, inclusive o carburante para o combustvel. A eliminao
da hidrlise do amido reduz em torno de 30% o consumo de energia no
processo de produo de etanol de mandioca.
Enquanto a cana se desenvolveu como um sistema de produo de
grande escala centralizada e concentradora de renda, a mandioca para a
produo de etanol pode basear-se em um modelo totalmente diferente, de
grande escala descentralizada e distribuidora de renda. Esse modelo estaria
fundamentado em milhes de pequenas propriedades agrcolas extremamente
eficientes e distribuidoras de renda e novas oportunidades de trabalho pelas
regies interioranas de municpios de pequenas cidades do Brasil.
Particularmente no Estado de
So Paulo e na Regio do Vale do
Paranapanema, naturalmente vocacionados e tradicionais produtores de
mandioca; aqui, em municpios como Cndido Mota e Palmital, a mandioca
atinge a produtividade mdia de 33 toneladas por hectare/ano, o recorde
mundial. Isso totaliza quase 80 toneladas por alqueire paulista/ano, ou seja,
aproximadamente 16.880 litros de lcool por alqueire paulista/ano,
considerando a produtividade mdia de 211 litros de etanol por tonelada de
mandioca/ano. Considerando a produtividade mxima de 230 litros de etanol
por tonelada de mandioca/ano seriam 18.400 litros de lcool por alqueire
paulista/ano,
claro que no se pensa em fazer a mandioca desbancar a cana, mas
simplesmente em recoloc-la tambm no foco de anlise econmica alternativa
para produtores de pequeno porte. Ou at mesmo como uma opo
complementar ociosidade industrial das usinas de cana durante a longa
entressafra da cana (at 6 meses). Alm do que, o lcool da mandioca de
superior qualidade ao da cana, por ser totalmente puro, o que o indica com
vantagem para a destilao de lcoois finos para perfumaria e bebidas etlicas.
Vale a pena repensar, nos tempos atuais, o lcool de mandioca!
*Jos Reynaldo Bastos da Silva, presidente da Cmara Setorial da Mandioca do Estado de
So Paulo, contato: apmesp@cmotanet.com.br Avenida Gilfredo Boretti, 60 Trevo Joo
Don, Cndido Mota-SP, telefone (0xx18) 3341 6288.