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Infecciones de transmisin sexual

Las
(ITS),
tambin
conocidas
como enfermedades
de
transmisin
1
sexual (ETS), antes enfermedades venreas, son un conjunto de afecciones clnicas
infectocontagiosas que se transmiten de persona a persona por medio de contacto sexual que
se produce, casi exclusivamente, durante las relaciones sexuales, incluido el sexo vaginal,
el sexo anal y el sexo oral. Sin embargo, pueden transmitirse tambin por uso
de jeringas contaminadas o por contacto con la sangre, y algunas de ellas pueden transmitirse
durante el embarazo o el parto, desde la madre al hijo. 2
La mayor parte de las enfermedades de transmisin sexual son causadas por dos tipos
de grmenes: bacterias y virus, pero algunas tambin son causadas por hongos y protozoarios.
Para prevenir las ETS, es fundamental conocer su existencia, los medios de transmisin, optar
por una conducta sexual segura, ya sea abstenerse del contacto sexual, tener pareja nica o
practicar el sexo seguro y, en caso de presentar sntomas, acudir precozmente a la atencin
sanitaria. Tambin es imprescindible evitar compartir jeringas (para el consumo de sustancias
adictivas, por ejemplo).

Tipos de Prevencin

Los preservativos o condones proporcionan proteccin cuando se utilizan correctamente como


barrera desde/hacia el rea que cubren. Las reas descubiertas todava son susceptibles a
muchas ETS. En el caso del VIH, las rutas de transmisin sexual implican casi siempre el pene,
puesto que el VIH no puede esparcirse a travs de la piel intacta; as, al proteger el pene de la
vagina o del ano con un condn usado correctamente, se impide con eficacia su transmisin.
Un lquido infectado en una piel rota que llevase a la transmisin directa del VIH no sera
considerado transmitido sexualmente, pero puede ocurrir tericamente durante el contacto
sexual; esto puede evitarse simplemente dejando de tener contactos sexuales cuando se tiene
una herida abierta. Otras ITS, incluso infecciones virales, se pueden prevenir con el uso de
los condones de ltex como barrera.
Los condones estn diseados, probados y manufacturados para no fallar nunca si se usan
apropiadamente. El condn nunca es un cien por ciento seguro.
El uso apropiado exige:

No poner el condn demasiado firme en el extremo, dejando 1,5 cm en la extremidad


para la eyaculacin. Si se coloca el condn muy apretado, es posible que falle.

Usar un condn nuevo para cada encuentro sexual.

No usar un condn demasiado flojo, pues puede hacer fracasar la barrera.

No voltear el condn despus de haber terminado, aunque no haya


habido eyaculacin.

No usar condones elaborados con sustancias diferentes al ltex y el poliuretano, pues


no protegen contra el VIH.

Evitar dejar el condn en el calor porque pueden desgastarse.


Evitar el uso de lubricantes basados en aceite (o cualquier cosa que contenga aceite)
con los condones de ltex, ya que el aceite puede hacer que se rompan.

Evitar el uso de doble condn, pues la friccin entre ambos puede hacer que se
rompan.

Sida (VIH)
Transmisible mediante relaciones sexuales sin proteccin, por va sangunea y transplacentaria,
este virus mortal resulta en una disminucin repentina de las defensas inmunitarias del
organismo. Pueden pasar una decena de aos entre la contraccin del VIH y la aparicin
del sida. En cuanto a los sntomas, son discretos: fiebre insistente, dolores de garganta, cierta
fatiga, diarreas, erupciones cutneas y prdida de peso. El nico tratamiento que retrasa la
transformacin de la seropositividad en sida es la triterapia (asociacin de tres medicamentos
antirvicos). Pero atencin, el retraso no est garantizado en ningn caso y los efectos
secundarios son numerosos.
Hepatitis B
Se transmite tanto por contacto sexual como por va sangunea y transplacentaria. Debido a un
virus que provoca lesiones inflamatorias en el hgado, la hepatitis B pasa inadvertida muchas
veces, con los nicos sntomas de la gripe. A veces, tambin puede aparecer ictericia (piel
amarillenta). En el peor de lo casos, la enfermedad se puede convertir en crnica y, a largo
plazo, derivar en cirrosis. Una vacuna es la nica manera de prevenirla.
Todo sobre la hepatits B en onmeda.es
Infeccin por clamidia
Muy extendida, esta ETS es muy contagiosa y se encuentra, principalmente, en los jvenes.
Afecta sobre todo al aparato genital, el cuello del tero y las trompas. Comparte los mismos
sntomas que una infeccin urinaria o de una micosis: prdidas vaginales anormales, fiebre y
dolores plvicos. En el caso de los hombres, se sufre sensacin de quemazn durante la
miccin y derrame de flujo. Si la infeccin no se cura, puede provocar infertilidad. El tratamiento
consiste en antibiticos para ambos sexos.
Papilomavirus
Perteneciente a la familia de los papilomavirus humanos (HPV), este virus puede desencadenar
la formacin de condilomas (pequeas arrugas) en la vulva, la vagina, hacia el ao y el pene.
El preservativo disminuye el riesgo de transmisin pero no completamente. Algunas lesiones
pasan inadvertidas y se curan espontneamente. Si no se curan bien, pueden evolucionar y
convertirse encncer de cuello de tero. Hoy en da, la nica medida preventiva es una vacuna
que se administra a los 15-23 aos, y frotis regulares.

Todo sobre el papilomavirus en onmeda.es


Herpes genital
Son resultado del virus HSV2 e infectan a una persona de por vida. Aunque puede permanecer
latente durante largo tiempo, una vez presente, el herpes genital es doloroso y llega
acompaado de erupciones cutneas, picores, quemazones y fiebre. Despus aparecen
pequeas vesculas que explotan dando paso a las postillas y costras. nicamente
los tratamientos orales y locales permiten atenuar los recurrentes brotes pero en ningn caso
curarlos completamente.
Sfilis
Causada por una bacteria (la treponema pallidum), esta infeccin est incrementando desde
hace poco. El primer sntoma es el chancro (llaga indolora) en las partes genitales seguido por
erupciones por todo el cuerpo; la enfermedad provoca fiebre e inflamacin de los ganglios
linfticos. El nico tratamiento es la penicilina, en dosis variables, en funcin del estado de la
enfermedad.
Cmo se previenen?
El nico medio de protegerse contra las ITS es el uso del preservativo.
Aunque la mayor parte se pueden tratar eficazmente, es indispensable detectarlas en cuanto
aparecen los primeros sntomas para evitar complicaciones. Consulta con tu mdico de
cabecera en cuanto notes algo anormal en tus rganos genitales, tanto flujos extraos como
molestias. Por ltimo, recuerda que es imprescindible que los dos miembros de la pareja se
curen adecuadamente para evitar nuevas infecciones.