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La Ciencia Alucinante

ACERCA DE LOS AUTORES


El Dr. Simon Torok es un cientfico australiano que trabaja actualmente en el Reino
Unido como Director de Comunicaciones en el Tyndall Centre for Climate Change
Research.

CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

Simon es PhD en Ciencias de la Tierra por la Universidad de Melbourne y diplomado


en Ciencias de la Comunicacin por la Universidad Nacional Australiana.
Ha trabajado como editor de The Helix, la revista del Double Helix Club
de SCIRO, y tambin en Questacon's Science Circus. Ha intervenido en
innumerables programas de radio y ha publicado docenas de artculos
en peridicos, revistas y gacetas cientficas.
Paul Holper trabaja en CSIRO en desarrollo empresarial. Est
doctorado en Qumica por la Universidad de Melbourne, es diplomado
en Educacin y tambin en Ciencias de la Comunicacin.

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La Ciencia Alucinante

Aparece regularmente en los medios para informar de los ltimos avances cientficos
realizados en Australia y ha escrito numerosos artculos en peridicos y revistas,
adems de cinco libros cientficos de texto.
Antes de incorporarse a CSIRO, Paul daba clases de qumica y ciencias en una
escuela de secundaria. Juntos, Paul y Simon son autores de la serie Amazing
Science, publicada por ABC Books. Entre otros ttulos de esta serie figuran Ciencia
extravagante (publicada en esta misma coleccin), Whiz! Amazing Maths & Science
Puzzles y Zap! Amazing Science Experinzents.

EL JUEGO DE LA CIENCIA
Ttulos publicados:
1.

Experimentos sencillos con la naturaleza - Anthony D. Fredericks

2.

Experimentos sencillos de qumica - Louis V. Loeschnig

3.

Experimentos sencillos sobre el espacio y el vuelo - Louis V Loeschnig

4.

Experimentos sencillos de geologa y biologa - Louis V. Loeschnig

5.

Experimentos sencillos sobre el tiempo - Muriel Mandell

6.

Experimentos sencillos sobre ilusiones pticas - Michael A. DiSpezio

7.

Experimentos sencillos de qumica en la cocina - Glen Vecchione

8.

Experimentos sencillos con animales y plantas - Glen Vecchione

9.

Experimentos sencillos sobre el cielo y la tierra - Glen Vecchione

10 .

Experimentos sencillos con la electricidad - Glen Vecchione

11 .

Experimentos sencillos sobre las leyes de la naturaleza - Glen Vecchione

12 .

Descubre los sentidos - David Suzuki

13.

Descubre el cuerpo humano - David Suzuki

14 .

Experimentos sencillos con la luz y el sonido - Glen Vecchione

15 .

Descubre el medio ambiente - David Suzuki

16 .

Descubre los insectos - David Suzuki

17 .

Descubre las plantas - David Suzuki

18 .

La ciencia y t - Ontario Science Centre

19.

Trucos, juegos y experimentos - Ontario Science Centre

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La Ciencia Alucinante

20.

Ciencia divertida - Ontario Science Centre

21 .

Naturaleza divertida - Pamela Hickman y la Federation of Ontario Naturalista

22.

La naturaleza y t - Pamela Hickman y la Federation of Ontario Naturalista

23 .

Ecologa divertida - David Suzuki y Kathy Vanderlinden

24 .

Meteorologa divertida - Valerle Wyatt

25 .

Experimentos sorprendentes con la luz - Michael DiSpezio

26 .

Experimentos sorprendentes con el sonido - Michael DiSpezio

27.

Experimentos cientficos para nios - Tom Robinson

28 .

Ciencia alucinante - Simon Torok y Paul Holper

29 .

Ciencia extravagante - Simon Torok y Paul Holper

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La Ciencia Alucinante

Captulo 1
ESTADSTICAS ESTIMULANTES

CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

Contenido:
1.1. Un minuto
1.2. El cuerpo humano
1.3. Composicin del cuerpo humano
1.4. Genes
1.5. Hormigas
1.6. Tigres
1.7. Elefantes
1.8. Velocidad
1.9. Desastres y accidentes
1.10. Vida moderna
1.11. Rayos y relmpagos
1.12. Medio ambiente
1.13. Antrtida
1.14. Oxgeno
1.15. Vida en la Tierra
1.16. La Atmsfera
1.17. El Sistema Solar
1.18. Tu peso en el Sistema Solar
1.19. Historia mundial

1.1. Un minuto

Veamos lo que ocurre durante un minuto:


1 Tu cuerpo elabora 1 ml de orina.
2,5 El pelo de la cabeza (contabilizando cada hebra) crece 2,5 cm.
5 Inhalas 5 litros de aire.
12 Inspiras y espiras docenas de veces.
12 Parpadeas doce veces.
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La Ciencia Alucinante

20

Los australianos se desplazan 20 km hacia el este a causa de la


rotacin de laTierra alrededor de su eje

70-75 El corazn late 70-75 veces.


170 Nacen aproximadamente 170 bebs en el mundo.
250 Consumes alrededor de 250 ml de oxgeno.
1.760
13.200
20 millones

La Tierra te desplaza 1.760 km a lo largo de la elptica que nos hace


giraralrededor del sol cada 365 das.
Conjuntamente con la Tierra y el Sol, te desplazas 13.200 km en
relacin con elcentro de nuestra galaxia.
La energa solar recorre 20 millones de kilmetros, es decir, un octavo
de ladistancia a la Tierra.

140 millones Produces 140 millones de glbulos rojos


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1.2. El cuerpo humano

0,5

Tiempo mnimo en segundos que tarda una persona en concebir la


imagen de un objeto

Peso de la piel de un adulto en kilogramos. La piel es el rgano de


mayor envergadura del cuerpo humano.

Longitud del crecimiento en metros del pelo de la cabeza durante toda


la vida

12,5 La trquea mide aproximadamente 12,5 cm de longitud.


14

Trmino medio de ventosidades diarias en un adulto sano,


equivalente a 1 litro de gas flatulento

17 Nmero de msculos que se usan al sonrer.


Cuando haces un ejercicio enrgico, el corazn bombea ms de dos
23 cubos de sangre por minuto a lo largo del cuerpo. Tcnicamente
hablando, un volumen de 23 litros.
28 Longitud total en metros del crecimiento de las uas durante la vida
43 Nmero de msculos que utilizas al fruncir el ceo.
60 Tu cuerpo es agua en un 60%.
70

Superficie en metros cuadrados del interior de los pulmones de un


adulto, equivalente a un tercio del rea de una pista de tenis

200 Utilizas aproximadamente 200 msculos al caminar.


206 Nmero de huesos en el cuerpo de un adulto.
350 Nmero de huesos en el cuerpo de un beb.

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La Ciencia Alucinante

656 Fuerte, verdad? Tienes 656 msculos en el cuerpo.


900
40.000

Longitud total en kilmetros del crecimiento del cabello en la cabeza


durante la vida. El vello de la nariz crece 2 m.
Volumen total de orina en litros producido durante la vida. Por cierto!
Un adulto pasa por trmino medio 6 meses en el bao!

Tienes alrededor de 100.000 kilmetros de vasos sanguneos en el


100.000 cuerpo, incluyendo arterias, venas y capilares, suficientes para dar
ms de dos vueltas alrededor del ecuador!
100.000
25 millones

Hay alrededor de 100.000 pelos en la cabeza, y cada uno de ellos


crece durante 6 aos.
Nmero de veces que una persona flexiona las articulaciones de los
dedos durante la vida.

Longitud total en kilmetros del ADN en el cuerpo. Cada clula


150.000 contiene casi 2 m de hebras de ADN (el ADN se encarga de transferir
millones informacin gentica cuando se reproducen las clulas). Tu ADN
realizara un viaje de ida y vuelta al sol 500 veces!
200.000
Nmero de glbulos rojos que produce el organismo cada da.
millones
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1.3. Composicin del cuerpo humano


El cuerpo de una persona de 50 kg de peso contiene las siguientes cantidades de los
elementos que se nombran a continuacin:
32,5kg oxgeno
9kg carbono
5kg hidrgeno
1,7kg nitrgeno
750g calcio
500g fsforo
175g potasio
125g azufre
120g sodio
95g cloro
25g magnesio
2,5g hierro
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1.4. Genes

0,015 Tamao aproximado en milmetros de una clula en un animal.

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La Ciencia Alucinante

0,08

Tamao aproximado en milmetros de los objetos ms pequeos


visibles por el ojo humano.

24 Nmero de cromosomas en el ncleo de la clula del tomate.


40 Nmero de cromosomas en el ncleo de una clula de un ratn.
46

Nmero de cromosomas en el ncleo de una clula humana (23 de


cada progenitor).

48 Nmero de cromosomas en el ncleo de una clula de la patata.


3.500 Nmero de enfermedades genticas descubiertas hasta la fecha.
70.000 Nmero estimado de genes en el ser humano.
Nmero de clulas (es decir, 200.000.000.000) producidas en el ser
2 x 10 11
humano a partir de una clula de vulo fertilizado por divisin celular.
Nmero de bacterias vivas en la superficie terrestre y debajo de ella,
5 x 10 30 equivalente a cinco millones de trillones de trillones, localizadas entre
10 m debajo de la superficie y 60 km de altitud en la atmsfera.
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1.5. Hormigas
Los enjambres de hormigas soldado forman frentes de hasta 14 m
mientras avanzan a velocidades de hasta 18 m/h, devorando insectos
14 y otros animales a su paso, atacndolos con sus enormes garras y
poderosos aguijones. Entre sus presas se incluyen los insectos,
araas, serpientes y nidos de pjaro.
15

Aunque la mayora de las hormigas apenas viven unos pocos meses,


las reinas y las obreras de algunas especies viven ms de 15 aos.

40 Nmero de especies diferentes de hormigas en el Reino Unido.


50

Te gustara ser capaz de soportar la presin de 3 toneladas? Las


hormigas pueden levantar 50 veces su propio peso.

5.000 Nmero de especies diferentes de hormigas en Australia.


8.800

Existen al menos 8.800 especies conocidas de hormigas en el mundo,


la mayora de las cuales viven en los trpicos.

Nmero de neuronas o clulas nerviosas en el crtex cerebral de una


hormiga. El crtex es la parte del cerebro responsable del
250.000
pensamiento y la memoria. El crtex cerebral humano contiene
10.000 millones de neuronas.
Las hormigas han vivido en grandes comunidades durante unos 100
100 millones millones de aos, desarrollando y manteniendo complejas urbes
subterrneas de cmaras y tneles
Los entomlogos descubrieron una colosal comunidad de hormigas en
Japn que ocupa una superficie de 2,7 km 2 Haba ms de 300
300 millones
millones de obreras y un milln de reinas viviendo en 45.000 nidos
interconectados.
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1.6. Tigres

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La Ciencia Alucinante

Nmero de tigres viviendo en libertad en frica. Nunca ha habido


tigres en aquel continente!

2-3 Nmero de cachorros en una camada.


3,5

Perodo de gestacin en meses, es decir, el tiempo que tarda un beb


tigre en desarrollarse en el tero materno antes de nacer.

9 La distancia que pueden desplazarse los tigres de un salto es de 9 m.


24

La edad mxima que se ha registrado de un tigre es de 24 aos. En


libertad viven alrededor de 10 aos.

35

Masa de comida en kilogramos que consumen los tigres en una sola


toma.

55 La velocidad mxima de un tigre es de 55 km/h.


95 La longitud mxima de la cola de un tigre siberiano es de 95 cm.
120 Nmero de rayas por trmino medio de un tigre siberiano.
250 Un tigre siberiano suele pesar alrededor de 250 kg.
Se ha podido comprobar que algunos tigres macho en Rusia cazan en
400 reas de hasta 400 km 2 . Los tigres marcan su territorio con orina,
heces y araazos en el tronco de los rboles.
Nmero total estimado de tigres que viven en todo el mundo. Los
5.000 cientficos calculan que durante la dcada de 1900, slo en Asia, haba
80.000 a 100.000 ejemplares.
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1.7. Elefantes

4 El cerebro del elefante pesa cuatro veces ms que el nuestro.


7 Peso de un elefante macho adulto africano en toneladas.
Distancia en kilmetros que pueden alcanzar los sonidos de ronroneo
13 subsnico producidos por el tronco de un elefante. Estos sonidos son
demasiado bajos para que el odo humano pueda percibirlos.
18 Crecimiento mximo anual de un colmillo en centmetros.
22

Perodo de gestacin en meses de un elefante. Las hembras son


frtiles a la edad de 12 aos.

25

Grosor en milmetros de la piel de un elefante. Puede pesar hasta 1


tonelada.

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40 Velocidad mxima en kilmetros por hora.


60 Esperanza mxima de vida en aos.
125 Peso medio en kilogramos de un beb elefante al nacer.
190 Litros de agua que necesita beber cada da un elefante adulto.
225 Kilogramos de vegetacin consumidos a diario por un elefante
350

Nmero de tipos diferentes de elefantes que han existido en la Tierra.


En la actualidad slo sobreviven dos: el africano y el asitico.

Nmero de msculos en la trompa de un elefante, un rgano


150.000 extremadamente sensible. El elefante es el animal con la nariz ms
grande del mundo. Es capaz de percibir un olor a 5 km de distancia.
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1.8. Velocidad

Todas las velocidades se expresan en km/h.


5 Velocidad tpica de un hombre andando.
40 Velocidad mxima del cocodrilo.
45 Velocidad mxima del ser humano.
70

Velocidad alcanzada por Onion Roll en una carrera de caballos en


Utah, Estados Unidos en 1993, el rcord hasta la fecha.

72

Desde una posicin de reposo, un cheetah puede alcanzar la velocidad


de 72 km/h en 2 segundos.

95

El cosmopolita pez gallo del Pacfico est considerado como el pez


ms rpido del mundo.

Superman: The Escape, en California, Estados Unidos, es la


160 montaa rusa ms rpida del mundo. Los ocupantes se desplazan a
160 km/h en apenas 7 segundos.
Rcord mundial de velocidad en bicicleta. Fue establecido en 1995 por
el holands Fred Rompelberg, pedaleando frenticamente detrs de
269
una pantalla elica tirada por un automvil en unas salinas en Utah,
Estados Unidos.
349 Velocidad mxima aproximada de un halcn peregrino.
Velocidad mxima alcanzada por un automvil de produccin
349 estndar, un jaguar XJ220, en una pista de carreras en Italia, en
1992.
515

Rcord de velocidad en tren que ostenta el SNCF TGV Atlantique


francs desde 1990.

970 Velocidad mxima aproximada de un Boeing 747.


1.046

Velocidad alcanzada en 1970 por un automvil propulsado por cohete,


The Blue Flame, en unas salinas de Utah, Estados Unidos.

1.200 Velocidad del sonido en el aire a 0 C.


2.333

Velocidad alcanzada por el Concorde, el avin comercial supersnico


ms rpido del mundo.

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La Ciencia Alucinante

3.530

Rcord de velocidad de un avin, establecido por un Lockheed SR-71A


Blackbird en 1976 en California.

Velocidad alcanzada por tres astronautas a bordo de la nave espacial


39.897 Apolo 10 en 1969. Orbit alrededor de la luna, preparando el
alunizaje de la tripulacin en la misin siguiente, Apolo 11.
Velocidad a la que la Tierra orbita alrededor del Sol. En otras
106.000 palabras, ests viajando a ms de 106.000 km/h en este preciso
instante!
790.000

El sol y todo cuanto se mueve con l, incluidos t y yo, viaja a esta


increble velocidad alrededor del centro de nuestra galaxia.

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1.9. Desastres y accidentes

0,7

Nmero medio total de ataques mortales anuales de cocodrilos en


Australia.

1 Nmero medio de ataques mortales anuales de tiburones en Australia.


1,8 Nmero medio de ataques mortales anuales de abejas en Australia.
Nmero de personas muertas en el peor de los accidentes espaciales
7 en pleno vuelo jams registrado (la lanzadera espacial Challenger
explot en 1986).
15

Nmero medio de personas ahogadas en la costa australiana durante


las vacaciones de verano.

41 Nmero de personas muertas por tornados en Australia.


50

Nmero de Australianos que mueren cada da a causa del consumo de


tabaco.

Nmero de personas muertas en el peor de los accidentes acaecidos


583 en la historia de la aviacin (al colisionar dos Boeing 747 en la pista
de aterrizaje de las islas Canarias, Espaa, en 1977).
1.000

Nmero medio de australianos que mueren ao a causa de un cncer


de piel cada

Nmero aproximado de accidentes mortales de carretera (incluyendo


2.000 conductores, pasajeros, peatones, motociclistas o ciclistas) en
Australia cada ao en la dcada de 1990.
Nmero mnimo de personas muertas a causa del lanzamiento de la
100.000 bomba atmica en Hiroshima, en 1945. Otras 55.000 fallecieron
durante el ao siguiente.
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1.10. Vida moderna

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La Ciencia Alucinante

Nmero de kilogramos de jabn que usa un australiano cada ao


2,25 (comparado con 1,25 kg en el Reino Unido, 0,87 kg en Alemania y
0,63 kg en Francia.
3

Porcentaje de selva brasilea que queda desde la colonizacin


europea.

Cantidad aproximada de energa, en julios, consumida en la


produccin de un julio de alimento digerible (0,6 julios en la granja, 2
5,4
julios durante el transporte hasta el punto de venta y 2,8 julios hasta
llegar a la mesa).
16

Kilogramos de protenas vegetales necesarias para producir un


kilogramo de protena de ternera.

730 Litros de agua necesarios para producir un kilogramo de harina.


1.550 Litros de agua necesarios para producir un kilogramo de arroz.
100.000 Litros de agua necesarios para producir un kilogramo de ternera.
170.000
25 millones
11.100 millones

Litros de agua necesarios para producir un kilogramo de lana


(alrededor de 685.000 litros para un vestido!)
Toneladas de tierra en superficie que se pierden cada ao a causa de
factores tales como la erosin del terreno deforestado.
Nmero de comidas rpidas o para llevar (take away) que compran
los australianos cada ao.

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1.11. Rayos y relmpagos


0,25 El flash de un rayo dura por trmino medio un cuarto de segundo.
Para calcular a qu distancia ha cado un rayo, cuenta los segundos
3 que transcurren hasta or el trueno. Divide este nmero por tres y
obtendrs la distancia en kilmetros hasta el impacto.
Roy Sullivan, guarda forestal norteamericano, fue alcanzado por un
rayo en siete ocasiones durante su vida. La primera vez, 1942, perdi
7
la ua de un dedo del pie, y el sptimo rayo, en 1977, le caus
quemaduras en el trax y el estmago.
10

Alrededor de diez australianos mueren cada ao a causa del impacto


de un rayo.

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La Ciencia Alucinante

25

Apenas oirs el trueno de un rayo que haya impactado a ms de 25


km de distancia.

81

En 1963, un rayo alcanz a un Boeing 707 en Estados Unidos. La


aeronave se estrell y perdieron la vida 81 pasajeros.

100 La Tierra recibe el impacto de alrededor de cien rayos por segundo.


Los rayos transportan corrientes elctricas de entre 10.000 y 30.000
10.000 amperios. Un solo rayo puede contener suficiente energa para
suministrar electricidad a una ciudad de tamao mediano.
30.000 El impacto de un rayo puede alcanzar una temperatura de 30.000 C.
40.000

Cada da se producen entre 40.000 y 50.000 tormentas elctricas en


todo el mundo.

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1.12. Medio ambiente

18

La especie humana consume energa equivalente a 18 piscinas


olmpicas llenas de petrleo cada minuto.

19 El reciclaje de una tonelada de papel salva 19 rboles.


43

La superficie forestal en Australia es actualmente un 43 % menor que


la de finales de la dcada de 1700.

170

Si continan los ndices actuales de deforestacin, en alrededor de


170 aos no quedarn selvas tropicales

286

Nmero de mamferos (115) y de aves (171) que se han extinguido


en todo el mundo desde el ao 1600

La capa de hielo del Antrtico Norte se est fundiendo a un ndice tal


1.000 que los cientficos creen que podra derretirse por completo en un
plazo de 1.000 aos a lo sumo a partir de ahora.
250.000 Especies botnicas en peligro de extincin en todo el mundo.
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1.13. Antrtida
El tamao de la Antrtida es casi el doble del de Australia, con una
superficie de 13.000.000 km 2 . En invierno, el ocano helado que
2
rodea el continente alcanza su mxima extensin, aumentado el
tamao de la Antrtida hasta 20.000.000 km 2
2,4

Espesor medio en kilmetros de la capa de hielo de la Antrtida. En su


punto mximo alcanza 4,7 km.

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La Ciencia Alucinante

Innumerables icebergs de hasta veinte veces el tamao de Uluru


(Ayers Rock) se forman a partir de la Amery Ice Shelf, una masa de
20
hielo flotante alimentada por un glaciar en el Territorio Antrtico
australiano.
50

Con una media de apenas 50 ml de lluvia al ao, la Antrtida es el


continente ms seco del mundo.

65

Si todo el hielo de la Antrtida se derritiera, la altura del agua de los


ocanos ascendera considerablemente.

90

Porcentaje de hielo mundial localizado en la Antrtida. Representa dos


tercios del agua potable de todo el planeta.

320

Velocidad mxima del viento en kilmetros por hora registrada en la


Antrtida, el continente ms ventoso de la Tierra.

Muestras de hielo extradas bajo la superficie antrtica contienen


burbujas de aire que han permanecido atrapadas desde eras remotas.
200.000.
Recuperndolo, los cientficos pueden averiguar cmo ha sido la
atmsfera de nuestro planeta durante los ltimos 200.000 aos
Hace 200 millones de aos, la Antrtida se uni a Australia, frica,
200 millones India, Nueva Zelanda y Amrica del Sur como parte del antiguo y
gigantesco continente de Gondwana.
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1.14. Oxgeno

El oxgeno que respiramos est formado de molculas que contienen


dos tomos de oxgeno.

El gas de la capa de ozono protectora de la Tierra es una forma de


oxgeno compuesto de molculas con tres tomos enlazados entre s.

15

Volumen de oxgeno en litros que consumes cada hora en estado de


reposo.

21 Porcentaje de oxgeno en la atmsfera.


30

Durante un sprint, los atletas consumen treinta veces ms oxgeno


que en estado de reposo.

90

Los tomos de oxgeno constituyen en torno al 90% del volumen de la


corteza terrestre.

100

Una mosca que remonta el vuelo consume cien veces ms oxgeno


que en estado de reposo.

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La Ciencia Alucinante

1.200 Masa de oxgeno en la atmsfera en trillones de toneladas.


1774

Ao en que el qumico britnico Joseph Priestley y, por otro lado, el


qumico sueco Carl Wilhelm Scheele, descubrieron el oxgeno

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1.15. Vida en la Tierra

4.000 Nmero de especies de mamferos en la Tierra.


8.600 Nmero de especies de aves.
12.000 Nmero de especies de gusanos nematelmintos.
18.000 Nmero de especies de gusanos platelmintos.
77.000 Nmero de especies de hongos.
90.000

Nmero de especies de moluscos (caracoles, almejas, pulpos,


calamares, etc.).

120.000 Nmero de especies de algas.


265.000 Nmero de especies de plantas terrestres.
750.000

Nmero de especies de artrpodos (insectos, crustceos, araas,


etc.).

30 millones

Nmero estimado de especies en la Tierra, de las que slo se han


descrito 1,5 millones.

1.000 millones Poblacin mundial alrededor del ao 1810.


Nmero de habitantes en el mundo que carecen de agua potable. Ms
1.500 millones de 5 millones mueren cada ao a causa del consumo de agua
infectada
2.000 millones Poblacin mundial alrededor del ao 1927.
3.000 millones Poblacin mundial alrededor del ao 1960.
4.000 millones Poblacin mundial alrededor del ao 1974.
5.000 millones Poblacin mundial alrededor del ao 1987.
6.000 millones Poblacin mundial alrededor del ao 1999.
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1.16. La Atmsfera

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Temperatura media en C a 15 km de altitud, es decir, en el estrato


-60 superior de la troposfera, que es el nivel inferior de la atmsfera
donde tienen lugar los fenmenos meteorolgicos.
2a3

Si todo el ozono de la capa protectora de la Tierra se precipitara al


suelo, formara una capa de ozono puro de 2 a 3 mm de espesor.

15 Temperatura media en la superficie terrestre.


Si todo el vapor de agua en la atmsfera se transformara en agua
25 lquida, cubrira toda la superficie terrestre formando una capa de 25
mm.
A causa del uso humano de los combustibles fsiles para la
Produccin de energa durante los siglos pasados, las concentraciones
30
de dixido de carbono en el aire son, actualmente, treinta veces
superiores a las de finales de la dcada de 1700.
75 La tropsfera contiene alrededor del 75 % de aire en la atmsfera.
99

El nitrgeno y el oxgeno componen alrededor del 99% del aire que


respiramos.

300 Los vientos en los ciclones tropicales pueden alcanzar los 300 km/h.
Alrededor de 10 km sobre el nivel del mar soplan vientos
500 increblemente fuertes, de oeste a este, que alcanzan velocidades de
hasta 500 km/h.
Una colosal bola de granizo de 757 gr impact en el suelo, en Kansas,
en 1970. La piedra, que estaba formada por otras veinte piedras ms
757 pequeas, tena un dimetro de 14 cm. Segn testigos oculares, el 14
de abril de 1999 cayeron en Sydney piedras del tamao de pelotas de
golf, limones y pelotas de crquet.
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1.17. El Sistema Solar


3,8 Nmero de centmetros que la luna se aleja de la Tierra cada ao.
6

Nmero de misiones tripuladas que han alunizado (Apolo 11, 12, 14,
15, 16 y 17).

12

Nmero de hombres que han pisado la luna (hasta la fecha, ninguna


mujer).

27,3

Nmero de das que tarda la luna en completar una rbita alrededor


de la Tierra.

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30

Nmero de kilmetros que recorre la Tierra cada segundo en su


periplo alrededor del sol.

76

Nmero de aos que tarda el cometa Halley en completar una rbita


alrededor del sol.

240

Nmero de aos que tarda Plutn en completar una rbita alrededor


del sol.

365,24
382

Nmero de das que tarda la Tierra en completar una rbita alrededor


del sol.
Nmero de kilmetros de muestras de roca trados a la Tierra desde
la luna.

1969 Ao en que el hombre pis la luna por primera vez.


1972 Ao de la ltima vez en que el hombre ha pisado la luna.
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1.18. Tu peso en el Sistema Solar


Si pudieras viajar a la luna y luego de planeta en planeta provisto de una balanza,
observaras que tu peso vara a tenor de la fuerza de gravedad.

Si pesas 50 kg aqu en la Tierra, la balanza registrara un sexto del mismo, 8 kg menos, en


la luna. La gravedad lunar es slo un sexto de la terrestre. Imagina lo alto que podras
llegar si dieras un salto!
Esto es lo que indicara tu balanza en los diferentes planetas de nuestro sistema solar si
pesaras 50 kg:
1.390 kg Sol
13 kg Mercurio
42 kg Venus
50 kg Tierra
8 kg Luna
18 kg Marte
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132 kg Jpiter
58 kg Saturno
46 kg Urano
72 kg Neptuno
2 kg Plutn
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1.19. Historia mundial

5.000 millones Nmero de aos desde la formacin del sol.


4.600 millones Nmero de aos desde la formacin de la Tierra.
4.300 millones

Antigedad de algunos minerales encontrados en el sudoeste de


Australia, el material ms antiguo de la Tierra datado hasta la fecha.

3.000 millones

Nmero de aos desde la aparicin de la primera forma de vida en la


Tierra.

200 millones

Los dinosaurios aparecieron en la Tierra hace ms de 200 millones de


aos.

66 millones Nmero de aos desde la extincin de los dinosaurios.


Nmero de aos desde que Australia emergi como un continente
35 millones separado despus de haber formado parte de Gondwana y, ms
tarde, del Pangeas.
Nmero de aos desde la posible aparicin del Homo Sapiens, la
400.000 especie a la que todos pertenecemos (los fsiles lo sitan entre
100.000 y 400.000 aos).
60.000

Los aborgenes han poblado Australia durante un mnimo de 60.000


aos.

10.000 Nmero de aos desde el trmino de la ltima Era Glacial importante.


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Captulo 2
CURIOSIDADES CIENTFICAS
Cosas y experimentos osados, extraos y curiosos

CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

Contenido:
2.1. Cuestin de higiene
2.2. Por qu remos?
2.3. Tu esposa, un sombrero?
2.4. Los sonidos del odo
2.5. La vida es dulce
2.6. Cmo vuela el tiempo?
2.7. Cuidado! peligro!
2.8. Ha sido un da interminable!
2.9. Un crimen de odo
2.10. Ojos azules
2.11. Quieres adelgazar? necesitas espacio!
2.12. Ms all de la realidad
2.13. Automviles embarcaciones y excesos de velocidad
2.14. Jugando con fuego
2.15. Implantes seos ocenicos
2.16. Bailando con lobos! no! con abejas!
2.17. Abejas borrachinas
2.18. Ranas
2.19. Una ingeniosa forma de comer
2.20. El queso y sus inconvenientes
2.21. Fuerza natural
2.22. La cena del dinosaurio
2.23. El poder de las ranas
2.24. Cerillas
2.25. Seales de radio inalmbricas
2.26. Del marfil al plstico
2.27. Pegaba, pero poco
2.28. Teclados para mecangrafos veloces
2.29. Los hoyuelos en las pelotas de golf
2.30. No hagas nada y...consume energa
2.31. El poder de la cola
2.32. Pelculas en el tren
2.33. La hoja guardiana
2.34. Mono river
2.35. Perdedores casuales
2.36. Uau...! hay algo ah afuera?
2.37. De lunes a viernes tiempo asoleado; precipitaciones el fin de semana
2.38. Nubes de algodn
2.39. En Australia tambin hay tornados!
2.40. Lluvia de peces ... (y de dinero!)
2.41. Un trbol de cuatro hojas! qu aburrido!
2.42. Disneylandia, all vamos!
2.43. Rock'n & roll no por favor!
2.44. Las reservas de agua y la rotacin de la tierra

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2.45. Limpieza de coches


2.46. Lo de siempre..., el plomo y la contaminacin
2.47. Los sombrereros locos

2.1. Cuestin de higiene


En ocasiones nos preocupamos por las bacterias en los tableros picadores de cocina cuando
estamos preparando la comida, cuando en realidad... puede ser mucho ms higinico
hacerlo en el inodoro!

Cientficos de la Universidad de Arizona analizaron los niveles microbianos en innumerables


inodoros, tableros picadores, fregaderos y grifos, y descubrieron que los asientos del
inodoro estaban mucho ms limpios que las dems superficies. Esto es debido, en su
opinin, a que el inodoro est demasiado seco como para poder alojar un hbitat de
grandes microbios. Por cierto, no intentes limpiar la cocina con un trapo hmedo de los
que se usan para enjuagar los platos; es probable que contenga millones de veces ms
bacterias que el lugar en el que reposas el trasero!
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2.2. Por qu remos?


Si la risa es la mejor medicina, cul es su origen? Los artistas cmicos y psiclogos tienen
teoras acerca de por qu nos remos de los chistes, pero un equipo de investigadores
mdicos de la Universidad de California ha identificado el rea del cerebro responsable de
la risa.
Utilizando corrientes elctricas para investigar la epilepsia crnica de una chica de diecisis
aos, estimularon una regin en la parte frontal izquierda del cerebro, provocndole una
risa incontrolada sin razn alguna. Una corriente de baja intensidad a travs de este
centro de la risa le hizo rer, y un voltaje ms elevado ocasion una risa contagiosa. Las
consecuencias para los gags humorsticos pueden ser incalculables!
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2.3. Tu esposa, un sombrero?


Cuando miramos algo, la observacin de todos sus elementos, incluyendo el color y la
forma, se combinan para ofrecernos la imagen de un objeto reconocible. Se cree que el
cerebro procesa cada una de estas experiencias por separado.

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Algunas personas podran sufrir anormalidades preceptales e intelectuales que les hicieran
incapaces de reconocer a sus semejantes y objetos comunes. Lesiones en el cerebro
pueden eliminar la capacidad de identificar un color, aun cuando la visin restante del
paciente sea normal. y Asimismo, podran haber perdido la capacidad pata identificar
objetos en movimiento, de manera que slo pudieran verlos cuando estn inmviles,
desapareciendo de repente al desplazarse. Incluso es posible que la parte del cerebro
responsable de reconocer objetos comunes y el entorno haya sufrido daos, incapacitando
al individuo para atribuir un significado a un sombrero o incluso a los familiares ms
directos. En su libro The Man Who Mistook His Wife For a Hat (El hombre que confundi un
sombrero con su mujer), el neurlogo Dr. Oliver Sacks cuenta la historia de algunos de sus
pacientes que se extraviaron en el entresijo del mundo de los trastornos neurolgicos.
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2.4. Los sonidos del odo


Evidentemente, el odo capta sonidos audibles, es decir, capaces de ser odos, pero sabas
que un odo normal y sano tambin emite sonidos?
Si colocas un pequeo micrfono en el interior del canal auditivo, percibirs una frecuencia
dbil pero clara. Es probable que lo detectes mejor en el odo derecho, y es ms habitual
en las mujeres que en los hombres. Los tonos se sitan justo por encima del umbral
auditivo.
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2.5. La vida es dulce


Dos mdicos entusiastas del chocolate han realizado un estudio para descubrir cules son
los efectos de comer chocolate en el ser humano. Por este motivo, preguntaron a 7.841
varones de 65 aos cuntos dulces coman cada da. Una vez concluida la encuesta,
realizaron un seguimiento de la vida de aquellas personas.
Cul fue el resultado? Los consumidores de dulces son ms longevos, aproximadamente
en un ao por trmino medio.
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2.6. Cmo vuela el tiempos


En la dcada de 1500, el astrnomo dans Tycho Brahe calcul que los calendarios que se
utilizaban por aquel entonces eran errneos. En 1592 convenci al papa Gregorio XIII para
que introdujera una correccin, eliminando diez das del ao. El nico problema era que
miles de personas pensaron que con aquella medida su vida se acortaba. Los altercados
callejeros fueron innumerables!
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2.7. Cuidado! peligro!


Hace ya muchos aos, una mujer italiana ingiri extractos de una planta llamada
belladona .
Lo hizo porque tena la propiedad de ensanchar las pupilas de los ojos, algo que
supuestamente los hombres consideraban muy atractivo. El nombre de la planta derivaba
del efecto que tena: belladona significa mujer hermosa en italiano.
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Con los aos, los cientficos han descubierto que la atropina, el agente qumico activo de la
belladona, es extremadamente txico. La belladona pertenece a la familia de las
solanceas, que incluye otras muchas plantas venenosas adems de los tomates, las
patatas y las berenjenas.
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2.8. Ha sido un da interminable!


Es muy probable que tuvieras razn al decirlo si vivieras en Venus. Mientras que un da en
la Tierra tiene 24 horas, en Venus dura 243 das terrestres. Cuando Venus ha completado
una rotacin, en nuestro planeta han transcurrido ocho meses. En realidad, un ao
venusino es ms corto que un da venusino, ya que el planeta tarda 225 das terrestres en
completar una rbita alrededor del sol.
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2.9. Un crimen de odo


La polica britnica ha empezado a confeccionar una base de datos de huellas de la oreja.
S, s, has odo bien. Han habido ms de cien casos en el Reino Unido en los que se han
encontrado huellas de oreja en la escena del crimen.

En uno de ellos, un hombre fue condenado por asesinato despus de que la polica revelara
que haban encontrado la huella de su oreja en una ventana recin limpia en casa de la
vctima. Haba estado escuchando con la oreja pegada al cristal antes de entrar.
El detective pionero de la base de datos dice: Nunca ser como las huellas dactilares o el
ADN, pero es otra herramienta en el "equipo de emergencia" forense.
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2.10. Ojos azules


Aunque no te hemos visto nunca, sabemos cul es el color de tus ojos, o por lo menos de
qu color fueron: azules! Los bebs siempre nacen con los ojos azules, si bien es cierto
que algunas veces la tonalidad puede cambiar instantes despus del parto.
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2.11. Quieres adelgazar? necesitas espacio!


He aqu una buena forma de reducir centmetros de cintura, y mientras lo haces, tambin
adelgazarn tus muslos y crecers 5 cm! Es muy fcil. Reserva una plaza en el siguiente
lanzamiento espacial. Los astronautas suelen regresar a la Tierra ms delgados y altos, ya
que la columna vertebral se alarga y fortalece en el espacio. Sus rganos internos
aumentan ligeramente de volumen, y los msculos de las piernas bombean la sangre hacia
el tronco.
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2.12. Ms all de la realidad


Segn un equipo de cientficos del Hospital Santa Ana en Espaa, los nios que ven mucha
televisin son ms propensos a sufrir lesiones crnicas. Los investigadores aseguran que
cada hora frente al televisor, el riesgo de lesin aumenta en un tercio. Una posible
explicacin de esta observacin, dicen los cientficos, es que los nios confunden la fantasa
y la realidad.
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2.13. Automviles embarcaciones y excesos de velocidad


La polica australiana controla regularmente la velocidad de los automviles con un radar.
Los infractores de los lmites de velocidad permitidos son sancionados. Hasta aqu, como de
costumbre. Sin embargo, en Venecia, la polica italiana ha empezado a preocuparse porque
las embarcaciones a motor que circulan por los histricos canales de la ciudad hacen olas
que daan los edificios antiguos, de manera que han empezado a controlar su velocidad
con un lser porttil. Desde una distancia de 500 m, una patrullera estratgicamente oculta
facilita detalles que les indican si una embarcacin est viajando a una excesiva velocidad.
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2.14. Jugando con fuego


Caminar sobre brasas candentes es una prctica habitual es ceremonias religiosas de
muchos pases del mundo. Una procesin de devotos caminan con los pies descalzos por un
lecho de carbones al rojo. En ocasiones lo hacen para demostrar hasta qu punto la mente,
gobierna el cuerpo, bloqueando el dolor.

Aunque parece un acto de considerable coraje, caminar sobre teas encendidas puede ser
relativamente fcil. Los cientficos dicen que aunque los carbones estn al rojo vivo, lo
cierto es que son psimos conductores del calor. Al pisarlos no se forma llama alguna.

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Adems, el calor tarde un poco ms de un segundo en viajar desde la tea ardiente hasta la
planta del pie. De manera que si andas deprisa, las probabilidades de sufrir quemaduras
son mnimas; no hay tiempo suficiente para que el intenso calor se transmita a los pies. En
cualquier caso y por si acaso... no lo intentes!
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2.15. Implantes seos ocenicos


Una forma de reparar un hueso daado, cuando est astillado por ejemplo, consiste en
sustituir la seccin perdida por una pieza de hueso extrada de otra parte del cuerpo del
paciente. Es lo que se denomina implante seo. Uno de los principales problemas que
plantea el implante es que la zona de la que se ha extrado puede quedar resentida
durante algn tiempo. Asimismo, queda una herida que deber sanar.
Es preferible estilizar un material fcilmente disponible y que no provoque rechazos. Los
mdicos han dado finalmente con l en el mar. El coral est formado por esqueletos de
millones de diminutos animales llamados plipos, algunas de cuyas propiedades son
bastante similares a las de los huesos.
Desde la dcada de 1970, muchos cirujanos en Francia han estado utilizando implantes de
coral recolectado en el ocano Pacfico. Los implantes de coral son ideales para consolidar
las fracturas de cadera. Por su parte, los odontlogos estn investigando la posibilidad de
usar grnulos de coral para reconstruir los huesos desgastados de los maxilares.
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2.16. Bailando con lobos! no! con abejas!


Las abejas memorizan rpidamente el camino hasta una fuente de polen, nctar o agua, y
son capaces de recordarlo durante un par de semanas. Cuando una abeja regresa a la
colmena con alimento o agua, a veces se mueve en crculo, entregando una parte del
alimento a otras abejas. Esta danza circular indica que el alimento est a menos de 40
m de distancia. Luego, sus congneres volarn hasta all para recolectar ms.
Curiosamente, si la fuente de alimento est mucho ms lejos, la abeja interpreta la danza
del 8, dos crculos con un breve recorrido en lnea recta entre ambos. Este movimiento
rectilneo indica la direccin de la fuente, y la duracin del baile indica la distancia. La
danza se complementa con sonidos y olores para comunicar el tipo de alimento que ha
encontrado.
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2.17. Abejas borrachinas


Las abejas de la miel que beben nctar fermentado tienen ms accidente de vuelo, mueren
ms jvenes y a menudo sufren el rechazo de sus compaeras de colmena.

Errol Hassan, investigador de la Universidad deQueensland, describe las abejas ebrias:


Algunas de ellas se caen al suelo. No quieren volar o no pueden hacerlo.
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2.18. Ranas
En 1973 un grupo de cientficos descubrieron una nueva especie de rana en el sudeste de
Queensland, Australia. Tena una curiosa caracterstica: en lugar de poner huevos en el
agua y dejarlos hasta que se transformen en renacuajos, la hembra se traga los huevos
fertilizados. Las cras se desarrollan en su estmago durante seis semanas, y luego salen al

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exterior por la boca de la madre.

Una sustancia llamada prostaglandina en la cubierta gelatinosa de los huevos protege a


las cras de los jugos gstricos del estmago de la madre, evitando la formacin de cidos
durante este perodo. Actualmente los mdicos utilizan la prostaglandina para tratar
lceras de estmago, es decir irritaciones en el tejido estomacal.
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2.19. Una ingeniosa forma de comer


Te has sumergido alguna vez hasta el fondo de una piscina para recuperar un objeto que
se te haba cado? Imagina que cada vez que quieres comer tuvieras que buscar el
alimento bajo el agua. Esto es precisamente lo que les sucede a unas aves
norteamericanas llamadas falaropas cuellirojas. Estos animales, que no son demasiado
hbiles en la inmersin, han descubierto una forma muy ingeniosa de atraer a los
pequeos camarones hasta la superficie. Hacen girar el pico en el agua, sesenta veces por
minuto, y crean un remolino que los succiona! Los ornitlogos que estudian las aves han
observado a las falaropas posadas en un mismo sitio y arremolinando el agua sin parar
durante horas.
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2.20. El queso y sus inconvenientes


Los entomlogos han descubierto por fin por qu pican los mosquitos. Simplemente
perciben el olor del queso!
Las bacterias presentes en nuestros pies y en nuestra piel huelen a queso para estos
insectos. En realidad, todas las partes del cuerpo emiten cido lctico, que acta a modo
de radiofaro para ellos. Algunas personas lo segregan en mayor cantidad que otras, lo cual
podra explicar por qu a unas les pican ms o menos a menudo que a otras. En cualquier
caso, los mosquitos han desarrollado un sistema de rastreo eficaz incluso en quienes
segregan una escasa cantidad de cido. Los insectos disponen de detectores de dixido de
carbono en unas diminutas glndulas, capaces de localizar el que espiramos desde una
distancia de quince metros.
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2.21. Fuerza natural


Qu puedes encontrar en la mayora de los jardines que sea cinco veces ms fuerte que el
acero? Este material natural es tan resistente

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que cientficos militares estn estudiando la posibilidad de fabricar uniformes antibala ms


eficaces para los soldados y policas.
Es la telaraa!, el material que utilizan las araas para tejer sus trampas. No slo es lo
bastante fuerte como para atrapar insectos volantes, sino que, segn estimaciones de los
investigadores, telaraa enorme incluso podra detener a un reactor!
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2.22. La cena del dinosaurio


Qu coma el Tiranosaurio Rex? Segn se desprende del anlisis de un fsil de grandes
dimensiones encontrado en Canad, montones de huesos. Los excrementos del gigantn
tienen ms de 65 millones de aos de antigedad y un volumen de 3 litros.
Casi la mitad del excremento son huesos, lo cual sugiere que el Tiranosaurio no tragaba
enteras a sus presas o una vez deshuesadas, sino que las devoraba a grandes bocados y
las trituraba antes de engullirlas.
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2.23. El poder de las ranas


La prxima vez que escuches msica en un discman o utilices cualquier otro equipo con
pilas, dedica unos segundos a pensar en una rana que muri hace cientos de aos... Fue
precisamente una rana muerta colgando de un gancho de cobre en el laboratorio de un
profesor de anatoma italiano lo que contribuy al desarrollo de la pila. Luigi Galvani
descubri que la pata de la rana se contraa al conectar un electrodo de hierro. El origen
del movimiento era el flujo elctrico que circulaba a travs de los fluidos corporales del
animal. El msculo experimentaba violentas contracciones como respuesta al paso de la
electricidad.
Poco despus, otro cientfico italiano, Alessandro Volta, construy la primera pila,
alternando placas de cobre y de zinc una sobre la otra separadas por un papel empapado
en agua salada.
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2.24. Cerillas
Las primeras cerillas similares a las que utilizamos hoy en da se fabricaron a principios del
siglo XIX. Consistan en astillas de madera de 8 cm de longitud con sustancias qumicas en
un extremo. Al frotarla en papel de lija, arda y produca pequeas explosiones. A menudo,
el usuario se vea envuelto en una lluvia de chispas.

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Aquellas cerillas eran difciles de encender y adems olan fatal. Llamadas Lucifers, en las
cajetillas se poda leer la advertencia siguiente:
A ser posible, evite la inhalacin de los gases de la
combustin. Quienes padezcan alguna afeccin
pulmonar no deberan utilizar Lucifers.
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2.25. Seales de radio inalmbricas


La radio se descubri accidentalmente, o mejor dicho, a raz de un accidente!
En 1837, Samuel Morse invent un cdigo para la transmisin de mensajes por cable. Cada
letra del alfabeto tiene un cdigo asociado. Por ejemplo, la letra a est representada por
un punto y una raya, es decir, una seal corta y otra larga. Algunos aos ms tarde, Morse
estaba dando una conferencia en Nueva York sobre el nuevo sistema de comunicacin
conocido como telgrafo. Para hacer una demostracin de su funcionamiento, haba
tendido un cable largo a travs de un ro desde su estacin telegrfica hasta el teatro de
conferencias.
Acababa de empezar a demostrar a la audiencia cmo se poda or una seal elctrica
enviada a dos kilmetros de distancia cuando un barco que navegaba por el ro se enred
en el cable y lo parti. Para asombro de todos los presentes, pudieron seguir oyendo las
seales. Circulaban a travs de la atmsfera. El sistema de transmisin y recepcin de
seales a travs del aire se bautiz como inalmbrico, y en la actualidad lo conocemos
como radio.
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2.26. Del marfil al plstico


Invente un nuevo material y gane 10.000 dlares! ste era el premio que ofreci en
1860 una compaa fabricante de bolas de billar (10.000 dlares de la poca equivaldran a
1 milln de dlares actuales).

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La Ciencia Alucinante

Hasta 1860, la firma haba fabricado las bolas con marfil procedente de los colmillos de los
elefantes, pero era cada vez ms difcil de obtener, y la compaa en cuestin quera
sustituirlo por un nuevo material que tuviera propiedades similares. John Hyatt, un
inventor norteamericano, gan el premio. Elabor un nuevo tipo de material llamado
plstico. Era duro,
resistente y fcil de moldear. Desde entonces, las bolas de billar son de plstico.
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2.27. Pegaba, pero poco


En 1968, el Dr. Spencer Silver, un qumico que trabajaba en la compaa 3M, elabor un
adhesivo de contacto, sensible a la presin, para usar con papel. El nuevo producto debera
pegarse a cualquier tipo de superficie, pero, para disgusto del Dr. Silver, era dbil y se
desprenda fcilmente al tirar. Art Fry, ingeniero, pens que el nuevo adhesivo podra ser
til para pegar temporalmente pedacitos de papel en un libro de cantos para marcar las
canciones en el coro de la iglesia, y lo modific para que diera mejores resultados. 3M no
tard en alcanzar un xito extraordinario: Haban nacido los blocs Post-it!
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2.28. Teclados para mecangrafos veloces


No te parece extrao el orden de las letras en tu teclado de ordenador? Por qu estn
alineadas la a, s, d, f y g? Para responder a esta cuestin hay que remontarse
a la poca de las mquinas de escribir mecnicas. En un teclado de este tipo, cada tecla
est unida a una palanca en cuyo extremo figura una letra metlica invertida y en relieve.
A1 pulsarla, la palanca se desplaza y golpea en una cinta de tinta, dejando la marca de la
letra en el papel.
Originariamente, las letras en los teclados de las mquinas de escribir estaban ordenadas
alfabticamente, pero esto causaba un problema a los mecangrafos rpidos, pues a
menudo las teclas se atascaban al pulsar dos situadas una junto a la otra. En 1872,
Christopher Scholes dise un teclado que mantena alejadas las letras que se utilizaban
con mayor frecuencia. El resultado fue un menor atasco..., y la compleja distribucin de los
teclados modernos!
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2.29. Los hoyuelos en las pelotas de golf


Los buenos golfistas pueden mandar una pelota a ms de 300 m, pero si probaras tu swing
con una bola perfectamente lisa, con un poco de suerte conseguiras mandarla a 100 m.
Esto se debe a que los diminutos hoyuelos en la superficie de la pelota ayudan a
desplazarla a mayores distancias. Atrapan el aire, reduciendo as la resistencia de la pelota
al volar.
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2.30. No hagas nada y...consume energa


Como sabrs, se necesita energa para hacer funcionar equipos domsticos electrnicos
tales como televisores, reproductores de vdeo y de CD. Pero sabas que muchos de estos
aparatos consumen la mayor parte de su energa cuando no estn en funcionamiento?
La razn es que en su mayora pasan horas en modo standby mientras esperan que
alguien los ponga en marcha. Este modo operativo requiere energa para recargar los chips
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La Ciencia Alucinante

de memoria, mostrar informacin (la fecha, por ejemplo) y hacer funcionar el reloj. Un
reproductor de CD ordinario consume 15 watios de energa cuando est en marcha y 11
watios en modo stand-by. As pues, si piensas un poco y realizas una estimacin de las
veces que utilizas el CD cada da, es muy probable que la cantidad de energa consumida
por el equipo cuando no est en uso sea superior. Slo en Estados Unidos, la energa usada
por los equipos electrnicos domsticos en modo stand-by bastara para suministrar
electricidad a Sidney y Melbourne. Ahorra energa! Desconecta los aparatos!
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2.31. El poder de la cola


El lateral de una lata de aluminio tiene un grosor aproximado al de esta pgina.

Es fcil arrugarla con la mano. Sin embargo, te asombrar saber que es capaz de
contrarrestar tres veces la presin del aire en un neumtico de automvil. Una lata vaca
puede soportar un peso superior a 50 kg.
Puedes comprobarlo colocando una lata de refresco vaca en elsuelo, en posicin vertical.
Si te subes a ella con mucho cuidado,soportar tu peso.
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2.32. Pelculas en el tren


Cuando ves una pelcula, lo que en realidad ests viendo es una sucesin de imgenes
individuales, como fotografas, que se suceden en la pantalla con una extraordinaria
rapidez, concretamente a un ritmo de veinticuatro por segundo, demasiado elevado para el
ojo humano, que las percibe a modo de un suave movimiento continuado.
Un inventor ingls ha utilizado el principio de las pelculas para hacer ms amenos los
viajes en tren. Su idea consiste en colocar una serie de imgenes en las paredes de los
tneles. Cada una de ellas actuara como un fotograma en una pelcula. Al pasar el tren a
toda velocidad, los pasajeros que miraran por la ventanilla veran una especie de imagen
en movimiento.
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2.33. La hoja guardiana


Por qu soportar a un escandaloso perro guardin para proteger la casa cuando ya
podras disponer de la seguridad que andas buscando en tu propio jardn? S, pero, de qu
se trata? Pues de eso precisamente... del jardn! Un investigador ingls ha desarrollado un
sistema para convertir a las plantas en alarmas antirrobo conectndolas simplemente a un
circuito abierto. La planta acumula y descarga electricidad. Si alguien pasa sigilosamente
junto a ella, la cantidad de carga acumulada cambia inmediatamente y dispara una alarma.
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2.34. Mono river


Los astrnomos han descubierto algo que podra aumentar las posibilidades de que el ser
humano pudiera algn da establecer una colonia en la luna. Hay diez veces ms agua de lo
que los cientficos haban pensado, y podra ser fcil de obtener. La cantidad total de agua,
helada por supuesto, es probable que fuera suficiente para llenar un lago de 100 m de
profundidad por 6 km de dimetro. El agua se encuentra en una serie de estratos en el
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La Ciencia Alucinante

polo norte y sur de la luna, que permanecen siempre en penumbra sin recibir insolacin
directa.
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2.35. Perdedores casuales


Aunque pueda parecer extrao, una de las mayores dificultades en matemticas consiste
en conseguir una serie de nmeros verdaderamente aleatorios, y si no, que se lo digan a
los organizadores de la lotera del estado en Arizona que lo han experimentado
recientemente. Contrataron a expertos informticos para que realizaran un programa que
generara tres nmeros aleatorios cada semana.
Si coincidan con los de tu boleto, ganabas.

Despus de treinta jugadas, todo marchaba perfectamente, pero luegoadvirtieron que el 9


nunca apareca. Los programadores haban cometido un error. Los organizadores tuvieron
que rembolsar el dinero a quienes haban seleccionado aquel nmero.
En el futuro, es probable que la lotera de Arizona opte por sustituir los sofisticados
ordenadores por barricas de vino!
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2.36. Uau...! hay algo ah afuera?


Durante dcadas los astrnomos han estado sondeando el espacio, buscando seales de
vida en algn rincn del universo. En 1977, cientficos del Radio Observatorio del Estado de
Ohio, que trabajaban en el programa Search Extraterrestrial Intelligence (SETI),
descubrieron algo asombroso. Era una seal de radio procedente de una estrella,
Sagitarius. La seal dur 37 segundos y fue tan impresionante que uno de los astrnomos
escribi Uau! en la cinta de lectura. Veinte aos ms tarde, el origen de aquella seal
sigue siendo un misterio.
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2.37. De lunes a viernes tiempo asoleado; precipitaciones el fin de semana


Cuntas veces llueve durante el fin de semana y el lunes siguiente lucey un sol
esplndido... cuando ya ests de nuevo en la oficina?

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La Ciencia Alucinante

Climatlogos norteamericanos hartos de tener que aplazar sine die la barbacoa que haban
organizado a causa de la lluvia los fines de semana, decidieron realizar una investigacin
para saber si realmente llueve ms a menudo los sbados y domingos que durante la
semana.
Utilizando medidas registradas?. por satlite durante dos dcadas, los investigadores de la
Universidad del Estado de Arizona descubrieron que sobre el ocano el ndice de
precipitaciones era prcticamente el mismo independientemente del da de la semana. Sin
embargo, los sbados, en la costa de Estados Unidos, llova un 20% ms que los lunes.
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2.38. Nubes de algodn


Qu tienen en comn una nube y un refresco? Los dos refrescan en un da caluroso,
aunque tambin podemos hablar de ellos en trminos meteorolgicos. Cuando sacas un
refresco del frigorfico, fuera de la botella se forman gotitas. Esto se debe a la presencia de
humedad en el aire que se condensa (cambia de vapor a lquido) cuando el aire prximo a
la botella se enfra. En la atmsfera, las gotas de agua tambin se forman como resultado
de un descenso de temperatura.
Si te fijas, al abrir la botella observars una especie de nubecilla en el cuello. El interior del
recipiente se halla bajo una gran presin antes de abrirlo. En realidad, el lquido se
embotell a tres veces la presin ambiente, es decir, mayor que la de un neumtico de
automvil. Una vez abierta, la presin en el cuello de la botella cae en picado hasta
igualarse con la presin ambiente, provocando un rpido descenso de la temperatura de
alrededor de 40 C. El vapor de agua en el cuello se condensa en forma de nube.
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2.39. En Australia tambin hay tornados!


Ms de cuarenta personas han muerto y quinientas han resultado heridas a causa de los
tornados en Australia durante lo que llevamos de siglo. Sin embargo, a la gente les suelen
pasar desapercibidos. De ah el mito popular de que en Australia no hay tornados. Tal vez
sea porque muchos de ellos se producen en reas escasamente pobladas, o quiz, quin
sabe, porque no haya demasiados , cazatormentas que puedan enviar sus cintas a las
cadenas de televisin y emitirse luego las imgenes en los noticiarios. A pesar de que sin
duda alguna son muchsimo ms frecuentes en Estados Unidos, aunque parezca increble,
tambin lo son en Australia. Por ejemplo, en 1976, en Sandon, Victoria, una pareja de
edad avanzada muri cuando el automvil en el que viajaban fue izado hasta diez metros
del suelo y arrojado sobre otro vehculo con pasajeros, yendo a parar finalmente a una
acequia. Encontraron el cuerpo del hombre completamente desnudo; el tornado haba
hecho pedazos su ropa.
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2.40. Lluvia de peces ... (y de dinero!)


En Australia se han registrado ms de veinte informes de lluvia de peces. En 1973 un
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hombre que viva en la costa norte de Nueva Gales del Sur se despert despus de una
noche de tormenta.

Para su sorpresa, el tejado de su casa estaba cubierto de peces! En Killarney, a 320 km de


la costa de los Territorios del Norte, se produjeron tres tormentas de peces en febrero
de 1974. Tambin se han registrado casos de lluvia de caracolas en Inglaterra, de anguilas
en Estados Unidos, y de ranas, araas, sangre e incluso serpientes en otros lugares.
Los tornados son la explicacin ms probable de la mayora de estos curiossimos
fenmenos. Si el embudo penetra en una masa de agua, puede succionar peces y
transportarlos a considerables distancias, a travs de la nube-nodriza, cayendo de nuevo a
tierra con la lluvia.
Lo mismo puede ocurrir con cualquier otro tipo de animal u objeto, siempre que sean del
mismo peso y tamao.
En 1940, en la antigua Unin Sovitica, una lluvia de mil monedas del siglo XVI sorprendi
a un grupo de estudiantes. Se haba producido un tornado en las inmediaciones y haban
cado desde la nube-nodriza. Las monedas podan pertenecer a un tesoro escondido y
cubierto de tierra que la fuerza del tornado sac a la superficie al arrasar la zona.
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2.41. Un trbol de cuatro hojas! qu aburrido!


La mayora de los trboles tienen tres hojas. De ah que encontrar uno de cuatro sea
emocionante..., hasta que descubres que algunas especies de trbol estn mejor
dotadas.
En efecto, dos de ellas, la blanca y la roja, pueden tener hasta catorce hojas.
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2.42. Disneylandia, all vamos!


Te gustara visitar Disneylandia pero... Dios mo! Qu lejos est!? Tal vez deberas
esperar al ao prximo, no estar tan lejos!
Desplazamiento continental es el nombre con el que los cientficos definen el movimiento
de la corteza terrestre. Australia por ejemplo, se est desplazando en direccin nordeste.
Cada ao est 35 mm ms cerca de Japn, otros 50 mm de Nueva Guinea y 100 mm de
California (y de Disneylandia!). Si ests dispuesto a esperar unos cuantos cientos de
millones de aos, incluso podras visitar la casa de Mickey Mouse andando.
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2.43. Rock'n & roll no por favor!


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Lo creas o no, los cientficos han realizado experimentos para averiguar cmo responden
las plantas a la msica.

Segn sus conclusiones, les encanta la msica clsica y la msica india, que propician un
exuberante crecimiento y un excelente desarrollo de las races.
El jazz parece tener un efecto similar. Pero reaccionan fatal ante la msica country. Los
investigadores han descubierto que la msica rock y las plantas no congenian. Su
crecimiento es escaso y las races se debilitan.
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2.44. Las reservas de agua y la rotacin de la tierra


Durante el siglo pasado, la necesidad de agua en todo el mundo condujo a la construccin
de colosales depsitos de agua. En la actualidad, hay ms de 10.000 km2 de agua en
presas y pantanos, suficiente para sumergir ms de 1 m todo el continente australiano.
Asimismo, toda esa agua almacenada es la responsable de que el nivel ocenico mundial
sea 3 cm ms bajo de lo que sera.
El peso del agua contenida en tan ingentes receptculos tambin ha incrementado
ligeramente la velocidad de rotacin de la Tierra, acortando la longitud del da en alrededor
de una milsima de segundo. Esto es debido a que los depsitos contienen una parte del
agua que sola estar en los ocanos prximos al ecuador, desequilibrando un poco el
planeta. El peso del agua tambin ha deformado la corteza terrestre en algunos lugares,
provocando terremotos.
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2.45. Limpieza de coches


Te has ganado alguna vez una propina limpiando un coche? Pues es probable que esta
fuente de ingresos no dure mucho tiempo. Qumicos japoneses han fabricado un
revestimiento para automviles que destruye la suciedad y mata las bacterias cuando el
vehculo est expuesto a la luz del sol. Los coches autolimpiables podran estar muy pronto
en el mercado.
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2.46. Lo de siempre..., el plomo y la contaminacin


Tal vez creas que la polucin es un problema moderno y que en el pasado el aire, el agua y
la tierra eran puros y no contaminados. Pues bien, prate a pensar un par de minutos.
Hace miles de aos, los antiguos griegos y romanos respiraban aire con elevados
contenidos de plomo. Este metal es un contaminante que afecta al sistema nervioso y la
capacidad productora de sangre del organismo. Los cientficos han encontrado plomo en los
huesos de personas que vivieron en ciudades en tiempos del Imperio Romano. La
explotacin minera a gran escala empez en Grecia hace alrededor de 3.000 aos. Lo
utilizaban para construir cisternas, tejados, caeras y pintura, e incluso usaban
compuestos de plomo como endulzantes en la comida!
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2.47. Los sombrereros locos


En la dcada de 1800 los fabricantes de sombreros a menudo tenan problemas de salud.
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Sufran temblores, espasmos en todo el cuerpo y alteraciones de la personalidad. No


estaban locos, como muchos solan creer, sino que lo que suceda en realidad era que, sin
darse cuenta, iban envenenndose poco a poco a causa de una sustancia qumica usada en
el procesado del fieltro para sombreros.

Era el mercurio. Hoy en da lo conocemos como ese metal plateado que se utiliza en
algunos termmetros. Por desgracia, es txico y se acumula lentamente en el cerebro, el
hgado y los riones. Cuando por fin encontraron otra forma de procesar el fieltro, los
sombrereros dejaron de enfermar.
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Captulo 3
RCORDES DE LA CIENCIA

Contenido:
3.1. Nmeros
3.2. Humanos
3.3. Animales y plantas
3.4. Clima
3.5. Continentes
3.6. Elementos qumicos
3.7. Fsica
3.8. Ordenadores
3.9. Espacio

CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

Si has elegido este libro porque te apasionan los enigmas y las curiosidades, quiz te
interese saber que, en 1983, 80.799 personas participaron en una competicin de puzzles
mentales televisivo, todo un rcord. Si quieres emular aquella gesta y organizar un
concurso de este tipo, echa una hojeada a algunos de los rcordes de la ciencia...
3.1. Nmeros

Un nmero primo es aquel que slo se puede dividir por s mismo y por la unidad. El
nmero primo ms pequeo es el dos. Los de mayor envergadura lleva tiempo
encontrarlos, incluso para un superordenador. Hasta la fecha, el mayor nmero
primo que se ha encontrado es 2 elevado a la potencia de 3.021.377 menos 1 (un
nmero de 902.526 dgitos!).
El numeral romano ms largo es MDCCCLXXXVIII, que equivale a 1988. Figura
escrito sobre el acceso principal al Tribunal Supremo de Nueva Gales del Sur, en
Sydney, Australia.

3.2. Humanos

El hueso ms largo del cuerpo humano es el fmur, que mide alrededor de 50 cm en


una persona de 1,80 m de estatura. Est controlado por el gluteus maximus, el
msculo ms grande del cuerpo.
El hueso ms pequeo del cuerpo humano es el estribo, en el odo medio, de 2,6-3,4
mm de longitud. Por su parte, el msculo ms corto, el estapedio, mide menos de
1,27 mm de longitud y controla el estribo.
La vena ms larga es la cava inferior, por la que circula casi toda la sangre del
cuerpo desde el corazn hasta las extremidades inferiores.
El grupo sanguneo ms comn es O, que se encuentra en el 46% de la poblacin
mundial, y el ms inusual, el subtipo h-h, que hasta la fecha slo se ha detectado
en tres personas.
La mejor memoria del mundo pertenece a Bhanddanta Victtabi Vumsa, que en mayo
de 1975 recit 16.000 pginas de textos budistas, en Burma. Por su parte, en
febrero de 1995, el japons Hiroyuki Goto recit el nmero (pi) con 42.195
decimales.

3.3. Animales y plantas


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La Ciencia Alucinante

El animal ms veloz de la Tierra es el cheetah, que puede alcanzar velocidades de


ms de 100 km/h en terreno llano, aunque slo hasta una distancia de 550 m. Se
han observado berrendos (una especie de antlope americano) desplazndose a 56
km/h durante 6 km.
Los mamferos ms pequeos son los colibres enanos zumbadores una especie de
diminutos murcilagos. Viven en Tailandia, pesan 2 g y son ms pequeos que
muchos insectos.
El animal ms grande del mundo es la ballena azul, que puede alcanzar 33,6 m de
longitud y pesar un total de 190 toneladas.
El animal terrestre ms grande es el elefante africano. En 1974 se encontr un
ejemplar que meda 10,7 m de longitud y pesaba 12,2 toneladas.
El animal carnvoro terrestre ms grande del planeta
es el os polar. En 1960 se encontr uno que pesaba
1.000 kg y meda 3,4 m de altura.
El depredador ms grande que jams haya existido
tal vez sea el cocodrilo prehistrico, descubierto a
orillas del Amazonas en rocas fosilizadas que, segn
los cientficos, tenan 8 millones de aos de
antigedad. El anlisis del crneo sugiere que la
bestia en cuestin meda 12 m de longitud y pesaba
18 toneladas.
Los Saurpodos de cuello largo, cola larga y
herbvoros no slo fueron los dinosaurios de mayor
tamao; con 50 a 80 toneladas de peso,
probablemente sea el animal terrestre ms grande
que haya existido jams.
El rbol vivo ms grande del mundo es el General
Sherman, una secuoya del Parque Nacional de
Secuoyas de California. Pesa 1.400 toneladas.
El rbol ms alto que jams se haya medido era un
eucaliptos, en Victoria, Australia. Era un rbol del
caucho (hebea). Lo descubri un leador y meda 150
m de altura.
El ser vivo ms antiguo es el Matusaln (Methuselah),
un pino de California. Tiene ms de 4.660 aos de
antigedad.

3.4. Clima

La temperatura ms elevada jams registrada en el mundo es de 58 C en Libia,


frica, en septiembre de 1922.
La temperatura ms fra registrada en el mundo es de -89,2 C, en Vostok,
Antrtida, en julio de 1983.
La mayor cantidad de lluvia
cada en veinticuatro horas es
de 1.870 ml, en la isla de
Reunin, en el ocano ndico,
en marzo de 1952.
La mayor velocidad del viento
registrada en nuestro planeta
es de 371 km/h. Fue en
Washington, New Hampshire,
en abril de 1934. Sin
embargo, en 1958, un tornado
en Texas alcanz los 450 km/h.

3.5. Continentes

Asia es el continente ms grande de la Tierra con una superficie de 44.000.000 km2,


casi un tercio de la masa terrestre mundial. Tambin es el ms joven, y en l se
encuentran los puntos ms altos y ms bajos de la superficie terrestre: el monte
Everest (8.848 m sobre el nivel del mar), y el mar Muerto (alrededor de 400 m bajo
el nivel del mar). La poblacin de Asia se estima en 3.500 millones de habitantes, es
decir, tres quintas partes de la poblacin mundial, y es el continente ms
densamente poblado.

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La Ciencia Alucinante

frica es el segundo continente ms grande, con una superficie de alrededor del 70%
de la de Asia. Un cuarto de frica lo ocupa el desierto del Sahara, el desierto ms
grande del mundo. En este continente est el ro ms largo de nuestro planeta: el
Nilo (6.650 km).
Amrica del Norte es el tercer continente ms grande de la Tierra. Su superficie es
ligeramente inferior a la de Asia. En l se encuentra el lago ms extenso en trminos
de superficie: el Superior, aunque el mayor en cuanto se refiere al volumen es el
lago Baikal, en Siberia.
Amrica del Sur es el cuarto continente ms grande del mundo, con una superficie
aproximada de un octavo de la masa terrestre del planeta. En sus tierra bajas
centrales se encuentra la cuenca del ro Amazonas, la mayor del mundo, con un
volumen de agua de un tercio del total del continente.
La Antrtida es el quinto continente ms grande de la Tierra y est cubierto de hielo
casi en su totalidad (99,6%). En invierno la capa de hielo alcanza su mximo espesor
y su superficie casi se duplica. Tambin es el continente ms fro, ventoso y elevado
del planeta (alrededor de 2.300 m sobre el nivel del mar). El polo sur magntico est
situado a 66 latitud sur, 139 longitud este, y se desplaza 13 km al noroeste cada
ao.
Europa es el sexto continente ms extenso y en l se encuentra el pas ms pequeo
del mundo: la Ciudad del Vaticano, con una superficie de apenas 0,4 km2, y
Groenlandia, la isla ms grande del mundo, exceptuando Australia, que
habitualmente se suele considerar como un continente. Comparte con Asia el pas
ms grande del mundo: Rusia, con 17.000.000 km2.
Australia es el continente de menor tamao de nuestro planeta, con una superficie,
incluyendo Tasmania, de 7.680.000 km2. Su poblacin, de alrededor de 19 millones
de habitantes, es la ms dispersa de los siete continentes (excluyendo la Antrtida) y
tiene la mayor esperanza de vida del planeta, por encima de Amrica del Norte. En
Australia se encuentra la roca ms grande del mundo: Uluru, o Ayers Rock. Frente a
la costa australiana est el mayor arrecife de coral del mundo: la Gran Barrera de
Arrecifes, de 2.000 km de longitud.

3.6. Elementos qumicos

tomo ms ligero: hidrgeno.


Temperatura de fusin ms baja: helio (-270 C).
Temperatura de ebullicin ms baja: helio (-269 C)
Temperatura de fusin ms elevada: carbono en forma de grafito, el material
utilizado en las minas de los lpices (3.730 C). Temperatura de ebullicin ms
elevada: tungsteno (5.930 C).
Elemento de menor densidad: hidrgeno.
Elementos de mayor densidad: iridio y osmio.
Mejor conductor de la electricidad: plata (le sigue el cobre).
Peor conductor de la electricidad: azufre.
Elemento ms duro: carbono en forma de diamante.
Elemento ms blando: carbono en forma de grafito.
Elemento ms comn en la Tierra: hierro.
Elemento ms comn en el aire: nitrgeno.
Elemento ms comn en el universo: hidrgeno.
Nmero aproximado de tomos en el universo:
10.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.000.
000.000.000.000.000.000.000.000.000, es decir, 1 seguido de 76 ceros.

3.7. Fsica

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La Ciencia Alucinante

La temperatura mxima producida por


el hombre fue de 510.000.000 C en
el Princeton Plasma Physics
Laboratory en 1994. Eso supone ms
de treinta veces ms calor que el
ncleo solar!
La temperatura ms baja posible es
de -273,15 C, cuando todo
movimiento atmico y molecular se
detiene. En 1993, en el Low
Temperature Laboratory, en la
Universidad de Tecnologa de Helsinki,
se obtuvo la temperatura ms baja
posible: 280 trillonsimas de grado,
en el ncleo de un tomo.

3.8. Ordenadores

El primer ordenador electrnico programable fue Colossus, construido en Inglaterra


en 1943 para superar los resultados de la mquina de cdigos Enigma utilizada por
los alemanes en la Segunda Guerra Mundial. Teniendo en cuenta que no fue
clasificado hasta 1975, se considera que el Electronic Numerical Integrator and
Computer (ENIAC) es el primer ordenador. Sin embargo, en 1939, se construy el
Atanastoff-Berry Computer (ABC), un prototipo en la Universidad del Estado de Iowa,
y aunque el ABC no se complet hasta la Segunda Guerra Mundial, las ideas de
Atanastoff se utilizaron en el diseo del ENIAC.
La red informtica de mayor crecimiento del mundo es Internet, propuesta en 1964
como un sistema desorganizado de comunicacin que sobrevivira a una guerranuclear. La primera Website se instal en 1969, y en 1972 ya haba treinta y siete. El
nmero de ordenadores conectados a Internet se duplica cada ao desde 1987. En la
actualidad se estima que hay 60 millones de personas conectadas a la red.
La World Wide Web, que permite navegar por Internet utilizando pantallas grficas,
es la parte de mayor crecimiento de Internet. Se desarroll inicialmente en 1989. A
finales de 1993 se estaban enviando ms de 50.000 archivos va Web cada mes, y el
trfico est creciendo a un ritmo superior al 10% mensual. Actualmente hay ms de
150 millones de pginas Web.

3.9. Espacio

Un ao luz es la distancia que recorre la luz en un ao:9.460.528.405.000 km.


El objeto ms remoto visible en el espacio a simple vista es la Gran Galaxia
Andrmeda, conocida como Messier 31. Se halla a 2.310.000 aos luz de la Tierra,
aunque lo cierto es que cada vez debera ser ms visible, puesto que nuestra galaxia
se est desplazando hacia ella. Si las condiciones de observacin son buenas, se
puede distinguir otra galaxia, conocida como Messier 33, que dista 2.530.000 aos
luz de nuestro planeta.
Adems del sol, la estrella conocida ms prxima a la Tierra es Prxima Centauri,
una estrella dbil que acompaa a la estrella doble Alpha Centauri (la ms brillante
de todas cuantas apuntan hacia Southern Cross). Prxima Centauri se halla a 4.225
aos luz, y Alpha Centauri, la estrella ms prxima que se puede distinguir a simple
vista, a 4,35 aos luz.
La estrella ms brillante visible desde la Tierra es Sirius A, tambin conocida como
alfa Canis Majoris. Si todas las estrellas estuvieran situadas a la misma distancia de
nuestro planeta, veramos eta-Carinae, cuya luminosidad es 6.500 millones superior
a la de nuestro sol.
El mayor planeta de nuestro sistema solar es Jpiter, que supera en ms de 1.300
veces el tamao de la Tierra.
Plutn es el planeta ms pequeo y fro del sistema solar, y aunque todo parece
indicar que es el ms alejado del sol, lo cierto es que entre enero de 1979 y marzo
de 1999 Neptuno orbit ms lejos del mismo Mercurio es el planeta ms prximo al
sol y tiene la rbita ms rpida Venus es el ms caliente del sistema solar a causa de
un increble efecto invernadero.

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La Ciencia Alucinante

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La Ciencia Alucinante

Captulo 4
DIEZ HECHOS FASCINANTES

Contenido:
4.1. El cerebro humano
4.2. El nombre de las cras
4.3. Grupo de animales
4.4. Serpientes
4.5. Ballenas
4.6. Curiosidades de la cafena
4.7. Oro
4.8. Ocanos
4.9. Tsunamis
4.10. Volcanes
4.11. El sol
4.12. El universo

CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

Volver

4.1. El cerebro humano

1. El cerebro humano es una masa de tejido gris-rosceo y semejante a la gelatina que


en un adulto pesa alrededor de 1,5 kg.

2. El cerebro ms pesado del mundo

3.
4.

5.
6.
7.

perteneci a un varn
norteamericano de 30 aos. Pesaba
2,3 kg. El cerebro ms liviano en un
adulto medio (680 g) perteneci a un
hombre de 46 aos y 1,5 m de
estatura que falleci en 1907.
El cerebro contiene aproximadamente
100.000 millones de clulas
nerviosas.
El cerebro est dividido en dos
hemisferios. El izquierdo es el que
predomina en todas las personas
diestras y en muchas zurdas. La
parte dominante del cerebro suele
controlar el clculo matemtico, el
lenguaje y la lgica, mientras que el
otro hemisferio controla las
emociones, la msica y las
habilidades artsticas.
El hemisferio izquierdo de nuestro cerebro controla el lado derecho del cuerpo,
mientras que el derecho controla el lado izquierdo.
Con la energa generada por el cerebro se podra encender una bombilla elctrica de
15 watios.
Nuestro cerebro contiene minsculos cristales de xido de hierro. De ah que d la
sensacin de que algunas personas funcionen como si estuvieran provistos de una
brjula interior. Incluso con los ojos vendados, pueden localizar el norte. Muchos
animales que migran largas distancias cada ao, como las aves y las ballenas,
tambin tienen cristales de xido de hierro en el cerebro.

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La Ciencia Alucinante

8. El hipotlamo es la parte del cerebro que controla el ciclo de veinticuatro horas del

organismo. Las funciones orgnicas cambian durante el da. Tu memoria a medio


plazo es mejor por la maana, la visin alcanza el mximo grado de agudeza al
medioda y el gusto y el olfato se hallan en su punto ms lgido alrededor de las
cinco de la tarde.
9. Mientras duermes, el sentido del olfato, tacto, gusto y vista se desconectan, pero
el del odo permanece sensible.
10. Los aromas contribuyen al aprendizaje. Los cientficos realizaron un test para
averiguar cul era el rendimiento de dos grupos de nios en una prueba de deletreo
de palabras. A uno de los grupos se le facilit una lista de trminos para que los
memorizaran bajo una exposicin a un aroma. Un poco ms tarde, se les pidi que
los deletrearan, siempre en presencia del mismo aroma. El segundo grupo memoriz
las palabras y realiz el test de deletreo sin ningn aroma especial en el ambiente. El
primer grupo de nios obtuvieron mucho mejores resultados en la prueba.
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4.2. El nombre de las cras


Sabemos que a un perrito muy joven lo
llamamos cachorro y a un pollo recin
nacido, pollito, pero hay muchos
nombres especficos para cras de animales
que no son tan conocidos. Aqu tienes 10.
1

paloma

pichn

lobo

lobezno

conejo

gazapo

buey

ternero

oso

osezno

perdiz

perdign

jabal

jabato

caballo

potrillo

cabra

chivato

10

gorrin

gorrioncillo

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4.3. Grupo de animales

1.
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7.
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10.

manada de lobos
rebao de ovejas
banco de atunes
bandada de pjaros
cardumen (banco de peces)
recua de mulos
camada de conejos
colonia de hormigas
piara de cerdos
jaura de perros

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4.4. Serpientes

1. Hay alrededor de tres mil especies de

serpientes, un 10% de las cuales son


venenosas. Las serpientes producen
dos tipos de veneno: neurotoxinas (por ejemplo, las cobras), que actan sobre el
sistema nervioso; y hemotoxinas (serpientes de cascabel), que destruyen las clulas
de la sangre, afectando al corazn y los tejidos.

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La Ciencia Alucinante

2. Algunas serpientes de mar pueden


producir los dos tipos de veneno.

3. Las diez serpientes ms venenosas


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10.

del mundo se encuentran en


Australia.
La serpiente marina de hocico
ganchudo produce el veneno ms
txico de entre todas las serpientes.
Sin embargo, mata muy pocas
personas, ya que la produccin de
veneno es escasa y no muerde con
demasiada frecuencia.
La serpiente terrestre ms venenosa
del mundo es el taipn australiano
(Oxyuranus microlepidotus). Vive en
el sudoeste de Queensland y su
veneno es capaz de matar a ms de
cien adultos.
La serpiente venenosa de mayor
longitud es la cobra reina, que en
general mide poco menos de 4 m,
aunque algunos ejemplares alcanzan
5,5 m. La cobra reina vive en Asia,
incluyendo las islas Filipinas, Malasia,
China, India y Tailandia.
La serpiente ms asesina es la vbora Russell, con alrededor de seis mil muertos
anuales. Le sigue la cobra asitica, que mata a 3.000 personas al ao.
La pitn ms larga del mundo se encontr en Indonesia. Meda 10 m. Una pitn de
gran tamao es capaz de tragar un animal de hasta 68 kg de peso, es decir, el peso
medio de una persona adulta.
La mamba negra, que vive en frica oriental, es la serpiente ms rpida del mundo.
Este agresivo reptil puede alcanzar velocidades de hasta 19 km/h en terreno llano.
La mayora de las variedades de serpientes pueden vivir varios meses sin comer.

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4.5. Ballenas

1. Las ballenas pertenecen a la familia de los cetceos, formada en su mayora por

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10.

mamferos marinos tales como el delfn y la marsopa. Exceptuando el elefante, la


ballena es el animal cuyo cerebro es ms voluminoso que el nuestro. El cerebro de
una ballena adulta pesa alrededor de 9 kg, mientras que el del delfn hocico de
botella pesa 1,7 kg.
La ballena es uno de los pocos mamferos que viven nica y exclusivamente en el
agua.
Hasta la fecha, segn los cientficos, la ballena azul es el animal ms grande que
jams haya poblado la Tierra.
De un solo bocado, una ballena azul puede engullir 50 toneladas de agua y krill
(crustceos parecidos a los camarones).
Una cra de ballena azul pesa 2,5 toneladas... es ms pesada que dos automviles!
Las ballenas azules emiten el sonido ms fuerte de todo el reino animal. Su reclamo,
que viaja hasta varios miles de kilmetros, alcanza 188 decibelios, es decir, el mismo
volumen que un jumbo despegando.
Los cientficos han observado que las ballenas azules de la costa de Sri Lanka
cantan una cancin de notas largas y graves.
Al igual que los dems mamferos, las ballenas tienen pulmones. Los cachalotes son
capaces de contener la respiracin durante ms de una hora.
Los cachalotes-toro pueden sumergirse hasta 2 km de profundidad. Incluso se
encontr uno en la costa de Sudfrica que permaneci sumergido durante casi dos
horas, lo cual probablemente le permitira alcanzar el fondo marino, situado a una
profundidad de 3 km.
En una ocasin se observ una orca de 7 m de longitud nadando en el ocano
Pacfico a una velocidad de 55 km/h.

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4.6. Curiosidades de la cafena


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La Ciencia Alucinante

1. El caf es la fuente principal de cafena, un estimulante orgnico que aumenta el


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10.

estado de alerta y reduce la fatiga, pero que tambin provoca nerviosismo y dolores
de cabeza.
Los granos del caf se alojan en el
interior de las semillas que se
recolectan de bayas de dos especies
de plantas tropicales. Una de ellas, es
el rbol arbiga, que produce
granos de calidad, aunque a menudo
desarrolla enfermedades y es muy
sensible a la escarcha y las sequas.
La segunda y ms comn es el rbol
robusta. Es ms resistente a las
inclemencias del tiempo y a las
enfermedades, y produce ms
granos, que luego se utilizan para
elaborar caf instantneo y mezclas
comerciales. Los granos maduros se
dejan fermentar para eliminar la
pulpa. Las semillas se lavan y secan,
y ms tarde se extrae el pergamino
(parte interior del grano no apto para
el consumo) y la cscara mediante
procesos mecnicos. Otras veces, las
bayas se exponen al sol para que se sequen durante un par de semanas antes de
extraer la cscara, el pergamino y la piel.
Un tercio de la poblacin mundial toma caf, con un consumo de 400.000 millones
de tazas al ao.
Un rbol de chocolate? Tal vez creas que slo podra ser algo fruto de tu
desbocada imaginacin, pero lo cierto es que el chocolate crece en rboles! El
chocolate se elabora molturando los granos de las vainas fermentadas y torrefactas
del rbol del cacao, que se encuentra en las selvas de Amrica Central. El nombre
cientfico de este rbol, Theobroma cacao, significa alimento de los dioses.
Los aztecas consuman cacao amargo, que fue introducido en Espaa a principios del
siglo XVII. En realidad, no se elabor en forma de bebida dulce hasta el siglo XVIII.
El chocolate slido (en tableta) se invent a finales de la dcada de 1800.
El t es otra fuente de cafena y se ha consumido por sus cualidades saludables
desde el ao 2737 a.C.
El t se elabora a partir de las hojas y vainas de una planta tropical perenne llamada
Camellia sinensis. En la actualidad hay alrededor de 1.500 variedades de t divididas
en tres grupos: t negro (75% de la produccin mundial de t), que se prepara
secando las hojas, macerndolas para eliminar los aceites y enzimas, y luego
calentndolas, fermentndolas y triturndolas; t verde (20% de la produccin
mundial), que procede de la misma planta que el t negro, pero que se prepara
sometindolo al vapor, secndolo y tostndolo; el t restante se conoce como
Oolong, o t semifermentado, que se elabora con el mismo mtodo que el t negro,
pero con un proceso de fermentacin ms breve.
Alrededor de la mitad de la poblacin mundial consume t. Es la bebida ms popular
en la mayor parte del mundo y tambin la ms barata despus del agua.
La Repblica de Irlanda es la
nacin en la que se bebe ms
t del mundo, con ms de
1.300 tazas por persona y
ao.
En Australia, el consumo
medio anual es de alrededor
de 500 tazas por persona,
suficiente para llenar dos mil
piscinas olmpicas. Por otro
lado, si colocramos en fila
todas las bolsitas de t consumido en Australia durante un ao, daran veinticuatro
vueltas alrededor de la Tierra.

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4.7. Oro

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La Ciencia Alucinante

1. El oro es un metal atractivo, blando y brillante. Es valioso a causa de su belleza,


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rareza y resistencia a la corrosin, as como por la facilidad con la que se puede


moldear.
Todo el oro del mundo refinado hasta la fecha podra formar un cubo de 18 m de
lado, equivalente al volumen de un gimnasio espacioso.
El oro es el metal ms maleable. Una esfera de oro del tamao de una pelota de golf
se puede batir hasta cubrir completamente el pavimento de una pista de baloncesto.
Esta misma bola de oro se podra estirar hasta conseguir un fino alambre de 1.300
km de longitud.
Muy pocos lquidos disuelven el oro. Uno de ellos es un compuesto de una parte de
cido ntrico y tres de cido clorhdrico. Esta solucin se llama agua regia, que
significa agua real, ya que disuelve lo que la gente siempre ha descrito como el
rey de los metales.
Hay 9.000 millones de toneladas de oro disueltas en los ocanos de nuestro planeta.
Un kilmetro cbico de agua marina contiene alrededor de 50 kg de oro disuelto, con
un valor aproximado de 500.000 dlares, lo cual significa que el puerto de Sydney y
la baha de Port Phillip, en Melbourne, contienen ms de 10 millones de dlares en
valor oro cada uno.
Alrededor de 8 centavos en valor oro estn disueltos en el organismo de un humano
adulto.
Dado que el oro es un buen conductor de la electricidad y no se corroe fcilmente, se
utiliza en la industria de la electrnica para fabricar contactos elctricos, terminales,
circuitos impresos y sistemas semiconductores.
Las formas radiactivas del oro se usan en la investigacin biolgica y el tratamiento
del cncer.
La pepita de oro ms grande
del mundo conocida hasta la
fecha es la Welcome Stranger
(Bienvenida, forastera).
Esta pieza colosal de casi 71
kg fue descubierta por
casualidad en 1869 por dos
mineros, en Victoria,
Australia, que estaban
cavando alrededor de las
races de un rbol. La pepita
era tan enorme que tuvieron
que partirla en tres para poder moverla. El oro de la Welcome Stranger vale ms de
1 milln de dlares actuales.

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4.8. Ocanos

1. La masa ocenica mundial cubre el 71 % de la superficie de la Tierra.


2. El punto ms profundo del ocano lo constituye la Falla de las Marianas, en el
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Pacfico, con ms de 11 km de profundidad. La profundidad media de los ocanos del


mundo es de 4 km.
La corriente ocenica ms grande del mundo, la Corriente Circumpolar Antrtica,
transporta ciento cincuenta veces ms agua de oeste a este que el caudal del
conjunto de todos los ros del planeta.
La vida se origin en el mar, y la sangre humana contiene sal en proporciones
similares al agua marina.
Alrededor de 2.700 millones de personas (ms de la mitad de la poblacin mundial)
viven en un radio de 100 km de la costa.
Una cuarta parte de la poblacin de Australia vive en un radio de 3 km de la costa.
Los investigadores han estimado que 7.000 millones de toneladas de residuos van a
parar al ocano cada ao, procedentes en su mayora del hemisferio norte. Ms de la
mitad es plstico.
Un litro de pintura derramada en el suelo cerca de tu casa puede contaminar
250.000 litros de agua.
Los organismos marinos proporcionan alrededor de una cuarta parte de los diez mil
productos naturales que se someten a testeo cada ao para verificar su potencial
farmacolgico. La mayora de los frmacos contra cncer que se estn investigando
hoy en da proceden de organismos marinos.
En invierno, las temperaturas en la superficie del mar varan notablemente; por citar
un ejemplo: desde 30 C en la costa septentrional australiana hasta 11 C en el sur
de Tasmania.

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La Ciencia Alucinante

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4.9. Tsunamis

1. El trmino tsunami procede de dos palabras japonesas: tsu significa puerto, y


nami significa ola.

2. Los tsunamis son olas ocenicas catastrficas causadas

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generalmente por un terremoto submarino. Los


deslizamientos del terreno bajo el mar y las erupciones
volcnicas tambin pueden causar un tsunami. La mayora
de la gente suele denominarlos olas de la marea, un
trmino incorrecto, ya que los tsunamis nada tienen que ver
con las mareas.
La mayora de los tsunamis tienen su origen a lo largo del
Anillo de Fuego, una regin de volcanes y actividad ssmica
que forma un crculo alrededor del ocano Pacfico.
Mucho antes de que los cientficos midieran la profundidad
del fondo ocenico, utilizaban la velocidad de las olas
causadas por los terremotos submarinos para estimar la
profundidad media del ocano. Un clculo de 1856 sugera
una profundidad media de alrededor de 4.000 m. El clculo
actual es de 3.808 m.
La velocidad media de las olas de un tsunami es de 720 km/
h.
Si estuvieras en una embarcacin en medio del ocano, lejos
de tierra firme, apenas notaras un tsunami. En aguas
profundas, las olas pueden estar separadas entre s hasta
200 km y alcanzar menos de 60 cm de altura.
A medida que las olas del tsunami se aproximan a la costa,
se desaceleran y aumentan de tamao, llegando a alcanzar
alturas de hasta 30 m.
En ocasiones, el primer signo de un tsunami es un descenso en el nivel del mar en la
lnea costera. En 1755, una muchedumbre de personas acudi a toda prisa hasta las
playas de Lisboa, Portugal, al enterarse de que el mar haba desaparecido. En pocos
minutos, muchos de ellos murieron ahogados bajo el embate de un tsunami.
Uno de los tsunamis ms destructivos del mundo ocurri en 1703 en Awa, Japn,
donde murieron ms de 100.000 personas.
El tsunami ms devastador de la historia hasta el momento aconteci el 26 de
diciembre de 2004 en el ocano ndico. Numerosos pases resultaron afectados, entre
ellos Indonesia, Malasia, Tailandia, Birmania, Bangladesh, India, Sri Lanka, las islas
Maldivas, las islas Andaman y las islas Nicobar, y arroj un balance de ms de
300.000 vctimas mortales.

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4.10. Volcanes

1. El trmino volcn procede de Vulcano, el dios del fuego en la antigua Roma.


2. Muchos volcanes se forman en el fondo ocenico, como en el caso de los ingentes
conos de las islas Hawai.

3. El fuego que arroja el volcn consiste en roca en estado de semifusin que emerge
de las profundidades de la Tierra.

4. Durante una erupcin volcnica, la lava fundida libera nubes de vapor, dixido de

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8.

carbono, hidrgeno, monxido de carbono y dixido de azufre. Si en la nube se


acumula mucho polvo, como por ejemplo dixido de silicona y hierro, a menudo se
pueden observar relmpagos.
El polvo liberado en la atmsfera por una gran erupcin volcnica dispersa la luz del
sol. A menudo, se pueden contemplar ocasos extraordinariamente cromticos en los
que el cielo crepuscular adquiere ricas tonalidades de rojo y anaranjado.
Mauna Loa, en la isla de Hawai, es uno de los volcanes activos ms grandes del
mundo. Desde la base en el fondo ocenico se eleva a ms de 4.000 m sobre el nivel
del mar. As pues, su altura total es superior a la del monte Everest.
La tercera luna de Jpiter en tamao, Io, es el objeto ms activo volcnicamente en
nuestro sistema solar. Io es anaranjado a causa de las erupciones de azufre de sus
centenares de volcanes.
El Estrmboli, en el mar Mediterrneo, cerca de Sicilia, ha estado en constante
actividad desde la Antigedad. Tiene una altura aproximada de 1.000 m.

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9. Cuando el Krakatoa, en Indonesia, hizo erupcin en 1883, la explosin se oy desde


una distancia de 5.000 km.

10. El monte Pinatubo, en las islas Filipinas, erupcion violentamente en junio de 1991,

arrojando a la atmsfera 20 toneladas de dixido de azufre a ms de 20 km de


altura. El dixido de azufre form una densa niebla de gotas de cido sulfrico.
Durante los aos siguientes, las temperaturas globales fueron un grado inferior a las
normales.

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4.11. El sol

1. El sol, nuestra estrella ms prxima, no es ms que una de las miles de millones de


estrellas que pueblan el universo.

2. Hasta el ao 1500 se crea que la Tierra era el centro del universo que todas las
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10.

estrellas la netas orbitaban a su alrededor. Nicols Coprnico fue el primero en


afirmar que en realidad los planetas de nuestro sistema solar giran alrededor del Sol.
La distancia de la Tierra al sol equivale a cien veces el dimetro de Jpiter.
Si el sol se extinguiera de repente,
podras seguir leyendo
tranquilamente este libro durante
aproximadamente ocho minutos
antes de que te dieras cuenta de que
algo marchaba mal. Esto es lo que
tarda la luz en recorrer la distancia de
150 millones de kilmetros que lo
separa de la Tierra.
La cantidad de energa procedente
del sol que llega hasta nuestro
planeta cada veinte das equivale a
toda la energa almacenada en
reservas de carbn, petrleo y gas
natural.
El hidrgeno (73 %) y el helio (25 %)
constituyen alrededor del 98% de la
composicin del sol. El siguiente elemento en abundancia es el oxgeno.
La temperatura en el ncleo del sol es de aproximadamente 15 millones de grados
centgrados. En la superficie apenas alcanza los 5.500 C!
El sol tiene una antigedad aproximada de 5.000 millones de aos.
Dentro de aproximadamente 5.000 millones de aos, el hidrgeno del sol se habr
transformado en helio y se convertir en un gigante rojo que incinerar
literalmente la Tierra.
La luz del sol contiene todos los colores del arco iris, que al mezclarse, llegan hasta
nosotros en forma de blanco.

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4.12. El universo

1. Los cinco elementos qumicos ms comunes en el universo son, por este orden,

hidrgeno, helio, oxgeno, nen y carbono. El hidrgeno constituye el 87% de los


elementos del universo. El hecho de que el hidrgeno y el oxgeno sean tan
abundantes hace muy probable la existencia de grandes cantidades de agua (H20)
en el universo.

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La Ciencia Alucinante

2. Existen miles de millones de galaxias en el universo y se

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10.

descubren otras nuevas cada da. Una galaxia es un


ingente conglomerado de millones de estrellas que orbitan
alrededor de un punto determinado.
La galaxia de la Va Lctea, en la que vivimos t y yo,
contiene ms de 100.000 millones de estrellas. Hay ms
estrellas en el universo que granitos de arena en todas las
playas de la Tierra.
Si pudieras viajar a la velocidad de la luz, tardaras ms de
cuatro aos en llegar a Proxima Centauri, la estrella ms
prxima fuera de nuestro sistema solar.
En 1995 dos cientficos suizos descubrieron el primer
planeta fuera de nuestro sistema solar. Desde entonces,
un equipo de investigadores norteamericanos ha
descubierto otros ocho o nueve planetas ms.
Desde la Tierra no se puede ver ningn planeta de otra
estrella. De ah que los astrnomos realicen mediciones
del movimiento de una estrella para verificar la alteracin
de su rbita a causa del campo gravitatorio de un planeta
que gira a su alrededor. Un minucioso estudio de los
movimientos de otras estrellas permite a los astrnomos
calcular la masa y el perodo de revolucin (el ao) de
un planeta invisible.
El mayor planeta de nuestro sistema solar es Jpiter.
Saturno es el que tiene ms lunas (ocho por lo menos). La
superficie de Venus es la ms caliente del sistema solar, y
Mercurio es el planeta ms rpido en su deriva orbital
(ms de cuatro traslaciones por cada ao terrestre). Plutn es el ms lento (su
periplo orbital alrededor del sol dura 248 aos) y tambin el de menor tamao, pero
figura en los libros de los rcordes con el perodo de rotacin ms corto (un da en
Plutn apenas dura 6 horas).
Alrededor de dos mil asteroides de ms de 1 km de dimetro tienen rbitas que
cruzan la de la Tierra, adems de otro milln de entre 100 m y 1 km de dimetro.
Los cientficos calculan que existe 1/10.000 probabilidades de que un objeto de ms
de 2 km de dimetro colisione con nuestro planeta durante el prximo siglo. Un
impacto de estas caractersticas sera catastrfico.
Hay vida en algn otro lugar del universo? El programa Search Extraterrestrial
Intelligence (SETI) intenta averiguarlo. SETI es un proyecto internacional en el que
cientficos de todo el mundo rastrean constantemente el universo a travs de
millones de frecuencias de radio en busca de seales.
Qu antigedad tiene el universo? Segn las teoras ms recientes, el universo fue
el resultado de una gigantesca explosin, llamada Big Bang, hace alrededor de
10.000 millones de aos.

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La Ciencia Alucinante

Captulo 5
ERRORES DE CONCEPTO

En ocasiones, nuestras creencias cientficas resultar ser algo errneas, o a veces incluso
completamente. Hemos realizado una seleccin de algunos de los errores de concepto ms
comunes y su explicacin correcta.
CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

Contenido:
5.1. El desage de las baeras en el hemisferio norte y el hemisferio sur
5.2. El efecto invernadero es perjudicial
5.3. El agujero en la capa de ozono sobre Australia
5.4. Es imposible quemarse en un da fro?
5.5. Los rayos nunca caen dos veces en un mismo sitio
5.6. Las gotas de lluvia tienen forma de lgrima
5.7. Respiramos oxgeno y espiramos dixido de carbono
5.8. El oxigeno depende de los rboles
5.9. Los ventiladores enfran el aire
5.10. Todo ese dilata al calentarse
5.11. Hay un gene responsable de la estatura
5.12. La inteligencia se hereda
5.13. Se puede crear vida artificial
5.14. Por qu se extinguieron los dinosaurios?
5.15. El hombre de las cavernas, libraba, cruentas batallas con los dinosaurios
5.16. Los lenmings se suicidan en masa
5.17. Los camellos acumulan agua en las jorobas
5.18. Si corres bajo la, lluvia, te mojas ms
5.19. El cristal fluye porque es un fluido
5.20. Las espinacas son una verdura maravillosa
5.21. La luna no tiene movimiento de rotacin
5.22. Un automvil frena bruscamente y se detiene, sales impulsado hacia delante

5.1. El desage de las baeras drena en direcciones opuestas en el hemisferio norte


y el hemisferio sur
Mucha gente cree que el agua drena por el desage de la baera, fregadero o inodoro en
direcciones opuestas en el hemisferio norte y el hemisferio sur. Algunos incluso han
asegurado que se pueden apreciar diferencias en la direccin en la que... se revuelven los
perros antes de tumbarse! Estas afirmaciones se basan en el error de concepto de un efecto
llamado fuerza de Coriolis.

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La Ciencia Alucinante

La rotacin de la Tierra es mayor en el


ecuador que en los polos, ya que la distancia a
cubrir en la rotacin es mayor en un mismo
perodo de tiempo. Imagina que disparas un
obs de can desde el ecuador hacia un
objetivo en el sur. El obs volar hacia el sur,
pero tambin se desplazar hacia el este, al
igual que t, el can y el resto del planeta.
Sin embargo, el objetivo, situado mucho ms
al sur, ms cerca del polo, no rota tan
deprisa, de manera que tendrs la sensacin
de que el obs en cuestin se ha desviado a la
izquierda. De igual modo, si dispararas un
obs hacia el sur en el hemisferio norte, hacia el ecuador, el objetivo se habr desplazado
ms deprisa hacia el este, de manera que te dar la impresin de que se ha desviado a la
derecha.
Esta fuerza aparente que acta en direcciones diferentes en distintos hemisferios, se conoce
como fuerza de Coriolis, y es a ella precisamente a la que se atribuye, entre otras cosas, el
hecho de que el agua desage en uno u otro sentido.
Dado que esta fuerza es el resultado de un ndice de rotacin lenta de una revolucin al da,
slo acta en objetos que viajen a grandes distancias, como en el caso de los sistemas
galcticos de nubes, pero desde luego no influye en lo ms mnimo en el remolino de drenaje
de una baera! La nica vez en la que el agua de una baera ha drenado en el sentido
contrario al de las manecillas del reloj en el hemisferio sur a causa de la fuerza de Coriolis,
fue en un experimento controlado realizado en 1965, en el que los cientficos utilizaron una
gran baera redonda y dejaron el agua en ella durante varios das para permitir que todas las
dems fuerzas desaparecieran. En otras baeras en el hemisferio sur, la direccin de rotacin
es ms probable que sea el resultado del influjo de otras fuerzas, tales como las olas y las
corrientes causadas al retirar el tapn o la direccin en la que sale el agua de la cisterna en el
inodoro.
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5.2. El efecto invernadero es perjudicial


El efecto invernadero, por s solo, no es perjudicial, ni tampoco es una especie de sbana que
retiene el calor. En realidad, no tiene absolutamente nada que ver con un invernadero!
El efecto invernadero es un proceso natural que mantiene una temperatura de confort en la
superficie de la Tierra. A decir verdad, la corteza terrestre recibe casi el doble de la energa
reemitida desde la atmsfera que del sol, es decir, que la gran cantidad de calor procedente
del sol en un rea reducida de la atmsfera es muy inferior a la suma de todas las pequeas
cantidades de energa procedentes de una gran rea de la atmsfera. El efecto invernadero
mantiene la superficie del planeta alrededor de 30 C ms caliente de la que resultara en
ausencia de atmsfera. Dicho de otro modo, si no existiera el efecto invernadero,
probablemente estaramos todos muertos.
Es el efecto incrementado el que podra provocar el calentamiento global y producir
cambios en el clima terrestre. El aumento en la cantidad de dixido de carbono, metano y
otros gases desde la revolucin industrial ha disparado la radiacin de energa en la
atmsfera.
Aunque los efectos de estos cambios an no se conocen a ciencia cierta, sabemos que las
actividades humanas podran alterar el clima.
Pero la atmsfera no atrapa energa de la forma en la que lo hace una sbana: irradia
energa. Un invernadero ordinario acta a modo de sbana porque impide el intercambio de
aire entre el interior y el exterior, de manera que la energa en forma de aire caliente no
puede escapar a la atmsfera. En cualquier caso, el efecto invernadero atmosfrico se debe a
un intercambio de energa, es decir, lo contrario de lo que su nombre indica.
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5.3. El agujero en la capa de ozono sobre Australia


El ozono es un gas que acta como un escudo en los estratos superiores de la atmsfera,
protegindonos de algunos de los rayos perjudiciales del sol. Durante ms de una dcada, un
gran agujero en la capa de ozono se abre cada primavera en el hemisferio sur. Tiene un
tamao aproximado de tres veces Australia, y en l, una buena parte del gas ozono protector
de la atmsfera ha sido destruido, permitiendo el acceso de una mayor cantidad de radiacin
ultravioleta a la superficie de la Tierra. stas son las malas noticias. Y ahora, las buenas, por
lo menos para los australianos. El agujero aparece en la atmsfera en la vertical de la
Antrtida. Tambin se puede observar otro agujero en el rtico cada ao, aunque de menor
tamao.
Pero eso no es todo! A decir verdad, el ozono sobre el continente australiano tambin se ha
deteriorado, y la radiacin ultravioleta se ha incrementado. Si quieres reducir el riesgo de
contraer cncer de piel y problemas oculares, lleva siempre una camiseta, usa filtros solares,
ponte una gorra y cmprate unas gafas de sol de buena calidad.
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5.4. Es imposible quemarse en un da fro?


Por supuesto que s puedes sufrir quemaduras solares en un da fro! Es algo que saben
todos los esquiadores. Las quemaduras solares estn provocadas por la radiacin ultravioleta
procedente del sol, que alcanza la superficie
terrestre tanto si hace calor como si hace fro.
Es cierto que la radiacin es mayor en verano
que en invierno, pero es perfectamente
posible quemarse en un da templado de
primavera o de otoo. Los rayos del sol
penetran en las nubes y queman la piel.
Asimismo, pueden rebotar. La nieve, el agua y
la arena son buenos reflectores. As pues, aun
en el caso de que lleves puesto un sombrero,
los rayos ultravioleta incidirn en tu piel.
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5.5. Los rayos nunca caen dos veces en un mismo sitio


Las fenomenales descargas elctricas que se producen en la atmsfera no tienen memoria!;
son incapaces de recordar todos los lugares en los que han cado. Son innumerables los
objetos y tambin las personas que han sufrido repetidos impactos. En realidad, los
pararrayos estn diseados para recibir la mayor cantidad posible de descargas, canalizando
la energa del rayo hasta tierra de una forma segura.
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5.6. Las gotas de lluvia tienen forma de lgrima


Qu forma tiene una gota de lluvia? Si nos basamos en las representaciones grficas que
aparecen en los partes meteorolgicos en televisin y en los peridicos, se podra pensar que
son similares a las lgrimas. A decir verdad, son esfricas. Cuando tienen 1 mm de dimetro,
adquieren la forma de rosquilla, y si su tamao supera los 4,5 mm, forman una especie de
paracadas del que penden otras gotitas mucho ms pequeas, que ms tarde se dispersan.
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5.7. Respiramos oxgeno y espiramos dixido de carbono


Cierto!, pero slo en parte. Desde luego, nuestro organismo absorbe una cierta cantidad de
oxgeno del aire y lo transforma en dixido de carbono, pero conviene recordar que el aire
slo es un 21 % de oxgeno, y que no se consume todo al respirar. El aire que se exhala
suele contener un 16-17% de oxgeno y un 4 a 5% de dixido de carbono.
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5.8. El oxigeno depende de los rboles


Si todas las plantas de la Tierra dejaran de producir oxgeno en este preciso instante, no
notaramos ninguna diferencia en los niveles de oxgeno en el aire. En realidad hay tanto que
deberan transcurrir varios siglos antes de que sus concentraciones se redujeran
significativamente.
Los rboles y otras plantas fabrican oxgeno durante el da en un proceso denominado
fotosntesis. Por la noche lo exhalan, consumiendo oxgeno para producir la energa que
necesitan para sobrevivir. Slo las plantas en perodo de crecimiento producen ms oxgeno
del que consumen. Un rbol totalmente desarrollado consume la misma cantidad que la que
produce.
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5.9. Los ventiladores enfran el aire Un ventilador te refrescar, pero carece de sentido
dejarlo en marcha cuando no ests en la habitacin. Un ventilador girando simplemente
mueve el aire, no baja la temperatura. El motivo por el que te sientes ms fresco cerca de un
ventilador es que el aire que pasa alrededor de tu cuerpo contribuye a evaporar el sudor. La
evaporacin elimina calor del cuerpo. Comprubalo t mismo. Pon un termmetro en una
habitacin y mide la temperatura, primero con el ventilador en marcha y luego apagado.
Cul es el resultado?
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5.10. Todo ese dilata al calentarse


Las vas del ferrocarril se tienden dejando pequeos espacios entre los rales para que puedan
dilatarse sin deformarse. El acero, al igual que la mayora de las sustancias, se dilata con el
calor. Cuando cruzas un puente en automvil, tambin notars pequeos espacios en el
pavimento. Su finalidad es la misma.
Pero hay un material sobradamente conocido que se contrae al calentarse. Es ms, si no lo
hiciera, la vida en la Tierra sera muy diferente. Cul es esta curiosa sustancia? El agua:
El hielo flota en el agua, todos sabemos eso, pero piensa un poco en lo que significa. El hielo
es menos denso que el agua. Si lo calientas, no se dilata, sino todo lo contrario, se contrae. A
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0 C el agua lquida ocupa un volumen 9% inferior al del hielo. Si el hielo no flotara en el


agua, los lagos que se cubren con una capa de hielo en invierno se helaran completamente.
Los peces moriran.
Existe una cermica llamada tungstato de zirconio que tambin encoge al calentarla. Los
cientficos estn intentando encontrar formas de mezclarla con otras sustancias para crear
materiales que no se dilaten ni contraigan con el cambio de temperatura.
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5.11. Hay un gene responsable de la estatura


Muy a menudo omos hablar en los medios de comunicacin de investigadores que han
descubierto que un determinado rasgo fsico o de comportamiento, como por ejemplo, la
estatura o las conductas violentas, es hereditario. Pero aunque el Proyecto Genoma Humano
rastrea ininterrumpidamente los 70.000 genes responsables del desarrollo en la especie
humana, es muy improbable que consigan encontrar uno que dicte el funcionamiento de
ciertas cualidades humanas complejas. Si bien es cierto que los genes contribuyen a definir
nuestras diferencias, las pautas de conducta no se pueden considerar hereditarias.
Asimismo, aunque la estatura de los
progenitores influye en la de sus
descendientes, no se crece hasta una estatura
predeterminada con arreglo a la influencia
gentica. Factores medioambiental les como el
clima y la alimentacin, as como tambin la
exposicin a enfermedades y otros factores
(tabaco, etc.) tendr un efecto decisivo en la
estatura final de una persona. El efecto del
medio ambiente se puede comprobar, por
ejemplo, en las familias japonesas que han
emigrado a Estados Unidos; los hijos y nietos
suelen ser ms altos que sus padres, debido
probablemente a un cambio en la dieta.
La mayora de las caractersticas fsicas
importantes dependen de los genes y de la
influencia de factores del entorno. No
obstante, algunas de ellas, tales como el
albinismo, que provoca la ausencia de
pigmentos en la piel, cabello y ojos, son una
consecuencia de un solo gen en uno de los
padres o en ambos.
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5.12. La inteligencia se hereda


En ocasiones se suele decir que la inteligencia est determinada genticamente. Durante la
Primera Guerra Mundial, todos los reclutas en Estados Unidos se sometan a testes de
inteligencia. En todo el pas, los negros siempre obtenan peores resultados que los blancos.
Los cientficos lo atribuyeron inicialmente a un factor gentico. Pero lo cierto es que tambin
haba notables diferencias entre el norte y el sur; los negros de algunos estados norteos
rendan mejor en los testes que los blancos en los estados sureos. Se pens entonces en
que la inteligencia dependa en gran medida de factores medioambientales como la calidad de
la enseanza, y no genticos. El cerebro de la mujer es por trmino medio ms pequeo que
el del varn, pero las mujeres tienen tambin por trmino medio una menor estatura que los
hombres, de manera que su cerebro es ms ligero. Conclusin? La inteligencia no depende
del tamao del cerebro.
La inteligencia se suele medir mediante el Cl (Cociente Intelectual), pero lo cierto es que el Cl
slo es una medida de lo que se ha aprendido y se puede, por lo tanto, mejorar con un mayor
cuidado de la salud, mediante la enseanza y el estmulo en el aprendizaje. Investigaciones
recientes han demostrado que el CI de una poblacin puede aumentar mejorando las
condiciones de vida.
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5.13. Se puede crear vida artificial


Las historias acerca del monstruo de Frankestein, la aparicin de gorgojos en granos de trigo
almacenados en depsitos hermticos o de gusanos en la carne en descomposicin podra
inducirnos a pensar que la vida se puede crear. Sin embargo, aunque en la actualidad los
investigadores conocen perfectamente la composicin qumica de los seres vivos, incluido el
ser humano, saben tambin que los organismos slo se pueden crear a partir de otros
organismos similares.
Este error de concepto de que la vida se podra crear fue defendido incluso por innumerables
cientficos hasta que Francesco Redi (1628-1698) realiz un experimento con carne,
descubriendo que la que estaba cubierta con un pao se pudra, mientras que la que no lo
estaba no slo se descompona sino que tambin desarrollaba gusanos (las moscas podan

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poner huevos en ella). Siglos ms tarde, Louis Pasteur (1822-1895) demostr que incluso los
organismos microscpicos procedan de otros organismos microscpicos. Hirvi y enfri
azcar en recipientes hermticos, aadiendo partculas de polvo del aire en algunos de ellos.
Estaba convencido de que las bacterias slo se desarrollaran en los recipientes que contenan
aquellas partculas; en ausencia de partculas, nada se desarrollaba. Las bacterias que
producen mohos slo pueden crearse a partir de otras bacterias.
La excepcin a la regla ocurri hace ms de 4.000 millones de aos, cuando la vida apareci
en la Tierra a partir de materiales inorgnicos. Haciendo pasar electricidad por un compuesto
de carbono (metano, amonaco e hidrgeno en agua), se forman pequeas molculas
orgnicas, condiciones similares a las de la Tierra volcnica y tormentosa cuando empez la
vida.
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5.14. Los dinosaurios se extinguieron a causa de la colisin de un cometa y no


dejaron descendientes
Entre las posibles explicaciones de la extincin de los dinosaurios figuran el cambio climtico,
enfermedades, esterilidad, el incremento de mamferos comedores de huevos, los rayos X
procedentes de la explosin de una supernova y el efecto del impacto de un asteroide.
Tambin se cree que todos los grandes saurios murieron al mismo tiempo y que no dejaron
descendientes directos.
Pero hace entre 66 millones y 200 millones de
aos, un sinfn de tipos diferentes de
dinosaurios vivieron y murieron en momentos
distintos en el tiempo. Por ejemplo, el
Stegosaurio fue comn hace entre 141
millones y 159 millones de aos, pero hace 66
millones de aos ya se haba extinguido. Hace
208 millones de aos, 144 millones de aos y
66,4 millones de aos se produjeron
extinciones en masa. La ltima incluy a los
reptiles voladores y marinos, pero
curiosamente no afect a los anfibios,
mamferos o reptiles tales como cocodrilos y
serpientes.
Desde la dcada de 1980, la explicacin
mayormente aceptada por los cientficos para
la gran extincin hace 66 millones de aos ha
sido la del impacto de un asteroide, lo cual han deducido a partir de los elevados niveles de
iridio (un metal raro ms comn en los meteoritos que en la Tierra) en las rocas de aquella
poca. No se ha encontrado ningn crter, pero podra estar oculto bajo el fondo ocenico.
Sin embargo, aunque la vida marina parece haber desaparecido bruscamente en aquel
momento, los investigadores opinan que la vida de los saurios fue desapareciendo de una
forma mucho ms gradual. Es bastante posible que los dinosaurios se extinguieran a causa de
lentos cambios biolgicos combinados con un suceso catastrfico, aunque no se sabe a
ciencia cierta.
En cualquier caso, los hijitos de aquellos dinosaurios siguen poblando el planeta. Las aves,
por ejemplo, estn estrechamente relacionadas con ellos. Un fsil de Arqueopterix del
Jursico Inferior est clasificado como dinosaurio y ave al mismo tiempo. Algunos expertos
incluso clasifican a todas las aves actuales como dinosaurios.
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5.15. El hombre de las cavernas, libraba, cruentas batallas con los dinosaurios
En un combate hombre-dinosaurio, sin duda apostaras por este ltimo. Pero
afortunadamente para nuestros antepasados, nunca tuvieron que enzarzarse en una lucha
con una bestia antediluviana. Slo en Hollywood encontrars a humanos y saurios
compartiendo el mismo hbitat. Los dinosaurios desaparecieron hace 66 millones de aos,
mientras que los humanos apenas llevan 100.000 aos poblando la Tierra.
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5.16. Los lenmings se suicidan en masa


El lemming es famoso por suicidarse en masa cada pocos aos, zambullndose en el mar y
ahogndose, o bien arrojndose desde lo alto de un acantilado. Este comportamiento ha
recalado en nuestro lenguaje y a menudo se usa en analogas con la autodestruccin de
grandes colectivos o sociedades.
Los lemmings son pequeos roedores cubiertos de pelaje que se alimentan de hierba y viven
en madrigueras o grietas en la roca. En primavera y otoo, buscando probablemente un
cambio de hbitat, algunos individuos migran y se alejan de las reas superpobladas de
lemmings, y en ocasiones tambin de da, en grupos. Cada pocos aos, las migraciones
aumentan en tamao a causa de la explosin demogrfica.
Los lemmings noruegos siguen sendas y caminos, intentando evitar los ros y otras masas de

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La Ciencia Alucinante

agua, pero si avistan la silueta en lontananza de una playa lejana, intentan nadar. Despus
de 15-25 minutos en el agua quedan exhaustos y se ahogan. Pero lo cierto es que no se
zambullen en el mar ni se precipitan desde los acantilados en un intento deliberado de reducir
su poblacin, sino que por el contrario las migraciones parecen ser un intento de dispersar
an ms la especie en lugar de reducirla.
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5.17. Los camellos acumulan agua en las jorobas


Los camellos acumulan grasa en las jorobas, no agua. Estos animales pueden vivir hasta diez
meses sin beber, siempre que puedan alimentarse de una cantidad suficiente de plantas y
roco. Una de las razones por las que los camellos se adaptan tan bien a la vida en el desierto
es que son capaces de perder hasta un 40% de su peso corporal.
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5.18. Si corres bajo la, lluvia, te mojas ms


Hay quien asegura que no merece la pena echar a correr cuando empieza a llover, pues lo
nico que se consigue es mojarse ms. Hay dos reas en las que la lluvia empapa ms el
cuerpo: la parte superior de la cabeza y su parte frontal. La teora es que si corres, haces que
una mayor cantidad de lluvia impacte en la parte delantera del cuerpo.
Pero las investigaciones han justificado la alternativa de correr bajo la lluvia. Los cientficos
han utilizado modelos para estimar que quienes corren permaneceran un 16% ms secos
que quienes caminan bajo una lluvia ligera y sin viento, mientras que corriendo conseguiran
mantenerse un 44% ms seco durante una lluvia intensa y ventosa. La razn es muy simple:
cuanto menos tiempo pasas bajo la lluvia, menos te mojas.
Los cientficos tambin han medido la cantidad de agua absorbida por una persona que
camina y otra que corre en un recorrido de 100 m bajo una precipitacin de 20 ml de agua
por hora. Han comprobado que el caminante absorba 217 g de agua, mientras que el
corredor absorba slo 130 g, es decir, una reduccin en el ndice de humedad del 40%. El
resultado observado coincide con el del modelo informtico... y tambin con el sentido
comn!
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5.19. El cristal fluye porque es un fluido


Con frecuencia se dice que el cristal es un fluido y que en consecuencia fluye bajo el peso de
la gravedad, aunque eso s, muy lentamente. Algunas personas han observado que los
cristales de algunas viejas iglesias son ms gruesos en la base que en su extremo superior.
Es imposible que el cristal fluya bajo su propio peso a temperatura ambiente. Aunque el
cristal es un lquido durante su fabricacin, es un material rgido a temperatura ambiente. Se
han realizado experimentos para medir el flujo del cristal sin que se haya detectado
movimiento alguno. Si fluyera a temperatura ambiente, los telescopios y gigantescas lentes
en los observatorios se desenfocaran paulatinamente a causa de la deformacin.
Un antiguo mtodo de fabricacin de cristal consista en darle un mayor grosor en un extremo
que en el otro, y se instalaba en los edificios con la seccin ms gruesa en la base, evitando
as el peso en la seccin superior y cualquier tipo de deformacin en las grandes cristaleras.
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5.20. Las espinacas son una verdura maravillosa


El cultivo de espinacas experiment un
extraordinario boom en la dcada de 1920 a
causa de su alto contenido en hierro y
vitaminas A y C. Los dibujos animados de
Popeye, que engulla latas enteras de
espinacas, contribuyeron al auge
experimentado por esta verdura.
Pero inicialmente los cientficos que calcularon
el contenido en hierro cometieron un error,
considerndolo muy superior a lo que es en
realidad. Aunque s es cierto que las espinacas
contienen hierro, tambin contienen una
sustancia qumica llamada cido oxlico,
que se mezcla con el hierro e impide que el
organismo absorba ms del 5% del mismo. En
cualquier caso, las espinacas son una fuente
extraordinaria de vitaminas y beta-caroteno.
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5.21. La luna no tiene movimiento de


rotacin
Hay quien cree que dado que la luna siempre
nos muestra la misma cara, no gira alrededor
de su eje, cuando en realidad completa una rotacin cada vez que realiza una traslacin
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La Ciencia Alucinante

alrededor de la Tierra. Dicho en otras palabras, da la sensacin no rotar porque rota! Y si no


te convence lo que acabamos de decir, comprubalo t mismo. Coge una naranja, que
representar la luna, y una pelota de baloncesto para simular la Tierra. Haz una marca en un
lado de la naranja y encrala hacia la pelota de baloncesto. Ahora haz girar una vez la
naranja alrededor de la pelota, manteniendo la marca apuntando siempre hacia ella. Una vez
completada una rbita, la naranja ha rotado 360.
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5.22. Un automvil frena brusco y se detiene, sales impulsado hacia delante


Pues no! Cuando un coche se detiene bruscamente, no hay ninguna fuerza que acte en tu
espalda y te impulse hacia el parabrisas. El motivo por el cual a menudo los pasajeros se
golpean con el parabrisas despus de una rpida frenada se debe a un principio descubierto
hace siglos por Isaac Newton. Un objeto en movimiento seguir en movimiento a una
velocidad constante a menos que una fuerza acte sobre l. As pues, el desdichado que
colisiona con el vehculo que circula delante o que tiene que frenar bruscamente,
simplemente continuar movindose hacia delante a la misma velocidad a la que circulaba el
automvil. sta es la razn por la que llevamos puesto el cinturn de seguridad, que nos
sujeta firmemente al asiento reduciendo las probabilidades de sufrir graves daos en la
cabeza y el cuerpo en caso de accidente.

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La Ciencia Alucinante

Captulo 6
CUESTIONARIO

Es muy probable que ests familiarizado con los testes de respuesta mltiple. Pero te
atreveras a seleccionar la pregunta o preguntas correctas para cada una de las siguientes
respuestas? Encontrars la solucin ms abajo.
CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

1. VENUS
a.Qu planeta es el ms pequeo de nuestro sistema solar?
b.Qu planeta tiene la temperatura media ms elevada?
c.Cul es el planeta ms grande?
d.Qu planeta se puede ver desde la Tierra sin necesidad de utilizar un telescopio?
2. 36
a. Cul es el nmero siguiente en la serie 2, 4, 8, 16?
b. Cul es el nmero siguiente en la serie 7, 14, 21, 28?
c. Cul es el nmero siguiente en la serie 4, 9, 16, 25?
d. Cul es el nmero siguiente en la serie 3, 6, 10, 15?
3. HIDRGENO
a.Cul es el elemento ms comn en el universo?
b.Cul es el elemento ms ligero de la tabla peridica de Mendeleiev?
c.Una molcula de agua est formada por un tomo de oxgeno y dos de...
d.Todo lo anterior.
4. MOSQUITOS
a.Cul es el insecto volador de
menor tamao?
b.Qu insecto ostenta el rcord de
muerte entre la especie humana?
c.Qu insecto tiene la mayor
esperanza de vida?
d.Qu insecto es el ms fuerte en
proporcin con su cuerpo?
5. GONDWANA
a Cul es el nombre del
supercontinente que estaba formado
por casi todos los continentes
actuales?
b.Cul es el nombre de la misin
Apollo que aluniz por primera vez?
c.Cmo se llama el supercontinente
que estaba formado por Australia y
otros continentes del hemisferio sur?
d.Cmo se llama el gran lagarto
nativo de Amrica del Sur?
6. CARBONO, HIDRGENO Y
OXIGENO
a.Qu tres elementos componen la mayor parte del cuerpo humano?

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La Ciencia Alucinante

b.Qu tres elementos componen la mayor parte del universo?


c.Qu tres elementos componen la mayor parte de la atmsfera?
d.Qu tres elementos componen la mayor parte de los ocanos?
7. TIBURN BALLENA
a.Cul es el mamfero ms grande del mundo?
b.Cul es el tiburn ms mortfero del mundo?
c.Cul es el pez de mayor tamao del mundo?
d.Cul es la ballena ms pequea del mundo?
8. EFECTO BLUE MOON
a.Por qu se producen las mareas?
b.Con qu trmino se denomina un eclipse de luna total?
c.Qu nombre se da a la luna cuando su cara iluminada no es visible desde la
Tierra?
d.Cmo se llama el fenmeno que se produce cuando en el calendario de un mes
aparecen dos lunas llenas?
9. ANTRTIDA
a.Cul es el continente ms seco?
b.Cul es el continente ms bajo?
c.Cul es el continente ms pequeo?
d.Cul es el continente con un mayor ndice de precipitaciones?
10. OXIDACIN
a.Qu proceso qumico es el
responsable del crecimiento de las
plantas?
b.Qu proceso qumico es el
responsable del amarronamiento de
los pltanos?
c.Qu proceso qumico produce
energa en los humanos?
d.Qu proceso qumico deteriora la
capa de ozono?
11. NITRGENO
a.Cul es el elemento ms comn en
el universo?
b.Cul es el elemento ms comn en
el cuerpo humano? ,
c.Cul es el elemento ms comn en
los ocanos?
d.Cul es el elemento ms comn en
la atmsfera?
12. DIXIDO DE CARBONO
a.De qu gas estn formadas las burbujas de los refrescos?
b.De qu gas estn formadas las burbujas de la cerveza?
c.Cul es principal gas responsable del efecto invernadero?
d.Todo lo anterior.
13. PLUTN
a. Cul es el planeta ms pequeo de nuestro sistema solar?
b. Qu planeta carece de lunas?
c. Qu planeta tiene el da ms corto?
d. Qu planeta es siempre el ms distante del sol en el sistema solar?
14. FISIN
a. Cmo de denomina el movimiento de los electrones?
b. Cmo se llama la unin de tomos?
c. Con qu nombre se conoce el proceso de separacin de tomos?
d. Cmo se denomina el movimiento de los quarks?
15. CIGARRA

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a. Cul es el insecto que emite un sonido ms fuerte?


b. Qu insecto tiene la esperanza de vida ms corta?
c. Qu insecto vuela ms rpido?
d. Todo lo anterior
16. EXPLOSIN ESTELAR
a. Qu es un event horizon?
b. Qu es un agujero negro?
c. Qu es un quasar?
d. Qu es una supernova?
17. NMERO PRIMO
a. Cmo se denomina el nmero divisible exactamente por otro?
b. Cmo se denomina el nmero que slo se puede dividir por s mismo y por la
unidad?
c. Cmo se denomina el nmero resultante de la multiplicacin de dos nmeros?
d. Cmo se denomina el nmero que forma el denominador de una fraccin?
18. CAMUFLAJE
a.Por qu cambia de color el pez
plano?
b.Qu finalidad tiene la melena del
len?
c.Cul es la finalidad del cuerno del
rinoceronte?
d. Para qu sirven las rayas de la
cebra?
19. IO, UNA DE LAS LUNAS DE
JPITER
a.Qu cuerpo celeste del sistema
solar debe su nombre a su elevada
concentracin de hierro?
b.Cul es la temperatura ms baja
en superficie en el sistema solar?
c.Cul es el cuerpo celeste ms
recientemente descubierto en el
sistema solar?
d.Cul es la temperatura ms alta en superficie en el sistema solar adems del sol?
20. DODECAEDRO
a. Con qu nombre se bautiz a un dinosaurio de doce garras?
b. Cmo se llama un polgono de doce caras?
c. Qu ciudad griega est situada a 12 km del monte Olimpo?
d. Ninguna de las anteriores.
21.LA PRIMAVERA EN EL HEMISFERIO SUR
a.En qu estacin se registran las temperaturas ms elevadas de la Tierra?
b.En qu estacin son ms peligrosos los ciclones tropicales?
c.En qu estacin est ms alto el sol en la vertical de la Tierra?
d.En qu estacin es mayor el agujero en la capa de ozono en la Antrtida?
22. 71%
a.Qu porcentaje de la superficie terrestre est cubierta por los ocanos?
b.Qu porcentaje del cuerpo humano es agua?
c.Qu porcentaje del hemisferio sur es agua?
d.Qu porcentaje de la lechuga es agua?
23. CADA TRES SEGUNDOS
a.Con qu frecuencia pone un huevo una termita reina?
b.Cunto tarda la Tierra en recorrer 91 km en su rbita alrededor del sol?
c.Cunto tarda por trmino medio la poblacin humana en multiplicarse por nueve?
d.Todo lo anterior.
24. 30.000 - 40.000

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La Ciencia Alucinante

a.Cuntas neuronas mueren cada


da en nuestro cerebro?
b.Cuntos kilmetros recorre la luz
en un segundo?
c.Cuntas palabras comprende y
utiliza por trmino medio un adulto?
d.A cuntas personas conocemos
por trmino medio a lo largo de la
vida?
RESPUESTAS
1. b (Mercurio es el planeta ms
prximo al sol, aunque slo una cara
est orientada al mismo, de manera
que su temperatura media es ms
baja que la de Venus, oscilando entre
-193 C y 342 C, comparado con la
temperatura media de Venus, de 455 C. Si has respondido d, has acertado en
parte.
2. c (Todos son cuadrados de un nmero.)
3. d
4. b (Propagan la malaria.)
5. c
6. a
7. c (El tiburn ballena puede alcanzar 18 m de longitud.)
8. d
9. a
10. b y c (La oxidacin es una reaccin qumica en la que un tomo pierde uno o
varios electrones para unirse a otro de oxgeno. Entre las reacciones de oxidacin
ms comunes se incluyen la formacin de orn, el amarronamiento de la fruta, la
respiracin y la fotosntesis.)
11 .d
12. d
13. a (En 1979 y 1999 Plutn se situ en el interior de la rbita de Neptuno, de
manera que d es incorrecto.)
14. c
15. a
16. d
17. b
18. a (El color del fondo hace muy difcil distinguirlo) y d (La coloracin interrumpida
provoca una ilusin ptica que dificulta al depredador distinguir un individuo entre los
de una manada.)
19. d (Las reas situadas alrededor de los crteres volcnicos en la superficie de Io
son extremadamente calientes.)
20. b
21. d
22. a
23. d

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La Ciencia Alucinante

24. c

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La Ciencia Alucinante

Captulo 7
HITOS DE LA CIENCIA

CONTENIDO

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Introduccin
Estadsticas
estimulantes
Curiosidades cientficas
Rcords de la ciencia
Diez hechos fascinantes
Errores de concepto
Cuestionario
Hitos de la ciencia

Hacia 6500 a.c.

Se elabora cerveza en Sumeria y Babilonia.

Hacia 3500 a.c.

En Mesopotamia se utiliza la rueda.

Hacia 600 a.c.

Filsofos jnicos empiezan a explicar cosas en trminos de materia y


fuerzas fsicas en lugar de actos de los dioses.

Hacia 367 a.c

El filsofo griego Aristteles empieza a divulgar sus conocimientos en


la Academia de Platn. Sus trabajos influiran en el pensamiento
cientfico hasta el siglo XVII.

Hacia 105 a.c

Se inventa el papel en China. En el mundo islmico aparece en el ao


700 y en Europa el 1300.

Hacia 1490

El artista y cientfico Leonardo da Vinci ilustra sus diseos de


aeroplanos, submarinos y bicicletas.

Hacia 1610

El astrnomo italiano Galileo utiliza un telescopio basado en una


invencin holandesa realizada dos aos antes para descubrir cuatro
lunas de Jpiter, diversas estrellas en la Va Lctea y montaas en la
Luna.

Hacia 1752

El cientfico y poltico norteamericano Benjamn Franklin demuestra


que el rayo es una descarga elctrica atando una llave metlica a la
cuerda de una cometa.

1820

El matemtico britnico Charles Babbage desarrolla planes para la


construccin de un aparato mecnico analtico, un precursor de los
ordenadores.

1831

El cientfico britnico Charles Darwin inicia un periplo de cinco aos a


bordo del HMS Beagle, que le permitir enunciar su teora de la
evolucin por seleccin natural (transferencia de rasgos fsicos a las
sucesivas generaciones) en su tratado El origen de las especies,
publicado en 1859.

1867

El qumico sueco Alfred Nbel patenta la dinamita, y ms tarde hace


una donacin econmica para el establecimiento del Premio Nbel,
otorgado por primera vez en 1901.

1869

El qumico ruso Dmitri Ivanovich Mendeleiev confecciona la tabla


peridica de los elementos, que ordena todos los elementos qumicos
por su peso atmico.

1876

El cientfico britnico Alexander Graham Bell patenta el telfono.

1877

El cientfico norteamericano Thomas Edison patenta el fongrafo. Ms


tarde hara lo propio con la bombilla de luz elctrica.

1883

El ingeniero alemn Karl Benz desarrolla el primer automvil


propulsado por un motor de combustin.

1893

El fsico alemn Wilhelm Conrad Rntgen descubre los rayos X.

1898

La cientfica Marie Curie y su esposo Pierre descubren el radio.

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La Ciencia Alucinante

1903

Los hermanos norteamericanos Wilbur y Orville Wright vuelan por


primera vez en un aeroplano.

1903

El fsico Albert Einstein publica su teora especial de la relatividad que incluye la ecuacin E = mc2-, la cual, junto con su teora general de
la relatividad, constituye uno de los grandes hitos de la fsica
moderna.

1906

Primera emisin radiofnica con voz y msica.

1913

El constructor de automviles norteamericano Henry Ford introduce el


concepto de produccin en masa cinco aos antes de iniciar la
produccin del modelo Fort T.

1930

Se descubre el planeta Plutn.

1941

El patlogo australiano Howard Florey desarrolla la penicilina


antibacteriana en forma de frmaco tras su descubrimiento por
Alexander Fleming en 1928.

1946

ENIAC, un ordenador del tamao de una espaciosa habitacin, se


construye en Estados Unidos con 18.000 tubos de vaco de alta
velocidad.

1947

Se desarrolla el transistor, que ms tarde se incorporara a


innumerables electrodomsticos, incluyendo el ordenador.

1953

Los bilogos Francis Crick y James Watson anuncian la estructura de


doble hlice del ADN, la piedra angular fundamental de la vida.

1957

La Unin Sovitica lanza el Sputnik I, iniciando as la carrera espacial


hacia la luna. Estados Unidos vencer cuando Neil Armstrong pis
la luna por primera vez en 1969.

1964

La cientfica Dorothy Hodgkin gana el Premio Nbel de qumica por


sus investigaciones sobre la vitamina B12.

1964

Paul Baran propone ARPANET en el Departamento Norteamericano de


la Agencia de Proyectos de Investigacin Avanzada (ARPA). La
ventaja de este sistema de comunicacin, precursor de Internet, es
que no se colapsar como resultado de un nodo individual debido, por
ejemplo, a un ataque nuclear.

1977

Se comercializa uno de los primeros ordenadores personales


ensamblados y de produccin en masa, el Apple II, tras la fundacin
de Apple Computer Inc. el ao anterior.

1989

Tim Berners-Lee y sus colegas se comunican por primera vez entre s


a travs de la World Wide Web en el CERN, una organizacin cientfica
de Suiza.

1997

Un equipo de investigadores crea la oveja Dolly, el primer clon (copia


gentica) de un mamfero adulto.

1998

Un grupo de astrnomos descubre que el universo se expandir


permanentemente. En realidad, su expansin se est acelerando

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