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Dossier: 50 aos de Pasado y Presente.

Historia, perspectivas y legados

Marx siempre contemporneo


Las operaciones de lectura de Pasado y Presente

Martn Corts
uba / Centro Cultural de la Cooperacin

Para enfrentarse con el conservadurismo peruano de su poca, Jos Carlos Maritegui


propone una tesis revolucionaria de la tradicin: esta no sera herencia muerta y fija,
sino legado vivo y mvil. Los revolucionarios
hacen de la tradicin, siempre heterognea y
contradictoria, objeto de su lucha. Aparece
aqu una preeminencia del presente, ya que es
desde la disputa actual como se leen las largas
querellas que descansan en toda historia cultural: a la manera benjaminiana, hablar del
pasado no es reconstruirlo tal como fue,
sino apoderarse de un recuerdo tal como este
relumbre en un instante de peligro. De este
modo, la heterodoxia defendida por Maritegui permite torcer el punto de partida de los
debates acerca de las tradiciones, ya que ellas
pasan de ser ordenadas piezas de museo a
desplegarse en objetos mltiples que pueden
ser apropiados por distintas (y eventualmente
contrapuestas) voluntades poltico-culturales.
En esta lgica podra inscribirse la pelea
que se propone Pasado y Presente (PyP) desde
sus inicios. Al principio, la disputa sobre
cmo tratar la tradicin (marxista) es contra
cierta ortodoxia comunista que la congela en
la versin legada por la socialdemocracia alemana y devenida luego ideologa de Estado
con el diamat sovitico (todo lo cual estara
concentrado en el autntico objeto de la crtica de los jvenes de PyP: el Partido Comu-

nista Argentino pca). El argumento inicial


de la revista no es tanto la defensa pluralista
de una multiplicidad de marxismos existentes, sino la omnipotencia de la tradicin: esto
es, su capacidad de totalizar, en su seno, todos
los problemas polticos y culturales de una
poca. De este modo, es desde la potencia
para pensar la actualidad que el marxismo
prueba su capacidad crtica.
La revista nace al calor de una confrontacin con la cultura comunista en torno de
esta cuestin. El editorial del primer nmero
reclama:
[] no dejar de lado por consideraciones
polticas del momento a diversos aspectos del conocimiento humano (psicologa, sociopsicologa, antropologa social
y cultural, sociologa, psicoanlisis, etc.),
abandonando a la ideologa burguesa contempornea campos que ya el marxismo en
1844 reclamaba como suyos.1

Aqu puede leerse no solo una posicin antidoctrinaria, sino fundamentalmente una idea
de autenticidad o fidelidad al espritu de la empresa de Marx desde sus ms tempranos textos
(por qu no tomar como propios los campos

Jos M. Aric, Pasado y Presente, Pasado y Presente,


n 1, abril-junio de 1963, p. 17.

Prismas, Revista de historia intelectual, N 18, 2014, pp. 189-192

de saber que ya Marx invada en sus manuscritos parisinos de 1844?). Es as como emerge la
confianza en la omnipotencia del marxismo:
Comprometemos desde ya el mximo empeo en esta direccin, inspirada no en meras
razones tcticas, circunstanciales, extracientficas en el fondo, sino nacida de la conviccin profunda de que la autonoma y la originalidad absoluta del marxismo se expresa
tambin en su capacidad de comprender las
exigencias a las que responden las otras concepciones del mundo. No es abroquelndose
en la defensa de las posiciones preconstituidas como se avanza en la bsqueda de la
verdad, sino partiendo del criterio dialctico
que las posiciones adversarias, cuando no
son meras construcciones gratuitas, derivan
de la realidad, forman parte de ella y deben
ser englobadas por una teora que las totalice
[] Es as como el marxismo deviene fuerza
hegemnica, se convierte en la cultura, la filosofa del mundo moderno, colocndose en
el centro dialctico del movimiento actual de
las ideas y universalizndose.2

Se deba avanzar sobre otros saberes, y sobre


las ms diversas realidades, porque ese era el
modo en que el marxismo mostraba su capacidad de universalizarse. Una vez ms, en el
primer momento este ejercicio aparece como
una contraposicin con lo que suceda a nivel
general en el pca:
Porque intuamos la profunda verdad del
marxismo, habamos hecho lo que nunca
se atrevieron a hacer quienes nos lo pretendan ensear a travs de textos adocenados: estudiarlo en sus fuentes, conocerlo
a travs de sus mximos representantes.3

Jos M. Aric, Pasado y Presente, op. cit., p. 15


Jos M. Aric, Examen de conciencia, Pasado y Presente, N4, enero-marzo de 1964, p. 1.
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La confianza en el marxismo descansa en su


profunda verdad, capaz por ello de librar
todos los combates tericos necesarios, y de
ese modo universalizarse. Y as tambin se establece el camino a seguir: estudiar al marxismo en sus fuentes y, al mismo tiempo, ponerlo en dilogo con todas las expresiones de
la cultura moderna.
Ahora bien, insistimos en la prioridad
del presente. Hay una doble urgencia en el
modo de ejercer el marxismo de la revista y
los Cuadernos de Pasado y Presente, ponerse
a la altura de los debates tericos de las mltiples y cada vez ms entremezcladas ciencias
humanas, y confrontarse con las ms diversas
realidades histricas y polticas. La revista da
cuenta de ambas cuestiones: en el primer caso
aloja diversos debates tericos interiores y exteriores al marxismo, desde los debates italianos del primer nmero (que en cierto sentido
constituan una continuacin del debate en
torno de la objetividad entre Oscar del Barco
y la direccin cultural del partido, que se vena
desarrollando en Cuadernos de Cultura) hasta
textos de crtica literaria, psicoanlisis, antropologa, economa. En el segundo, acompaa
con algunos textos las dinmicas decisiones
polticas que el grupo iba tomando: la relacin
con el Ejrcito Guerrillero del Pueblo aparece
acompaada por textos sobre dualismo en
la estructura social argentina, as como textos
de Debray y sobre las revoluciones coloniales; los textos consejistas del nmero 9
coinciden con vnculos con los conflictos de
la fiat en Crdoba. En cierto sentido, esto se
contina en el primer nmero de la segunda
etapa, donde los textos parecen mostrar la importancia del debate en torno de la relacin
clase-partido o accin econmica-accin poltica de la clase obrera.
Los Cuadernos aparecen en 1968, y pueden ser ledos tambin como una forma de intervenir en los debates marxistas. All se articula una fuerte relectura de la obra de Marx
en lo que constituye quizs el ms importante

proyecto marxolgico en idioma castellano


con importantes contribuciones a la historia de
las izquierdas (de Amrica Latina y del
mundo) y un importante trabajo sobre diversos
dilemas de la teora y la prctica poltica. Temas como la organizacin, la transicin, la nacin y el Estado, entre otros, se despliegan en
los Cuadernos, interrogados a travs de un
fino trabajo de revisin de la historia del marxismo que intenta actualizar debates a la luz de
los problemas del presente. Los prlogos y las
advertencias que encabezan muchos de los
Cuadernos muestran en significativos textos
de una o dos pginas que an esperan un anlisis minucioso la preeminencia de una preocupacin terico-poltica por sobre la voluntad
reconstructiva o filolgica.
Se configura de ese modo un tipo de intervencin marxista que es caracterstica de
PyP: la recuperacin de debates del pasado o
del presente para componer heterogneas
propuestas de lectura que contribuyan a atender cuestiones contemporneas. Decimos que
se trata de una intervencin porque all opera
una hiptesis acerca de los modos posibles de
leer a Marx. La tradicin marxista es considerada un vasto y complejo campo de ideas que
pueden ser articuladas de diversas maneras, de
forma tal que la operacin de PyP no es otra
que la de producir interferencias en los modos
consolidados de leer determinados problemas,
invitando a la subversin y a la discontinuidad. Se interponen all otras formas de lectura
posibles, desarmando una filiacin y proponiendo otra, descomponiendo y recomponiendo los pensamientos a fin de producir
nuevos sentidos. Pero todo ello sucede dentro
del marxismo. O, dicho de un modo ms preciso, expandiendo los bordes de aquello que
constituye el marxismo. As, es posible encontrar, especialmente en los Cuadernos, una manifiesta opcin por los rincones menos audibles de los debates marxistas, que acuden al
presente para pensar nuevos problemas a la
luz de viejas posibilidades no exploradas.

Todo esto ser especialmente visible a


medida que la actividad editorial se consolida
por sobre la plataforma de intervencin que
supone una revista (aun si ella es de carcter
terico). El momento del exilio en Mxico, a
partir de 1976, ser esencial para este tipo
de trabajo. All, los Cuadernos confluyen con
la Editorial Siglo xxi, en la que Aric diriga la
Biblioteca del Pensamiento Socialista. En
ese contexto, emerge el inters en el Marx tardo y su pasin por Irlanda y Rusia, casos
que permitan eludir una narracin positivista
del marxismo y, al mismo tiempo, atender la
urgente cuestin nacional, evitando recaer en
los prejuicios que el internacionalismo abstracto haba producido en el movimiento socialista. Tambin surgir con fuerza el nombre de Maritegui, ledo en la bsqueda por
producir una lectura latinoamericana del legado de Marx. Junto a todo esto, la revisin
de distintos tpicos de teora poltica marxista
que dialogaban con la crisis en la que la propia tradicin se encontraba a nivel general,
pero sin salir de ella.
En Marx y Amrica Latina, quizs el
texto ms relevante de Jos Aric, poda encontrarse an esa expectativa por los caminos
menos explorados de Marx como respuestas
posibles a los dilemas de su poca. La omnipotencia aparece entonces en sordina, ya no
con la voluptuosidad de los aos sesenta, pero
s manifestando que, aunque haya que hacer
todo tipo de revisiones, no se puede pensar
sin Marx:
[] me parece que con Marx se clausura
la tentativa de la razn occidental de englobar como mtodo y teora la diversidad de
lo real. Pero la consumacin de las categoras definitorias de totalidad, progreso y
centralidad, presupuestas en dicha razn
y que Marx aunque no slo l arrastra a
su punto de disolucin, lo instala slo en
el pasado? Resultara ilusorio negar que el
debate actual sobre el problema del Estado
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y de lo poltico obliga a examinar crticamente toda la cultura de izquierda, pero


cmo abrirse a una renovada y ms poderosa tensin proyectual sin medirse necesariamente con Marx? Si el pasado contina
operando sobre el presente cronolgico y
tiende a proyectarse al futuro, cmo pensar
la transicin sin todo aquello que nos dio
Marx para entender el pasado y el presente?4

Cul es, entonces, el marxismo de PyP? Si


en sus orgenes la intervencin marxista se propona totalizar el mundo en su seno, en los aos
de la crisis parece ms bien destinada a descomponer un racionalismo mecnico del cual el
mismo marxismo fue vctima. Aun con esa evidente diferencia, podramos seguir apostando
por cierto espritu de unidad entre ambos momentos. A propsito del final de la experiencia,
en el momento de retornar a la Argentina, afirmaba Aric:
Los Cuadernos ayudaron a que mucho
de lo silenciado pudiera emerger, pero no
pueden modificar por s mismos una tendencia irrefrenable a la reconstitucin de
un discurso ideolgico, y por tanto reductivista de la realidad. Y no es meramente
con buenos libros como pueden superarse
visiones que emanan del propio movimiento social. Pero la propuesta de los
Cuadernos me parece hoy insuficiente por
una razn adicional. Debido a causas que
no fueron originadas solamente por la censura y la represin, la tradicin marxista
es hoy mucho ms dbil en la Argentina.
Advierto la presencia de una suerte de
ruptura de tradiciones que, de estar en lo
cierto, debera llevarnos a analizar con ms
cuidado la fastidiosa reproduccin en las

jvenes generaciones de los viejos discursos. Es como si el olvido o el opacamiento


de esa tradicin, transformara a los viejos
discursos en palabra muerta, en un redoble
de tambores que impide al lenguaje ser un
medio de comunicar ideas.5

Los buenos libros no servan por s solos


como pieza de la historia del pensamiento, si
no en la medida en que constituyeran un insumo para la reflexin acerca del presente. Si
la experiencia de PyP concluye es porque el
marxismo est opacado y las palabras que antes se ligaban a esa tradicin sonaban ya anacrnicas. Por eso PyP es marxista: lo es en un
sentido infinito, pero que reconoce un lmite
exterior en la capacidad de hacer algo con la
tradicin en pos del debate terico-poltico.
Su final no poda sino tener un semblante relativamente trgico: termina porque ni siquiera con un enorme ejercicio de amplitud es
posible hacer hablar al marxismo en los
ochenta argentinos. Ese marxismo es infinito no tanto porque contenga una voluntad
expansiva exitosa, sino porque implica una
disposicin a encontrar dentro del horizonte
de la tradicin, a condicin de realizar un trabajo activo all dentro, modos de pensar cualquier alternativa del presente. Pero el presente
tambin debe reclamarlo, y ello es lo que deja
de suceder en el momento en que se opera una
profunda transformacin en el lenguaje terico y poltico que todava hoy no dej de revelar sus consecuencias. Resulta difcil definir positivamente qu tipo de marxismo era el
de PyP, pero, a la luz de su ocaso, s es posible
decir que por fuera del marxismo y su capacidad de interpelar los dilemas de una poca, la
experiencia misma perda sentido. o

4
Jos M. Aric, Marx y Amrica Latina, Mxico,
Alianza, 1982, pp. 209-210.

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Jos M. Aric, La necesidad de una autocrtica en el


marxismo, entrevista de Carlos N. Surez, 1984, en
Jos Aric, Entrevistas 1974-1981, Crdoba, cea, 1999,
p. 33.