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Biblioteca Plan Ceibal

Escribe desde la dcada de 1980, habiendo publicado varios artculos profesionales


en medios escritos y en internet En 1992, obtuvo una mencin en el Premio Anual
de Literatura Infantil y Juvenil organizado por la Editorial Amauta y auspiciado
por el Ministerio de Educacin y Cultura.
Tiene publicado en Internet su Diario de anotaciones personales, sobre la Misin
de Paz de la ONU en Rwanda en 1994.
Ha colaborado con el Proyecto Races en la realizacin de crnicas sobre la memoria del barrio de Coln, en febrero de 2006.
Public su primer libro El Pjaro de los Hermosos Colores en diciembre de 2006.
Es Teniente Coronel de Infantera del Ejrcito Nacional, habiendo prestado servicios en el Batalln de Infantera N7, el Batalln de Infantera Paracaidista N 14,
en el Estado Mayor del Ejrcito y en el Comando de Apoyo Logstico, en los Servicios de Transporte y de Material y Armamento.
Ha participado en Misiones de Paz de la ONU, como Observador Militar en
Rwanda (1994) y Sahara Occidental (1995-96) y como Comandante de Compaa
en el Batalln Uruguay IV en la R.D. Congo, en 2002-03.
Ha cursado estudios de la carrera de Analista Programador y ha sido instructor de
la Escuela de Operaciones de Paz del Ejrcito desde 1998.
Es diplomado en Preservacin del Medio Ambiente en la Escuela de Ingeniera
del Instituto Militar de Estudios Superiores y ha sido Jefe de la Base Cientfica
Antrtica Artigas en las campaas 1999-2000 y 2006-2007.
Actualmente presta servicios en el Instituto Antrtico Uruguayo.
El Cuento El Color del Hielo que da nombre a este libro, obtuvo la Seguda Mencin en el 6 Concurso de Cuento y Poesa, organizado por la Casa de la Cultura de
la Intendencia Municipal de San Jos en 2008.
Email: wfontes@montevideo.com.uy
Blog: http://lodewafo.blogspot.com
Ao Polar Internacional 2007 - 2008

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El color del hielo Waldemar Fontes

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PROLOGO
La presente obra nace de la pluma de nuestro muy apreciado amigo y
colega, el expedicionario antrtico Waldemar Fontes, aquilatando en
su escritura el profundo afecto y respeto que ha cultivado por la
Antrtida en los largos y activos aos como Jefe de la Base Cientfica
Antrtica Artigas.
El Doctor Roberto Puceiro, un querido pionero antrtico uruguayo,
define a este continente deshabitado como el de los ms; ms remoto,
ms fro, ms seco, ms ventoso, ms desrtico.
Quienes hemos tenido la oportunidad de estar en el austral Continente
Blanco, cuyo conocimiento mtico aparece ya teorizado en la poca
antigua, permanecemos ligados a l de por vida con esa magia
especial que transmite su naturaleza nica, enriquecindonos
intelectualmente y gratificndonos personalmente con una
singularidad que impone su grandeza sobre la dimensin humana. El
hombre es capaz hoy da de conocer sus elementos naturales y
adecundose a sus leyes, procura una nueva convivencia a travs de la
nica solucin posible a travs de la conservacin y supervivencia del
medio ambiente.
La edicin de este libro mediante el relato narrativo novelado, que
describe de manera amena para el joven lector diversos aspectos
interesantes de sus caractersticas naturales y su interaccin con el ser
humano, se realiza en una coyuntura muy importante para la
Antrtida, en momentos que se cumplen 50 aos del Ao Geofsico
Internacional 1957-1958 el cual diera lugar en 1959 al Tratado
Antrtico. El Tratado Antrtico establece un rgimen de cooperacin
internacional basado en la ms amplia libertad de investigacin
cientfica que constituye un verdadero ejemplo de experiencia
comunitaria con fines pacficos. Efectivamente, un instrumento
complementario, el Protocolo al Tratado Antrtico sobre la Proteccin
del Medio Ambiente, designa a la Antrtida como reserva natural
consagrada a la paz y la ciencia.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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En estos momentos que estamos celebrando un nuevo Ao Polar


Internacional, desarrollado entre el 2007 y el 2008, se est impulsando
un extenso programa de investigaciones multidisciplinarias sobre las
regiones polares involucrando un gran nmero de naciones entre las
cuales participa nuestro pas y que adems de promover la proteccin
del medio ambiente ante los grandes cambios provocados por el
calentamiento global, alienta la formacin de las nuevas generaciones
de cientficos polares.
Hoy, en pleno siglo XXI, esperamos que estas lneas escritas con
mucho sentimiento por nuestro amigo Waldemar Fontes, contribuyan
a despertar el inters de muchos jvenes por la Antrtida y el cuidado
de su medio ambiente, futuros hombres y mujeres que alentados a
descubrir los secretos que an encierra este continente helado,
contribuirn con su conocimiento y dedicacin al desarrollo humano y
social autosustentable de las futuras generaciones.

C/N (CG) Aldo Felici


Consejero y Oficial de Medio Ambiente
Instituto Antrtico Uruguayo

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Dedicado a los nios de hoy, futuros


expedicionarios antrticos, para quienes
preservamos este continente helado.
Waldemar Fontes

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El color del hielo Waldemar Fontes

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INDICE
El Color del Hielo
Ladislao el perrito polar
Marosa La Foca Curiosa
Pinguinos de colores

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Viendo soar a Gastn Daniela Pita

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Este cuento obtuvo la Seguda Mencin en el 6 Concurso


de Cuento y Poesa, organizado por la Casa de la Cultura
de la Intendencia Municipal de San Jos en junio 2008.

Beatriz era una artista que estaba en la Antrtida estudiando


los paisajes helados para pintar cuadros.
Haba llegado hasta all a travs de un concurso en donde se
invitaba a los artistas a presentar ideas sobre cmo pintar un
edificio nuevo que se haba construido y ella haba planteado
una original propuesta de pintarlo con soles y lunas, estrellas y
pinginos en una combinacin de colores y formas que haba
encantado a los miembros del jurado.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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La artista era joven y llena de curiosidad. Su proyecto le pareca fcil de llevar a la


prctica, pero cuando estuvo enfrentada a la pared blanca que deba pintar no
estuvo tan segura.
En su mente haba creado una imagen basndose en los colores que ella crea que
eran los del hielo y la nieve.
Nunca antes haba estado en un lugar con nieve y ella pensaba que la nieve era
blanca y el hielo tambin.
Pero cuando estuvo en la Antrtida y se encontr con el enorme tmpano azul que
descansaba en la baha frente a la base, su concepto del color del hielo, cambi por
completo.
El mismo tmpano, que cuando lleg era azul, al atardecer fue rosado y amarillo y
violeta. La combinacin de colores que surga por la incidencia de la luz del sol
creaba efectos increbles y Beatriz se maravill.
Pregunt a unos y otros, en su concepto cul era el color del hielo? y comprob
que en realidad nadie lo poda definir.
Los ms distrados, que vivan solo pensando en su trabajo, la miraban extraados
y le decan burlndose, -el hielo es blanco, de que otro color va a ser?
-Ac todo es blanco. Lleg a decirle uno que seguramente nunca se haba detenido
a mirar un atardecer.
Entre los cientficos, encontr una respuesta diferente. Un glacilogo le dijo que
existan diferentes tipos de hielo, cuyo color variaba de acuerdo a la edad, la composicin y los sedimentos que contuviera. As le explic por ejemplo quee xista el
hielo gris que era un hielo muy viejo, que estaba tan comprimido por los aos y las
presiones a que fue sometido y por eso adquira ese color.
Otro glacilogo, le dijo que incluso exista el hielo negro y Beatriz lo pudo comprobar cuando fue al glaciar y observ trozos de hielo que contenan piedras y tierra
que venan siendo arrastradas quien sabe de donde y que quedaban si, de
color negro.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Todas estas respuestas las iba anotando en un cuaderno y las analizaba.


Ya se estaba aburriendo de esas respuestas monocromticas cuando un seor que
haca el monitoreo ambiental de la base, le dijo: -El color del hielo se aprecia segn
con los ojos con que se mire.
Esa respuesta le interes ms. Entonces el seor explic: - Tambin influye nuestro
estado de nimo y lo que estamos pensando cuando miramos el hielo.
La invit entonces a ponerse las antiparras que l usaba, que tenan un visor amarillo y observar el tmpano que an estaba en la baha.
Beatriz comprob que el matiz del azul se vea diferente mirando a travs de ese
vidrio que a travs de sus lentes negros.
-Tiene razn, dijo Beatriz. -El color de las cosas es diferente segn el color del cristal con qu se mire.
-Eso es un viejo dicho. Me alegra que lo hayas descubierto por ti misma.
Beatriz se ri. Estaba contenta porque segua descubriendo matices de color .
El seor se puso de nuevo sus antiparras amarillas y se despidi diciendo: -No te
detengas, sigue buscando y descubre el verdadero color del hielo.
Toda esa tarde pas Beatriz observando los tmpanos y revisando las notas de su
cuaderno. En su cabeza, una paleta de colores giraba sin detenerse. En cada color
que imaginaba, poda ver un trozo de hielo y sin embargo ninguno tena el color
que ella buscaba para sus cuadros.
Al da siguiente vena un avin que traa carga y se llevaba a muchos de los que
haban estado trabajando en la base esa semana.
A partir del momento en que el avin se fuera, comenzaba el verdadero trabajo de
Beatriz. Haba pasado una semana investigando y analizando y ahora deba ponerse a pintar el edificio con el diseo elegido por el jurado.
Cuando por fin la base qued tranquila, con poca gente y mucho por hacer, Beatriz
se instal frente a la pared blanca.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Un ayudante que le haban asignado, tena la tarea de preparar un andamio y


ayudarla en lo que fuera necesario. Pero Beatriz no saba por donde empezar.
Tena el diseo s, pero no se decida por el color del hielo y eso le perturbaba.
El jefe de la base, se comenz a poner impaciente, puesto que como mximo se
podra trabajar durante el mes de enero, porque luego los das se acortaban y el mal
tiempo comenzaba de nuevo a hacer de las suyas.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Haba que comenzar la obra cuanto antes. Beatriz comprenda eso. Se jugaba
adems su prestigio como artista. Su obra terminada, podra ser apreciada por
mucha gente. Si no aprovechaba esa oportunidad, tal vez nunca tuviera otra.
La dotacin de la base la estimulaba e incluso de las bases vecinas le hacan sugerencias.
Visit las bases de China, de Rusia y de Chile, comparando colores y paisajes, pero
el color que buscaba, segua sin aparecer.
Hablando con un glacilogo ruso, Beatriz se enter de que era posible adentrarse
en las entraas de los glaciares por cuevas y grietas. Es ms, el glacilogo le ofreci
descender al glaciar por una grieta que estaba estudiando muy cerca de all.
Por supuesto que nuestra artista acept la oferta; no poda perder esa oportunidad.
Avis al jefe de la base, sobre su plan de visitar el interior del glaciar y luego de
recibir un montn de recomendaciones sobre los cuidados y las medidas de seguridad que debera respetar, el jefe le dio el permiso.
Descender por una grieta no es nada fcil. Se requiere equipo de escalada, cuerdas,
zapatos con pinchos, un buen estado fsico y alguien especializado en esos descensos que dirija la actividad.
El glacilogo ruso se encarg de preparar todo y ayud a Beatriz a equiparse.
Cuando estuvo lista, la gui a pararse en el borde de la grieta y la lanz al vaco.
Por un segundo, Beatriz qued suspendida hasta que sus pies tocaron la pared
congelada. Otro glacilogo, haciendo de gua la esperaba adentro y le explic como
moverse.
All mir hacia arriba, lo vio al amigo ruso que le hizo una sea con el pulgar, tom
impulso de nuevo y descendi al interior del pozo que se haca cada vez ms ancho,
hasta ver el agua que corra debajo de ella, buscando una salida al mar.
All qued suspendida, como una liblula adentro de un botelln y comenz a
observar.

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Hasta el momento su preocupacin haba sido sujetarse de la cuerda y controlar


esa sensacin de vaco en el estmago mientras descenda al pozo. Pero ahora que
estaba suspendida y segura, pudo apreciar la maravillosa vista de aquella caverna
helada.
El hielo tena colores de azul intenso que se hacan ms oscuros y fuertes a medida
que se adentraban en las profundidades. Tambin haba celestes que tendan al
blanco cuando se acercaban a la boca del pozo.
El color pareca emitir vibraciones. Era como una reverberacin que inundaba sus
ojos, haciendo insoportable el querer definir un color preciso.
Como un velo de vibracin se formaba delante de sus gafas y si las quera apartar
con las manos, estas no se iban; seguan all.
En busca del verdadero color del hielo, Beatriz mir hacia arriba y vio que se
formaba un arco iris. Lo vio por un instante, tal vez formado por el vapor de su
respiracin que se elevaba y el cruce de un rayito de sol que entr por el hoyo.
Cuando mir de nuevo hacia arriba ya no lo pudo ver, pero tampoco lo crey necesario. Pens que haba descubierto lo que buscaba y se dijo que no necesitaba ver
ms.
Le grit al gua para que la ayudara a subir y comenz el ascenso.
El glacilogo le pregunt curioso si por fin haba encontrado la respuesta a su pregunta, y Beatriz le dijo que si, pero que an no saba como decirlo con palabras.
El glacilogo comprendi lo que la joven senta y le cont que l mismo, cada vez
que bajaba a las profundidades del glaciar, descubra nuevas respuestas para las
mismas preguntas, dejando a nuestra artista con ms dudas que antes de bajar.
Beatriz volvi a la base. El jefe y otros integrantes de la dotacin la esperaban confiados de que por fin habra obtenido el color que buscaba y podra empezar su
pintura, pero bast ver su cara de desconcierto para darse cuenta que la respuesta
no haba aparecido an.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Esa tarde, un grupo de coreanos visit la base y entre conversaciones en ingls,


espaol y seas antrticas, surgi eltema de la pintura de Beatriz.
Uno de los coreanos, que adems de bilogo era msico, coment algo acerca de la
msica de las esferas, comparando la secuencia de las notas musicales con diferentes vibraciones que coincidan con una escala de colores que bien podra interpretarse como el arco iris que se forma al pasar un rayo de luz blanca sobre un cristal.
El comentario circul en la conversacin solo como un aporte, que no todos comprendieron y siguieron hablando de temas variados, preguntndose cosas de la vida
de cada uno, comparando como las diferencias culturales en realidad no eran tales
y las mismas cosas se sentan igual aunque las personas vinieran de diferentes
partes del mundo.
Pasaron los das y era 7 de enero. El jefe la llam a Beatriz a su oficina y le explic
que lo haban llamado desde Montevideo, preguntando como iba la obra.
Al enterarse de que an no haba comenzado a pintar le dieron un ultimtum. Si
dentro de 3 das no hay algo coherente en marcha, pintaremos todo el edificio de
rojo y traeremos a la pintora de regreso a casa.
-Habr un vuelo en estos das y un periodista viene con la intencin de hacerte un
reportaje sobre tu obra. Explic el jefe.
-Pero si en tres das no tienes algo listo, cancelarn la entrevista y en lugar de venir
el periodista, te irs t. Dijo terminante, hacindose eco de la resolucin de Montevideo.
Beatriz sali descorazonada. Su esperanza de ser un da una artista reconocida se
esfumaban y no vea como encontrar inspiracin para su obra.
Beatriz se par frente a la blanca y enorme pared. Su asistente tena prontos los
andamios y los materiales para empezar el trabajo ya.
El meteorlogo se acerc hasta el lugar y anunci: -Tenemos por delante los tres
mejores das del verano. La presin est subiendo y se esperan unas condiciones
meteorolgicas nicas, ideales para pintar un cuadro al aire libre, dijo con

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picarda. La doctora, tambin se acerc y puso msica en su celular, para ayudar a


Beatriz a encontrar inspiracin, mientras le mostraba en la pantallita un video clip,
donde los colores estallaban al ritmo de la msica.
Desde los distintos edificios de la base, la dotacin la miraba y le gritaban cosas
dndole nimo.
En la baha, navegaba un crucero rumbo a la base. Por la radio, el jefe anunci que
tendran turistas de visita por la tarde.
Habra mucho movimiento y esa efervescencia por fin motiv la inspiracin de
Beatriz.
Era comn que despus de varios das de mal tiempo, al salir el sol de nuevo, un
ritmo febril y una onda de buen humor inundaran la vida de las bases antrticas,
as que habra que aprovechar ese momento.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Beatriz se subi al andamio y comenz a trabajar. Para cuando desembarcaron los


turistas del crucero que fonde en la baha, ya se poda apreciar un bosquejo de la
obra que Beatriz realizaba.
Los turistas la fotografiaron de todos los ngulos y le preguntaron mil cosas a Beatriz. Alguno hasta le dio una tarjeta ofrecindole para pintar una casa en Europa con
un motivo similar y otro prometi que volvera a visitar la base Artigas, cuando la
obra estuviera culminada.
Beatriz se sinti halagada, pero a la vez comprob que el desafo era ahora mayor.
Los das eran muy largos y la noche no exista en esta poca del ao. Eso sumado al
buen tiempo, fue una oportunidad nica para avanzar velozmente en el diseo de la
obra.
Era medianoche cuando la tuvieron que hacer bajar del andamio, para que comiera
algo y descansara un poco.
Beatriz no quera pero la doctora y el jefe la convencieron luego de explicarle que
con lo que podan ver, ms los comentarios tan favorables de los turistas, ya haba
motivos suficientes para rever la decisin de cancelar su obra.
Beatriz ya no estaba preocupada por eso ahora. La inspiracin se haba apoderado
de ella y simplemente ya no poda detenerse.
Despus de comer, durmi un rato y a las cinco de la maana estaba de nuevo
sobre el andamio. Cuando el resto de la dotacin comenz sus tareas, la obra haba
tomado forma realmente.

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Ya se poda apreciar el sol y la luna que entrelazadosbordeaban la puerta de


entrada del edificio y sobre los costados se distinguan los paisajes antrticos con
pinginos, focas, aves y tmpanos.
Cuando vino el avin con los suministros, entre los relevos y los
visitantes lleg el periodista. Le hizo un reportaje muy emotivo y se fue impactado
por la forma en que nuestra artista haba representado el color del hielo.
Cuando leyeron el reportaje en Internet, todos en la base se maravillaron de lo
imaginativo que era el periodista, pues si bien la obra mostraba claramente soles y
lunas, estrellas y nubes y muchas cosas ms, donde el periodista vio hielo, Beatriz
haba pintado una lnea azul, con un arco iris ondulado del que salan notas musicales que se fundan con estrellitas y bolitas de color.
La obra se hizo famosa y Beatriz fue a pintar la casa del turista europeo y expuso
cuadros y fotos por todas partes del mundo.
Beatriz se especializ en pintar temas antrticos, con aves volando sobre los tmpanos y mares con hielo flotando.
El pblico admiraba sus obras y donde algunos vean hielos de color blanco, otros
los vean matizados de violeta, rojo, amarillo o azul.
Unos vieron caras, donde otros vean nubes y alguien encontr colores donde otros
sentan msica.
Beatriz fue una artista reconocida y ense a otros artistas a pintar como ella.
Hasta hoy, cuando le preguntan, de qu color es el hielo? Beatriz dice que es de
muchos colores y comienza a dar una larga explicacin, hablando de gases, de
vibraciones y de la luz...; pero ella sigue buscando; porque an no lo encontr y en
realidad no sabe como responder.

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LADISLAO EL PERRO POLAR

Ladislao fue el primer perro polar


uruguayo.
En realidad fue el primero y el nico,
porque cuando Ladislao tuvo la oportunidad de llegar a la Antrtida, se
estaba elaborando ya un acuerdo
internacional que culmin con la
expulsin de los perros y otros animales no nativos del Polo Sur.
Se preguntarn quien fue tan cruel para expulsar animales de un continente que no
tiene fronteras ni dueo, pero vayamos despacio.
Hablemos primero de por qu Ladislao se transform en perro polar.
Resulta que en 1984, Uruguay logr concretar un sueo largamente acariciado por
gente que deseaba investigar y vivir en la Antrtida y por primera vez, envi una
expedicin a instalar una base en una isla que se llama Rey Jorge o 25 de Mayo.
Los primeros expedicionarios uruguayos, saban muy poco de cosas del polo,
aunque haban estudiado y visitado incluso las bases de otros pases que ya estaban
instaladas por all desde haca bastante tiempo.
Como saban poco le pidieron ayuda a unos amigos de Chile, que haban instalado
una base con aeropuerto y todo en la misma isla donde ellos queran instalarse.
Llegar hasta all en avin, no era muy difcil si comparamos a cmo llegaron los
primeros exploradores por el siglo XVIII, pero igual tiene sus dificultades.
Estos uruguayos consiguieron un avin de la Fuerza Area Uruguaya y vinieron a
visitar a los chilenos que estaban en la Isla Rey Jorge.
Despus de pasear por los alrededores, en el verano de enero de 1984, encontraron

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un precioso lugar, donde dijeron:- Ac instalaremos una base uruguaya y algn da,
tambin habr uruguayos viviendo y trabajando en la Antrtida de manera
permanente.
Sin embargo, el avin que tenan era muy chico y no les permita cargar todo lo
necesario para armar la base que imaginaron, as que se tuvieron que volver y
pensar, cmo transformaran en realidad su sueo.
Cuando estuvieron de nuevo en Montevideo, empezaron a planificar, hacer clculos
y finalmente consiguieron apoyo.
El plan sera, concentrar las cosas en Punta Arenas, Chile y desde all transportarlas en barco hasta la isla Rey Jorge.
Claro, que tampoco eso fue fcil, porque cuando preguntaron por un barco uruguayo para cruzar el peligroso mar de Drake, se dieron cuenta que en el pas, en ese
momento no haba ninguno que estuviera preparado para eso.
Entonces empezaron a juntar todas las cosas que ya haban conseguido, en unos
galpones que les prest un cuartel de Infantera, mientras se ocupaban de conseguir el barco que necesitaban.
All fue que apareci Ladislao, un perrito comn, criado en los fondos del cuartel y
acostumbrado a acompaar a la gente de infantera en sus marchas y en sus guardias.
Era un perro aventurero, fuerte, simptico y que no se amilanaba por las dificultades, as que cuando se dio cuenta que los uruguayos preparaban una expedicin
al polo sur, se dijo: -Esta no me la pierdo.
Las cosas iban lentas en aquel depsito y un par de soldados de infantera fueron
los custodios del material que se iba acumulando y se fueron transformando de a
poco en parte de la futura expedicin, igual que Ladislao.
Todas las semanas hacan una reunin para evaluar los progresos y ver que faltaba
an y Ladislao particip de todos los eventos.

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As se fue ganando un lugar y si hacan algo y faltaba Ladislao, siempre alguien se


acordaba de l, lo llamaban y hasta que no estaba presente, no comenzaban la
reunin.
Un da ya sobre la primavera de 1984, el jefe de la expedicin anunci que haban
conseguido un barco.
Un buque chileno, que navegaba desde haca tiempo en los mares ms australes del
mundo, llevara la carga uruguaya hasta la Isla Rey Jorge.
Ese da hubo gran alegra en el grupo de expedicionarios polares y con mucha exaltacin comenzaron a hacer planes de cundo se desplazaran hasta el sur de Chile y
todo eso, cuando a alguien se le ocurri preguntar: -Y Ladislao? Acaso lo vamos a
dejar ac?
Los hombres quedaron en suspenso mirando al jefe, quien tomara la terrible
decisin sobre la suerte del perrito.
Pasaron unos segundos de angustia y Ladislao estaba con la cola entre las patas,
imaginando que nunca conocera la Antrtida, cuando el jefe hizo su anuncio:
-Ladislao ir con nosotros.
Qu emocin sinti el perrito. Haban reconocido sus mritos y lo estaban incluyendo en la expedicin uruguaya a la Antrtida.
Eso era mucho ms de lo que pudiera imaginarse cualquier perrito cuartelero sin
pedrigee.
Cmo se iba a rer ahora de los perros ovejeros que pasaban el da entrenando en
los caniles del cuartel. Pensar que ni lo miraban, porque l era un pobre perro callejero y ahora, ahora era un perro polar.
Muy orondo, Ladislao se fue esa noche al fondo del cuartel donde se reunan algunos perros vagabundos a buscar comida y cont orgulloso su nueva tarea.
Entonces, un perro viejo que conoca mucho del mundo, que haba vivido aos en
el puerto y hasta se haba embarcado en algn barco pesquero, lo trajo a la reali-

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dad.
-Sabes que los perros polares viven el fro? Una vez convers con perro siberiano
que vena en un barco ruso y me lo cont.
-Yo estoy acostumbrado al fro, dijo seguro Ladislao. -Cuntas noches he dormido a
la intemperie y amanecido con el lomo blanco de escarcha, acompaando a los
soldados en las maniobras
El perro viejo se ri. Esas heladas no son nada comparadas con el fro permanente
que hace en la Antrtida. All, si no encuentras refugio para protegerte, te moriras
congelado .
-Los perros polares duermen enterrados en la nieve! Y eso har yo. Asegur Ladislao.
Los otros perros se rieron, porque aunque nunca haban visto la nieve, saban que
era muy fra.
Pero lo peor de todo fue lo ltimo que dijo el perro viejo: Los perros polares tiran
de un trineo y llevan pesadas cargas por los lugares ms difciles. T, con ese
amao, jams podras tirar de un trineo
Eso si que era algo que no poda cambiar. Ladislao se senta duro, como para
soportar el fro durmiendo en una cueva de nieve, pero como hara para tirar de un
pesado trineo, con su cuerpo tan pequeo. Adems, record las imgenes de un
libro que tenan los expedicionarios. All se vea un tiro de perros, donde 10 vigorosos animales desplazaban un pesado trineo cargado hasta el tope.
Hasta donde l saba, por ahora el nico perro de la expedicin sera l. As que
Cmo hara para tirar l solo, uno de esos enormes trineos?
Al otro da lleg como siempre al depsito de la expedicin. Los hombres tomaban
mate y conversaban. Estaban haciendo el inventario para verificar qu faltaba.
Ladislao observ atento como verificaban todo el material y se dio cuenta que no
incluan trineos ni arneses para perros.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Como la expedicin se iba a desplegar en verano, aprovecharan el deshielo y por lo


tanto no sera posible usar trineos, aunque quisieran. Tal vez si en invierno, pero en
los meses de enero y febrero, no habra nieve suficiente para su empleo.
Ladislao se puso contento. Sera un perro polar de verdad, un perro de las nieves y
no un perro de tiro.
En el mes de noviembre, todo estuvo pronto y los expedicionarios cargaron sus
cosas en un avin que los llev a Punta Arenas. Ladislao, con una cuerda al cuello
iba sentado muy orondo junto al jefe.
El viaje en avin se realiz sin inconvenientes y en unas horas estuvieron en su
primer destino, donde deban completar la carga y embarcar todo en el buque
chileno.
Las autoridades del aeropuerto les cedieron un pequeo hangar donde acondicionaron la carga.
Ese lugar se transform en el centro de operaciones de los expedicionarios y qued
en todo momento bajo la custodia de Ladislao. Porque, como le explicaron, si
intentaba salir del aeropuerto, las autoridades sanitarias seguramente exigiran
permisos y papeles que el perrito no portaba.
En Punta Arenas completaron la carga y compraron un tractor.
Cuando el buque estuvo listo para embarcar la carga de la expedicin, todo lo que
estaba en el depsito, fue transportado al puerto en un viejo camin alquilado.
Ladislao viaj escondido en una caja y se embarc disimuladamente en el buque,
durante la noche.
Al otro da, ya casi prontos para zarpar, el capitn el barco not la presencia del
perrito, pero no hizo ningn comentario. Le gustaban los perros y era comn que
llevara alguno en sus navegaciones.
Cuando el buque zarp, Ladislao sinti una gran emocin. Se fueron alejando de la
costa y el continente americano quedaba atrs. Su sueo de convertirse en perro

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polar, se estaba haciendo realidad. Mas luego de seis horas de navegacin, el perrito ya no se sinti tan feliz. El continuo movimiento del buque lo haba
mareado y no saba donde meterse, pero tampoco poda echarse atrs, as que tuvo
que encontrar fuerzas y acostumbrarse.
Le quedaban por delante al menos 5 das de navegacin y ni siquiera haban
entrado an al peligroso mar de Drake.
En los ltimos das de noviembre, el buque chileno estaba a la vista de tierra.
Haban llegado a las Shetland del Sur y al da siguiente estaran fondeando en la
baha Fildes de la Isla Rey Jorge.
Cuando el barco comenz la aproximacin a la baha, el Jefe de la expedicin uruguaya seal a sus compaeros el lugar donde se construira la base: -All esta el
glaciar Collins, dijo.
Al pie del glaciar hay una planicie que en unos das quedar sin hielo. All construiremos nuestra base y la llamaremos Artigas.
Ladislao, ladr con aprobacin. Le gust el lugar elegido, se vea tan bonito desde
el mar
Cuando el buque Piloto Pardo, que as se llamaba el barco chileno que trajo la
primera carga para construir la base uruguaya, comenz la maniobra de fondeo, el
sol brillaba dando la bienvenida a los pioneros y el perrito, que ya no se mareaba,
caminaba ansioso por la cubierta.
Haba muchas aves volando alrededor del barco y algunas eran muy agresivas.
Eran las skas, unas aves marrones con pico fuerte que sobrevolaban la cubierta
buscando algo que se pudiera comer.
A Ladislao no le gustaron las skas, porque cada vez que lo sobrevolaban, paracan
decir: - mmm, qu rico perrito para un almuerzo!
El barco traa muchas cosas, adems de la carga uruguaya, as que apenas anclados
frente a la costa, comenzaron la descarga.

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En esta isla no haba un muelle donde el barco pudiera atracar, as que anclado en
un lugar fijo y con el apoyo de una lancha ms pequea transportaron las cosas a la
costa.
Cuando comenz la descarga, Ladislao salt a la lancha decidido a ser el primer
uruguayo en pisar tierra antrtica de esta expedicin.

Fue as que viaj muy erguido sobre todas las cajas mirando atento la costa hasta
que vio que poda saltar.
Mientras la embarcacin varaba en la playa y los hombres arrojaban los cabos para
asegurarla, el perrito salt como una flecha y efectivamente fue el primer uruguayo
en tocar tierra de ese grupo pionero.
Las skas que lo venan vigilando, le hicieron un vuelo rasante y asustaron al pobre
perrito que no esperaba ese recibimiento.
Los hombres se rieron y Ladislao los mir enojado resguardndose junto a las cajas
que haban descargado.
En varios viajes toda la carga estuvo en la playa. Haban desembarcado frente a la
base rusa, llamada Bellinghausen y algunos rusos se acercaron a ayudar.
El jefe y otros expedicionarios fueron hasta unos grandes galpones que les mostr
un mecnico de barba rubia y all transportaron algunas cosas que necesitaban

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quedar en lugar seco. La mayora de la carga qued a la intemperie en la playa y


Ladislao no quiso irse de all. A los hombres le pareci bien y le dieron comida
mientras ellos se fueron con los rusos que los invitaban a tomar algo adentro de la
base.
El perrito se estaba acomodando cuando sinti que lo rodeaban por todas partes.
Se sorprendi pero no se asust.
Empez a ladrar con furia y los invasores se detuvieron y lo empezaron a observar
con curiosidad. Era un grupo de pinginos y venan a ver que era lo que estaba en
la playa.
Ladislao nunca haba visto un pingino antes y pens, si estos son como las skas,
primero los voy a asustar yo. Y los sorprendi con una carga de ladridos mientras
corra a su alrededor.
Los pobres pinginos que tampoco haban visto un perro uruguayo antes, se asustaron terriblemente y tropezando entre las piedras corrieron rumbo al mar en
busca de salvacin.
Ni uno solo qued en la playa, todos huyeron al agua y desde all asomaron la
cabeza. Ladislao les segua ladrando mientras corra por la playa para ac y para
all.
Cuando se asegur que no quedaba ningn intruso, muy contento de su hazaa se
fue a sentar en su lugar, a disfrutar la vista del mar con los glaciares de la isla
Nelson que se vean en el horizonte al otro lado de la baha. -Esto si que es vida, se
dijo.
Despus de descansar un rato, los expedicionarios se prepararon a transportar la
carga rumbo al lugar donde instalaran la base.
Haban trado un tractor con ellos y lo usaron para viajar hasta el pie del glaciar
Collins. Haba que subir unas montaas y el terreno era muy blando. El tractor se
empantan y decidieron dejarlo all para luego con ayuda de los rusos sacarlo y
llevar carga. Siguieron a pie hasta un gran lago que llamaron Lago Uruguay y desde
all parados sobre un cerro, admiraron el lugar elegido para la base.

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EL glaciar Collins se extenda imponente ante su vista y a sus pies haba una amplia
extensin de tierra casi sin hielo, con partes planas como formando escalones que
descendan hasta la costa.
Los hombres estaban embelesados con el lugar y al principio Ladislao tambin,
hasta que vio a las skas que tenan un nido por all cerca, sobre un promontorio de
rocas, quienes con gritos y vuelos rasantes, marcaban su territorio.

-Otra vez estos pjaros, se dijo el perrito, -cuando tengamos nuestra base aqu, ya
les voy a hacer entender quien es el dueo de este lugar, ladr enojado.
Mientras los expedicionarios caminaban hasta el pequeo refugio chileno que
estaba cerca de la playa, Ladislao se dedic a recorrer el lugar.
Haba una suave pendiente cubierta de lquenes y musgos que bajaba directo hacia
la playa y por all se fue trotando.
Cuando lleg a la mitad de la pendiente, los gaviotines lo atacaron ahora. Ese era su
lugar. All tenan sus nidos desde haca aos y este perrito se meta as como as, sin
permiso.
Los gaviotines son chiquitos, pero qu malos que eran cuando estaban en peligro
sus pichones!.

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El pobre Ladislao tuvo que emprender una veloz retirada y se fue a refugiar cerca
de los hombres.
Los gaviotines tambin los sobrevolaban a ellos, pero como estaban ahora alejados
de los nidos, los dejaron en paz.
Por suerte, donde haban elegido levantar la base, no haba nidos, porque sino se
hubieran llevado unos buenos picotazos.
Mientras se organizaban, un bote Zodiac lleg con materiales y cajas. Los hombres
se acercaron a la costa y comenzaron a descargar. Estuvieron todo el da trabajando
de esa manera y Ladislao no tuvo mucho que hacer as que se fue a explorar
rumbo al glaciar.
All se encontr con otro grupo de pinginos, que se alejaron rpidamente y se
metieron al mar. Eso era divertido. Pero un poco ms all, se encontr con un lobo
marino y ah si que la cosa no fue fcil.
Cuando se empez a acercar, el lobo le avis que no pasara de all, porque se arriesgaba a que lo comiera. Ladislao nunca haba visto un lobo marino antes y cuando
vio los dientes que tena, prefiri no meterse en los.
El lobo era bastante torpe en tierra y aunque lo quisiera perseguir, nunca lograra
atraparlo. Por las dudas, subido a unas rocas, el perrito le ladr al fiero lobo y lo
dej gruendo mientras volva junto a los expedicionarios.
Los das pasaron rpido y la construccin de la base avanz mucho.

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Entre el movimiento de los hombres y la vigilancia de Ladislao, las skas ya no eran


tan agresivas, aunque andaban siempre al acecho esperando robar algo para comer.
Los gaviotines se mantenan en su territorio y uno de los cientficos los estudiaba
para descubrir sus costumbres, pero sin molestarlos.
El 22 de diciembre de 1984, el jefe de la expedicin anunci a sus compaeros que
haran un gran asado para celebrar la inauguracin de la base, que ahora tena
varios edificios en pie.
Ladislao se alegr mucho por eso, porque le encantaban los huesos que sobraban
del asado y aprovech a comerlos antes de invitar a jugar a una de las skas con
quien haba trabado amistad.
Los das eran muy largos, tan largos que no se terminaban nunca y cuando era la
hora de que el sol se fuera, apareca de nuevo.
Eso le pareca extrao al perrito, pero la ska le explic que en el verano antrtico
eso era as, no haba noche, sino un solo y largo da.
-En el invierno es al revs, le explic la ska. -El sol desaparece y solo queda una
larga, larga noche.
-Yo quiero ver eso, dijo Ladislao entusiasmado.
-Quieres ver la noche polar? Pregunt la ska. Pero es muy fro en invierno,
tienes que emigrar como nosotras, que a partir de marzo o abril nos vamos a otros
lugares porque ac queda muy oscuro y fro.
-Yo no me ir de aqu, asegur el perrito, desafiando a la ska.
-Cmo t quieras, dijo el ave y abri sus alas dispuesta a servirse un pedazo de
carne que un hombre descuidado haba dejado sobre una tabla.

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Despus de inaugurada la base, an quedaba mucho por hacer y los expedicionarios trabajaron y trabajaron.
Terminando el mes de marzo, los das se acortaban y empez a congelarse el suelo.
Por esa fecha el jefe anunci a su gente, que en unos das partiran de nuevo al
Uruguay. Su trabajo por ese verano estaba culminado y si bien la base estaba casi
pronta no tenan an la cantidad necesaria de suministros como para pasar todo
el invierno all.
As que la decisin era que se iran ahora y a fin de ao cuando comenzara el
verano regresaran con mucha comida, combustible y otras cosas para a partir de
ese momento s, quedarse a vivir de manera permanente en la Antrtida.
Nadie discuti la decisin porque todos saban que no haba comida suficiente y
todo eso. Adems estaban ya con ganas de regresar a sus casas, despus de varios
meses tan lejos de sus familias.
Pero no le preguntaron a Ladislao.
El perrito cada da estaba ms enamorado de la Antrtida y no pensaba irse.
Incluso si le daban la orden de regresar, se escapara y que lo buscaran
Y efectivamente eso fue lo que pas. El jefe anunci la partida y avis que vendra
un avin a buscarlos y cuando se dispusieron a partir y quisieron llevrselo, Ladislao se escap.
Los hombres se pusieron nerviosos y uno de ellos lo quera ir a buscar, pero el
comandante del avin no les dej alternativa. El tiempo se descompondr pronto
y nos tenemos que ir, dijo. - Cuando la aeronave est lista, despegamos y el que no
est se quedar ac hasta el verano que viene.
El jefe fue terminante. -Subamos, Ladislao sabe lo que hace.
Es un perro adulto y debe asumir la responsabilidad de sus obras. Nos vamos.
El piloto los apuraba y ya no haba alternativa. El jefe habl con uno de los cientficos rusos que los estaban despidiendo y le encarg que lo buscara al perrito y lo
cuidara.

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El cientfico ruso prometi que lo hara y entonces el jefe subi al avin.


Los expedicionarios estaban tristes porque ellos tambin hubieran querido quedarse, como Ladislao, pero no tenan opcin.
Pas todo el invierno y lleg la primavera. Los expedicionarios se prepararon para
volver a la base que haban dejado en la Antrtida y a fines de noviembre llegaron
de nuevo.
Solo unos pocos de los que haban estado en el verano, volvan. La mayora vean la
nieve por primera vez y queran aprender tantas cosas a la vez que no le daban los
ojos para ver todo lo que descubran.
Uno de los hombres, que era de los que haban estado antes, baj del avin y busc
al cientfico ruso que prometi encargarse del perrito. No lo vea por ningn lado,
pero tampoco lo sigui buscando porque entre la nieve, lo vio a Ladislao, que corra
hacia el grupo de uruguayos, dndoles la bienvenida.
Los nuevos no entendan nada, pero este hombre estaba muy contento y abraz al
perrito y lo llev con l.
Ladislao era ahora un experto en la regin y salt de los brazos de su amigo para
ponerse delante del vehculo que los iba a conducir, indicando el camino hacia la
base uruguaya.
Ladislao ahora era un perro polar uruguayo con todas las materias aprobadas. Le
faltaba tirar de un pesado trineo como lo hacan los Huskies o los siberianos, pero
haba tirado de un medio tanque de plstico azul, ayudando a la recoleccin de
residuos de la base, lo que acorde a su tamao ya era bastante.
A partir de ese invierno la base comenz a funcionar a pleno y el perrito se transform en el nico habitante permanente de la misma, porque las dotaciones y los
cientficos que venan en cada temporada, retornaban a sus casas y muchos
despus no volvan.
El perrito era muy feliz y a medida que pasaban los aos se iba haciendo parte del
continente helado e incluso sufra el calor cuando la temperatura suba a 2 grados
sobre cero en algunos momentos del verano.

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Pero un da recibi una terrible noticia. Los miembros del Tratado Antrtico, reunidos en Madrid, haban aprobado un Protocolo de Proteccin Ambiental, que exiga
la extraccin de todos los animales no nativos de la Antrtida.
La terrible sentencia se deba a que la Antrtida deba conservarse totalmente libre
de cualquier forma de intromisin o contaminacin y entre otras cosas, se dispona
que los animales y plantas no originarias del lugar, deban retirarse en un plazo
establecido.
Las plantas que tena el cocinero, en el comedor de la base, protestaron un poco,
pero como no podan moverse de sus macetas, tuvieron que resignarse y aceptar el
exilio.
Pero Ladislao, si poda moverse y con l no sera tan fcil. Ya una vez se haba
escondido y haba sido el primer uruguayo en invernar en la base Artigas. No se ira
de all fcilmente.
Cuando finalizaba el verano, venca el plazo para la evacuacin de los animales y el
perrito tena que embarcarse junto con las personas que regresaban a sus casas.
El perrito no quera irse y se escondi en el rea de servicios, detrs de los generadores, donde siempre dorma sus buenas siestas porque era all un lugar muy calentito.
Uno de los hombres de la dotacin dijo: -Ladislao se escap como en la primera
invernada
-No creo, contest el jefe. Ya est viejo para esas cosas, debe estar escondido.
Bsquenlo en los lugares donde siempre se acuesta a dormir. Recuerden que no
podemos permitir que se quede esta vez.
Una doctora en veterinaria, que estudiaba las aves, era quien se haba encariado
ms con el perrito. Haba trabajado en la base en las temporadas anteriores y lo
conoca muy bien.
-Jefe, creo que se donde est el perrito. Yo me encargar; el pobre debe estar muy
asustado y no saldr si no lo convencemos con algo.

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El jefe dej que la doctora se encargara y al poco rato la vieron con el perrito en
brazos.
Los integrantes de la dotacin la felicitaron y aplaudieron, pero a la vez quedaron
tristes. En un rinconcito de su corazn tenan esperanzas de que el perrito se quedara con ellos en el invierno
La doctora asegur que ella se encargara del perrito y lo llevara a su casa, donde
vivira muy cmodo y eso reconfort un poco a la dotacin.
Los vehculos ya estaban prontos afuera del comedor, listos para transportar a los
pasajeros que regresaban a casa.
Cuando los motores se pusieron en marcha, una gran emocin invadi a quienes
quedaban para la invernada. Se despedan de los amigos con quienes haban trabajado tan duro todo el verano y eso siempre da pena
El chofer vio las caras de los que saludaban y comprendi que no queran mostrar
que lloraban. Entonces, aceler el vehculo y las orugas los salpicaron con nieve
provocando el enojo del grupo.
Ladislao ladr aprobando la accin del chofer, l estaba ms triste que todos, pero
no quera que lloraran, los prefera recordar activos y enrgicos, continuando la
obra que haban iniciado tiempo atrs.
Ahora era el quien parta, como otros lo haban hecho antes, con esa sensacin de
pena y dolor que solo pueden sentir los antrticos, eternos enamorados del continente blanco.

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MAROSA LA FOCA CURIOSA


Era una maana de septiembre y en la base antrtica, la ventisca deslizaba la nieve
sobre la blanca superficie helada de la calle que llambamos Avenida Artigas.
Como todas las maanas, con el mate preparado sal de la casa rumbo al comedor
donde nos reunamos a planificar las tareas del da, cuando un resoplido a mis
espaldas me asust.
An no haba amanecido del todo y adems haba bruma.
Apenas se vea la silueta del comedor al otro lado de la calle y hacia el mar, el
blanco del piso se confunda con el blanco de la bruma.
Alrededor de la casa haba mucha nieve, pero quedaba un redondeado foso formado por el viento que apilaba la nieve formando una duna, dejando siempre ese
hueco vaco.
Pens en un lobo marino. A veces se instalaban al reparo de nuestras casas.

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Me detuve y con precaucin, porque los lobos marinos no son muy amistosos, mir
detrs de la duna de nieve.
All encontr el origen del resoplido: era una foca de Weddell que a cubierto del
viento, dorma junto a mi casa.
Era algo normal ver animales descansando o pasendose tranquilamente sin ser
molestados dentro de la base Artigas, as que el suceso no era nada fuera de lo
comn. Por lo tanto me fui rumbo al comedor, sabiendo que la presencia de las
personas no le preocupara en absoluto.
Cuando regres a la casa, no me acordaba del susto de la maana y cuando tom el
pasamanos de la entrada otra vez me sorprendi el resoplido.
Como ya saba que la foca estaba por all, esta vez no me asust.
Qued observando que haca y me caus gracia la cara simptica con que me
miraba.
Las focas de Weddel son de color marrn con algunas manchas oscuras. Tienen
unos ojos saltones, redondos y grandes. Su nariz parece de perro y tiene enormes y
largos bigotes.
Mide unos dos metros de largo y es bastante gorda. Al final de su cuerpo tiene
como una cola de pescado pero con deditos que puede mover como si fuera un pie.
Tiene dos aletas a los costados que tambin terminan en deditos con los cuales se
rasca la cara o la cabeza cuando le pica.
Justamente, mientras yo la observaba, la foca se dio vuelta, me mir, levant su
aleta y comenz a rascarse muy tranquilamente.
Tena la cmara en el bolsillo y le tom una fotografa. El animalito me regal
entonces su mejor pose con sus ojazos tiernos y una amable sonrisa de foca.
La salud con la mano y entr a la casa, donde tena mucho trabajo para hacer.

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Me sent en la computadora y conect el cable para bajar las fotos mientras revisaba el correo electrnico.
La foto de la foca sonriendo haba quedado muy buena y la puse de fondo de pantalla.
Entre los mails que estaba leyendo y contestando, haba uno de un nio de sexto
ao de una escuela de Montevideo, quien me preguntaba entre otras cosas, qu
animales habitaban en las cercanas de la base.
Ya tena algunas respuestas elaboradas para esas ocasiones, porque por esas fechas,
los chicos de la escuela y algunos del liceo tambin, estudian la Antrtida y nos
consultan de diversas maneras.
Ya estaba por mandar mi respuesta preparada, cuando me acord de la foto que
tena de fondo de pantalla. Pens: -se la voy a mandar a este nio y le pedir que le
ponga un nombre a la foca.
Adjunt la fotografa y envi el mensaje.
Desde la ventana de la oficina tena una hermosa vista del mar, pero ese da la
bruma no permita apreciar el paisaje, as que decid salir afuera y observar a mi
amiga foca.
La busqu en el hueco que el viento dejaba entre la casa y la nieve, pero no la v.
Se vean sus huellas y las manchas rojas del krill que haba comido. Camin por el
redondeado zanjn de hielo y la encontr.
Estaba muy cmoda recostada en la nieve, descansando sin ninguna preocupacin.
Cuando me vio se acerc arrastrndose sobre su panza. Se detuvo muy cerca de mi
y me observ atentamente.
Seguramente si ella tuviera una cmara, me fotografiara a mi.
Uno de mis compaeros de la dotacin de la base Artigas se acerc a mirar la foca

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tambin.
-Qu simptica es! Dijo mi amigo en voz baja, para no molestarla. - Tenemos que
ponerle un nombre, porque parece que se va a quedar unos cuantos das por ac.
-Ya tiene nombre, le expliqu a mi amigo, contndole del mail del chico de la
escuela, que me haba contestado enseguida. Se llama Marosa, le dije.
Marosa?, S, Marosa, la foca curiosa, dijo mi amigo, que era muy dicharachero.
-Le voy a mandar fotos a mi hijo y ya le cuento que la tenemos de visita
Mi amigo sac las fotos y se fue para su alojamiento. Yo qued mirando a la foca y
me pareci que me hizo una guiada, como diciendo que le gust el nombre.
Era ya medioda y nos reunimos de nuevo en el comedor para almorzar.
Estbamos entrando al ventisquero donde colgbamos la ropa de abrigo, cuando
mi amigo dijo: -miren, parece que Marosa viene a comer con nosotros.
Efectivamente, la foca vena rumbo al comedor muy gilmente, deslizndose por la
nieve blanda.
Lamentablemente no la podamos invitar a pasar porque las normas del Sistema
del Tratado Antrtico no permiten que se les de alimentos a los animales, as que le
explicamos la situacin a nuestra amiga y la dejamos esperando afuera.
Ella no se hizo problema por eso. Adems no tena hambre, al contrario, tena la
panza bien llena y su visita en la base era adems de para observarnos a nosotros,
para hacer la digestin y descansar antes de seguir su viaje.
Mientras tombamos un t, la miramos a Marosa por la ventana, quien se entretena curioseando por all.
En la tarde seguimos trabajando en diferentes actividades y la foca, recorri toda la
base mirando que haca cada uno.
Pas una semana y nos acostumbramos a su presencia. En esos das, otras focas
estuvieron en la playa por uno o dos das pero ni siquiera nos visitaron. Solo
Marosa era tan atenta y simptica.

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El tiempo haba estado malo los ltimos 10 das y no habamos podido llevar las
provisiones al refugio que debamos dejar preparado para cuando llegaran los
cientficos el mes prximo.
Esa maana la visibilidad segua siendo mala, pero no haba viento, as que decidimos llevar las provisiones.
Cargamos todo en el bote Zodiac, segn las normas establecidas para estas operaciones, probamos la radio y verificamos que el GPS funcionara y los datos de la ruta
estuvieran bien cargados.
Entre todos cargamos el bote y lo movimos con un trineo hasta la playa. An haba
hielo en la costa, pero encontramos un espacio por donde bajarlo, con ayuda de la
marea alta.
Por supuesto Marosa nos acompa en toda la operacin y aunque no colabor en
la carga de los materiales, nos hizo divertir con su cara simptica.
Zarpamos y en unos 20 minutos estuvimos frente al refugio donde fue fcil desembarcar. Dejamos la carga en la costa, en un lugar protegido y la cubrimos con lonas.
Despus otro grupo vendra a acondicionarla adentro del edificio y hacer el
mantenimiento que fuera necesario.
Cuando la carga estuvo en su lugar, zarpamos de nuevo rumbo a la base.
La visibilidad era muy mala y nos guiamos por el GPS. Una brisa soplaba hacia la
costa y a medida que nos acercbamos a la playa de la base, encontramos hielos
flotantes que haban sido arrastrados por el viento y la corriente.
No encontrbamos un lugar por donde pasar y comenzamos a navegar a lo largo de
la costa buscando un hueco.
Desde la base nos llamaron por radio, preocupados por nuestra demora. Le dimos
nuestra posicin y les explicamos que no encontrbamos un pasaje para llegar a la
costa.
La visibilidad era cada vez ms nula, hasta que finalmente quedamos en medio de

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un banco de niebla que solo permita ver un metro a nuestro alrededor.


Los hielos eran cada vez ms apretados y nuestros brazos se estaban cansando de
hacer fuerza para apartarlos con el remo.
-Ser mejor quedarnos quietos ac y esperar que el viento mueva los hielos, dijo el
lanchero.
-Si, esperemos ac, con el motor apagado, para ahorrar combustible, le dije.
Estbamos cerca de la base, pero no haba manera de llegar hasta all. Pasamos
nuestras coordenadas por radio para que supieran donde ubicarnos, aunque en
esas condiciones meteorolgicas nadie podra llegar hasta all y ayudarnos.
El fro comenz a hacer efecto. Nuestras manos se estaban congelando y movamos
los dedos, sin quitarnos los guantes.
Nos mirbamos para darnos nimo y un poco de temor apareca en nuestros ojos,
aunque las antiparras los quisieran ocultar.
Llevbamos dos horas de espera entre los hielos, cuando el mar se comenz a
mover.
El ruido de los hielos golpeando unos con otros nos sac del letargo y nos dio
nimo. El lanchero intent encender el motor y tiraba de la cuerda una y otra vez,
sin suerte.
En eso, por un costado de la lancha, vimos una cabeza marrn que se asomaba.

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-Marosa! Le grit a mis compaeros.


La foca sonri y se meti de nuevo al agua, saliendo por el otro lado del bote. Sac
su aleta y con su dedito nos indic que la siguiramos.
El motor an no arrancaba, as que tomamos los remos y comenzamos a remar.
La cola de nuestra amiga apartaba los hielos y su carita nos animaba a seguirla.
En unos minutos, la cantidad de hielo se hizo menor y pudimos movernos. An no
se vea la costa pero sabamos que estbamos cerca. Por la radio nuestros compaeros nos animaban a seguir, hasta que sentimos sus gritos en la playa.
En eso el motor arranc y entonces fue ms fcil navegar. La foca an nos guiaba y
por fin vimos la playa. No era el lugar donde habitualmente desembarcbamos
pero en ese momento eso no importaba. El lanchero busc un pasaje entre los
hielos, aceler el motor y lo levant cuando llegamos a la playa.
Nuestros amigos ya venan en una moto de nieve hacia nosotros, que enseguida
saltamos a la playa y ya estbamos sacando el bote del agua.
Mientras hacamos fuerza con el bote, con las manos endurecidas por el fro, la foca
Marosa, nos miraba con su carita simptica, como burlndose de lo torpes que
ramos en el agua, por ms trajes especiales que usramos.
El carrier de la base lleg hasta all y nosotros nos metimos adentro enseguida
buscando calor. Nuestros compaeros terminaron de sacar el bote del agua.
Mientras tombamos un caf caliente, la vimos de nuevo a Marosa, que sali a la
playa y nos hizo adis con su aleta con forma de manito.
Se meti en el agua, nad unos metros y sali de nuevo por entre los hielos, asegurndose de que estuviramos bien.
Cuando nos dimos cuenta de que esperaba nuestro saludo, salimos del carrier y le
hicimos adis.
La foca se sumergi y sacudi su cola con deditos, despidindose.
Los hielos no dificultaron para nada su nado y nos dimos cuenta de nuestra peque-

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ez en este mundo helado.


A pesar de eso, como intrusos en este universo de hielo, disfrutamos viendo como
se alejaba tranquila Marosa, nuestra amiga, la foca curiosa.

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PINGINOS DE COLORES

Los pinginos son animales de pocos colores. En su piel predomina el negro y el


blanco con algunas partes amarillas o anaranjadas como las de los pinginos emperador y el rey.
Pero los invito a encontrar pinginos de esos. No son nada fcil de hallar, hay que
ir hasta los lugares donde viven, muy adentro del polo o si no encontrarlos cuando
andan veraneando en alguna clida isla sub-antrtica.
Sin embargo hay un lugar donde hubo pinginos de muchos colores y pocos lo
saben.
Hace muchos aos en la isla Ardley, una pequea isla, cercana a la base Artigas en
la Antrtida, unos cientficos uruguayos hicieron un experimento que produjo
pinginos de colores.
-Alguna modificacin gentica, se dirn ustedes hacindose los sabelotodo
Pues no.
Se equivocan, se trat de un experimento en donde estudiaban el comportamiento
de los pinginos ante la presencia de los seres humanos.
En ese estudio, los cientficos queran saber si cuando se instalaba una base, los
pinginos sufran estrs por los ruidos y entonces planificaron una forma de estudiar eso.
Eligieron una pinginera cercana, en un lugar de fcil acceso en la Isla Ardley.
En esa isla, anida todos los aos una colonia de pinginos de pico rojo, papa o
gentoo y siempre ocupan los mismos lugares del ao anterior, con sus mismas
parejas.

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Eligieron una zona de los nidos, que pudieran controlar fcilmente desde su observatorio y entonces instalaron unos parlantes con un cable largo que llegaba hasta
un grabador y pusieron un cassette con ruidos de motores y de gente trabajando.
Eligieron los sonidos y el volumen, teniendo en cuenta los protocolos de proteccin
a los animales que estn fijados en los acuerdos del tratado antrtico y fueron muy
cuidadosos de respetar las normas all establecidas.
Los pobres pinginos se sorprendieron bastante cuando escucharon los extraos
sonidos y miraban para todos lados como diciendo: -y estos qu se creen?, Qu
nosotros no sabemos lo que es un ruido de motor? Pero dnde estn
los motores?
Los cientficos muy atentos observaban y anotaban. El pingino 23 camina ms
rpido cuando siente una bocina. El pingino 45 mira hacia la derecha cuando
siente un ruido de motor y as muchas e interesantes observaciones por el
estilo.
Despus de varias horas de estudio, se dieron cuenta que el pingino 23 y el 45
eran el mismo y se haban confundido, porque cada uno lo miraba desde un lugar
diferente y como son todos muy parecidos, era lgico que se confundieran.
Para hacer mejor el trabajo decidieron armar un corral para alojar el grupo de
pinginos a los que observaban. Eso facilit las cosas y ya no confundieron ms al
23 con el 45.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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Tampoco queran molestar a los pinginos por gusto, as que el corral tena una
puerta de entrada que quedaba siempre abierta, para que los animalitos pudieran
entrar y salir libremente.
Con el corral pronto comenzaron a probar como reaccionaban ante distintos
ruidos, algunos muy fuertes, llegando a la conclusin que aunque al principio se
asustaban y se ponan nerviosos, todos terminaban aceptando el ruido como algo
normal y seguan con su vida de pinginos.
Fue as que uno de los cientficos anot que el pingino 23 despus de mirar a
todos lados y descubrir de dnde vena el ruido, muy atrevidamente comenz a
picotear los cables del dispositivo sonoro, hasta que logr cortarlo y por lo tanto,
apagar el ruido.
El otro cientfico anot en su cuaderno, que el pingino 45 despus de agradecerle
al 23 por encontrar y apagar la fuente de ruido, se dedic a empollar sus huevos.
Esa noche mientras repasaban sus apuntes, los cientficos analizaron los datos y
comprobaron que el pingino 23 era varn y la pingino 45 era una nia.
A simple vista es difcil notar la diferencia entre un varn y una nia pinginos. Su
aspecto externo es muy similar. Empezaron entonces a observar el comportamiento de los pinginos 23 y 45 y se dieron cuenta que ambos eran una pareja.
Los pinginos mantienen fielmente su pareja ao tras ao y se renen en la misma
zona cada vez y reconstruyen su nido en el mismo lugar en que lo haban hecho el
ao anterior.
Esta observacin fue muy importante porque permiti estudiar el comportamiento
de una futura familia de pinginos.
La mam pingino haba puesto dos huevos en el nido y el pap los empollaba.
Observando ahora con ms atencin, pudieron comprobar que cuando el ruido de
los parlantes se pona muy molesto el pingino 23 se enojaba un poco y por
eso haba picoteado los cables.

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El color del hielo Waldemar Fontes

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La mam pingino que era la 45 estaba alimentndose y el pap se aseguraba que


nadie la molestara mientras empollaba sus huevos.
Los cientficos repararon los parlantes y recomenzaron las pruebas. Por un momento los pinginos miraron para todos lados como la primera vez. Pero enseguida
aceptaron ese sonido como algo normal y continuaron su vida diaria.
El ruido de los parlantes no afect al pingino 23 y dej ahora que los parlantes
sonaran porque estaban pasando una msica que le gust.
En pocos das los pollos comenzaron a nacer y el corral del experimento se convirti en un jolgorio.
Muchos pollos peludos, redondos y gordos comenzaron a pasearse por el lugar.
En ese momento s que se produjo una gran confusin. Los cientficos no podan
diferenciar a un pollo del otro. Y entonces no podan saber que ocurra cuando uno
de ellos se sala del nido.
Luego de una tormenta se produjo una confusin en la colonia de pinginos.
Vieron que algunos polluelos perdieron a sus padres pero a la vez notaron que
otros pinginos adultos los adoptaron como hijos suyos y los llevaron a su nido.
De todas formas segua siendo muy difcil comprobar que esta observacin era
cierta puesto que segua siendo costoso identificar a cada pingino y a la vez comprobar que pertenecieran a una familia u otra.
Fue en ese momento que a uno de los cientficos se le ocurri la idea de pintar a los
pinginos de cada familia que estudiaban con un color diferente.
A la familia 23-45 la pintaron con color verde. Usaron una pintura que no contaminara su piel y que se borrara con el tiempo. A otra familia vecina la pintaron de
rojo y a una tercera de amarillo.
Ahora s result muy fcil observar como se comportaban las distintas familias y
como se movan los pinginos de colores entre el resto de la colonia.

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Probaron un nuevo experimento, poniendo un sonido de motor muy fuerte, diferente al que haban escuchado hasta ahora.
Lo hicieron a propsito para provocar una sorpresa a los pinginos, ya acostumbrados a los ruidos y ver que ocurra.
Los paps pinginos si bien se sorprendieron al principio, siguieron con su vida
normal. Pero los polluelos se asustaron y corrieron para todos lados.
Los paps los llamaron y al poco rato comprobaron que cada pollo estaba de nuevo
en su familia. Los pinginos amarillos en su nido, los rojos en el suyo, y los verdes
en el de ellos.
Los cientficos estaban muy conformes con todo lo que haban aprendido de la vida
de los pinginos y ya estaban terminando su trabajo de investigacin cuando una
tormenta antrtica azot la isla Ardley.
Ellos tuvieron que abandonar el lugar y buscar cobijo en la base Artigas, pero los
animales estaban acostumbrados a los rigores del clima y se acomodaron para
esperar que la tormenta pasara.
Al otro da hubo buen tiempo nuevamente. Eso permiti que los cientficos regresaran a su lugar de estudio y verificaran el estado de la colonia de pinginos.
All pudieron comprobar que la tormenta haba provocado que muchos pinginos
se fueran de lugar, tal vez arrastrados por las olas o por otras razones.
Observaron que los polluelos amarillos no encontraban a sus paps. Por otro lado
las otras dos familias estaban de nuevo en sus nidos todos juntos.
Los pobres polluelos amarillos vagaban tristes preguntando si alguien haba visto a
los paps. Un pingino que estaba afuera del corral les dijo que l los haba visto
salir en busca de comida rumbo al sur de la isla. Les recomend que esperaran
que seguramente no tardaran en volver.
Mientras los polluelos amarillos esperaban a sus paps cada una de las otras
familias invit a uno a unirse a ellos y as conformaron dos grupos: los pinginos

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verde-amarillos y los rojo-amarillos.


Cuando todos los pollos estaban juntos al calor de los paps se comenzaron a mezclar los colores de las pinturas y as quedaron marcados con las caractersticas de
cada nueva familia.
El tiempo de estudio de los cientficos era limitado y no podan quedarse ya ms.
Deban culminar el experimento y preparar los informes con todos los datos que
haban obtenido.

Pero la vida en la colonia de pinginos continuaba. Para ese tiempo ya el verano se


terminaba y los polluelos ya eran jvenes y vigorosos pinginos prontos para arrojarse al mar y salir a pescar.
Cuando eso ocurri toda la colonia de pinginos naveg surcando el mar como
pjaros que volaran en el agua y se cruzaron con un buque.
Contentos de ver el espectculo, toda la tripulacin se asom a observarlos.
Uno de los marinos, tom fotografas y cuando las revel, vio con sorpresa que
entre los lomos normalmente negros haban pinginos rojos, verdes y amarillos.
-Pinginos de colores!, dijo. -Esto debe ser algo muy fuera de lo comn.
Y as fue que cuando lleg al puerto tuvo mucho para contar a sus amigos,
inventando una leyenda, diciendo que en su viaje a las islas Shetland del Sur haba
encontrado una nueva especie de animales marinos, una colonia de pinginos de
colores

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