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La visin europea del futuro eclipsa el sueo americano

TRIBUNA: JEREMY RIFKIN

La visin europea del futuro eclipsa el sueo


americano
Jeremy Rifkin es autor de El sueo europeo: cmo la visin europea del futuro est eclipsando el
sueo americano, que publica esta semana en Espaa Ediciones Paids. Este artculo es un
extracto de dicho libro. Traduccin de News Clips.
EL PAS - Opinin - 06-09-2004

La cuestin de los valores ha saltado repentinamente al centro del escenario a ambos


lados del Atlntico. En Estados Unidos, el presidente George W. Bush y el senador
John Kerry debaten sobre cuestiones tan variadas como el matrimonio entre
homosexuales y la investigacin con clulas madre embrionarias. En una sociedad en
la que en los ltimos tiempos casi todos los valores se han convertido en objeto de
crtica y controversia, hay un valor estadounidense que se mantiene inalienable, no
afectado por las rias partidistas y el escrutinio de los medios. Todos los polticos,
independientemente de sus colores, se apresuran a elogiar el sueo americano, la idea
de que cualquiera, independientemente de las circunstancias en que nazca, puede
hacer con su vida lo que quiera, a base de diligencia, determinacin y trabajo duro. El
sueo americano sigue siendo el mito ms perdurable de Estados Unidos. Es el
cemento social que une al pueblo estadounidense a travs de divisiones tnicas y de
clase, y que da al modo de vida de este pas un propsito y una direccin comunes. La
muerte en junio del presidente Ronald Reagan subray lo importante que sigue siendo
el sueo americano para la psique nacional. Las muestras de dolor y los elogios que el
ex presidente recibi de amigos y rivales por igual fueron un homenaje tanto a ese
sueo como al hombre que, en opinin de muchos, personific el ms preciado de
todos los valores del pas.
La pega es que un tercio de los estadounidenses, de acuerdo con un sondeo reciente a
escala nacional, ya ni siquiera creen en el sueo americano. Algunos han perdido la fe
porque han trabajado duramente toda su vida para no encontrar ms que dificultades
y desesperacin al final del camino. Otros, sin embargo, lo han abandonado an ms
profundamente. Estn empezando a cuestionarse el sueo en s, alegando que los
principios que lo sostenan estn perdiendo importancia en un mundo cada vez ms
interconectado e interdependiente. Por primera vez, el sueo americano ya no sirve de
punto de encuentro para todos los estadounidenses. Mientras el sueo americano se
va desvaneciendo, un nuevo sueo europeo est empezando a captar la atencin y la
imaginacin de los habitantes de todas partes. Ese sueo se ha codificado ahora en

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forma de anteproyecto de Constitucin europea. La Constitucin propuesta se ha


convertido a su vez en materia de intenso debate en un momento en que los europeos
estudian si ratificar o no sus contenidos y aceptar sus principios bsicos como valores
centrales de una nueva Europa. En muchos aspectos, el nuevo sueo europeo es el
reflejo del antiguo sueo americano. Pero, para los millones de estadounidenses que
ya no se identifican inquebrantablemente con ste, la visin de futuro europea quiz
tenga mayor resonancia; una especie de gran inversin, por as decirlo, de lo que
ocurri hace doscientos aos, cuando millones de europeos miraban hacia Estados
Unidos en busca de una nueva ilusin para su vida y la posteridad.
Veinticinco naciones, que representan a 455 millones de personas, se han unido para
crear los "Estados Unidos" de Europa. Como los Estados Unidos de Amrica, esta
enorme entidad poltica est apuntalada por un mito propio. Aunque se encuentra
todava en su adolescencia, el sueo europeo es la primera visin transnacional,
mucho ms apropiada para la siguiente fase del viaje humano. Los europeos estn
empezando a adoptar una nueva conciencia global que se extiende ms all, y por
debajo, de las fronteras de sus Estados nacionales, integrndolos profundamente en
un mundo cada vez ms interconectado. Los estadounidenses estamos tan
acostumbrados a considerar que nuestro pas es el ms prspero del mundo que quiz
nos sorprendiera saber que, en muchos aspectos, ya no es as. En slo unas dcadas, la
Unin Europea ha crecido hasta convertirse en la tercera mayor institucin
gubernamental del mundo. Aunque su extensin equivale a la mitad del territorio
continental estadounidense, su producto interior bruto, de 10,5 billones de dlares,
eclipsa ahora al estadounidense, y la convierte en la mayor economa mundial. La
Unin Europea ya es el principal exportador y el mayor mercado comercial interno.
Sesenta y una de las 140 mayores empresas de la lista de 500 incluidas en Global
Fortune son europeas, mientras que slo 50 son estadounidenses.
Sin embargo, las comparaciones entre las dos grandes superpotencias del mundo son
todava ms reveladoras en lo que respecta a la calidad de vida. Por ejemplo, en la
Unin Europea hay aproximadamente 322 mdicos por cada 100.000 habitantes,
mientras que en Estados Unidos hay slo 279. Estados Unidos ocupa el puesto 26 de
los pases industrializados en mortalidad infantil, muy por debajo de la media
europea. La esperanza media de vida en los 15 pases ms desarrollados de la UE est
ahora en 78,2 aos, frente a los 76,9 aos de Estados Unidos. Los nios de 12 pases
europeos obtienen ahora mejores puntuaciones en conocimientos matemticos que
sus homlogos estadounidenses, y en 8 pases europeos los superan en conocimientos
cientficos. En lo que se refiere a la distribucin de la riqueza -una medida crucial
respecto a la capacidad de un pas para cumplir su promesa de prosperidad-, Estados
Unidos ocupa el puesto 24 entre los pases industrializados. Los 18 pases ms
industrializados de la UE presentan menos desigualdad entre ricos y pobres. Ahora
hay ms pobres viviendo en Estados Unidos que en las 16 naciones europeas sobre las
que se dispone de datos. Estados Unidos es tambin un lugar ms peligroso para vivir.
Su tasa de homicidios cuadruplica la de la Unin Europea. Y lo que es an ms
preocupante, las tasas de homicidios, suicidios y muertes relacionadas con las armas
de fuego entre los nios estadounidenses son superiores a las de otros 25 pases ricos,
incluidos los 14 pases europeos ms ricos. Aunque Estados Unidos alberga slo el 4%
de la poblacin mundial, contiene ahora la cuarta parte de la poblacin carcelaria de
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todo el mundo. Mientras que los pases miembros de la UE tienen una media de 87
presos por cada 100.000 habitantes, Estados Unidos alcanza la impresionante
proporcin de 685 presos por cada 100.000 habitantes. Los europeos comentan a
menudo que los estadounidenses "viven para trabajar", mientras que ellos "trabajan
para vivir". El tiempo medio de vacaciones pagadas en Europa es ahora mismo de seis
semanas al ao. Por contraste, los estadounidenses disfrutan de media slo dos
semanas. A la mayora de los estadounidenses tam-bin les impresionara saber que el
tiempo medio de traslado al trabajo en Europa es inferior a 19 minutos. Si
consideramos qu hace grande a un pueblo y qu constituye un mejor modo de vida,
Europa est empezando a superar a Estados Unidos.
El sueo europeo contrasta drsticamente con el americano sobre todo en lo relativo a
la cuestin de definir el significado de libertad personal. Para los estadounidenses, la
libertad va desde hace mucho tiempo ligada a la autonoma. Si uno es autnomo, no
depende de otros ni es vulnerable a las circunstancias que estn fuera de su control.
Para ser autnomo uno necesita tener propiedades. Cuanta ms riqueza amasa uno,
ms independiente es en el mundo. Uno es libre cuando se convierte en autosuficiente
y en una isla en s mismo. Con la riqueza llega la exclusividad, y la exclusividad aporta
seguridad. Sin embargo, el nuevo sueo europeo se basa en diferentes ideas sobre qu
constituye la libertad y la seguridad. Para los europeos, la libertad no se encuentra en
la autonoma, sino en la insercin. Ser libre es tener acceso a muchas relaciones
interdependientes. Cuantas ms sean las comunidades a las que uno puede acceder,
ms opciones tiene de llevar una vida plena y significativa. Es la inclusividad la que
proporciona seguridad: pertenencia, no pertenencias. El sueo americano hace
hincapi en el crecimiento econmico, la riqueza personal y la independencia. El
nuevo sueo europeo se centra ms en el desarrollo sostenible, la calidad de vida y la
interdependencia. El sueo americano rinde homenaje a la tica del trabajo. El
europeo est ms ligado al ocio y al gozo profundo. El sueo americano es inseparable
de la herencia religiosa y de la profunda fe espiritual del pas. El europeo es laico hasta
la mdula. El sueo americano depende de la asimilacin: asociamos el xito con la
eliminacin de nuestros antiguos lazos tnicos para convertirnos en agentes libres del
gran crisol estadounidense. El sueo europeo, en cambio, se basa en la conservacin
de la propia identidad cultural y en vivir en un mundo multicultural. El sueo
americano va unido al amor al pas y al patriotismo. El europeo es ms cosmopolita y
menos territorial.
Los estadounidenses estamos ms dispuestos a usar la fuerza militar para proteger los
que consideramos nuestros intereses vitales. Los europeos son ms reacios a usar la
fuerza militar y, en cambio, fomentan la diplomacia, la ayuda econmica y la
asistencia para evitar el conflicto, y las misiones de paz para mantener el orden. Los
estadounidenses tienden a pensar desde un punto de vista local, mientras que las
lealtades europeas estn ms divididas y abarcan desde lo local hasta lo mundial. El
sueo americano es profundamente personal, y se preocupa poco por el resto de la
humanidad. El sueo europeo es de una naturaleza ms expansiva y sistmica y, por
consiguiente, va ms ligado al bienestar del planeta.
Eso no quiere decir que Europa se haya convertido de repente en una utopa. A pesar

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de toda su retrica sobre la conservacin de la identidad cultural, los europeos se


estn volviendo cada vez ms hostiles hacia los inmigrantes y los refugiados polticos
recin llegados. El enfrentamiento tnico y la intolerancia religiosa siguen estallando
en diversas zonas de Europa. El antisemitismo est aumentando nuevamente, al igual
que la discriminacin contra los musulmanes y otras minoras religiosas. Aunque los
habitantes y los pases europeos critican la hegemona militar estadounidense y lo que
ellos consideran una poltica exterior presta a apretar el gatillo, estn ms que
dispuestos, cuando se presenta la ocasin, a dejar que las fuerzas armadas
estadounidenses protejan los intereses de seguridad europeos. Adems, tanto
partidarios como detractores afirman que la maquinaria de gobierno de la Unin
Europea, con sede en Bruselas, es un laberinto de papeleo burocrtico. A menudo se
acusa a sus funcionarios de distantes y de no responder a las necesidades de los
ciudadanos europeos a los que supuestamente sirven.
Sin embargo, la cuestin no es si los europeos viven o no de acuerdo con su sueo.
Nosotros, los estadounidenses, nunca lo hemos hecho del todo. La cuestin es ms
bien que Europa ha forjado una nueva visin del futuro que difiere de la nuestra en
aspectos esenciales. Estas diferencias bsicas son cruciales para comprender la
dinmica que ha empezado a desatarse entre las dos grandes superpotencias del siglo
XXI. Hace 200 aos, los fundadores de Estados Unidos crearon para la humanidad un
nuevo sueo que transform el mundo. Hoy, una nueva generacin de europeos est
creando un nuevo sueo radical, ms apto para enfrentarse a los retos que plantea el
mundo cada vez ms interconectado y globalizador del siglo XXI.

El Pas S.L. | Prisacom S.A.

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