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GRADE DE ROSE-CROIX

Le premier Rose-Croix qui parut en France, fut apport par le prince


Charles-Edouard Stewart, dit le Prtendant, qui institua Arras, le 15 avril
1747, un Chapitre primordial d'Ecosse Jacobite [Note de l'auteur : Nom d'un
parti politique, celui de Jacques II (Jacobus), en Angleterre. Les coptes, qui,
d'aprs Herman, suivaient la doctrine de Mans, tablie en Egypte au
sixime sicle, s'appelaient, dans l'origine, chrtiens jacobites, secte
oppose la domination romaine. Les officiers anglais et cossais qui
suivaient le prince prodiguaient les grades sur leur passage, pour lui faire
des partisans; Charles Stewart fut reconnu, en 1743, par la Stricte
Observance, Grand Matre des Templiers, sous le caractristique de Eques a
sole aureo. Il naquit Rome en 1720 et mourut Florence, le 31 janvier
1788. On a remarqu que le prsident de ce chapitre jacobite tait le pre
de Robespierre, le conventionnel.], pratiquant quatre grades : l'Elu,
l'Ecoassais, le chevalier d'orient et le Rose-Croix. Le rituel de ce dernier
grade servit de modle, sauf des variantes qui n'en altrent pas le fond, aux
fabricateurs des rites :
1 D'Heredom ou de perfection, en 25 grades, dont il est le 18e ;
2 Du rgime franais, en 7 gr., dont il est le dernier ;

3 Ecossais ancien et accept, en 33 gr., dont il est le 18e ;


4 De Misram, en 90 gr., dont il est le 46e ;
5 De Memphis, en 94 gr., dont il est le 18e, etc.
Le rituel, orn de gravures, se termine par la cne mystique et par le
banquet figuratif de l'agneau pascal, d'o l'on se retirait, aprs avoir fait le
signe de la croix, les gnuflexions, etc.
La CHAMBRE DES RFLEXIONS reprsente : les horreurs de la mort et
de l'enfer ; elle est dcore et arrange de manire en faire un lieu affreux
(Digne de l'intolrance fanatique de l'poque.)
HABILLEMENT. Chasuble de soie blanche, double de blanc, borde d'un
ruban noir large de deux doigts. Au milieu, devant et derrire, est une
croix de ruban ponceau, aussi riche qu'on veut et qui rgne du haut en bas.

Voici les dernires paroles de la clture : La nouvelle loi (le Nouveau


Testament) doit rgner, prsent, dans les travaux de la franc-maonnerie ;
la religion en est le vrai but, la maonnerie ayant t institue pour elle.
Ce grade attribue Godefroy de Bouillon (qui ne s'en doutait gure)
l'ordre maonnique, pour cacher aux Sarrasins, disent Ramsay et les
Jsuites, les mystres de la religion sous des figures symboliques.

En rsum, ce grade n'est point de la maonnerie, c'est de la


profanation.
Ainsi, au lieu de prsenter une runion de sages clairant les hommes et
voilant les vrits utiles pour qu'elles survcussent aux perscutions, les
auteurs de ce grade mystique et prtendu religieux, professaient qu'un
Rose-Croix tait un chrtien ; c'tait presque admettre que tout prtre, reu
dans notre Ordre, tait un Rose-Croix n. On devait objecter aux professeurs
de cette trange doctrine qu'il tait plus qu'irraisonnable de s'assembler
secrtement dans un local troit et obscur pour s'occuper d'objets sur
lesquels on prche publiquement tous les jours dans de vastes glises, et
pour pratiquer seuls des crmonies que les maons peuvent pratiquer en
commun avec leurs concitoyens.
DE LA CROIX
Les grades de Rose-Croix comprenant, dans les emblmes de leurs
formules religieuses, la dcouverte de la CROIX, la connaissance de son
culte et l'apologie de ce signe divin, nous devons, avant d'aller plus loin,
expliquer cet emblme.
La CROIX est de toute antiquit et d'une antiquit inaccessible aux
traditions [Note de l'auteur : Tandis qu'au milieu du dernier sicle, deux
villes, grecques d'origine devenues romaines par la conqute, sortirent des
cendres du Vsuve, pour prsenter l'Europe les dtails les plus ignors de
la civilisation paenne et l'art dlicat de la Grce ; dans un autre hmisphre
et par un hasard non moins heureux, deux villes aussi importantes que
Pompeia et Herculanum, pour l'histoire des nations, puisqu'elles tmoignent
de l'antiquit d'un monde nouveau pour nous : Palenque, la ville du dsert,
et Mirla, la ville des morts, situes dans le Incalan, prsentrent aux regards
de quelques voyageurs gars les ruines de leurs difices immenses,
production d'un art original et entirement inconnu, parses sur une surface
de plusieurs miles : celles de Palenque a dix-huit lieues d'tendue. L, des
temples, des palais, de vastes tombeaux orns de tout luxe de la sculpture,
vinrent tmoigner de la puissance d'une nation dont les annales nous
manquent, et prsenter, la pense, toute la civilisation d'un grand peuple.

Trente ans aprs la dcouverte de ce fait immense pour l'tude, le


gouvernement espagnol prpara une exploration de ces villes, dont les
ruines colossales offraient, dans les rcits, quelque chose de fabuleux.
Dans les ruines de Palenque, les bas-reliefs fixs aux difices et
postrieurs la sculpture des divinits, prsentent plus d'intrt, en raison
de leur travail plus rgulier et des dtails qu'une meilleure excution permet
d'y reconnatre.
Les caractres anthropologiques des personnages offrent une race
d'hommes chez lesquels l'angle facial est tellement aigu, qu'ils n'ont, pour
ainsi dire, point de front. La similitude que prsentent toutes ces figures doit
y faire reconnatre un type national exprim avec vrit. On peut se

convaincre de ces faits importants sur le bas-relief au trait, dessin dans le


Recueil du Muse des familles, et, qui par sa composition complte, est un
des morceaux les plus curieux. Il reprsente une homme et une femme
faisant l'offrande de leur enfant une divinit dont l'emblme est un oiseau
pos sur la branche verticale d'une CROIX sculpte avec soin. Il est inutile
de rapporter toutes les conjectures sur la prsence d'une croix (non encore
explique) au milieu de ce monument singulier. Je dirai seulement, dit M.
Albert Lenoir, qui nous empruntons ce passage, que le nom de Palenque
tait ignor jusqu' la fin du sicle dernier (1800), qu'aucune des relations
antrieures ne fait mention de ce nom, et que 330 lieues sparent les ruines
de cette ville de la capitale de Montezuma, et, par consquent, de
l'habitation principale des conqurants chrtiens. ] Elle tait, chez les
anciens, un symbole de la jonction cruciale que forme l'cliptique avec
l'quateur aux points du ciel qui rpondent d'un ct, entre les Poissons et
le Blier, et de l'autre, un centre de la Vierge ; voil pourquoi la crux ansata
ou le Thau sacr des Egyptiens, en forme de croix orne d'une anse, qu'on
voit dans la sphre au-dessus de la fontaine jaillissante, est devenue la clef
du Nil, le ciel la prsentant sous cette forme. Elle est aussi devenue l'attribut
d'Isis ou de la Vierge, puisque ce point traverse cette constellation ; ce qui a
fait dire quIsis ouvrait les cluses du Nil, et faisait refluer les eaux sur les
plaines riveraines, lorsque le soleil couvrait de ses feux la constellation de la
Vierge, aprs son repos solsticial. (Albert Lenoir)

La CROIX, devenue un objet d'adoration, n'tait, pour les initis, qu'une


image des quinoxes, lorsque le soleil, dans sa course annuelle, couvre
successivement ces deux points. Cette figure cleste est donc, suivant
qu'elle dsigne le printemps ou l'automne, un symbole de vie ou de mort,
de rgnration ou de destruction : la croix devait donc appartenir la
lgende qui a le soleil pour objet.
La croix des pammilies gyptiennes que portaient les prtres aux fte
dOsiris, comme le symbole du principe fcondant, tait un triple phallus
offert la vnration des peuples. Il dsignait aussi les trois lments, terre,
air, feu, regards comme tant sortis de l'Eau, lment primitif qui aurait
t l'origine des choses. Cette ide cosmologique tait celle de l'auteur de
la Gense, puisque avant toutes choses il plaa l'existence de l'eau.
Ce ne fut qu'en 680 qu'il fut ordonn, par le sixime synode de
Constantinople (canon 82), qu' la place de cet ancien symbole, on
reprsenterait un homme attach une croix [Note de l'auteur : Ce symbole
automnal, image de la fin prochaine des choses, caractrise la religion triste
du Christ. Sur la sphre, on voit, cette poque, le Boots (le bouvier),
l'homme des constellations, figurer ct de la jonction cruciale de
l'cliptique avec l'quateur. Homme, en grec, se nomme Andros, qu'on a
traduit par Andr, et au lieu de le laisser ct, on l'a mis sur la croix qui a
pris le nom de Croix de Saint-Andr. Voil pourquoi les Ecossais de SaintAndr clbrent leurs ftes aux quinoxes au lieu des solstices, dont ils

renversent les colonnes, antiques symboles de ce deux points du ciel que le


soleil, l'Hercule cleste, n'a jamais dpasss.
On a t surpris de voir que l'orateur d'un CONSEIL de Paris, la fte
quinoxiale d'hiver (le 30 novembre 1859), au lieu d'entretenir son auditoire
de ce fait astronomique o le boots, ayant la main le rameau de
l'automne, semble, en descendant les signes infrieurs, entraner, sduire
(seducere, mener avec soi) la Vierge, qui, dans cette descente, doit craser
la tte du serpent, emblme de l'hiver ; au lieu de ce tableau paradisiaque,
exhuma des anciennes lgendes, celle de Saint-Andr, patron de l'Ecosse,
tranger la maonnerie. Il est vrai que la maonnerie des Ecossais de
Saint-Andr est une maonnerie part, qui a signal sa dissemblance avec
la vritable, par le renversement des colonnes solsticiales.
Une croix apparut, dans l'air, Constantin, et il triompha ; ce prodige est
ainsi expliqu par quelques auteurs : Des lgions romaines o le
christianisme s'tait propag, sduites et commandes par leurs vques,
qui s'taient entendus avec Constantin, arborrent l'tendard de la croix,
passrent dans les rangs de cet heureux comptiteur, et causrent les
dsastres de Maxence.] ; ce qui fut confirm par le pape Adrien Ier, et les
femmes substiturent une croix au petit phallus d'or qu'elles portaient au
cou.

C'est l'poque de la rsurrection annuelle de la nature que les


chevrose-croix immolaient l'Agneau pascal, emblme qui reprsente le
soleil printanier, lorsqu' son passage dans le signe du Blier, il devient
symboliquement l'Agneau rparateur des malheurs du monde, c'est--dire
qu'il vient effacer le mal introduit sur la terre pendant l'hiver.
SUR LA ROSE
La ROSE, le plus touchant, le plus gracieux des emblmes de la Francmaonnerie, fut de tout temps la reine des fleurs, le parfum des dieux, la
parure des grces, les dlices de Cythre, l'ornement de la terre. Elle est le
symbole des sentiments les plus nobles, des choses les plus opposes : la
pit en dcore les temples, l'amour et la gaiet en font des couronnes, la
douleur l'effeuille sur les tombeaux ; la pudeur et la charit la reoivent
comme le prix le plus glorieux ; enfin, les anciens l'appelaient la splendeur
des plantes. Aussi, les prtres, dans tous les sicles et dans tous les pays,
ont-ils, l'envi, clbr cette fleur, dont la seule prsence rappelle notre
esprit les ides les plus flatteuses, les comparaisons les plus riantes et les
plus secrets symboles de la beaut [Note de l'auteur : Il y a, dans le rituel
liturgique romain, le dimanche de la rose, qui est le quatrime dimanche de
carme, ainsi appel cause de la bndiction que le pape fait, ce jour-l,
d'une Rose d'or, qu'il donne ou envoie une personne de distinction. On
raconte que les prtres du royaume de Boutan, en Asie, lorsqu'ils sont
appels prs d'un malade, portent avec eux de petites pyramides ornes de
croix et de roses. Ils lvent ces symboles comme l'Ecossais lve le delta.
Ils les arrosent d'une eau sacre. Cette crmonie a pour but la gurison du

malade.]. La rose fut aussi l'emblme de la femme, et comme la croix ou le


triple phallus symbolisait la virilit ou le soleil dans toute sa force,
l'assemblage de ces deux emblmes offrait un sens de plus et exprimait la
runion des deux sexes, symbole de la rgnration universelle.
Quant au titre de ce grade, les maons considrent la croix dont les
branches dsignent les quatre points cardinaux, comme un emblme de
l'immortalit et de la saintet de leur union, et la rose comme l'image de la
discrtion et le symbole du silence, car l'on dit qu'on est sub ros, lorsqu'on
n'a rien craindre des indiscrets. Or, une rose sur une crois est donc la
manire la plus simple d'crire en hiroglyphes : Secrets de l'immortalit,
connaissance dernire et la plus secrte des anciens mystres, avec celle
d'un Dieu unique.
DE LA FOI, DE L'ESPERANCE, DE LA CHARITE
Tels sont les piliers de la nouvelle loi.
Des thologiens ont donn ces trois mots les noms de vertus
thologales, qu'ils ont attribues nos vertus mondaines ; examinons si
cette dnomination est fonde.
La FOI, suivant eux, serait la vertu de croire fermement des choses qui
ne sont pas toujours conformes la nature ni la raison. Ils ne savaient
donc pas que croire est l'oppos de savoir, et que l'homme crdule n'est
trop souvent qu'un misrable qui dpend de quiconque n'a pas piti d'un
tre sans dfense. La foi est l'acte de croire qui doit provenir de la
persuasion de l'esprit et de la conscience. En matire de dogme, celui qui
veut croire a plus de mrite que celui qui croit. L'incrdulit de saint
Thomas, dont parle l'Ecriture, est sans doute une mtaphore pour avertir, au
contraire, que la foi ne doit pas tre aveugle, et que la vritable foi, celle qui
sauve, c'est--dire qui mne la vrit, doit tre claire de la saine raison
et appuye de toute la conviction de la conscience.

L'ESPERANCE, selon ces thologiens, est une vrit qui fait esprer le
paradis. Mais l'esprance n'tant qu'un simple tat de l'me ne peut pas
plus tre une vertu qu'un sentiment de croyance ne peut tre la vertu de la
foi [Note de l'auteur : L'esprance et la crainte sont deux puissants leviers
dont les prtres de tous les pays se servirent pour s'assurer la domination
des corps et des mes.].
De ces trois mots, la CHARITE seule est une vertu, et, dans son origine,
elle tait trs respectable. En effet, elle devait tre chre au cur de
l'homme, puisqu'elle a pour but de lui faire secourir et aimer ses
semblables. La charit est un des plus beaux mots de notre langue ; mais
l'orgueil sacerdotal l'a fait vieillir et l'a, ds sa naissance, banni de la bonne
socit, par le sens ddaigneux et le ton mprisant dont on accompagnait le
prcepte : faire la charit. On y substitua le terme de bienfaisance qui ne le
vaut pas : la bienfaisance marque uniquement l'art de secourir un
malheureux, soit parce qu'on y trouve du plaisir, soit parce que ses

souffrances choquent la vue, et cette action ne se rapporte qu' nous-mme


; tandis que la charit exprime une double ide, comme elle fait prouver
une double jouissance, celle de faire du bien et celle de le faire un tre qui
nous est cher. Ainsi, on s'est encore tromp en appelant la charit une vertu
thologale ; car thologal veut dire qui a Dieu pour objet ; or, la charit
n'embrasse que l'humanit, mais l'embrasse tout entire ; elle est donc une
vertu minemment maonnique et nullement une vertu thologale [Note de
l'auteur : Un thologien compte encore quatre vertus cardinales (a) : force,
prudence, temprance et justice ; les trois premires ne sont que des
qualits utiles celui qui les possde, et non pas des vertus par rapport au
prochain. La justice seule est une vertu utile aux autres ; mais il ne suffit pas
d'tre juste, il faut encore tre bienfaisant.] Saint Paul eut raison de dire que
la charit l'emporte sur l'esprance et la foi.

Rosicrucianisme et Franc-maonnerie: Les sources


gyptiennes, essniennes et templires
Avec la guerre de Trente Ans, le Rosicrucianisme se fait discret. En
Allemagne, ses partisans se rfugient dans la mouvance alchimique
qui connat alors un grand dveloppement. En Angleterre, les
Rosicruciens se fondent dans la Franc-Maonnerie naissante. Ils
rapparatront au grand jour au milieu du XVIIIe sicle, en se prvalant
d'une origine antrieure la Franc-Maonnerie et au christianisme, et
en revendiquant une filiation remontant aux gyptiens.
Rose-Croix et Francs-Maons
La Franc-Maonnerie nat en Angleterre au XVIII e sicle, dans un
" terreau " prpar par le Rosicrucianisme. Certains auteurs, comme J.
G. Buhle en 1804 ou Thomas de Quincey en 1824, voient en elle une
manation de la Rose-Croix. Ds 1638, les relations entre les deux

mouvements sont voques dans The Muses, un pome d'Adamson


publi dimbourg. Ce texte indique : " Car nous sommes des Frres
de la Rose-Croix ; nous possdons le mot de Maon et la double vue. "
Quelques annes plus tard, le 10 octobre 1676, le Poor Robin's
Intelligence publie une notice indiquant que " l'Ancienne Fraternit de
la Rose-Croix, les Adeptes de l'Hermtisme et de la Compagnie des
Maons Accepts, ont dcid de dner ensemble ". Ce lien sera encore
soulign dans un article du Daily Journal du 5 septembre 1730 qui
indique : " Il existe une Socit l'tranger, de laquelle les FrancsMaons anglais [] ont copi quelques crmonies, et s'efforcent de
persuader le monde qu'ils en sont issus et lui sont identiques. On les
appelle Rosicruciens. "
Le Frre I.O.
Il est frappant de constater que les deux plus anciennes rfrences
relatant des initiations maonniques, concernent des hommes ayant
t en relation directe ou indirecte avec le Rosicrucianisme. La
premire se rapporte sir Robert Moray. Elle mentionne que le 20 mai
1641, il fut initi la Maonnerie dans la loge Mary's Chapel
dEdimbourg. Il est intressant de noter que Robert Moray, l'un des
membres fondateurs de la Royal Society, passionn d'alchimie, est le
protecteur de Thomas Vaughan (1622-1666). Or, ce dernier, sous le
pseudonyme d'Eugenius Philalethe, est l'auteur de The Fame and
Confessio (1652), la traduction anglaise de la Fama Fraternitatis et de
la Confessio Fraternitatis. La seconde rfrence se rapporte Elias
Ashmole (1617-1692), qui fut admis dans une loge maonnique
Warrington, le 16 octobre 1646. Six ans plus tard, il publie le
Theatrum Chemicum Britannicum (1652), un volume qui regroupe
une importante collection de traits alchimiques. Or, ds les
premires lignes de ce livre, Elias Ashmole se rfre la Fama
Fraternitatis. Il rappelle que le premier Manifeste rosicrucien indique
la venue en Angleterre dun des quatre premiers compagnons de
Christian Rosenkreutz, le " Frre I.O. ". D'autres lments montrent
qu'Elias Ashmole prouvait un intrt tout particulier pour la RoseCroix. En effet, on a retrouv dans ses archives une copie autographe
des Manifestes rosicruciens, ainsi que le texte d'une lettre dans
laquelle il demandait son admission dans la Rose-Croix. Un peu plus
tard, Nicolas de Bonneville ira jusqu' dire que la Franc-Maonnerie a
emprunt toutes ses allgories, symboles ou paroles aux Rose-Croix
(La Maonnerie cossaise compare avec les trois professions et Le
Secret des Templiers du XIV e sicle, 1788). Certes, il serait abusif de
dduire de ces lments que la Franc-Maonnerie trouve son origine
dans la Rose-Croix. Cependant, force est de constater que les
premiers Francs-Maons s'inscrivent dans la mouvance rosicrucienne
anglaise du XVIIIe sicle.

La Constitution d'Anderson

Si les activits de la Franc-Maonnerie dbutent au XVIII e sicle, il est


gnralement admis que l'acte fondateur de cette socit date de
1717. C'est ce moment qu'est fonde la Grande Loge de Londres.
Mais le moment qui marque le mieux la fondation de la FrancMaonnerie est celui qui voit la publication de la Constitution
d'Anderson (1723) par le duc de Wharton, son Grand Matre
l'poque. Ce texte, prsent comme une refonte et une correction de
" vieilles archives " maonniques, fut rdig par James Anderson,
Jean-Thophile Dsaguliers et Georges Payne. Les archives en
question sont les Old Charges, ou Anciens Devoirs, textes
appartenant aux anciennes confrries de tailleurs de pierres, les
guildes, dont les textes les plus anciens remontent au XIV e sicle
(ex. : Regius, 1390, et Cooke, 1410). Mais plutt que de descendre
directement des anciennes guildes de maons opratifs, la FrancMaonnerie est une socit de penseurs ; on parle de Maonnerie "
spculative ". Elle se place dans une descendance remontant Adam
et revendique l'hritage des Arts Libraux, sciences qui furent jadis
graves sur les deux colonnes rescapes du Dluge.La Constitution
d'Anderson, outre l'histoire lgendaire de la Franc-Maonnerie, donne
les rglements de l'Ordre, ainsi que quelques chansons destines
agrmenter les runions de loge. D'une manire gnrale, on peut
dire que le projet de la Constitution est plus social que spirituel. A une
poque marque par les divisions engendres par la Rforme et la
Contre-Rforme, elle se contente d'indiquer ses membres d'tre " de
la religion dont tous les hommes conviennent, et qui consiste tre
des hommes bons, quitables, dignes et honntes, quelles que soient
les dnominations ou croyances par lesquelles ils peuvent se
distinguer "

Hiram et Rosenkreutz
Au XVIIIe sicle, la Franc-Maonnerie n'a pas l'organisation que nous
lui connaissons aujourd'hui. Elle ne prend sa structure de base,
compose de trois degrs Apprenti, Compagnon et Matre
(Maonnerie bleue, ou Craft Degrees pour les anglo-saxons)
qu'aprs quelques annes. Elle ne comportait initialement que deux
grades, ceux d'Apprenti-entr et de Compagnon. Un troisime, dit de
Matre, apparat vers 1730. Il faut attendre la seconde dition de la
Constitution d'Anderson, celle de 1738, pour trouver une rfrence
officielle ce degr, et patienter jusqu'en 1760 pour que la
symbolique qui lui est attache, celle du mythe d'Hiram, soit vraiment
admise en Angleterre (2). Sous certains aspects, comme celui de la
symbolique lie la dcouverte du tombeau du Matre, Hiram reprend
des traits de Christian Rosenkreutz. Faut-il voir dans Hiram, comme
l'indique Antoine Faivre, un fils de Christian Rosenkreutz ? " Fondateur
mythique lui aussi, le premier serait alors un Christian rduit la
relative abstraction dans la galerie des grandes figures hiratiques de
la " Tradition " .A ses dbuts, la Franc-Maonnerie ne se prsente pas
vritablement comme une socit initiatique. Ses crmonies sont
d'ailleurs qualifies de " rites de rception ". Le terme " initiation "

n'apparat dans ses textes que vers 1728-1730, et il ne deviendra


officiel en France qu' partir de 1826 Mme si les rituels propres la
Maonnerie confrent un aspect mystrieux ses runions, les loges
sont essentiellement des lieux o l'on pratique la philanthropie et o
lon cultive les beaux-arts. Ce n'est que progressivement qu'elle va
dvelopper un aspect initiatique et sotrique
Les Mystres d'gypte
Contrairement ce qui s'tait produit la Renaissance, les rfrences
l'gypte avaient pratiquement disparu au XVII e sicle. Il demeure
malgr tout quelques exceptions comme Gerhard Dorn, un disciple de
Paracelse. Portant un regard critique sur l'sotrisme de son poque,
il indiquait que la rvlation primordiale, jadis confie Adam et
porte la perfection par les gyptiens, avait t dforme par ceux
qui nous l'avaient transmise, savoir les grecs. Le jsuite Athanasius
Kircher (1610-1680), un savant passionn d'archologie, de
linguistique, d'alchimie et de magntisme, est une autre exception.
Durant de nombreuses annes, il s'est efforc de pntrer les secrets
des hiroglyphes gyptiens. Dans son livre dipus gyptiacus
(1652), il indique que ces mystrieux caractres cachent ce qu'il reste
de la connaissance confie par Dieu aux hommes avant le Dluge. Il
voit donc dans l'gypte le berceau de toutes les connaissances(6).
Avant que Champollion ne dcouvre le sens des hiroglyphes (1822),
ses ouvrages sur l'gypte feront rfrence. Un ouvrage tmoigne du
renouveau de l'intrt pour l'sotrisme gyptien : Sthos, histoire ou
vie tire des monuments, anecdotes de l'ancienne gypte (1731) de
l'abb Terrasson (1670-1751). Il s'agit d'un roman dans lequel l'auteur
voque l'antiquit gyptienne, sa religion, son organisation, son
intrt pour les sciences, au nombre desquelles il faut compter l'art
de la transmutation dont Herms Trismgiste connaissait les secrets.
Son livre nous fait assister l'initiation d'un prince gyptien, dans les
temples secrets de Memphis. Comme l'indique Boucher de la
Richardire, " il donne un tel degr de vraisemblance la
manifestation des mystres d'Isis, rputs jusqu'alors impntrables,
qu'on croirait qu'ils lui ont t rvls par l'un des initis ou l'un des
prtres gyptiens ". Ce livre va remettre l'gypte la mode, comme
en tmoigne l'opra-ballet de Jean-Philippe Rameau, La Naissance
d'Osiris (1751). Bientt Wolfgang Amadeus Mozart donnera La Flte
enchante (1789), un opra qui mle initiation maonnique et
tradition gyptienne.

La religion noachite
Le livre de l'abb Terrasson va stimuler l'imagination de nombreux
francs-maons dans la cration de nouveaux grades qui vont bientt
apparatre. En effet, quelques annes plus tard, la structure
hirarchique des grades maonniques s'enrichit. Le 26 dcembre
1736, le chevalier Andr-Michel Ramsay (1686-1747), disciple de
Fnelon et de Mme Guyon, prononce la loge parisienne du Louis

d'Argent, un discours qui entrane l'apparition de ce que l'on appelle


les " hauts grades " (cossisme ou Side-Degrees pour les anglosaxons), c'est--dire les degrs suprieurs celui de Matre (9). Dans
son discours, Ramsay prsente la Franc-Maonnerie comme tant la
rsurrection de la " religion noachite ", une religion primordiale,
universelle et sans dogmes. Il ajoute que c'est par les Croisades que
ce Saint Ordre a t ramen en Grande-Bretagne avant de se
rpandre dans le reste de l'Europe. Bientt, les lgendes relatives aux
Templiers, la Chevalerie, l'Ancien Testament, vont veiller l'intrt
des fondateurs des hauts grads. L'gypte, les sciences occultes
comme l'alchimie, l'astrologie, la kabbale et la magie vont aussi tre
intgres ces transformations. Entre 1740 et 1773, les hauts grads
vont prolifrer avec une certaine anarchie. C'est parmi eux que
rapparat la Rose-Croix, sous la forme d'un haut grade. Ce dernier
jouit trs rapidement d'une aura prestigieuse ; on voit en lui le grade
terminal, voire le nec plus ultra de la Franc-Maonnerie
(11).Cependant, certains systmes de hauts grades se constituent en
Ordres indpendants. C'est le cas en France, vers 1754, avec l'Ordre
des Chevaliers Maons lus-Cohens de l'Univers de Martins de
Pasqually (1710?-1774), ou en Allemagne la mme poque, avec la
Stricte Observance Templire du baron Carl von Hund (1722-1776).
C'est ce moment que le Rosicrucianisme reprend sa libert pour se
constituer en Ordre autonome.

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Rose-croix d'or et Rose rouge

C'est d'abord sous les auspices de l'alchimie que la Rose-Croix


rapparat. En effet, au cours des annes 1700-1750, l'art d'Herms
connat un grand dveloppement. De nombreux cercles d'alchimistes
se forment en Saxe, en Silsie, en Prusse, en Autriche et en Bavire.
On rapporte qu' Vienne, on comptait alors plusieurs milliers
d'alchimistes. La plupart d'entre eux se rclament du rosicrucianisme,
comme par exemple ceux de la Socit Alchimique de Nuremberg.
Selon certains auteurs, G. W. Leibniz (1646-1716) aurait t le
secrtaire de cette socit.En 1710, soit sept ans avant la publication
de la Constitution d'Anderson, Sincerus Renatus (Samuel Richter), un
pasteur luthrien tendance pitiste, qui se disait disciple de
Paracelse et de Jacob Boehme, publie La vraie et parfaite prparation
de la Pierre Philosophale de la Fraternit de l'Ordre de la Croix d'Or et
de la Rose-Croix, appele aussi Rose-Croix dOr. Il s'agit d'un trait
d'alchimie qui comporte des pratiques de laboratoire et donne en
appendice les cinquante-deux rgles qui rgissent l'Ordre de la RoseCroix d'Or. Ce rglement indique que l'Ordre ne doit pas se composer
de plus de soixante-trois Frres, et qu'il est dirig par un Imperator
lu vie. Dans sa prface, Sincerus Renatus prcise que ce texte
n'est pas son uvre propre, mais celle d'un " Professeur de l'Art "
dont il ne peut rvler l'identit. Il indique que l'Ordre possdait deux
centres, l'un Nuremberg et l'autre Ancone, mais que depuis
quelques annes, ses membres ont quitt l'Europe pour les Indes afin
de pouvoir vivre plus tranquillement.Ce livre de Sincerus Renatus

s'inspire de l'cho de la Fraternit, [] de l'illustre Ordre R.C. (1615)


de Julius Sperber, ainsi que du Tmis d'or (1618) de Michael Maier. Il
reprend aussi certains rglements de l'Ordre des Insparables, un
ordre alchimique fond en 1577. En fait, l'Ordre dcrit par Sincerus
Renatus ne semble pas avoir exist. Notons au passage qu'il reprend
un nom, celui de Rose-Croix d'Or, que Petrus Mormius avait dj
utilis en 1630 dans son Arcanes trs secrtes de toute la nature
dvoile par le collge rosarien. Ce dernier est l'auteur d'une lgende
qui veut que Frdric Rose, qui aurait vcu dans le Dauphin, ait
fond en 1622 une socit secrte de trois membres : la Rose-Croix
d'Or. Quoi qu'il en soit, le terme de " Rose-Croix d'Or " va connatre
une certaine fortune et quelques-uns de ses rglements se
retrouveront plus tard dans les instructions du grade maonniquerosicrucien des Princes Chevaliers Rose-Croix.
La Toison d'Or
Dans les annes qui suivent, un Ordre rosicrucien va voir le jour. En
1749, Hermann Fictuld publie son Aureum Vellus, dans lequel il
voque une Socit des Rose-Croix d'Or qu'il prsente comme
l'hritire de l'Ordre de la Toison d'Or fond par Philippe le Bon en
1492. Vers 1757, il cre un rite maonnique tendance alchimique et
pitiste, compos d'un ensemble de grades rosicruciens : la Societas
Rose et Aure Crucis ou Fraternit des Rose-Croix d'Or. Cette
Socit essaime dans plusieurs villes comme Francfort-sur-le-Main,
Marburg, Kassel, Vienne et Prague. Elle semble s'teindre vers 1764.
En ralit, elle se rforme grce Schleiss von Lwenfeld et Joseph
Wilhelm Schrder. Finalement, elle donne naissance un autre rite
maonnique rosicrucien qui apparat entre 1770 et 1777 en Bavire,
en Autriche, en Bohme et en Hongrie. Il est d'abord adopt par une
loge maonnique de Ratisbonne, la Croissante aux Trois Clefs. En
1771, il est adopt galement par une loge de Vienne, L'Esprance,
qui donne naissance celle des Trois pes. Cette loge devient la
ppinire de ce rite maonnique rosicrucien qui cultive l'alchimie et la
thurgie.

11

La Rose-Croix d'Or d'Ancien Systme


A partir de 1776, des membres de la loge des Trois pes, Johann
Rudolf von Bischoffswerder (1714-1803), officier prussien, puis
ministre de la guerre la mort du grand Frdric, et Jean Christophe
Wllner (1732-1800), pasteur, instaurent un nouvel Ordre maonnique
rosicrucien : l'Ordre de la Rose-Croix d'Or d'Ancien Systme. La loge
des Trois Globes de Berlin devient le centre de ses activits. Cet Ordre
adopte une hirarchie de neuf grades : Juniores, Theoretici, Practici,
Philosophi, Minores, Majores, Adepti Exempti, Magistri et Magi, dont
les aspects symboliques sont prsents dans les textes de la Rforme
adopts lors de la Convention que l'Ordre tient Prague en
1777.Comme l'indique Ren Le Forestier, les enseignements des
Juniores reproduisent cent dix pages de l'Opus mago-cabbalisticum et

theosophicum (1719) de Georg von Welling, (livre avec lequel Goethe


s'initiera bientt la pense rosicrucienne). L'instruction et le rituel
des Theoretici reprennent le Novum laboratorium medico-chymicum,
de Christophe Glaser (1677). Quant aux oprations alchimiques
enseignes aux Magistri, elles sont empruntes deux livres de Henri
Khunrath : la Confessio de Chao Physico-chemicorum catholico (1596)
et l'Amphiteatrum sapienti tern (1609). Les rituels et les
enseignements de cet Ordre sont donc nettement orients vers
l'alchimie .C'est dans cette mouvance, o se mlent Alchimie,
Rosicrucianisme et Franc-Maonnerie, que nat le clbre livre des
Symboles secrets des Rosicruciens des XVI e et XVIIe sicles (Altona,
1785 et 1788) .Compos essentiellement de traits alchimiques
magnifiquement illustrs, il est souvent prsent comme le livre
rosicrucien le plus important aprs les trois Manifestes.
Essniens et Templiers
L'Ordre maonnique de la Rose-Croix d'Or d'Ancien Systme (nous
prcisons ici " maonnique " afin de distinguer ce mouvement de
groupes rcents qui utilisent le mme nom sans avoir pourtant de lien
avec ces rosicruciens du XVIIIe sicle), possde une caractristique
qui le diffrencie du Rosicrucianisme du XVII e sicle : il revendique
une filiation remontant Ormus, ou Ormissus, un prtre gyptien
baptis par saint Marc. Ormus aurait alors christianis les Mystres de
l'gypte et aurait fond l'Ordre des Ormusiens en lui donnant pour
symbole une croix d'or maille de rouge. En 151, les Essniens se
seraient joints eux et cet Ordre aurait pris le nom de Gardiens du
Secret de Mose, Salomon et Herms. Aprs le IV e sicle, l'Ordre ne
compta jamais plus de sept membres. Au XII e sicle, il admit des
Templiers, et lorsque les chrtiens perdirent la Palestine en 1118, les
membres de l'Ordre se dispersrent dans le monde. Trois d'entre eux
seraient venus s'installer en Europe et auraient fond l'Ordre des
Constructeurs d'Orient. Raymond Lulle aurait t admis dans cet
Ordre dans lequel il initia bientt Edouard I er. Par la suite, seuls les
membres de la maison d'York et de Lancaster furent les dignitaires de
l'Ordre ; c'est la raison pour laquelle on ajouta la croix d'or, utilise
comme symbole de l'Ordre, la rose qui figurait dans les armoiries des
deux familles.

12

Les Frres Initis d'Asie


Ainsi serait n l'Ordre maonnique de la Rose-Croix d'Or. Quoi qu'il en
soit de cette filiation mythique, cet Ordre, qui naquit en Allemagne au
XVIIIe sicle, se dveloppa essentiellement dans le sillage de la Stricte
Observance Templire qui tait alors le rite maonnique le plus
important en Allemagne. Il faut souligner que si jusqu'alors le
rosicrucianisme n'avait donn naissance qu' de petits groupes dont
on n'a dcouvert aucun rituel jusqu' nos jours, l'Ordre maonnique
de la Rose-Croix d'Or d'Ancien Systme a laiss de nombreux
documents qui attestent de son activit. Il connut d'ailleurs un grand

rayonnement en Europe centrale, et de nombreuses personnalits,


comme le prince Frdric-Guillaume ou Nicola Novikov en Russie, en
furent membres. Il fut mis en sommeil par ses fondateurs en 1787,
aprs avoir donn naissance aux Frres Initis dAsie (1779), dont
Charles de Hesse-Cassel fut le Grand Matre. C'est sans doute dans
cette mouvance qu'il faut situer l'nigmatique comte de SaintGermain. En effet, partir de 1778, il s'installe chez Charles de
Hesse-Cassel qui devient son lve et son protecteur.
Le grade Rose-Croix
Cest pratiquement lorsque nat l'Ordre de la Rose-Croix d'Or d'Ancien
Systme, quapparat le haut grade de Rose-Croix l'intrieur de la
Franc-Maonnerie. Son existence est atteste pour la premire fois en
1757 sous le nom de Chevalier Rose-Croix, dans les activits de la
loge des Enfants de la Sagesse et Concorde. Comme nous lavons vu
prcdemment, ce grade de Rose-Croix est trs vite considr comme
le nec plus ultra de la maonnerie. Il est le septime et ultime grade
du Rite Franais de 1786, et le dix-huitime du Rite cossais Ancien et
Accept. Il prsente cependant une spcificit qui va susciter de
nombreux dbats. En effet, alors que l'ensemble des grades
maonniques insistent sur l'universalit de la sagesse, ce grade est
spcifiquement chrtien. C'est la raison pour laquelle certains FrancsMaons tenteront de le dchristianiser au XIX e sicle en proposant
une interprtation philosophique de son symbolisme .Dans son toile
Flamboyante (1766), le baron de Tschoudy y voit " le catholicisme mis
en grade ". Il est vrai que sa symbolique ne renvoie pas aux thmes
que l'on retrouve dans le Rosicrucianisme du XVII e sicle. Il n'voque
pas Christian Rosenkreutz, mais met en scne le Calvaire au
Golgotha, puis la Rsurrection du Christ et comporte des agapes o
l'on partage le pain et le vin, une crmonie qui s'apparente la
Cne. Au cours de son initiation ce grade, le rcipiendaire revit
l'errance qui suivit la destruction du Temple de Jrusalem. Il cherche
la Parole Perdue et son voyage lui permet de dcouvrir la Foi,
l'Esprance et la Charit, trois vertus. Enfin, le sens secret de I.N.R.I.
lui est rvl.Les plus anciens rituels du grade de Rose-Croix datent
de 1760 (Strasbourg) et 1761 (Lyon), c'est--dire juste quelques
annes aprs l'apparition de la Societas Rose et aure crucis de
Francfort. Une correspondance change en juin 1761 entre les
maons de Metz et ceux de Lyon nous apprend que les lyonnais
pratiquent un grade inconnu de leurs frres de Metz, celui de
Chevalier de l'Aigle, du Plican, Chevalier de Saint Andr ou Maon
d'Heredom, autres dsignations du grade maonnique de Rose-Croix.
Le discours qui accompagne une autre version de ce grade voque
l'origine de l'Ordre en se rfrant aux Sabens, les Brames, les
Mages, les Hirophantes et les Druides qu'il prsente comme les
anctres des Rosicruciens . Les Rose-Croix y sont montrs comme les
hritiers d'une chane d'Initis dont les maillons sont les gyptiens,
Zoroastre, Herms Trismgiste, Mose, Salomon, Pythagore, Platon et
les Essniens. Cette ligne rappelle celle qu'voquait Michael Maier

13

dans le Silentium Post Clamores (1617) en reprenant l'ide de


Tradition Primordiale chre l'Hermtisme de la Renaissance. On
retrouvera cette notion dans le Rgulateur des Chevaliers Maons ou
les quatre Ordres suprieurs suivant le rgime du G... O... (1801).
Chevalerie Spirituelle
Les lments que l'on trouve dans ces grades maonniques
rosicruciens trouvent sans doute leurs origines dans un manuscrit
dcouvert Strasbourg en 1760. Ce texte, intitul De la Maonnerie
parmi les Chrtiens, aborde les origines de la Franc-Maonnerie d'une
manire singulire. Il fait des maons les descendants des Chanoines
du Saint-Spulcre, qui seraient des Rose-Croix dpositaires des
Essniens.
Ces
chanoines
auraient
ensuite
confi
leurs
enseignements secrets aux Templiers. Avec ces grades maonniquesrosicruciens se mettent en place des rfrences l'gypte, aux
Essniens et aux Templiers comme source de l'initiation. Ils tentent de
relier le Rosicrucianisme avec des Sages appartenant aux religions
antiques et un Christianisme originel souvent idalis travers les
Essniens et les Templiers. En fait, ils posent nouveau le problme
des sources de la Tradition et des rapports qui existent entre les
diffrents courants initiatiques. Certes, la manire dont ils nous
peignent ces origines ne doit pas tre prise la lettre, et Henry Corbin
reproche Ren Le Forestier de s'tre content de n'avoir tudi les
choses que sous cet angle. Peu importe qu'un personnage comme
Ormuz ait rellement exist. Pour Henry Corbin, c'est au-del de
l'historicisme qu'il faut entendre cette filiation. Les Essniens, les
Chanoines
du
Saint-Spulcre,
ou
les
Templiers
doivent
essentiellement tre considrs comme des symboles renvoyant
une ralit suprieure. On soulignera donc ici le ridicule auquel se
livrent un certain nombre d'Ordres qui se prtendent hritiers des
Templiers en reprenant des rites et des accoutrements qui n'ont plus
lieu d'tre. Comme le disait Joseph de Maistre, dans son Mmoire au
duc de Brunswick, l'initiation existait avant les Templiers et elle
continua de se perptuer aprs eux. Henry Corbin voit dans les
mythes se rapportant aux Ordres que nous venons d'voquer, des
lments renvoyant une filiation spirituelle travers une Chevalerie
Spirituelle. Cette Fraternit de Lumire uvre depuis les origines
mmes de la Cration l'lvation de l'humanit vers le Temple
spirituel, c'est--dire aux retrouvailles entre l'homme et le Divin.
Comme il le prcise, la " continuit de cette tradition ne relevant pas
d'une causalit historique immanente, elle ne peut s'exprimer qu'en
symboles. Ses transmetteurs s'exhaussent au rang de personnages
symboliques ". La filiation des mouvements qui uvrent cette tche
n'est pas rechercher dans l'histoire visible, mais dans la
hirohistoire, l'histoire sacre, et dans ce sens, il n'est pas faux de
voir une filiation entre ces diffrents mouvements, pourvu qu'on ne
prenne pas celle-ci la lettre. On notera cependant qu' l'poque que
nous venons d'tudier ici, la Rose-Croix aura souvent t prsente
comme le joyau de cette chevalerie spirituelle.

14

Lumire et illuminisme
Avec le XVIIIe sicle, on a donc assist la cration d'une multitude
d'Ordres initiatiques. Nous n'avons voqu ici que ceux qui se
rapportent directement ou indirectement la Maonnerie
Rosicrucienne. Ajoutons cependant que le rosicrucianisme continua
d'voluer secrtement, en dehors des mouvements que nous venons
d'voquer. La prolifration de ces Ordres a engendr beaucoup de
confusion dans le monde de l'sotrisme. Dj, en leur sein
s'opposent les positivistes partisans des Lumires et les spiritualistes
favorables l'illuminisme. Avec la campagne napolonienne, la
fascination pour l'gypte va augmenter, et l'sotrisme occidental va
tre secou par une dcouverte ouvrant vers de nouvelles directions:
le Magntisme.

15

Le Rose-Croix cossais - Parfait Maon Libre


Pierre Besses
Le Rose-Croix cossais
Parfait Maon Libre : les deux sources dune sagesse initiatique pour les Modernes.
Rsum.
La sagesse du Rose-Croix cossais sest fige pendant trois sicles dans le ternaire
catholique Foi, Esprance, Charit. Le rite franais a jou le rle essentiel de les
laciser lusage des citoyens de la Rpublique des Droits de lHomme en
scularisant les trois Vertus thologiques. La Rpublique avec ce ternaire Rose-

Croix suppose aussi la rcriture dun rite cossais enseignant une sagesse
nouvelle : celle-ci doit articuler lesthtique de Schiller et une philosophie de la
scularisation selon Luc Ferry ; le paradoxe de ce rationalisme moderne est de
rendre possible pour le Rose-Croix le retour une sagesse initiatique de la reliance
propose par Michel Maffesoli.
Le Rose-Croix : un grade maonnique chrtien au sicle des Lumires , p.172.
Pour Pierre Mollier (p.173), le Rose-Croix nest quun grade maonnique chrtien
au sicle des Lumires . Dans le Royaume de France domin par la puissance de
lEglise catholique, dresse contre lAngleterre protestante des Newtoniens,
lensemble des crmonies ritueliques du grade de Souverain Prince Rose-Croix est
fait pour rendre allgoriquement ce qui sest pass la mort et la rsurrection de
J.C. Ainsi donc, le Parfait Maon est lallgorie du rdempteur, cest pourquoi lon
exige que tous les sujets soient chrtiens. Les autres grades peuvent tre donns
Gens qui connaissent lancien Temple ; mais celui-ci ne peut tre donn qu ceux
qui sont soumis la nouvelle moi. La principale fte est le Jeudi Saint.
On ne stonnera donc pas que le rituel de Rose-Croix du marquis de Gages prcise
quil prend le titre de Chevalier chrtien.
Pour Pierre Mollier, le caractre profondment chrtien du Rose-Croix est dautant
plus essentiel que le grade se prsente comme le dernier de lOrdre,
laboutissement, le nec plus ultra de la Maonnerie. Cest le cas Lyon en 1761. Cest
ce qui ressort tant du manuscrit du marquis de Gages en 1763 que des quelques
lettres de 1766 du comte de Clermont. Elles sont signes Votre frre Clermont,
Rose-Croix parfait Maon . Le Grand Matre de la franc-maonnerie franaise y
marque dailleurs son grand intrt pour ce grade minent. Il y flicite le Premier
Surveillant de la Loge du marquis de Gages, son correspondant, qui a humili un
visiteur trs respectable, de la Loge de la Maison du Roy, sur tous les grades quil
possdait et lui a refus le titre de Rose-Croix .

16

La nature chrtienne du grade de Rose-Croix a t souligne ds le XVIIIme sicle.


Ainsi, en 1766, dans lEtoile Flamboyante, le baron de Tschoudy crit : le RoseCroix proprement dit, ou Maon dHeredom, quoiqu tout prendre ce ne soit
quune Maonnerie renouvele, ou le catholicisme mis en garde. Je tiens, et jen suis
sr, quil doit sa naissance des circonstances gmines, pineuses et relatives
lArt Royal, et quil a servi denveloppe en certains temps aux vraies allgories, aux
principes de la socit .
Dans cette mme perspective historique, pour Irne Mainguy (p.225), le mot Foi
vient du latin fides qui veut dire foi, confiance, croyance, loyaut, qui correspond
la fidlit, lexactitude, tenir sa parole, remplir ses promesses ses
engagements.
Le terme de foi a t introduit dans le langage de la spculation philosophique pour
dsigner cette adhsion complte, absolue, invincible, que nous donnons
certaines vrits non susceptibles dune entire dmonstration. Cette extension
donne au mot foi, qui auparavant appartenait presque exclusivement au langage
de la religion et de la thologie, a t dtermine par le dsir dtendre le domaine

de la foi, et dautoriser son intervention dans les choses qui constituent la sphre de
la science et de la raison. Elle est ne de cet antagonisme que, de deux ct opposs,
plusieurs crivains ont voulu tablir entre la foi et la raison, dans le but danantir,
ceux-ci la premire, ceux-l la seconde. Kant dsigne sous le nom de foi morale une
croyance rationnelle, quoique non dmontrable la libert, lexistence de Dieu, et
limmortalit de lme.
La Foi demande au Chevalier Rose-Croix correspond a de la bonne foi porte par
une intention droite et honnte, une sorte de franchise. La foi nest pas toujours
associe une croyance religieuse affirme. Ainsi en droit, on contracte de bonne
foi une obligation ; de mme lorsquon crit la fin dun certificat ou dune
attestation : En foi de quoi, jai dlivr le prsent certificat pour servir et faire
valoir ce que de droit . On appelle aussi ligne de foi dans le niveau, la ligne qui
relie le znith au nadir, traant par la ligne dintersection une croix, dans sa
rencontre avec lhorizontale du niveau.
Pour Irne Mainguy, la pratique de ces vertus (dites thologales, que lon pourrait
aussi appeler anthropologales) serait troitement associe la qute de la Parole
Perdue. Ainsi dans le Rituel du Marquis de Gages, on remarquera ces demandes et
rponses
:
D (Trs Sage) : Trs Excellent, que faut-il faire pour parvenir retrouver cette
parole mystrieuse ?

17

R Vous le savez mieux que moi. Il faut embrasser la Nouvelle Loi et tre
pleinement convaincu des trois vertus qui en sont les Colonnes, la base et le
principe.
D- (Trs Sage) : Quelles sont ces trois colonnes?
R- La Foi, lEsprance et la Charit.
D- (Trs Sage) : Comment trouverons-nous ces trois colonnes?
R- En voyageant et errant dans lobscurit la plus profonde.
La Foi est la premire des vertus thologales. Dans lAncien Testament, la foi se
manifeste dans la notion dalliance et dlection, alors que le Nouveau Testament
considre que la foi est un don de Dieu, dsormais accessible tous. (Rituel de
1763, Marquis de Gages).
Selon le Dictionnaire de la Spiritualit, la Foi est le fondement de toute vie
spirituelle, car la vie surnaturelle repose toute entire sur la foi. Cest le sens
immdiat donn par le Volume de la loi sacre. La tradition la recueilli et
dvelopp en voyant dans la foi le principe et la racine de toute vie spirituelle, selon
sa ralit la plus profonde et la plus secrte comme dans ses actes les plus
manifestes...lesprit humain intriorise la foi et la fait sienne. Celle-ci sattache
lme. Elle devient un mode dagir (Col.1.23), en devenant un mode de
comprhension et de vision. Comme toute vertu, elle sintgre lexistence
spirituelle et constitue un pouvoir et un dsir dexprimer la vrit que Dieu atteste,
une disposition autant quune inclination comprendre Dieu pour tre un homme
selon la lumire divine. La vie de la foi est donc une intention surnaturelle, en

ce sens quelle est une orientation vivante que Dieu suscite et entretient de manire
stable en lme croyante. Or, lintgration de la foi la vie intrieure, prcisment
parce que la foi est un don vritable, met en jeu et atteint toutes les facults, amour,
intelligence, mmoire, elle affecte toutes les puissances de lhomme dans leurs
applications diverses et dans leur dveloppement temporel.
Irne Mainguy explicite les ides reues et codifies par lEglise officielle catholique,
pilier idologique de la Monarchie absolue : la foi situe la vie spirituelle par rapport
un idal de perfection. Le mot parfait employ dans les rcits vangliques
dsigne par ce terme la conformit Jsus-Christ, si lon se rfre Romains 8 :29.
Toute personne en qute dternit devant sefforcer dtre dans cette exigence de
dpassement individuel. La foi peut tre dfinie comme une fidlit active et
confiante en un Principe. La foi est aussi dfinie comme une fidlit si lon se rfre
Exode 24 :7.
Pour tout Matre Maon, a fortiori pour tout Prince Chevalier Rose-Croix, il y a une
confiance, une adhsion lOrdre, une foi dans sa propre capacit dagent de
perfectibilit, qui est par l-mme, un acte de foi en la perfectibilit de chaque tre.
La foi pour Isral, cest le milieu o lEternel et lhomme se rejoignent, parce que
lEternel sy est fait soutien, prsence, lumire. Sil nest aucun credo de foi propos
Isral, en revanche le peuple hbreu confesse certaines vrits et par l, se
diffrencie initialement des autres peuples. Il croit que Dieu est le matre de
lhistoire, que cette histoire a un sens fix par lEternel, quIsral tient une place
privilgie par rapport au sens et au terme de lhistoire, il croit un rgne de Dieu
venir.
Dans le Prologue de Jean, ladhsion la Vrit se fait en Jsus, qui se prsente
comme la Lumire vritable, la Vrit et le Verbe principiel. Traditionnellement, les
chapitres cossais travaillent avec le Volume de la Loi sacre ouvert au Prologue de
Jean. Ce texte aurait un sens spirituel en multiples connexions avec celui de la
Gense (ibid., p.229).

18

Cette approche de la vrit est lie lacte intrieur de celui qui coute ou regarde
Jsus, en tant que manifestation du Verbe divin. On peut considrer Qu4il se
caractrise comme un discernement amenant savoir regarder travers les ralits
sensibles, se laisser guider par le dpassement auxquelles elles invitent.
A juste titre, Irne Mainguy, par la citation martiniste, propose une mme
dfinition dtaille de cette seconde vertu thologale du Rose-croix dans les
missions de Chevalier chrtien face aux ennemis de la foi, le camp des voltairiens
distes. Selon Furetire, lesprance est une vertu thologale par laquelle nous
attendons la rcompense que Dieu a promis ses lus, savoir la batitude
ternelle. Elle est lattente dun bien que lon dsire.
Louis-Claude de Saint-Martin considre que lesprance est une foi commenante.
La foi est une esprance complte. La charit est laction vivante et visible de
lesprance et de la foi.
Lesprance suppose la foi qui est une forme de confiance en un autre avenir qui ne
peut tre que meilleur. Nanmoins deux obstacles sopposent lesprance, le

premier est la prsomption, forme de prtention et dorgueil o la personne ne


compte que sur elle-mme sans participation de la Providence ; le second, cest le
dsespoir, qui est une forme de doute destructeur emprunt dangoisse qui te toute
nergie vivifiante et constructive et comme son nom lindique est prive
desprance.
Lesprance nest pas seulement une vertu, elle est un sentiment moteur
nergtique de toute action constructive. Nest-elle pas ds la gense de lunivers un
lment fondamental qui habite lesprit humain ? (I. Mainguy, ibid p.232).
Il est quelquefois demand au croyant desprer contre toute esprance. Si on prend
pour exemple le silence dun Dieu omnipotent devant le triomphe de linjustice,
dactes barbares doppression, ce silence est dsesprant, ou encore cette apparente
victoire des oppresseurs sur le Christ qui ressemble une dfaite, et en a laiss
dsespr plus dun parmi ses disciples, aprs sa mise mort.
Esprer contre toute esprance (Romains 4 :18) reposerait bel et bien sur un
magistral acte de foi. De cette foi jaillit lesprance, au point de se confondre avec
elle, montrant quel point elles sont si intimement lies. Si lEternel est identifi au
Beau, au Bien, au Vrai et lAmour, cest bien la projection dun acte de foi et
desprance qui amne lidentifier ces valeurs. Lesprance ne serait pas tout
fait synonyme despoir, mais dans la pratique on confond assez souvent ces deux
termes. Mme sil ny a quune diffrence subtile entre les deux, on peut dfinir
dans lesprance ltat dme de celui qui espre, alors que lespoir comprend tout
ce qui est espr.

19

Le Rose-Croix cossais pour les modernes, un grade maonnique humaniste du


XXme sicle.
Aprs trois sicles de scularisation et de dchristianisation de la Rpublique de
1789 et de la religion sculire des Droits de lHomme de 1790, le Rose-Croix du
REAA pourrait incarner une sagesse fonde sur le socle Kantien. Le Rose-Croix
cossais enseigne la quadruple question kantienne :
1.
2.
3.
4.

Que puis-je connatre ? (philosophie)


Que dois-je faire ? (thique)
Que mest-il permis desprer ? (philosophie politique)
Quest-ce que lhomme ? (anthropologie philosophique)

Pour un Maon, se rfrer Kant, cest viter lidoltrie, cest croire lide dune
raison pratique qui ne laisserait pas aux progrs des avoirs, le vain espoir de dfinir
le Devoir, thme essentiel des degrs de Perfection. Cest la garantie dviter les
illusions du scientisme, les errements du subjectivisme stupide et limpasse du
relativisme simplet.
Maonner , cest tenter de faire de cette qute de sens, une demande sociale
constante.
Bien compris, le Rose-Croix pourrait offrir une grille de lecture et un cadre, au-del
de lanalyse kantienne.
- En philosophie, maonner cest travailler rendre fcond lhumanisme que les
forces contraires ont cherch carter durant tout le sicle dernier.

- En thique, force est de constater, malgr nos prcdents prsupposs, que la


morale universelle kantienne est en partie obsolte. Maonner , cest donc
admettre quil nexiste pas de critres absolus pour dfinir une thique et une
morale.
- En philosophie politique, maonner cest penser, mais dabord et surtout vivre
en soi, les conditions permanentes et nouvelles de la vie en socit.
- Enfin, maonner au XXIme sicle, cest rendre vivantes et pertinentes, les
structures anthropologiques de limaginaire maonnique.
A toutes ces questions, le Rose-Croix du REAA semble dire, de manire implicite ou
explicite, que ce nest pas le sens quil faut cueillir, mais les erreurs viter. Le
monde est-il tel quon le voit ? Tel quon le reconstruit ?
Le sens est toujours produit, construit, relatif, alatoire et provisoire. Le Rose-Croix
cossais reprend le choix de Nathan le Sage qui prfrait limpulsion unique qui
nous meut toujours vers la vrit la vrit totale . En effet, cette bonne fille
, un tantinet adultrine, des Lumires et de lillusionnisme, de la gnose et du
cogito, du positivisme et de lsotrisme, du christianisme et de lathisme stocien,
du latitudinarisme protestant et de la physique newtonienne, quest la francmaonnerie, et ce fils daventuriers franco-amricain quest le REAA, ne semble
donner aucune rponse certaine aux questions pourtant essentielles et
existentielles. La Veuve et son rejeton cossais devenu grand, doutent de tout et
doutent de leur propre doute (face la drive sectaire vers le dogmatisme). Et
pourtant, il est impossible pour un Matre-Maon, et a fortiori pour un Rose-Croix,
dchapper ces questions, moins de subir lexistence, celle de la pierre brute. Le
sens est la fois orientation et signification (expression intentionnelle). Le sens
nest pas quelque chose que lon atteint en le cherchant directement. Il sinsinue en
nous comme par incidence.

20

A ce Rose-Croix cossais selon le baron Tschoudy avec les trois valeurs cardinales,
le Franc-Maon peut surtout opposer une philosophie kantienne de la
scularisation propose par le 4me ordre de Sagesse selon Jacques Georges
Plumet. En effet, pour celui-ci laccs la sagesse du 4me ordre a pour condition
absolue la philosophie des Lumires.
Le Parfait Maon libre en souverain Prince Rose-Croix du quatrime ordre de
Sagesse.
Jacques Georges Plumet dfinit clairement la finalit du rite franais : la libration
et lpanouissement du Parfait Maon libre. Ils ne peuvent tre acquis que par la
recherche philosophique. Il nest de recherche philosophique dans les grades de
sagesse de Rite franais qui nimplique les vertus cardinales que sont le courage et
la lucidit. Elles sont pour le Chevalier maon indissociables, car le courage nest
rien sans la lucidit et la lucidit sans le courage, pas davantage.
Ce courage dont Jean Jaurs disait: Le courage cest de rechercher la vrit o elle
se trouve, ce nest pas de subir le mensonge triomphant qui passe . Cette lucidit si
bien voque par Ren Char: La lucidit est la blessure la plus rapproche du

soleil . Supporter cette blessure exige srnit, force et sagesse. Srnit face
linvitable, force pour changer ce qui peut ltre, sagesse pour discerner lune de
lautre. Courage, lucidit, sagesse telles sont les valeurs que le Grand Chapitre
gnral entend mettre au service de la Franc-Maonnerie adogmatique et
universaliste du Grand Orient de France. Si limitation, comme lnergie, est
individuelle, la politique, comme laction est collective. Pour souligner cette
spcificit du rite franais, qui le distingue du Rose-Croix cossais kantien, Irne
Mainguy (p.415) cite Daniel Ligou. Laccent est mis sur lide et limage du Parfait
Maon libre: en atteignant cet tat de perfection le Souverain Prince Rose-Croix
peut recouvrer la Parole, qui lui permet daccder la vraie matrise et une
libration.
Daniel Ligou constate que ce rite sarrte la Rose-Croix : il nest pas question de
grades aropagites qui culminent au grade de Chevalier Kadosch, 30 du rite
Ecossais Ancien et Accept, ni, bien entendu de grades blancs . Les Maons
franais ont d considrer quaucun des grades qui sont aujourdhui les
intermdiaires nentre le 18 et le 30 du REAA et dont certains taient
couramment pratiqus dans les Chapitres franais, navaient un prestige suffisant
pour devenir le nec plus ultra de lOrdre. A linverse, ils pouvaient penser
quavec la Parole retrouve, tout tait vraiment accompli... Ligou pense encore que
cette logique explique la force conqurante du rite en 1786 et explique aussi son
dclin. Aprs ltablissement dfinitif du Rite Ecossais Ancien et Accept en 1804, il
ne pouvait prtendre lutter, surtout au sein de laristocratie maonnique, contre
lattrait, non pas tellement du Kadosch qui nacquerra sa popularit relle quaprs
1850, mais des grades blancs . Peut-tre aussi la cooptation, rgle absolue du
Suprme Conseil, le fait quil tait souverain, mme sur la Maonnerie bleue, tandis
que le Grand Chapitre, puis le Grand Directoire restaient soumis au Grand Orient
en en faisant partie intgrante, ont entran, les dignitaires maons dabord, le
peuple ensuite, vers lEcossisme...Le Rite Franais sept degrs a donc disparu
obscurment.
Daniel Ligou faisait cette analyse en 1992, quelques annes avant que ce systme du
Rite Franais ne se restructure et ne reprenne force et vigueur, proposant une
progression trs cohrente aux Matres Maons, parallle celle existant depuis
1804 au Rite Ecossais Ancien et Accept. (Ibid., p.416) Selon Cell, le Rite Franais,
contrairement au Rite Ecossais ne parle jamais dune parole perdue, mais dun nom
Innominable , enseign aux Matres Maons. Daniel Ligou considre que ce
quatrime Ordre, intitul Rose-Croix est un mlange, parts variables
dsotrisme chrtien, plus spcifiquement luthrien, et dalchimie.
Ici encore le Matre Maon meurt lui-mme pour renatre. Le rcipiendaire est un
Chevalier dOrient errant dans lobscurit la plus profonde qui a perdu la parole la
seconde destruction du Temple et qui dsirerait avec le concours du Trs Sage la
retrouver. Au cours de sept voyages, le Chevalier dOrient dcouvre les colonnes Foi
Esprance Charit sur lesquelles reposent les principes de lOrdre. Grce un
dialogue ax sur quatre questions/rponses, le rcipiendaire dcouvrira en faisant
un travail de rminiscence, la manire socratique, que la parole recherche est en
lui, ce qui lui permettra dtre reconnu Parfait Maon Libre . Le rituel est ax sur

21

la dcouverte des trois vertus, puis de la reconstitution de la Parole o tout


saccomplit. La symbolique de ce grade doit rester ouverte et libre de toutes
interprtations limitatives une doctrine constitue. Aussi les notions de Foi
dEsprance et de Charit doivent tre apprhendes comme vertus universelles.
Les objectifs des Rose-Croix du XVIIme sicle, inspirs par Christian Rosenkreutz,
taient de faire rgner la Paix universelle par des changes internationaux, des
rformes intellectuelles et politiques. Ils recherchaient une mancipation de
lhumanit par un perfectionnement individuel et le progrs des sciences, associe
une volont universelle de partage en associant laction du cur et de la raison. On
peut envisager que ce quatrime Ordre de Sagesse continue tre vecteur de cet
esprit.
Comment sauver lhomme ? Il ne peut se sauver quen se rnovant, en cultivant en
lui les vertus les plus nobles, cest alors quil retrouvera son vrai visage dhomme, de
mdiateur entre Ciel et Terre.
Mais comment accder cette forme dexistence et de sagesse, si lon ignore ce
quon est rellement, do on vient, o on va, le sens de sa destine et la place que
lon doit occuper dans lunivers ?
Lobjectif des travaux entrepris par les Parfaits Maons Libres est la construction de
lHomme, de lEtre, cest--dire de lHumanit vritable envisage comme but idal.
Quelles que soient les options philosophiques ou les croyances, cette dmarche part
du postulat de la foi et de lesprance en la perfectibilit de ltre.
La symbolique de ce grade sest structure en puisant dans le thme des valeurs
dune chevalerie idale dont les Francs-Maons deviennent des dfenseurs. Cellesci sinscrivent dans une dynamique de lutte avec une intention de spiritualiser ce
combat en devenant Chevalier de lEsprit. On retrouve l les grands thmes de la
recherche de la parole, de lAmour, du sacrifice, de la rsurrection et du feu. (Ibid.,
p.417).
Le devoir et le salut: de la morale lthique (Luc Ferry, p.222). Cette scularisation
de la morale chrtienne de Rose-Croix des Lumires catholiques, affirme par la
finalit du quatrime ordre de Sagesse, ne peut se rduire ces trois vertus
thologales. En effet, ces trois vertus chrtiennes sculariser par les Modernes
impliquent aussi une doctrine du salut que commente Luc Ferry. Pour lui,
sculariser la morale chrtienne et catholique de Rose-Croix selon le baron
Tschoudy signifie montrer comment lhumanisme moderne se fonde tout entier sur
lmergence dune nouvelle vision de lhomme qui apparat au grand jour dans la
pense de Rousseau ce qui ne signifie pas, bien entendu, quun seul penseur soit
lorigine de ce bouleversement mais quil la thmatis dans sa philosophie mieux
quaucun autre avant lui. Dans ce contexte, revenons un instant sur le sens de ce
bouleversement ainsi que sur les raisons pour lesquelles il permet de fonder hors
des cadres religieux traditionnels les deux grands thmes autour desquels les
morales modernes ne vont cesser de tourner, ds lors quelles auront fait de la
libert humaine un absolu : dune part la valorisation de lintrt gnral, de
luniversel, contre les intrts particuliers, dautre part lide que la vritable vertu
rside
dabord
et
avant
tout
dans
une
action
dsintresse.
Dans la tradition chrtienne, ltre humain est conu comme une crature. Cela

22

signifie, dans limaginaire chrtien, que son ide , son concept, si lon veut, se
rencontre dabord dans lentendement divin avant que Dieu ne Se dcide le faire
exister par sa Seule volont. On reconnat l un thme longuement dvelopp par
lexistentialisme athe contre le christianisme : dans ce dernier, lessence, ou, lide
de lhomme, prcde son existence selon un modle qui est celui du Dieu artisan.
De mme que lhorloger trace dabord dans sa tte et sur un papier un plan de la
montre quil va faire par la suite exister , Dieu conoit lhomme, puis la femme,
et Il leur donne par aprs lexistence. Ltre humain nest donc pas pleinement libre,
enferm quil est dans une dfinition pralable qui trace les lignes de ses actions
futures.
Cest justement cette prsance de lessence ou de lide de la crature sur son
existence que Rousseau, bien avant Sartre, va disqualifier.
Et il le fait, comme il est dusage lpoque, au fil de cette comparaison entre
lhomme et lanimal. La comparaison sert en effet dfinir au mieux, par
diffrence spcifique , le propre de lhomme par opposition ce quil nest pas
mais qui lui ressemble le plus. Sur ce motif central dans la naissance de
lhumanisme moderne, Rousseau montre que lon pense autrement la morale en la
scularisant. Dabord et avant tout ceci : ce nest ni lintelligence, ni laffectivit, ni
mme la sociabilit qui distinguent vritablement lhomme de lanimal. Dvidence,
il est des animaux plus intelligents, plus affectueux et plus sociables que certains
humains. La vraie diffrence est ailleurs : alors que lanimal est tout entier
programm par un instinct naturel, lhomme possde une libert de manuvre par
rapport la nature. Vous vous souvenez de lexemple que donne Rousseau au dbut
du Discours sur lorigine de lingalit.

23

Cest ainsi quun pigeon mourrait de faim prs dun bassin rempli des meilleures
viandes et un chat sur des tas de fruits ou de grains quoique lun ou lautre pt trs
bien se nourrir de laliment quil ddaigne sil tait avis den essayer. Cest ainsi
que les hommes dissolus se livrent des excs qui leur causent la fivre et la mort
parce que lesprit dprave les sens et que la volont parle encore quand la nature se
tait .
La nature nest donc pas notre code et cest dans cette libert, conue comme une
facult de ne pas tre enferm a priori dans une essence, en loccurrence un
programme naturel, que rside la possibilit de la culture et de lhistoire. Cest parce
quils sont rgls par la nature que les animaux, en effet, nont pas dhistoire. Les
socits dabeilles ou de fourmis sont les mmes aujourdhui quil y a deux mille
ans. Bien plus, lanimal, le plus souvent, se passe dducation. Bambi marche
quelques minutes peine aprs sa naissance et les petites tortues trouvent toutes
seules, dinstinct, la direction de locan salvateur. Nos enfants restent souvent avec
nous plus de vingt ans...Double histoire de lhomme : du ct de lindividu, elle se
nomme ducation, du ct de lespce, culture et politique. Et lidal moral, bien
sr, cest que, smancipant de la nature, ltre humain se perfectionne, quil aille
vers le mieux. De l ses deux caractristiques fondamentales, la libert et la
perfectibilit (historicit). Les traits fondamentaux des morales modernes sen

dduisent puisquelles se fondent sur labsolutisation de lhumain comme tel ou,


tout au moins, de la libert en lui.
Pour Luc Ferry (ibid. ; p.230), cest Kant, mais aussi aux rpublicains franais qui
en sont si proches, quil appartiendra de dduire les deux consquences morales de
cette nouvelle dfinition de lhomme : la notion de vertu dsintresse et celle
duniversalit. Il est assez ais de voir comment elles dcoulent immdiatement de
lanthropologie rousseauiste.
Laction vraiment morale, laction vraiment humaine (et il est significatif que les
deux termes tendent se recouper et que lon dise, par exemple, dun grand crime
quil est inhumain ), sera dabord et avant tout celle qui tmoigne de ce propre
de lhomme quest la libert entendue comme facult dchapper toute
dtermination par une essence pralable : alors que ma nature puisque je suis,
aussi, animal me pousse en priorit, comme toute nature, lgosme (qui nest
quune variante de linstinct de conservation pour moi et pour les miens, voire pour
lhumanit entire), jai aussi, selon la premire hypothse de la morale laque, la
possibilit de men carter pour agir de faon dsintresse. Cette hypothse
naurait aucun sens, en effet il faudrait, comme le propose la sociobiologie, la
rduire lillusion. Dans cette perspective laque de Luc Ferry, sans cette ide, la
moralit disparatrait. Si je dcouvre, par exemple, quune personne qui se montre
bienveillante et gnreuse avec moi le fait dans lespoir dobtenir un avantage
quelconque quelle me dissimule (par exemple un hritage), il est clair que la valeur
morale que jattribuais ses gestes svanouit dun seul coup. Ou encore : je
nattribue aucune valeur morale particulire au chauffeur de taxi qui accepte de me
prendre en charge parce que je sais quil le fait, et cest normal, par intrt. En
revanche, je ne puis mempcher de remercier comme sil avait agi moralement,
humainement, celui qui, sans intrt particulier, a lamabilit de me prendre en
stop un jour de grve. Ces exemples et tous ceux que lon voudra ajouter dans le
mme sens font signe vers la mme ide : tort ou raison (cest un autre dbat),
vertu et action dsintresse sont insparables dans limaginaire moderne et cest
seulement sur la base dune anthropologie telle que celle de Rousseau que cette
liaison prend sens.

24

Selon cette conception du Devoir et du Salut de Luc Ferry, lon voit aussi comment,
sur ce premier versant, la scularisation de la morale chrtienne intgre aussi,
ct du plagianisme, lhritage de Luther : les uvres humaines nont de valeur
morale qu la condition expresse de ntre pas secrtement destines obtenir un
avantage quel quil soit. Il y a de la gratuit dans la morale au moins autant que
dans lart.
La seconde consquence de cette nouvelle anthropologie est laccent mis sur
luniversalit qui doit tre en principe vise par les actions morales. L encore, le
lien est clair : la nature, par dfinition, est particulire. Je suis homme ou femme
(ce qui est dj une particularit), jai tel corps, avec ses gots, ses passions, ses
dsirs qui ne sont pas forcment (cest une litote) altruistes. Si je suivais toujours
ma nature animale, il est probable que le bien commun et lintrt gnral

pourraient attendre longtemps avant que je daigne seulement considrer leur


ventuelle existence ( moins, bien sr, quils ne recoupent mes intrts
particuliers, par exemple mon confort moral personnel). Mais si je suis libre, si jai
la facult de mcarter des exigences de ma nature, de lui rsister si peu que ce soit,
alors, dans cet cart mme, je puis me rapprocher des autres pour entrer en
communication avec eux, et, pourquoi pas, prendre en compte leurs propres
exigences. A tort ou raison, l encore je laisse la question en suspens, limaginaire
moderne va fonder cet altruisme, ce souci de lintrt gnral, sur lhypothse de la
libert humaine.
Libert, vertu de laction dsintresse, souci de lintrt gnral : voil les trois
matres mots qui dfinissent les morales du devoir du devoir , justement,
parce quelles nous commandent une rsistance, voire un combat contre la
naturalit ou lanimalit en nous. Encore faut-il, percevoir clairement en quoi ils
impliquent une rupture dcisive avec les fondations religieuses traditionnelles de la
morale, en quoi, aussi, ils nous contraignent reposer en termes neufs la question
de lthique, du salut .
La Vraie Esprance du Rose-Croix lac: ni Jsus, ni Bouddha.
Dautre part, au-del de cette corrlation entre le devoir et le salut selon Rousseau,
laciser la vertu Esprance ne suffit pas : il convient avec Luc Ferry pour la sagesse
rousseauiste du Rose-Croix moderne de refuser lesprance face aux bouddhistes et
aux chrtiens. En effet, Luc Ferry dfinit clairement les deux religions dans leur
fausse conception de lEsprance. Telle est la problmatique que le Rose-Croix
moderne pourrait incarner contre les illusions de ces deux fausses morales
religieuses de lEsprance, la mission humaniste du Rose-Croix moderne est de
prcher la seule vrit thique rationnelle : cest la volont, non lesprance, qui fait
agir. Dabord refuser toute lapologie de la passivit de la rsignation, du repli
douillet sur la vie intrieure, de contribuer ainsi la dmobilisation politique que
nous connaissons, den tre lun des symptmes sinon lune des causes, enfin, de ne
proposer, en guise de philosophie, quune morale de labandon ou de
renoncement...Cest ce quon a appel parfois un bouddhisme, le plus souvent pour
le reprocher, parce quon y voyait une fuite dans un nirvana utopique ou
coupable...Cest videmment un contresens, et sur le bouddhisme, qui est au-dessus
de a ( qui peut croire que les immenses civilisations quil a inspires, quil inspire
encore, ont bti leur grandeur sur la paresse ou linaction ?), et sur une philosophie,
qui nest pas niaise ce point et qui dailleurs, dans sa critique de lesprance, serait
plutt stocienne et spinoziste que bouddhiste ou quitiste. Pour Luc Ferry, comme
pour Comte-Sponville, critiquer cette fausse esprance bouddhiste, cest percevoir
les dangers (lutopie, le fanatisme, tous ces massacres innombrables au nom des
lendemains qui chantent ou qui devaient chanter...) et les limites ! Par exemple,
participer trs activement plusieurs campagnes lectorales, et bien sr esprer
comme tout le monde la victoire, sinon immdiate, du moins chance prvisible.
Mais constater que beaucoup de gens lespraient tout autant (voire parfois
davantage), qui ne faisaient rien pour lobtenir ou la favoriser, qui nagissaient pas
pour elle, qui ne se battaient, qui se contentaient, justement, de lesprer. On va

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gagner !. Oui, mais les militants ont un mot pour dsigner ces gens qui partagent
leurs esprances mais non leurs volonts, leurs rves mais non leurs actions : cest
ce quils appellent des sympathisants...Inversement, quelques militants qui
nespraient plus grand-chose, mais qui continuaient se battre, je dirais
dsesprment, parce quils ne voulaient ni renoncer ni trahir...Quil ne suffit pas
desprer pour vouloir, et que cest la volont, non lesprance, qui fait agir. Esprer
la justice, ce nest pas se battre pour elle. Dsesprer de son rgne (savoir quelle
nexiste pas, quelle nexistera jamais), ce nest pas renoncer combattre linjustice.
Pour le Rose-Croix moderne, le mensonge adress la socit marchande cest
lvidence : ce nest pas le manque desprances qui explique la crise politique que
nous connaissons. Qui nespre le recul du chmage et de lexclusion ? Qui nespre
la croissance ? Qui nespre hormis les racistes et les xnophobes la dfaite de
Le Pen et de ses amis ? Mais ces esprances ne crent pas un seul emploi, ni ntent
une seule voix au Front national. La vraie question, cest toujours celle que posait
Lnine : Que faire ? . Question non desprance, mais danalyse et de choix :
question de connaissance, de prvision, de rsolution. Il ne sagit pas desprer : il
sagit de comprendre et de vouloir, de prvoir et dagir.
Pour savoir ce que les gens esprent, un sondage dopinion suffit. Pour savoir ce
quils veulent, on a besoin du suffrage universel. Cela en dit long sur lesprance et
sur la volont et sur la diffrence entre les deux. On peut dsirer tout et son
contraire : fumer et ne pas fumer, les dlices de la gloire et le confort de lanonymat,
la baisse des impts et laugmentation des dpenses publiques...Mais le vouloir, non
: parce que vouloir cest choisir, parce que vouloir cest faire, et quon ne peut
jamais faire deux choses contradictoires la fois. Grandeur et rigueur du stocisme :
on fait toujours ce quon veut (non toujours, certes, ce quon espre ou dsire !) ; on
veut toujours et on ne veut que ce quon fait. Comment lesprance serait-elle
une vertu ? Ce qui dtermine la valeur morale dun homme, ce nest pas ce quil
espre ; cest ce quil vaut et fait. Comment lesprance ferait-elle une politique ? Ce
qui fonde la dmocratie, ce nest pas lespoir des individus ; cest la volont du
peuple. Cest toute la diffrence entre un dmagogue, qui ne fait natre que des
esprances, et un homme dEtat, qui mobilise des volonts.

26

Le Rose-Croix moderne scularis doit se convertir cette philosophie de Luc Ferry


et de Comte-Sponville. Il ny a pas de volont sans esprance : il faut croire que
quelque chose est possible pour le vouloir. Sans doute. Mais la possibilit vraie
relve moins de lesprance, encore une fois, que de lanalyse et de lmancipation.
Esprer quil fera beau, ce nest pas une prvision mtorologique. Et ce nest pas en
esprant indfiniment le retour du plein emploi quon fera reculer le
chmage...Surtout : lesprance est toujours dj l, puisque nous dsirons sans
savoir, sans pouvoir, sans jouir. Cest donc la volont quil faut faire natre, quil faut
renforcer, clairer, duquer. Les plus malheureux, dans nos pays, ne sont pas ceux
qui ont perdu lesprance : mme les plus pauvres peuvent esprer gagner au Loto,
ou quils trouvent un travail, ou quils ne seront pas malades, ou quils ne se feront
pas agresser, ou quil fera moins froid lhiver prochain...Pas despoir sans crainte,
pas de crainte sans espoir : lesprance est toujours possible, tant que la peur est
possible et qui ne voit quelle lest toujours, et dautant plus quon est plus faible ?

Non, les plus malheureux, ce ne sont pas ceux qui esprent le moins ; ce sont ceux
qui ne peuvent plus vouloir : parce quils ont le sentiment, hlas point toujours
tort, que plus rien ne dpend deux, quils ont perdu toute connaissance dagir,
comme dirait Spinoza, toute prise sur les vnements, quils ne peuvent plus
quesprer et trembler...
Vivre avec labsolu : le Rose-Croix cossais au service de lesthtique de Schiller.
Mieux encore que cette relecture de la vertu desprance selon Luc Ferry comme
fondement ncessaire de lthique lacise du Rose-Croix cossais dans la socit
marchande soumise au dogme libral du march, T. Todorov indique une autre
dimension fondamentale sa dmarche initiatique. Dans ce contexte allemand, il
est clair que le Rose-Croix doit incarner lexigence de rendre lhomme esthtique.
En effet, pour Schiller, labsolu doit, non sincarner dans des institutions, mais
rester attach lexprience des individus. Il faut donc procder leur ducation et
les transformer en tres normaux ; cette ducation, tel est le propos du livre de
Schiller, sera esthtique.
Que signifie ici lexigence de rendre lhomme esthtique ? Schiller entend par l
que chacun doit transformer sa vie en la soumettant aux exigences de la beaut.
Celle-ci, len croire, rvle notre humanit, elle est notre deuxime crateur .
La raison en est que sa cration nest soumise aucun objectif extrieur mais trouve
sa fin en elle-mme. De ce point de vue, elle a partie lie avec ce que Schiller
nomme l instinct de jeu et elle devient par l une incarnation de la libert
humaine. Cest par la beaut que lon sachemine la libert . Cest pourquoi
lducation esthtique a un effet immdiat sur ltre moral : ces deux perspectives se
rejoignent dans la transformation de lindividu, lautonomie du beau tant en mme
temps une vertu thique. Elle a, toutefois, un avantage sur la morale ancienne
puisquelle se dispense de tout ordre impos du dehors et ne sappuie que sur ltre
individuel lui-mme. Or lincarnation humaine de la beaut, cest lart ; il sensuit
que cest par la pratique des arts que les hommes pourront tre duqus.
Linstrument recherch est le bel art .

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Est-ce dire que Schiller veut promouvoir un art didactique ? Nullement. Lart
duquera lhumanit en lui donnant simplement lexemple au lieu dtre soumise
autre chose qu elle-mme. En mme temps, lart est rencontre du sensible et de
lintelligible, du matriel et du spirituel ; par l-mme, il devient une
reprsentation de linfini . Comme Dieu, la beaut dsigne labsolu : au contact des
beaux-arts, lhomme pourra se perfectionner. Mme sil mentionne lart plus
difficile encore de vivre , Schiller nenvisage pas une ducation qui se dispenserait
des pratiques artistiques mmes.
Il nest donc pas question de couper lart du reste de lactivit humaine : le projet de
Schiller associe troitement lartistique et le politique. Le beau conduira au vrai et
au bien, et la frquentation de lart aura appris aux hommes la libert comme
lgalit, car tous sont gaux devant la beaut et peuvent, au mme titre, y
participer. Seules les relations fondes sur la beaut unissent la socit, parce
quelles se rapportent ce qui est commun tous . La beaut ne connat pas de

privilges sociaux ni de classes. Dans lEtat esthtique, tout le monde, le


manuvre lui-mme qui nest quun instrument, est un libre citoyen dont les droits
sont gaux ceux du plus noble . Ainsi duqus, les hommes ne risquent plus de
tomber dans les travers des rvolutionnaires franais qui, croyant uvrer pour la
libert, ont apport la Terreur. Lart, incarnation de la beaut, elle-mme synonyme
dautonomie, assume progressivement la fonction quon rservait la dcouverte de
la foi : celle de produire des tres rgnrs. Saint Paul parlait dun vieil homme et
dun homme nouveau ; cette mme puissance transformatrice se trouve maintenant
attribue lducation esthtique.
Le programme de Schiller rencontre un cho immdiat auprs de ses lecteurs, car il
leur permet de rconcilier leur adhsion aux objectifs de la Rvolution ramener
labsolu sur terre et le rendre accessible aux hommes et leur condamnation de la
Terreur (qui a sacralis des instances collectives et impersonnelles) ; il leur indique
en mme temps la voie suivre pour viter de tomber dans les mmes travers :
lducation esthtique des hommes par le moyen de lart. Celui-ci se trouve donc
pourvu dun rle minent qui ne peut que flatter les artistes. Tout le romantisme
allemand sengagera dans lexcution du programme ainsi trac par Schiller.
Selon la nouvelle doctrine, lart occupe une place au moins gale la religion qui
tait la voie royale daccs labsolu. Novalis crit dans Pollen (1798) : Pote et
prtre ne faisaient quun aux commencements, et ne se sont diffrencis que plus
tard. Mais le vrai pote est toujours demeur prtre, de mme que le vrai prtre est
toujours rest pote. Et lavenir ne va-t-il pas nous ramener lancien tat des
choses ? . Le plus souvent, pourtant, le pote jouit dun privilge par rapport au
prtre. Un texte programmatique clbre, inspir par Hlderlin, rdig en 1796 par
Schelling, puis recopi et sans doute amend par Hegel, dcrit le projet artistique
comme une nouvelle religion qui sera la dernire et la plus grande uvre de
lhumanit . Dans son roman Hyprion (1797), Hlderlin affirme la mme
hirarchie : Lart est le premier enfant de la beaut divine. [...] Le second enfant
de la beaut est la religion : la religion vient en second, ce qui nest pas surprenant
dans la mesure o elle est rduite, ici, une simple manifestation de la beaut.
Dans ses Fantaisies sur lart par un religieux ami de lart (1797), Wackenroder
envisage deux moyens pour les hommes de saisir et comprendre toutes choses du
ciel dans leur pleine puissance , deux langages merveilleux dont aucun ne renvoie
au rituel religieux, ltude de lEcriture, ou la prire : ce sont la contemplation de la
nature et la pratique artistique. Cette dernire permet lhomme de devenir
semblable Dieu en crant un monde harmonieux, par consquent lart nous
donne la perfection humaine la plus haute . Le projet de Wackenroder reste
dpendant de lidal chrtien, mais la voie qui y conduit nest plus celle
recommande par lEglise, cest la contemplation du beau. On sent que ce groupe de
trs jeunes gens (en 1797, Hlderlin a vingt-sept ans, Novalis vingt-cinq,
Wackenroder vingt-quatre, Schelling vingt-deux !) senivre de ses propres formules
sans leur chercher confirmation dans le vcu ; lexprience artistique confine, dans
leurs crits, lextase mystique. Le Beau, en effet, a pris la place de Dieu ; comme le
dit un de leurs pigones plus tardifs : Le Beau, dans son essence absolue, cest
Dieu . Cette catgorie se trouve donc propulse au sommet de la hirarchie des

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valeurs. Lacte suprme de la raison, celui par lequel elle embrasse toutes les
ides, est un acte esthtique , proclame le Programme inspir par Hlderlin,
lequel confirme dans son roman lidentit du beau et du divin : Si lhomme est
dieu, il ne peut tre que beau . Par la beaut, on est assur daccder labsolu.
Pourquoi le beau jouit-il de ce privilge ? Pour les raisons dj indiques par
Schiller. La dfinition quen donne Schelling est linfini reprsent dune faon
finie : le beau dsigne notre contact avec linfini. En mme temps, la beaut et sa
production dans lart incarnent lactivit libre, non soumise un objectif particulier,
qui caractrise aussi le rapport au divin. Cest cette indpendance par rapport
des fins extrieures que lart doit son caractre sacr et sa puret , crit encore
Schelling. La beaut se manifeste, en effet, de manire exemplaire dans lart. Cest
pour cette raison que la posie se voit confirme dans son rle dducatrice de
lhumanit. Wackenroder proclame : Lart nous donne la perfection humaine la
plus haute . Pour Schelling, le gnie nest possible que dans lart et lart
constitue la seule ternelle rvlation qui existe : il nest plus question ici de
religion lart reste la voie royale vers linfini. De son ct, Novalis crit en 1798 :
La posie est le rel vritablement absolu. Cest l le noyau de ma philosophie .
Ce rle rserv lart et la posie, incarnations exemplaires du beau, ne signifie
pas du tout que lon tourne le dos aux autres activits humaines : pour Schiller,
ducation esthtique et projet politique vont de pair. Il suffira que les hommes
dcouvrent la beaut, dit Hlderlin : Rgneront alors la libert et lgalit
universelle des esprits . Voie individuelle et voie collective ne sont pas en
contradiction, simplement, il est difficile de les suivre en mme temps. Hyprion,
dans le roman de Hlderlin, fait alterner les deux : tantt il sengage dans le combat
politique, tantt il le fuit pour lamour dune femme, Diotima ; mais, travers les
deux expriences, il poursuit un absolu qui nest plus de nature religieuse. Lhomme
ne tourne pas le dos la vie matrielle de ses semblables, mais il loriente par
lappel du beau.

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Le rapport la religion traditionnelle est donc double : la fois de rupture


(puisquon prfre luvre dart la prire et le pote au prophte) et de
continuit : lactivit artistique en elle-mme est dcrite sur le modle des pratiques
religieuses. Cest Dieu, disait Saint-Augustin, qui na aucune fin extrieure mais est
Lui-mme la fin ultime, la diffrence de tout autre tre ou de toute action que
rencontre lhomme ; cest le beau t luvre dart qui sont libres de toute soumission
une fin quelconque, reprennent les doctrines romantiques. Cest le Dieu du
monothisme qui est pens comme infini : cest lart qui, dsormais, permet dy
accder. Dieu reste immuable sur Son pidestal, quelles que soient les turpitudes
des hommes qui sen rclament ; de la mme manire, les romantiques ne
smouvront pas du peu deffet de leurs thories sur la conduite de leurs
contemporains. Chez ceux dentre eux qui restent fidles aux doctrines dualistes, la
rupture entre ciel et terre nest pas vraiment lime, elle est seulement dplace :
tout se passe ici-bas, pourtant, une distance infranchissable spare les artistes
gniaux, ces quelques rares lus parmi les hommes , comme le dit Wackenroder,
et les masses quils sont censs clairer. Lart nest pas un degr suprieur de
lartisanat, il en est dune certaine manire la ngation, puisque lun incarne la

dpendance, lautre la libert. Lart a remplac la religion, mais il est conu son
image.
Le Parfait Maon Libre par les Modernes. Le Rose-Croix modle allgorique de la
sagesse initiatique. Dchristianiser, sculariser : ces trois pseudo vertus thologales
malgr la qualit philosophique des Lumires de Luc Ferry et de T. Todorov ne
suffit pas ; ltape finale sur le chemin initiatique de Rose-Croix cossais serait de
vivre une nouvelle thique laque de la reliance. En effet, pour Michel Maffesoli, il
est urgent, face au retour des choses archaques, dlaborer une mthode de
comprhension des signes qui soit pertinente par rapport ce qui se donne voir
(p.187).
Pour Michel Maffesoli, le Rose-Croix moderne doit se convertir une vrit
anthropologique : le devoir de participation au monde et aux autres (p.188). Celle-ci
doit exprimer le pressentiment dune correspondance que lon qualifie, de plus en
plus, dholistique. Entrecroisement profond de ces veines gologiques constituant
lespace commun. Lui-mme conditionnant ce complexe rseau de veines
sociales constituant, stricto sensu, la multitude de ces petits corps qui, par
concatnations successives, font les socits.
Mythes, imaginaires, petites histoires vcues vont constituer une sorte de centralit
souterraine. Lebenswelt, monde de la vie aux racines tenaces. Voil bien ces
habitudes de cur (A. Tocqueville qui fondent le sentiment dappartenance et
permettent la socialisation. Mais celle-ci nest pas universelle. De mme ses
modalits suivent loscillation des corsi e ricorsi o lon voit revenir des formes
thiques traditionnelles et qui retrouvent leurs frquences anciennes.
Cest ainsi quen cho la participation magique au monde, rpond linitiation
comme manire de se relier aux autres. Que ce soit le retour en force des socits
secrtes ou, dune manire plus profane, le dveloppement des groupes daffinits
lectives, la dmarche initiatique traduit bien le profond dsir de reliance . Se
relier au monde, se confier aux autres comme autant dexpressions dune chane
dunion allgorique dcrivant bien que lon nest quun maillon dun ensemble vaste
et complexe.

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Le resurgissement de cette thmatique ne fait que traduire une autre manire de se


socialiser . En la matire, glissement de la loi du pre (Dieu, Etat, socit) vers
une loi des frres. Changement topologique dimportance : horizontalit (vs)
verticalit. Ce qui est, particulirement, observable dans la dsaffection juvnile vis-vis des diverses institutions surplombantes . Partis politiques, syndicats et
autres associations fondements rationnelles tournes vers la ralisation dun
programme projectif.
Cette loi des frres est faite de codes et de rituels usage interne, et tend
relativiser, voire entraver cette constante libido dominandi qui, rgulirement,
sexacerbe dans tous les regroupements. Mais qui, non moins rgulirement, est
remise en question lorsquelle devient une proccupation obsessionnelle.
Lanthropologue Pierre Clastres parle, cet gard, de la socit contre lEtat .
Expression judicieuse qui, au-del des tribus amrindiennes quil tudie, peut
sappliquer une sensibilit rcurrente, dont on peut, en particulier, voir les effets

de nos jours. Sensibilit libertaire, voire anarchisante, opposant au pourvoir, dun


seul ou de quelques-uns, une puissance plus diffuse qui est celle de la communaut.
Il est important de rappeler que le fondement mme du pouvoir est de sparer, de
diviser, danalyser. Machiavel en politique, Descartes en philosophie, Taylor pour
lorganisation de lentreprise, pour ne prendre que ces quelques exemples, ont bien
thoris la mthode adopter en ce sens. Et toute la modernit sest constitue sur
de telles prmisses. Ce vers quoi ils tendent est bien la recherche de la perfection.
Sparer pour dominer. Dominer pour parfaire.
L vacuation du mal, du dysfonctionnement, de limperfection est bien lidal
auquel tend le pouvoir. Et la morale surplombante nest l que pour lgitimer ou
rationaliser un tel processus. Logique de la domination ou de la matrise, voil bien
lenjeu, plus ou moins conscient, que sest fix la tradition occidentale. Cest sur cet
idal, pour le dire avec le pote, que lhomme blanc...scella sa domination
dfleurante (R. Char, La Frontire en pointill).
Et cest donc contre cette domination que lon voit merger, par compensation, des
socits contre lEtat. Une thique de la reliance dont linitiation fraternelle est
lindice le plus sr. Trs prcisment en ce quil accepte limperfection naturelle.
Non pour la canoniser. Mais pour la prendre en compte, pour lintgrer. Peut-tre
pour lui faire donner le bien dont elle est grosse.
On peut, ici, couter la sage remarque dun Merleau-Ponty : Les philosophies de
lInde et de la Chine ont cherch, plutt qu dominer lexistence, tre lcho ou le
rsonateur de notre rapport avec ltre. La philosophie occidentale peut apprendre
delles retrouver le rapport ltre, loption initiale dont elle est ne . Et cest
bien cet cho que lon retrouve dans lthique de la reliance (Bolle de Bal) en ce
quelle prend acte de ce qui est. De ce trsor qui est l, en tout un chacun, comme en
la nature en son entier. Et ce afin de lui faire donner le meilleur de lui-mme.
Ainsi, lencontre du pouvoir sur soi ou sur le monde, linitiation est une
dynamique de laccompagnement fraternel , reliant les divers lments de
chaque personne lesprit global du groupe dans lequel celle-ci est intgre. Cest la
mme qui est le substrat de ces zones dautonomie temporaire , petites utopies
interstitielles, qui caractrisent justement les socits au noir ne se reconnaissant
plus dans la loi verticale des institutions sociales.

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Ouvrages cits :
Jacques Georges Plumet, Ad Majorem G.O.D.F. Gloriam, essai, lOrient.
Irne Mainguy, De la symbolique des chapitres en franc-maonnerie, Rite Ecossais
Ancien et Accept et Rite Franais, de la Libert de passage lenvol du Phnix,
Dervy.
Aropage Sources , Deux sicles de rite cossais ancien et accept en France.
1804-2004. Editions Dervy, 2004.

Tzvetan Todorov, Les aventuriers de labsolu. Robert Laffont. Comment vivre


labsolu, cette dimension inhrente toute existence humaine ?
Andr Comte-Sponville et Luc Ferry, La sagesse des Modernes. Dix questions pour
notre temps, Robert Laffont.
Michel Maffesoli, Le renchantement du monde. Une thique pour notre temps, La
Table Ronde.

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http://www.freemasons-freemasonry.com/zeldisfr.html

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