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JORGE DURAND

POL~TICA,MODELOS Y
PATRN MIGRATORIOS.
EL TRABAJO Y LOS
TRABAJADORES MEXICANOS
EN ESTADOS UNIDOS

We called for workers,

and there carne human beings ...


Max Frisch

Primera edicin: 1998


Diseo de cubiertas: Carlos Oniz
8 Jorge Durand

O Esta edicin:
El Colegio de San Luis
Parque de Macul 1 SS
Colinas del Parque
San Luis Potosi, S.L.P., 78299

Impreso y hecho en Mxico

Desde fines del siglo xrx, el flujo migratorio ha sido una constante de la relacin entre Mxico y Estados Unidos. Desde
luego que han variado la forma y la intensidad, pero el fen6meno ha persistido porque responde a la confluencia de dos
circunstancias hasta ahora irremediables: la oferta y demanda de mano de obra que surge de paises que comparten una
amplsima vecindad geogrfica, y entre los cuales permanece una asimetra estructural dramtica.
Las causas que han generado la salida de trabajadores
hacia Estados Unidos se hunden en el tiempo, pero puede decirse que ha respondido a la sucesin de cambios drsticos
experimentados por Mkxico en el transcurso de este siglo:
pobreza y violencia rurales, deterioro de los quehaceres
agropecuarios, desigualdad intra e interregional, desajustes
entre las actividades del campo y la ciudad; ms tarde, desempleo y crisis urbanas. Situaciones stas que hablan de la
continua escasez de dinero, ya sea en forma de ingresos o de
capital. Tambih han sido documentadas las causas que han
provocado la demanda de mano de obra migrante en distintos
momentos y mbitos geogrficos del desarrollo norteameri-

de trabajadores nativos, surgimiento de mercados de


i California,

Texas e Illinois.

isico que mantiene la relacin enire la

nano de obra se aaden situaciones es~ ~ i i i ~everitus


a s , ut:corto plazo, que responden a momentos
de crisis o prosperidad econ6mica en uno u otro lado de la
frontera. As, han entrado en consideracin coyuntiiras poliansfomaciones tecnol6gicas, y hasta episodios bli:ritos que no slo no han afectado negativamente el
proceso migratorio, sino que, por el contrario. lo han impulsado o reforzado.
De ah que muchas de las explicaciones que se han proJara entender este fenmeno centenario terminen en
~mentacincirculx. Estudiosos de ambos paises han
sobre argumentos conocidos: pobreza,
gresos y de oportunidades por un lado,
,u y uuerius sa~arioscomparativos por el otro;] arguque se enmarcan en diversas y sucesivas corrientes
pretacin. De este modo. han dicho Massey er al
. .
:la migraci6n internacional suele conpiicaciones certeras, pero parciales, de un fenmeno
que se define por la complejidad y el cambio incesante.
"
i parcialidad de las explicaciones cientficas se manii i c a r a , adems, en la formulaci6n de polticas migratorias que
.

' En este sentido. los rrabajos pionrnis de Manuel Garnio, desde el lado
mexicano (1969: 1991). y de Paul S. Taylor, desde el ngulo norteamencano
(1929: 1930. 193 1 , 1933 1, siguen teniendo una extraordinaria vigencia.
Sus propuesta rebricas y mrtodolbgicas se han sohsticado pero, en el
fondo. siguen siendo vlidas y sugeretitts

recogen
- esos estudios e interpretaciones (Massey e t al, 1994)
y se basan en ello. Por sa y por otras razones, la puesta en
marcha de polticas migratorias ha dado lugar a fenmenos y
problemas distintos a los que se prociiro entender y resolver,
aunaue
hav.' aue decir aue ha loerado incidir en el curso de la
. ..
corriente mi~ratoria
entre Mxico v Estados Unidos. Como
n
se sabe, la creaciii de instrumentos leaales forma parte de la
tradici6n norteamericana de normar para imponer. La migracin no ha sido una excepcin. A lo largo del siglo, Estados
Unidos ha recurrido con frecuencia a la legislaci6n para enfrentarse a las corrientes inmigratorias procedentes de diversas partes del mundo. Mxico, en cambio, ha eludido de manera sistemtica la discusin v m8s an el surgimiento
de
cualquier tipo de normatividad que regule la salida de poblaci6n.
Eso, en un nivel. Por otra parte, puede decirse que, en la
prctica, la oferta de mano de obra mexicana ha tenido, histhricarnente.
Dara tomar iniciativas en cues..... . ..... . . escasa ca~iicidad
tin migratoria. Si bien en la decisin de migrar intervienen
factores individuales, en e1 nivel social y estructural, el flujo
rninratorici
responde a las seales, a los estmulos, que llegan
del exterior. Desde luego que no existe un ajuste perfecto entre
ambos factores .
v.- de hecho. en muchas ocasiones se constata
aue la oferta ha reaccionado de manera lenta y, en otras, de
manera explosiva.
Irr demanda de trabajadores parece hakr jugado un papel
mucho ms activo en la configuraci6n del flujo migratorio
entre ambos paises : sus seales imponen ritmos, orientan
geogrfica, sectorial y genricamente a los trabajadores. marcan condiciones, introducen cambios en la dinmica de des1

- - -

FI

plazamiento y ubicacin de los migrantes. En Estados Unidos, los actores de la demanda +rnpresmios agropecuarios,
empresarios urbanos, contratistas, traha.jadorer; y sus organizaciones gremiales- han buscado incidir en la defjnicibn de
polticas migratorias de tal manera que stas respondan a sus
intereses o, al menos, no los afecten de manera severa; esto
define otro contraste con Mxico. Como sabemos, en nuestro
pas, la consulta a las regiones, sectores y grupos sociales
involucrados en la migracin no ha ido mas all de algunos
eventos faranicos de magros resultados para la vida y el
detino de los migrantes.
Con todo, hay que decir que la demanda de trabajadores
ha sido un factor capaz de influir y orientar el prmeso migratorio pero no de detenerlo. De cualquier modo, las polticas
migratorias definidas por razones de ndole poltica y la demanda de trabajadores que responde a motivos econmicos
parecen haber sido una de las arenas ms poderosas de la
migracin Mixico-Estados Unidos; arena que ha dado lugar a
patrones nugratarios distintos al modelo que han buscado
disear las politiil;is migratorias en diferentes momentos.
En el caso de la rnigraci6n entre Mxico y Estados Unidos, la redefinici6n de una politica migratoria ha ocurrido,
generalmente, cuando el fen6meno social ha llegado a situaciones lmite desde el punto de vista norteamericano. Ha sido
la respuesta legal a una situaci6n difcil de manejar con los
recursos legislativos disponibles. El cambio de poltica supone la bsqueda de un nuevo modelo migratorio, es decir, se
trata de moldear la situacin con relacin a objetivos distin-

La realidad ha sido otra. La intervencin de actores sociales

i
i

con intereses divergentes, la dinmica cambiante de la macro,


pero tambin de la microeconoma, en el contexto de una
migraci6n consolidada pero con redes necesarias y persistentes con Mxico, ha dado lugar a dinmicas migratorias imprevisibles. El resuhado ha sido la conformaci6n de patrones
migratorios distintos a travs del tiempo. En este trabajo se
buscarh distinguir estos tres niveles: poltica, niodelo y patrn niigratorios, como elementos entreverados pero distinguibles, que ayudan a entender el proceso migratorio entre
Mxico y Estados Unidos.
En trminos generales, las polfticas migratorias suelen
oscilar entre dos alternativas extremas: una, que supone el
desplazamiento definitivo e inregracibn de la poblacin
immigrante a Estados Unidos y, la otra, que promueve [a temporalidad, es decir. el retorno del emigrante a su pais, en este
caso a Mbxico. Una es immigracibn a secas, la otra suele
tener adjetivos: laboral, temporal, estacional.
El modelo migratorio tiene que ver con lo que debe ser el
flujo migratorio en terminos ideales, es decir, acorde con los
objetivos que se ha propuesto la poltica migratoria. Por lo
regular, la atencin ha estado puesta en la seleccin del perfil
del inmigrante definitivo, ya que ste pasa a integrarse a la
sociedad receptora. En cambio, en el caso de los migrantes
laborales se suelen obviar requisitos y hacer concesiones respecto a criterios como color, educacin, capacitacin, recursos econmicos. Al fin y al cabo se requieren s610 brazos
que. se supone, deben regresar a su lugar de origen.
El piitr6n migratorio es tambin un perfil, pero ajustado a
lrontado con la accin -y reaccin- de los diversos actores

sociales. Es donde se encarna la diferencia entre querer mano


de obra y recibir seres humanos. Confrontacin que da )u gar
a un conjunto de caractersticas que definen la dinmica
migratoria en un perodo determinado.
Desde esta perspectiva, la relacin migratoria entre Mxico y Estados Unidos puede ser analizada a la luz de cuatro
grandes fases, a las que han correspondido diferentes polit icas, modelos y, sobre todo, distintos patrones migratorios. La
primera fase se inici a fines del siglo pasado y se prolong
hasta 1941. La segunda abarc el perodo comprendido por
los convenios braceros que se extendieron de 1942 a 1964.
La tercera corresponde a las dos dcadas en que predominaron los trabajadores indocumentados -1965- 19855. La ltima
se inici en 1986, a raz del proceso de legalizacibn propugnado por la Ley Simpson-Rodino y puesto en marcha por
IRCA. En esta fase se advierte, quizh ms que en las anteriores, la lucha entre sectores que representan diversos intereses
-politicos, econmicos y culturales- relacionados con la presencia de trabajadores mexicanos en el otro lado.
Lcr excepcidn como poltica.
Iinponucin y deportacin de rrahcijahres. 1890-1941

La relaciiin migratoria entre Mkxicci y Estados Unidos arranc en la penltima dcada de[ siglo xrx cuando se conectaron
las vas de ferrocaml de ambos paises, y se prolong hasta
1941. con la participacidn de Estados Unidos en la Segunda
Guerra Mundial: perodo compleja, de altibajos econmicos
y coniiiociones polticas, al cual se integr la niigracin mexicana. As comenz6 a establecerse la base social, a consolidar-

se la dinmica entre los mercados de trabajo de ambos paises, que se convirti e n una de las relaciones laborales mAs
persistentes de la historia moderna.
A fines del siglo pasado, en 1885, se promulg en Estados Unidos una Ley Federal que prohiba la inmigraci6n de
psrsonaq que Ilegrrin contratadas o con promesa de empleo.
Al parecer, la ley se aplic sobre todo en los puertos, como
una mamra de controlar a las compaas contratistas de ultramar, por lo que no afect a la emigracibn que llegaba de
Mxico por rutas terrestres (Cardoso, 1980).
Pozo despuis, Estados Unidos defini6 con claridad su politica mjgratoria respecto a China y Europa. En 1888 promulg6 la Ley de Exclusin China, que cort6 de tajo esa corriente
inmigratoria que arribaba por el Pacfico. En contraste, en los
puertos del este norteamericano se abrieron los brazos a la
inmigraci6n europea, que lleg para quedarse. En este contexto regulador, llama la atencin el caso de Mxico, pas con
el que no lleg a definirse una polftica migratoria. Lo nico
que se advierte es cierta preferencia por lo que podra considerarse una migraci6n de tipo laboral y temporal. Considerar
a la migracin mexicana como temporal se convirti6 en un
criterio no escrito que se aplic incluso en el caso de los que
pidieron asilo durante la dcada revolucionarja (1 910-1920).
As, prcticamente todos los que lo solicitaron lo obtuvieron
por razones humanitarias. Se consideraba que esa situaci6n
era pasajera y que la mayora de los mexicanos regresaran a
Mxico una vez acabado el conflicto en su pas (Cardoso,
1980).

En 1917, casi al final de la Primera Guerra Mundial, se


promulg6 otra ley migratoria de carcter restrictivo: todo in1I

migrante que llegara a Estados Unidos deba pagar una cuota


de ocho dlares, comprobar que saba leer y escribir, y demostrar que no haba sido contratado en el exterior ni haba
sido inducido por la propaganda de empleo. La medida tuvo
un efecto inmdiaio: la inmigracin europea disminuy en un
90 por ciento y la mexicana en un 50 por ciento (Cardoso,

jo que sufria la merma de m s de un milln de combatientes


(Cardoso, 1980).
La crisis de trabajadores dio lugar a una rpida enmienda

evnclir el pagri. se empez a difundir la modalidad del cruce

ilegal por indio de "cciyotes" que cobraban menos qiie el


trmite. Para controlar estc paso ilegal se cre6 la Patrulla Fronreriza que, dado el escaso nmero de sus integrantes. muy
poco pudo hacer en aquellos aos. T~mpocoera demasiado
necesario.

que d l o exceptd a los mexicanos y que deriv en lo que se


ha llamado el "primer contrato bracero". El gobierno norte-

rriulgaba una ley que rpidaniente permita deportar a los trabajadores mexicanos que se habian convertido en excedentes
a causa de cierres y quiebras.As sucedi en 192 1 y se repit i6
vanas veces a partir de 1929, hasta que en 1939 se recurri
nue~amentey por ltima vez a la deportacin masiva (Carre-

trabajadores mexicanos. Los empleadores que los requeran


deban hacer una solicitud formal y demostrar que cumplian con normas Msicas de alojarniento y sanidad para los
trabajadores. S610 as podan obtener el permiso para ir a la
frontera y arreglar el traslado de operarios con alguna agencia de contratacibn de las muchas que habla en esa regin
(Cardoso. 1980; Kiser y Woody. 1979),
Concluida la guerra, las autoridades norteamericanas tratiron de impedir una inmigracin europea masiva. Para ello,
en 192 1 y 1924 se fijaron cuotas por pases. De nuevo, Mxico
y, en general, los paises latinoamericanos fueron la excepcin. En este caso, las inicas restricciones fueron monetarias: los migrantes deban pagar diez d6lares por concepto de
visa y otros ocho d6lares por derecho de paso en la frontera.
Con esta medida se buscaba impedir el trafico de indo:di6 exactamente lo contrario. Para

una poltica migratoria especifica y exclusiva para Mxico.


La poltica migratoria de esa ipoca, construida ri base de
eventos, marcada por excepciones, impide hablar de un modelo migratorio consistente. De cualquier modo, algo puede
deducirse de la inquietud de algunos ccingresistis nartearnericanos. Su duda. expresada en una reunirn que tuvieron
con el direcior dz! US Employment Service. era si la fuerza
de trabajo mexicana que se iniportara a Estados Unidos podra ser deportada con facilidad cuando se considerara excesiva (Calavita, 1992). De manera nn expl ic ita, el modelo que
se buscaba era se: una migracin laboral temporal, que permitiera acceder a trabajadores extranjeros a los que se pudiera desecliru sin problemas cuando dejaran de ser necesarios.
Hay que recordar que en esa poca, ser migrante mexicano era sinbnirno de trabajador agrcola. Esta forma de pensar
Ilev a aberr;icionec como aqulla de que la "capacidad fisi-

ca" para agacharse era una caracterstica del hombre rural


mexicano, condicin que no estaba presente en loi hombres
blancos (Hoffman, 1 979). El estereoiipo de que el mexicano
era un trabajador agrcola nato apoy la opinin generalizada de que deba ser un trabajador temporal, que iba y venia de
acuerdo a la sucesi6n de ciclos agn'colas, y nada ms.En este
sentido, llama la atencin la amplia y reiterada difusin de
un deporte en los campamentos agrcolas: las competencias
de rapidez que organizaban los empleadores entre obreros
mexicanos, algn afroamericano, y norteamericanos. Desde
luego que, en ese ambiente caldeado por el esperado triunfo
de un mexicano, siempre ganaba alghn compatriota que se
medio mataba batiendo rcords en la recoieccin de algn
producto, en el traslado de otro, lo que ayudaba a corroborar
la imagen de la increble habilidad de los connacionales y a
reiterar la conveniencia de su participacin en el mercado de
trabajo agrcola. Pero $610 aIli.
La realidad era muy distinta. El trabajador mexicano habla empezado a ser requerido y habia aprendido a desempearse en una amplia variedad de tareas ademas de la agricultura: obrero de ferrocarriles, carreteras, minera, siderurgia,
constnicc~bn,empacadoras, carpinteras, industria del vestido, servicios. La demanda creciente de trabajadores se reflej6 en la informacin censal. A comienzos de siglo, en California el censo registr6 la presencia de 8 086 mexicanos
nacidos en Mexico. Una dcada ms tarde, en 19 10, la cifra se
habfa multiplicado cuatro veces: habia ya 33 694. En 1920,
la poblacin mexicana se increment6 ires veces: eran 86 610
personas y, en 1930, aument otros dos tantos: eran ya 199
994 (Taylor, 1931). En los hechos, la definjcibn del patr6n

>

>

migratorio corri por parte de los empleadores que requeran


mano de obra de carcter temporal o definitiva. En muchos
casos, se trat de una importacidn directa de mano de obra
para trabajos especficos. Los empleadores utilizaban agencias de contratacin ubicadas en las ciudades fronterizas que,
a su vez, contaban con agentes que iban a buscar a los candidatos a trabajadores hasta sus lugares de origen. Este sistema
de coiitratacin se nutra del viejo modelo laboral basado en
el endeudamiento conocido populmeiite como el "enganche" (Durand, 1 996). Los enganchadores disponan de un
arsenal de m&todos, casi todos de dudosa legalidad, para
endeudar y comprometer gente, sobre todo hombres, para
luego trasladarlos hasta los centros de trabajo. El enganche
como modelo de contratacin se acercaba mucho a los sistemas semiforzados de control de mano de obra que estaban
ampliamente difundidos en Mxico. Pero encontraron tarnhin campo frtil en Estados Unidos gracias al sistema legal
de contratos y formas de presin y control directas que ejercan los guardias privados con el apoyo de las policas locales (Durand, 1996).
Los requerimientos del desarrollo econmico en nuevas
actividades y regiones y las posibilidades tecnolgicas de la
epoca apoyaron el desarrollo de una migraci6n de tipo familiar que se extendi como la humedad por la enorme geografa norteamericana.
La expansin de la frontera agrcola en el sudoeste de Estados Unidos fue el detonador de la corriente migratoria de
principios de siglo hacia esa regi6n donde comenzaron a confluir trabajadores rurales pobres y desplazados de otras regiones de Estados Unidos, inmigrantes recin llegados de
15

Europa y, desde luego, los trabajadores tiiexicanoh. A diferencia del sistema agrcola del viejo sur y whre todo del este
norteamericano, que se basaba en unidades de propiedad y
trabajo menores, en el quehacer de aparceros y en marlo de
obra familiar que resida en el lugar, la agricultura comercial
del sudoeste se bas en grandes explotaciones agrcola< tipo
plantacin, que requeran de enormes contingentes de trabajadores en varios pero bien determinados meses del ao
(Cardoso, 1980; Taylor, 1931). El desarrollo tecnolgico de
la poca dejaba muchas tareas manuales, en especial, las labores que tenan que ver con el corte y la recolecci6n de las
cosechas. De este modo, los empresanos del Valle Imperial,
del Valle de San Joaqun en California, del Salt River Valley
en Arizona, del Lower Ro Grande Valley en Texaq y de las
plantaciones de betabel de tos estados de Michigan, Minnesota
y Colorado, recurrieron a la mano de obra tnigrante, en especial la mexicana que, gracias al trab~ijof:~niiliar,a la colaboracin no pagada de las mujeres y los nios, lograba integrar
un salario que asegiirara un mejor retorno a Mxico.
Hacia 1915 se estimaba que en California se movilizaban alrededor de 150 000 trabajadores migrntorios. Las rutas
cubran una extensi6n de ms de 500 millas. El trabajo se
iniciaba en el Valle Imperial, de all se pasaba al Valle de San
Joaqun y se terminaba en el Valle de Sacramento. Entre Texas
y Oklahoma se organizaba otra ruta, la del algodn, que cubra entre 600 y 900 millas de distancia, y donde compartan
esfuerzos alrededor de 50 000 trabajadores blancos, afroamericano~y mexicanos que se desplazaban entre las distintas
empresas agrcolas (Taylor, 1931).
En las plantaciones de betabel de Montana y el medio

oeste, donde las condiciones de vida eran menos amables, los


empresarios procuraron fijar la mano de obra y para eIIn
promovieron la migracin de tipo familiar: las compaas
ofrecan facilidades de alojamiento y buscaban la forma de
emplear, aunque fuera de manera eventual, a los operarios
durante el invierno (Taylor, 19311. as evitaban Los gastos
sucesivos de contratacin y, sobre todo, aseguraban el abasto regular de trabajadores. En 1903 llegaron los primeros
trabajadores mexicanos al Valle del Colorado y, apenas seis
aios ms tarde, en 1909. constituan ms de un tercio (40por
ciento) de los trabajadores del betabel (Cardoso, 1980). A
fines de la dcada de 1930. Roben Mac Williams ( 1972) report que en las plantaciones de remolacha haba IIO rnenos
de 66 100 trabajadores temporales de origen mexicano, de
los cuales una tercera parte (34.7 por ciento ) eran mujeres.
Se trataba sobre todo de familias, con un promedio de 4.4
miembros mayores de 14 aos.
Otro centro tradicional de contrataci6n de familias trabajadoras mexicanas fue el ferrocarril. Este mercado de
trabajo, adems de emplear mucha gente. contribuy a diseminar a los trabajadores migranles a lo Iargo y ancho de Estados Unidos (Cardoso, 1980).En 1909 haba 5 972 trabajadores mexicanos en nueve compaias ferrocarrileras del oeste,
cifra que representaba al 17.1 por ciento del total de la fuerza
laboral de esas enipresas: veinte aos m8s tarde, hacia 1929,
el nmero de mexicanos se haba incrementado a 22 824, lo
que significaba mas de !a mitad (59.5 por ciento) del total de
trabajadores (Hofftnan, 1979).
Las compaas ferrocarrileras necesitaban y estimulaban
la migracin de tipo familiar. aunque por razones distintas a

. .
do de Texas tomara medidas para evitar la salida masiva de
trabajadores que pudiera dislocar el desempeo de las actividades econmicas en su rea (TayIor, 1931 ).
En esa misma dcada de los veinte, los migrantes empezaron a encontrar acomodo en las ciudades y en el trabajo
urbana. La industria del mueble en Los ngeles, Cal. se destac por contratar trabajadores mexicanos, tanto que hacia
fines de esa dcada haba alrededor de 6 000 migrantes como
obreros en esa industria (Castillo y Rios Bustamante, 1989).
Pero ademAs, en el medio urbano se increment la demanda de trabajadoras, de mujeres que formaban parte de
familias migrantes. En las enlatadoras de productos agrcolas
que comenzaron a prosperar en las cercanas de las ciudades,
las operarias mexicanas aprcndieron a compartir un destino
obrero con mujeres de otras etnias Y paises: rusas y judias
con las cuales desarrollaron experiencias de lucha obrera y
de organizacin sindical. La proporcibn de iriibajadoms inexicanas en las empacadoras de California alcanz el 7.4 por
ciento del total de operarias de la rama (Ruiz, 1987). La industria del vestido en Los ngeles iambi6n convoc6 a trabajadoras de origen mexicano. Segn Rios y Bustamante ( 1 9893,
el 75 por ciento de las obreras de esa rama industrial eran
mujeres y nias de Mkxico. Ellas tambin proiagonizaron
luchas, huelgas y esfuerzos de organizacin sindical (Ruiz,
1987).
En general, la presencia femenina fue muy significativa
en esa primera fase migratoria; presencia apoyada, en prjncinin. nnr

13

miprarihn familiar v rnmn iinri rl~rivriiinr

i I
~n

De acuerdo con las cifras de deportados que proporcioiia


Mercedes Carreras ( 19741, las mujeres constituyeron ms de
una tercera parte (41 por ciento) del total de repairiados en
los aos 1 929, 1930 y 1 93 1.
La mayor parte de los migranres -hombres, mujeres y
nios- provena de las reas mrales del occidente de Mzxico.
Segn Manuel Garnio, casi dos terceras partes de los migrantrs
(62 por ciento) provena de s61o tres entidades: Guanajuato,
Michoacn y Jalisco. A su vez, eran los estados nonsamericanos de Califomia, Texas e Illinois los que acogan una proporcin similar de trabajadores mexicanos: 60.3 por ciento
(Gamio, 1930).
Segun este mismo autor, en esa poca podan distinguirse dos patrones migrntorios: por una parte, el desplazamiento
permanente, por lo regular de tipo familiar y, por otra, la migraci6n temporal, donde predominaba la presencia de hombres solos que iban y venan durante varios aos entre ambos
pases para, finalmente, quedarse en Mxico. Desde el punto
de vista de Gamio, el patr6n permanente resultaba claramente perjudicial para Mxico, ya que lo "despoja para siempre
de sus mejores elementos de trabajo y disminuye su ya reducida poblacin" (Gamio, 1 930). La migracin temporal, en
cambio. resultaba benfica para el pas y para los trabajadores migrantes, que de ese modo conseguan trabajo en riernpos difciles y hacan ahorros que, sumados, significaban un
fuerte ingreho de divisas, que l calculaba cercano a los diez
millunes de pesos anuales (Gamio, 1930).
El dilema entre la migracin definitiva y la temporal de-

o mediante la compra de haciendas y otras propiedades agrarias en Atequiza y La Capilla, en el estado de Jalisco iCdureras,1974). Sin embargo, un estudio de la poca constatb que los repatriados preferan regresar a su lugar de origen
en vez de integrarse a los planes oficiales de colonizacin
(Carreras, 1974).
1,

'1

La poltica de los cnnvrniu~hilarerales. Stl requieren brazos,


no inmigrantes. 1942-1964

1!

La situacin en Estadcis Unidos a partir de 1940 oblig6 a


modificar de manera rotunda la poltica niigratoria seguida
hasta ese momento. En el contexto de una economa de guerra y, ms tarde, de una economa en expansin, hubo que
tomar decisiones novedosas y efectivas para resolver el problema de mano de obra que suscitaron ambos procesos en la
geografa nortearriericana.
Una corisrcuericia casi inevitable del ingreso de Estadcls
Unidos a la Segunda Guerra Mundial, en 1942, fue la necesidad de brazos. La manera mAs fcil y expedita para conseguir
trabajadores era n travs de Mxico, su vecino siempre desigual. Pero en esta ocasin hubo una piedrita en el camino,
que modific la dinmica migratoria habitual: las deportaciones masivas estaban todava muy presentes en la memoria
mexicana como para plantear. otra vez, un programa de contratacin de trabajadores unilateral. que respondiera zxclusivamente a las necesidades del lado norteamericano.
La poltica migratoria norteamericana tuvo que dar un giro
radical. Por primera vez, Estados Unidos estuvo dispuesto a
establecer un aciierdn hilteril

r ~ t ~ i i l t a dr ni iinn
~

mmri

A* np-

gociaciones entre ambos paises. Se trataba de un proyecto


novedoso y ambicioso: poner de acuerdo a dos pases en cuestin migratoria no ha sido tarea fcil en ninguna parte del
mundo. Pero los intereses polticos y las presiones econmicas eran de tal envergadura que Estados Unidos tuvo que hacer una oferta concreta al gobierno mexicano, oferta que superaba barrera< legales y obstculos burocrticos que impedan
13 imponacin de mano de obra. Las conversaciones empezaron el 1"de junio de 1942 y diez das ms tarde se alcanz
un acuerdo bsico (Morales, 1982). Dos meses despus, a
fiiies de septiembre, cruz6 la frontera y lleg6 hasta Stockton,
California, el primer grupo de braceros amparados en ese
nuevo trato laboral. As se inici6 un proceso que fue seguido
por cinco millones de compatriotas a lo largo de veintid6s
aos (Calavita, 1992). Los convenios braceros fueron el primer esfuerzo por pensar la relacin y la problemtica
migratorias entre Mxico y Estados Unidos desde su especificidad, y no desde planteamientos generales aplicables a todos 10s flujos migratorios.
El cambio de modelo fue abrupto. Los contratos braceros buscaban homogeneizar un perfil de migrante muy diferente al anterior. A travs del convenio, Estados Unidos trataba de corregir las situaciones -vistas como problemas- que
se haban desencadenrido en e l periodo anterior: migracion
familiar e indefinicibn legal, estancias de mediano y largo
plazo, dispersin geogrfica y sectorial de los migrantes. El
modelo mipraiorio bracero que persegua la politica del convenio se basaba en cuatro caractersticas bsicas: legalidad,
masculinidad, ruralidad y temporalidad del flujo migrante.
De acuerdo al nuevo modelo, el bracero era un trabaia-

dor legal, es decir, tenia derechos y obligaciones en Estados


Unidos. Deba ser un hombre joven. de origen rural, con fortaleza y habilidades previas que te permitieran incorporarse
de inmediato al quehacer agrcola. Era. desde luego, un trabajador temporal contraiadci para desempeiiar tareas de ndole estaciona1 propias de la agricultura, lo que suponia el
retorno a su lugar de origen tina vez terminado el trabajo.
Estados Unidos restringi el cciiivenio al medio agrcola y
exigi que los braceros se ajustaran a la regla bhsica del contrato: trabajar en un lugar y por un tiempo determinados y
regresar a Mxico inii~ediatamente despus (Morales, 1982).
Un punto cmcial para los noneamericanos era la oportunidad: los trabajadores debian llegar en el momento preciso
para empezar las actividades y deban regresar al da siguiente de la conclusin de las labores.
La nueva poltica migratoria le permiti a Mxico corregir algunas de las distorsiones y efectos negativos del patrn
anterior. As, se procur6 proteger a los connacionales en el
otra lado, prevenir abusos, evitar prActicas discriminatorias y
conjurar deportaciones masivas. A Mxico le interesaba, adernfts, romper con el sistema de reclutamiento de mano de obra
que operaba en la frontera. Por esta razn se opuso de manera decidida a que las contrataciones se realizaran en las
ciudades mexicanas de la frontera. En la medida en que los
centros de contratacin se ubicaran en el interior del pas,
se pensnba, habra mayores posibilidades de impedir la
participacidn de agencias y contratistas que extorsionaban
a los niigrantes y distorsionaban el proceso migratorio.
En tkrrninos ms concretos, Mxico exigi el pago de
salarios niinimos, la firma y el respeto de contratos que esti-

pularan el lugar y la duracin del trabajo, las condiciones de


transporte, vivienda, sanidad y trato adecuado para los braceros, como se les comenz a Hamar a los migrantes laborales
de esta poca.
Al parecer, todo era claro y sencillo. Sin embargo, durante las dos decadas de vigencia de los convenios braceros se
sumaron dificultades, arbitrariedades y cambios que modificaron hasta hacer irreconocible la propuesta y los objetivos
originales del Programa Bracero y de los convenios que le
daban sentido.
Las caractersticas del modelo bracero que lograron convertirse en elementos claves del patrn migratorio fueron tres:
la masculinidad, la mralidad y la temporalidad. La causalidad
acumulativa (Massey er al, 1994) de unos y otros impulsaba
y reforzaba la existencia de un patrn migratorio bracero que
responda al niudelo: migracin masculina de j6venes rurales que regresaban n Mxico.
Como se sabe, 10s convenio>excluyeron a la mujer y sta
prcticamente desapareci6 del escenario agrcola, donde antes haba trabajad@codo a codo con padres, esposos, hijos e
hijas. Esto tuvo que ver. por rina parte, con que el trahajo
agricola organizado ahora en lneas de ~roducci6nhizo posible que la rapidez individual sustituyera con eficacia al trabajo familiar. 0,dicho de otro inodo, un trabajador rpido, obligado a adecuarse al riimo de los camiones que recogan la
produccin en el campo n-iismo, ganaba ms que una familia
organizada como grupo de trabajo. 0, por lo menos, as se
deca y practicaba en ese iiempo.
Por otra parte, estaba el asunto de la temporalidad de los
contratos. Regularmente, u n contrato de trabajo duraba 45

penda en buena medida del tipo de rrahajo que se consegua


en el o1113lado, situaciin que tenia que ver C O ~ 1I3. continuidad
del empleo durante el ao. Por tanto, era la demanda el factor
que solia definir el futuro del migrante. Intervena, desde luego, otro factor: el lugar donde se ubicaba la familia. La migracin familiar tendia a estabilizar al migrante en el otro
lado, sobre todo cuando aumentaba ti1 iimero y la edad de
los hijos. Con el tiempo, es decir, con la consoljdaci6n de las
redes migrarorias y laborales en Estados Unidos, gati6 importancia otro factor; ei mbito urbano, a diferencia del rural,
ofreci6 un abanico m i s amplio de oportunidades laborales
que estimul la tendencia a1 asentamiento definitivo de muchos migrantes.
Las ciudades de fuerte presencia mexicana donde se
ubicaba una parte de la poblacin migrante se corivirtieron en el eje de la comunidad mexicana, en la dispora, e n
la cabeza de playa que tanto ha contribuido al desarrollo y

se formaron barrios mexicanos, casi legendarios, que hasta el da de hoy existen: East zn Los ngeles, Pilsen en Chicago. La vida y el trabajo urbanos modificaron los planes de
retorno de muchos niigrantes. Una vez lograda la estabilidad laboral, la incorporacin al trabajo de varios miembros de Ia familia, la posibilidad del retorno se haca cada
vez ms lejana, se pospona una y otra vez. La famili21
migrante tenda al asentamiento definitivo en el otro lado.
Los hijos nacidos all, la segunda generacibn, encontraron su modo de ser, de vivir y de expresarse en Esrados Unidos. G u d adeptos entre los jvenes de origen mexicano

un estilo particiilar de hablar, vestirse y comportarse. El


"pachuco" lleg6 a ser el prototipo del mexicano joven
citadino (McWilliams, 1972), imagen que a la larga se convirti en lino de los rasgos contraculturales que nutrieron a la
cultura chicana.
El sistema de excepcin y ta deportacin, como polticas
migratorias, y el patrn migratorio familiar que surgieron en
ese primer medio siglo de relaci6n migratoria, fueron radicnlmente transformados a partir de 1932, cuando la economa norteamericana tuvo que volver a recurrir a la cotaboracin laboral de sus vecinos mexicanos para solventar, de nueva
cuenta, la escasez de trabajadores, yn que habian sido Ilamados al frente durante la Segunda Guerra Mundial. La ltima
- deportaci6n masiva de 1939 todava se enfrentaba a los problemas de reubicacin de repatriados cuando sir supo que
Estados Unidos requera, otra vez,-de los trabajadores mexicanos.

politica unilateral de Estados Unidos: la denuncia de los males que acarreaba la salida de trabajadores en las regiones de
emigracin, denuncia que corri6 a cargo de los gobernadores
de entidades como Guanajuato, Jalisco y Michoacdn, pero
frente a las que se hizo muy poco, en verdad, nada; la defensa
de 10s derechos de los trabajadores a travs de los consulados
ubicados en ciudades nonearnericanas como Los ngeles, San
Antonio, El Paso. Chicago; la organizacin logstica y humanitaria de las repatriacionzs; la dotacin de tierras a los repatriados por medio de proyectos de colonizacin de tierras nacionales en Pinotepa Nacional en Oaxaca Y El Coloso en

das, al cabo de los cuales el bracero deba regresar a su tierra. Con el tiempo, los braceros conocedores y conocidos de
los patrones se las arreglaron para conseguir contratos sucesivos que les permitan permane,cer hasta cinco o seis meses
seguidos en Estados Unidos, aunque deban rotar entre difererites empresas y distintas localidades. Ambas situaciones
desanimaron la migracin de tipo familiar: era ms seguro y
ms rentable esperar el regreso de padres y esposos, que acompaarlos en travesas que se tieron de leyendas. Las casitas
unifamiliares de los campamentos se transformaron en barracas hasta de dos pisos en las que se podan hacinar cientos
de braceros. Las pocas mujeres que se vean eran las que llegaban los fines de semana, conducidas por tratantes que improvisaban lenocinios y casas de juego en los campamentos, lo
cual reiteraba la idea de que una mujer decente no deba ir
por all. La mcisculinidad de la migracin estimulaba la idea
del retorno a Mxico, donde estaba la familia, donde se quedaban la esposa y los hijos.
Otra caracterstica del modelo bracero, que se convirti
en parte del patrn migratorio, fue la ruraIidad. Los candidatos a braceros s61o podan ser gente rural, es decir, campesinos y rancheros con experiencia y capacidad para realizar los
trabajos agropecuarios a los que estaban destinados. All nadie iba a destinar tiempo o esfuerzo a capacitarlos. Es bien
conocida la ancdota de que los migrantes deban ensear las
manos callosas como testimonio de su origen rural y de su
competencia para el quehacer agrcola. La pertenencia a una
comunidad rural y la insercin agropecuaria de los migrantes
induca el retorno: en las zonas agrcolas haba que regresar a

trabajar la tierra, propia o prestada; en las regiones ganaderas, volver para l a temporada de ordeas y la hechura de los
quesos. El Programa Bracero, adems, dejaba abierta la posibilidad de una contratacin al ao siguiente. La fortaleza
indiscutible del patrbn bracero tiene que ver con esa prolongada y eficaz relacin que se construy6 entre las actividades
agropecuarias locales y la migracin estaciona1 a Estados
Unidos. Finalmente, la orientacin del Programa hacia el sector agrcola hacia difcil que los braceros conocieran gente y
consiguieran empleos de corte urbano-industrial que solan
demandar personal para ciclos ms largos, a veces indefinidos. De este modo, puede decirse que a pesar de las deserciones y el incumplimiento de contratos, que sin duda hubo, los
braceros se acostumbraron a ir y regresar entre sus localidades de origen y los campos de Estados Unidos.
Una historia tpica es la de don Francisco Garca, onginario de Concepci6n de Buenos Aires, Jal., quien result sorteado por nica ocasi611en 1958. Todava recuerda el nmero
de su contrato, el 444, y el nombre de su patrn, un seor
13ereta que hablaba espaol. TrabajCi en Texas en la cosecha
de algodn que se pizcaba acarreando una bolsa muy grande,
labor que se pagaba por peso; tambin en el desahije del
betabel, para lo que se utilizaba un azadn corto. El trabajo
era muy duro porque habia que permanecer todo el tiempo
agachado. Vivia en barracas y le daban tres comidas al da,
abundantes, aunque sin mucho sabor. Le cobraban dos d61ares por casa y comida y ganaba ocho dlares diarios. El trabajo empezaba a las seis de la maana y terminaba a las dos.
Luego, a las cinco de la tarde, les servan la cena. Mandaba

29

algo de dinero a su casa, pero. principalmiinie. iis el dinero


para comprarse ropa; lleg a Cnncepciii con uiia inaleta Ilena de prendas de vestir.
Una consecuencia, al parecer iiiiprevista. del modelo migratorio bracero, fue la depeiidencia de mano de obra mexicana para el trabajo agrcola en los edados del sudoeste norteamericano. En la etapa anterior los mexicanos compartan
esfuerzos y labores con trabajadores de otras nacionalidades, razas y grupos tnicos. El Programa Bracero, al garantizar la oferta de trabajadores de bajo costo, trastoc el patr6n
laboral multitnico de tal modo que las actividades manuales agrcolas se convirtieron en espacios laborales exclusivos de los mexicanos. As, la insistencia oficial por circunscribir a los braceros al medio agrcola termin por segmentar
el mercado de trabajo en trminos no s61o econ6micos, sino
tambien ktnicos. El trabajo agrcola era para los braceros
mexicanos.
Con el tiempo, qued claro que los convenios haban sido
desbordados. El Programa Bracero gener expectativas que
rebasaban la demanda de trabajadores agrcolas en Estados Unidos, situacin en la que tuvo que ver el deterioro
de la economa y el empleo agropecuario en Mxico. Para
la puesta en marcha del Programa, los funcionarios mexicanos implementaron un complicado mecanismo de selecci6n de entidades y cuotas para cada estado, las que, a
su vez, deban repartirse entre los municipios. All, los
presidentes municipales reunan a la poblacin y hacan
listas d e candidatos que entraban a un sorteo de seleccidn
de braceros. Este mecanismo, equitativo en trminos ge-

6gico en trminos burocrticos, se convirti6 en

un difusor increble de la alternativa migratoria y en un


catalizador de las expectativas personalesn2
Un estudio reciente detalla, quizh por primera vez, los
avatares y consecuencias del Programa Bracero en una localidad ranchera de la Sierra del Tigre, en el estado de Jalisco,
donde la gente se dedicaba tradicionalmente a la ganadera
de leche, la hechura de quesos y la explotaci6n del monte.
All hubo migrantes desde principios de siglo, de m d o que
la experiencia en las faenas norteas era ampliamente conocida en el pueblo, pero su transformacin en un autntico
pueblo de migrantes tuvo que ver con los contratos braceros
(Arias, 1996).
A fines de 1942 lleg a la presidencia municipal la primera noticia sobre una posible contratacin de braceros. Se
pedan informes sobre la poblacin y el nmero de gente que
poda ser contratada. Pero fue s61o cinco aos ms tarde, en
1946,cuando al pueblo le toc6 una "cuota malterable"de veinte
braceros (Arias, 1996).Al sorteo se presentaron 7 1 aspirantes. Los perdedores solicitaron cartas de presentaci6n a la
presidencia municipal que pudieran servirles de ayuda en su
camino al norte. Despds de la espera y de hacer tantos planes, decidieron irse de todos modos. El aio siguiente, la ex>Elreparto de cuotas fue prktica comn en las comunidades rurales. aunque
habfa variaciones en el procedimiento de seltccibn o soneo. En San Iosk de
Gracia. Mich., p r e)ernplo, era el sacerdote Federico Gonzlez el que recibia
la infomaci6n y seleccirinababraceros de acuerdocon sus nivele$ de pobreza
y el tipo de familia que dejaban. Obviamenie,el padre Federico con~ciamuy
bien las necesidades y debilidades de rus feligreces y. de este modo, poda
seleccionar de mmem adecuada a los que se debian ir cada ao como braceros
(informacihn pmprircjonada por don Luis G o d e z ) . En otras Iwalidades.

pectativa fue an mayor, quiz demasiada. Desde el mes de


mayo empezaron a empadronarse los candidatos a las 27 plazas que iban a ser sorteadas un mes mis tarde. Los aspirantes
deban cumplir tres requisitos: "no ser menores de 20 6 0 s ni
mayores de 40 aos de edad; estar capacitados fsicamente
para desempear labores agrcolas; y justificar evidentemente que carecan de trabajo" (Arias, 1996).Adems, haba restricciones: "Por ningn motivo deban empadronarse a los
ejidatarios que hayan sido dotados de parcelas, a los obreros
especializados, a los empleados pblicos o de empresas privadas" (Arias, 1996). Los aspirantes debian tambin pasar
por rigurosos exmenes mdicos.
A las 6 de la tarde del 13 de junio de 1937, con todo el
pueblo reunido en la plaza, se procedi a realizar el sorteo. A
pesar de los requ~sjtosy las restricciones, hubo 178 empadronados. La mayora de los candidatos -1 54- provena de la
cabecera, y el resto era de las rancherias del municipio. Casi
todos dijeron ser labradores. otros jornaleros, y unos cuantos
se apuntaron como resineros y arrieros (Arias, 1996). De los
27 sorteados, seis declinaron por asuntos familiares y cedieron sus derechos a oira persona. Cuando estaban listos para
partir Ifeg6 un telegrama en el que se les deca que haba dificultades y que se haban cancelado las contrataciones. Esas
marchas y contramarchas desesperaban a la gente que saba
que el trabajo les esperaba en E s e s Unidos. La fuerza de
los acontecimientos cohertia a los frustados braceros en mojados que se arriesgabka intentar la travesa sin papeles ni
contrato, pero con la certeza de que haba trabajo del otro
w m o en San Francisco del Rincn. Gto., los contratos eran controlados por
el presidente municipal, quien los venda al mejor postor (Durand. 1994).

lado. Algunos, como Rubn Hernindez, dejaron su vida en el


intento de cruzar el desierto (Arias, 1996). En el caso de Concepci6n de Buenos Aires, puede decirse que la migraci6n ilegal fue alentada por la difusin del Programa Bracero.
En el segundo lustro de 1940 quzd6 claro que el deterioro de la condicin rural mexicana generaba migrantes que
escapaban a la lgica y la demanda de los convenios, situacin que dio lugar al surgimiento y crecimiento de una nueva
categoria inigratoria: los indocumentadas, es decir, los que
se iban por su cuenta y riesgo a tratar de cmzar la frontera y a
buscar trabajo en el otro lado (Calavita, 1992; Massey er al,
1987). Qued6 claro tambin que Estados Unidos no poda
controlar el paso de gente en la frontera y, menos an, exigir
a los empleadores -rurales pero tambin urbanos- que no
contrataran a esos indocumentados baratos que llegaban a
ofrecer slis servicios. Como el agua, que invariablemente
descubre su camino, la corriente migratoria indocumentada
encontr el modo de llegar a los lugares donde haba trabajo.
As, poco a poco, pero de manera irremediable, se desencadenh la existencia de dos corrientes migratonas simultneas: la migracin legal -la de los braceros-, y la migraci6n
ilegal 4 r : los indocumentados-. Las estadsticas informan
que entre 1942 y 1964 fueron contratados alrededor de cinco
millones de braceros. Por su parte, el Inmrnigration National
Servjce (INS) repon una cifra similar de deportados en el
mismo perodo (Morales, 1 982). Aunque ambas cifras no son
comparables, dan una idea de que los volmenes de atnbas
corrientes migratorias haban llegado a ser increblemente
similares. Segn algunos funcionarios norteamericanos, adems de la migracin indocumentada, haba que tornar en cuen13

ta la deserciiin de braceros (Calavita, 1992). Los desertores


pasaban a engrosar las filas de los ilegales, con la ventaja de
que evitaban el paso en calidad de ilegales por la frontera.
En ese tiempo, la diferencia de ingresos en Estados Unidos entre un bracero y un indocumentado era mnima. El bracero tena algunas ventajas econmicas -no pagaba coyote y
se ahorraba parte de los costos de transporte-. EI indocumentado poda prolongar su estancia y seleccionar ernpleos mejor remunerados. Esta posibilidad alent6 notablemente la migracin indocumentada.
La semilla indocumentada prendi y fructific en los estados de vieja tradicin migratoria -Jalisco, Michoacn,
Guanajuato, Zacatecas, Durango y Chihuahua-, que fueron,
ademas. los que concentraron mAs de las dos terceras partes
(65 por ciento) de la proporcin nacional de braceros (Morales, 1982). As, la regidn histrica de la emigracin result6
notablemente favorecida por el Programa B r a ~ e r oY. ~fue en
esos mismos estados donde prosper tambidn la emigracin
indocurnentada.
No sucedi asien los estados que se iniciaron en la carrera migratoria con el Programa Bracero. El caso de Omaca es
ilustrativo. Ese estado de pobreza proverbial que haba desatado la migraci6n interna hacia las grandes ciudades, particip tmidamente en los primeros aos del Prognma Bracero, pero hacia el final del Programa, en 1964. aport un 3.6
por ciento por ciento del total (Corona, 1987). Sin embargo,

'

Y esto, a pesar de la oposici6n de algunos gobernddores, como el de


Guanajuato, que trat de impedir que se aplicara el Programa Bracero en
su entidad, ya que consideraba que la salida de poblacdn trabajadora afectaba negativamente la vida regional (Durand, 1990).

una vez concluido el programa, los oaxaqueos no se incorporaron a la migracin indocumentada. La lasitud de sus redes en e l otro lado pueden ayudar a explicar esto. Oaxaca
tarct6 m h t a aos -1 964- 1994- en recuperar el nivel que haba
alcanzado en la epoca de los convenios braceros (Durand,
1995). Otro tanto sucedi6 con los migrantes de los estados de
Puebla, Quertaro, Hidalgo y, en menor medida, Guerrero.
Los convenios, que haban sido ratificados y rnodificados casi todos los aos, llegaron a su fin en 1964. Las cifras
haban llegado a ser impresionantes. En 1959.cerca de 50 000
granjeros norteamericanos se vieron beneficiados por el Programa que moviliz a 437 643 braceros en ese ao (Calavita.
1992).
Se desconoce la cifra de comunidades mexicanas que participaron durante la vigencia del Programa Bracero. Se sabe,
eso s, que hacia finales del Programa, 21 de los 32 estados de la
Repblica estaban integrados al sistema de cuotas migratonas
(Corona, 1987). Otra manera de medir el impacto del Programa Bracero ha sido el clculo de las remesas, es decir, del
dinero enviado por los braceros a Mxico. En 1958, por ejemplo, el presidente Adolfo Ruz Cortfnez inform a la nacin
que se haban recibido 275 millones de pesos, lo que equivala a 2 1 millones de d61ares. Oficialmente se reconoci que
este ingreso haba sido fundamental f ara equilibrar la balanza de pagos de ese aiio (Durand. 1994). Ciertamente, tambin
equilibr6 el presupuesto familiar & miles de f a d i a s mexicanas.
El fin de los contratos braceros no signific6 el fin de las
rernesas. stas siguieron fluyendo, aunque desapacieron del
discurso oficial, que no de las cuentas nacionales. Apartir de
1964 el gobierno dej de dar infomes acerca del monto de
35

remesas anuales. Con el silencio se procur solventar una


situacin embarazosa: proporcionar alguna cifra significaba
reconocer la presencia de indocumentados mexicanos en Estados Unidos, algo de lo que no quera hablar el gobierno. El
silencio tambin se dej or en el otro lado. A partir de 1964
no hubo poltica migratona especfica para Mxico. La politica niigratoria del convenio bilateral haba llegado a su fin y,
con ella, el experimento de migracin laboral ms impresionante a nivel mundial habla dejado de existir.

La auseticilr de poltica migratorin. Se contratan


indocumeniados. 1964-1986
Terminar con los convenios braceros fue una medida unilateral de Estados Unidos. La decisin se tom en un contexto de
cambio de gobierno y de redefinicin de fuerzas polticas al
interior del congreso norteamericano. Al parecer, los poderosos grupos sindicales AFL y Conpress of industrial Organizations
que pugnaban por defender los salarios y derechos de sus asociados quienes se sentan amenazados por la
"competencia desleal" de los trabajadores indocumentados, y
la posicin del Departamento del Trabajo q u e haba endurecido los reglamentos laborales-, tuvieron mayor fuerza que los
agricultores, el Departamento de Agricultura y el INS, que
apoyaban la continuidad del Programa Bracero (Morales,
1982; Calavita, 1992).
Adems, durante los muchos aos de vigencia del Programa. ambos paises habian vivido transformaciones profundas. El Programa Bracero, que responda a una demanda agrcola de Estados Unidos y a una oferta rural de Mxico, ya no

tenia sentido en los aos sesenta. Mxico haba dejado de ser


un pas predominantemente rural, de problemtica agraria y
produccin mayoritariamente agropecuaria, paca convertirse
en un pais en pleno proceso de urbanizacin e industrializacin (Maninez del Campo, 1985; Alha, 1976). Por su parte,
en el sudoeste de Estados Unidos habh concluido el proceso
de ampliaci6n de la frontera agrcola. El nuevo dinamismo
econ6mico responda ms bien a intensos procesos de reconversin industrial y al auge inusitado del sector servicios en
las grandes ciudades (G6mez Quiones, 1994).
Por otro lado, el mismo quehacer agrcola haba experimentado grandes cambios, entre ellos, el tecnofgico. El tractor se difundi ampliamente en las labores del campo y su
uso facilit las tareas de roturacin (Taylor, 1930).En la cosecha se dieron tarnbien procesos de modernizaci6n tecnolp
ca; la ms notable fue la mecanizaci6n casi total de la cosecha
de algodn, un cultivo que tradicionalmente ocupara a muchsimos braceros. En 1951, $610 el 8 por ciento de la produccin estaba mecanizada, pero en 1964, la mecanizaci61-1
alcanz6 un 78 por ciento (Calavita, 1992).Otra actividad que
hribia demandado braceros era la produccin de betakl, que
perdi importancia por la competencia que acarre la tecnificacin de la producci6n de aziicar de caa, raz6n por la cual
fue abandonada y se cerr as otra fuente de trabajo bracero.
La produccibn de frutas y hortalizas, en cambio, sigui6
exigiendo gran cantidad de trabajadores. Esta situacin era
caracterstica de Califomia, estado que por sus condiciones
climatlogicas y las obras hidralicas que se haban realizado, poda destinar buena parte de su superficie a ese tipo de
cultivos en condiciones inmejorables. No es extrao que fue??

ra precisaniente all donde se desmo1lnr;i e1 movittiisnto de

trabajadores agncolas encabezado por Cesar Chvez (L~WOC).


que luchaba por la firma de contratas que niejoraran las condiciones de trabajo de sus agremiados. Chvez se opona a
que los granjeros norteamericanos recurrieran al uso de braceros e indocutnzntdoscomo esquiroles para romper las huelgas del sindicato agrcola {Santamaria, 1988; Gmez Quiones. 1994).
Esiablecer un nuevo convenio acorde con la dinhmica de
los tiempos significaba, para los norteamericanos,dejar abierra
la puerta a la contratacin de migrantes en la industria y los
servicios; del lado mexicano, habia que montar el entramado
que permitiera la salida de trabajadores de las ciudades. Ninguno de los dos paises estaba dispuesto a hacerlo. Mxico se
haba negado a incorporar obreros y personal calificado al
Programa Bracero, y Estados Unidos deca que tampoco los
necesitaba.
De cualquier forma, el fin del Programa Bracero afect
al gobierno mexicano y, por supuesto, a los trabajadores
migrantes. El gobierno perdi6 la posicin ganada en la relacin bilateral sobre un tema y problema de vital importancia
poltica; internamente, la cancelaci6n de los convenios dej
abandonados a su suerte a muchos mexicanos, que desde entonces empezaron a intentar el cruce de la frontera por su
cuenta y riesgo. Los migrantes perdieron esa importante alternativa de trabajo e ingresos estacionales que se habia intepmdo a sus finanzas y a su calendario de vida y quehaceres.
El cambio signific un incremento notable de los costos y
riesgos de la aventura migratoria.
A diferencia de la etapa anterior, donde la poltica y el

modelo rnigratorios fueron explcitos, la fase indocumentada


se caracteriz6 por la posicin contraria. Estados Unidos dej
de plantear una poltica migratoria para su vecino, de-tal
modo que no se puede hablar de un modelo migratorio. La
migracin de mexicanos se enfrent como un asunto de control migratorio, del mismo modo en que se enfrentaba el
ingreso de indocurnentados de otros paises a Estados Unidos. De cualquier modo. los migrantes. con sus travedas. sus
proyectos, sus inversiones. con la manera en que redisearon
su vida en el nuevo contexto laboral y legal, dieron lugar a un
nuevo patrn migratorio, en el que entraron nuevos actores,
gmpos y regiones.
Los cambios que experiment Mxico se reflejaron en la
composici6n de la oferta de rnigrantes. La corriente migratoria
tradicional, de origen rural y proveniente del occidente del
pas, se enriqueci6 con la incorporaci6n de migrantes distintos y de otras regiones. Dos actores empezaron a figurar en el
flujo migratorio: los migrantes de origen urbano y las mujeres; y dos nuevas regiones comenzaron a enviar trabajadores
a Estados Unidos: el centro y la frontera norte (Durand, 1995).
En el comienzo, los nuevos migrantes de origen urbano no
eran otros que los hijos y nietos de antiguos braceros que se
haban ido a vivir a las ciudades, y que mantenan nexos con
sus lugares de origen. Una investigaci6n realizada en un barrio de Guadalajara, en 1982, document la conexin entre
los migrantes que salan de la ciudad y las redes pueblerinas
de parientes rurales, para apoyarse en el viaje y conseguir
apoyo y trabajo en los lugares de destino en Estados Unidos
(Massey et al, 1987). Con el tiempo, el flujo migratorio de
extracci6n urbana se hizo ms numeroso y tambikn mis di-

verso en sus opciones laborales. Se trataba ahora de responder a la demanda de diversas ramas industriales que se ubicaban en las ciudades: calzado, curtiduna, textil. confeccin,
mueblera, empacadora, maquiladora, enseres domsticos,
construccin. Haba tarnbien la posibilidad de incorporarse
al sector servicios: hoteles, moreles, restaurantes, casinos,
lavanderas, jardinena, servicio dom6stic0, comercio y li~npieza en general (Cornelius, 1 989; G6mez Quiones, 1994;
Lowenthal y Burgess, 19951.
Dos factores influyeron en el desarrollo de la corriente
migratoria femenina y su incorporacin al mercado de trabajo. El primero tuvo que ver con el proceso general de incorporaci6n de la mujer a los mercados de trabajo urbano y rural
como consecuencia, entre otras cosas, de la crisis de las actividades tradicionales del medio rural, que gener6 desempleo
y bsqueda de alternativas laborales (Arias, 1992).El segundo tuvo que ver con el proceso de reunificacin familiar:
muchos trabajadores consiguieron que sus empleadores les
ayudaran a obtener permisos de trabajo, a partir de lo cual se
desencadenaba la migractn familiar. la llegada de la esposa
y los hijos. En otros casos, los que tenan hijos nacidos en
Estados Unidos pudieron, por esa va, solicitar la residencia
Las migrantes establecidas solan animar a las recin llegadas y les facilitaban el ingreso al mercado de trabajo, en
especial a los nichos laborales donde abundaban las carnpatriotas: agricultura, servicio dom6stic0, limpieza, industria del
vestido, comercio, empacadoras, maquiladoras.
Por ltimo, hubo cambios en cuanto al lugar de origen de
los migrantes, en un doble sentido. La regi6n hist6rica de la

migrac;5ri, es decir, los estados de Aguascalientes, Colima,


Durango, Jalisco, Guanajuato, Michoacln, Nayarit, San Luis
Potosi y Zacatccas, sigui siendo la principal cantera de
migrantes: en 1980 aportd el 73.2 por ciento del flujo migratorio a Estados Unidos. En esos aos empezaron a cobrar
fuerza otras dos regiones: la frontera norte que limita con
Estados Unidos, que en 1980 apori6 el 15 por ciento del total
del flujo migratorio, y la regin centro, o sea, los estados de
Guerrero, Morelos, Hidalgo, Mxico. Quertaro, Oaxaca,
Puebla, Tiaxcala y el D.F., que en ese mismo ao contribuyeron con el 11 por ciento del total (Durand, 1995). La regibn
norte cobr6 dinamismo a partir de la dcada de 1960, con la
creaci6n del Programa de Indu strializaci6n Fronterizo (PW) ,4
que permitid el desarrollo de las maquiladoras en la frontera,
fen6meno que aceler6 el crecimiento de un conjunto de lo
que haban sido pequeas ciudades fronterizas: Tijuana, Ciudad Jurez, Mexicali, Nuevo Laredo. Por su cercana a la frontera, la regi6n norte gener una modalidad de desplazamiento peculiar entre ambos pases, la migraci6n transfronteriza,
que supone idas y venidas continuas de uno y otro lado de la
frontera; migracin transfronteriza que a fines de los sesenta
tena un fuerte componente agrcola (40 por ciento), y que
una dcada mas tarde mostr6 una distribuci6n ms equilibrada entre los sectores industrial, de servicios. comercial y agrlcola ( Armburo, 1987b
Como medida compensatoria por la finalizaci6n de los contratos braceros,cl gobierno puso en marcha un Programa de Industrializaci6nFmnterito. canocido popularmente como Programa Maquilador,AllI se esperaba
que encontraran trabajo los migrantes del interior del pds que ya no padrian pasar a Estados Unidos (Amola, 1980: Trabis, 1985).

La regin centro, por su parte, aport migranter de origen urbano, en especial del Distrito Federal y sus zonas
conurbadas (Cornelius, 1990; EMIF, 1995). Los estados de
Oaxaca. Puebla y Guerrero enviaron indgenas de origen rural, sobre todo, rnixtecos y zapotecas; migracin que forma
parte y se entrevera con la corriente golondrina que se dirije
cada ao a trabajar a los campos de Sinaloa, Sonora y Baja
California (CIark. 1982; Zabin. 1992).
La ausencia de polticas migratorias uniform a la poblacin migrante: mexicano se convirti en sinnimo de trabajador indocumentado, es decir, definido por la inseguridad y
la vulnerabilidad, situacin de la cual eran plenamente conscientes los funcionririos norteamericanos. El Secretario del
Trabajo, Ray Marshall, al comparar los trabajadores residentes y los ilegales dijo que estos ultimos trabajaban duro y con
miedo: "work scared and hard" (Calavita, 1992).
Los migrantes expresan esta situacin a su manera. Para
ellos, la experiencia en Estados Unidos se defina por la "falta de libertad": no podan viajar o salir a pasear despus del
trabajo. no se arriesgaban a cambiar de empleo, no podan
expresarse de acuerdo a sus costumbres, se dedicaban nica
y exclusivamente a trabajar, trabajar y trabajar. Los rnigrantes
repiten una y otra vez que ser operario en Estados Unidos es
como estar en la circe1 o el ejrcito. La experiencia migratoria
poda proveer de ddlare~,para llevar a cabo proyectos individudes o familiares, pero. para muchos, la estmcia del otro
lado no era un proyecto de vida. Los indocumentados vivan
con la amenaza de que cualquier da los podan deportar. Era
el caso de Elas Martnez, de Zarnora, Mich., quien prefera
dormir en el campo para evadir a la migra, que solia llegar a

los dormitorios en la noche a buscar indocumentados. O de


Pablo Gmez, otro michoacano, de Ixtln de los Hervores,
quien dorma en el siitanri del restaurante donde trabajaba,
porque pensaba que si sala a la calIe a tomar el aiitobs, iba
a llegar el da eii que lo iban a detener.
De este modo, el patr6n migratorio de la poca puede
definirsc con base en siete caractersticas que sufrieron
modificaciones hacia e1 fin del perodo. Se trat6 de una
rnipraci6n predominantemente masculina, herencia sin
duda de la selectividad de genro que se aplic en la fase
bracera, peI o que perdi terreno en la fasr indocumentada:
preminentemenie rural, pero en la cual, hacia el fin del
periodo se dej sentir el incremento de ta preseiicia de
migrantes de origen urbano. Con el e5tablecirniento del
otro lado, comenz a darse un lento proceso de exoganiia
que dio origen a matrimonios mixtos: en esa poca, de
parejas de diferentes localidades de Mkxico que se conocisron en Estados Unidos. Se trat6, ademhs, de una migraci6n
laboral agrcola en California y 'Texas: que m6s tarde se
ampli a otras regioiies, ramas y sectores de actividad,
sobre todo uroanas. Otro rasgo rele.vante, aunque tardo, del
patrn migratorio indocumentado fue la tendencia creciente a prolongar la estancia. Con los aos y el deterioro de la
situacilin en Mxico, los escenarios del retorno se trastocaron, y en muchos casos tuvieron que posponerse una y
otra vez. Las crisis recurrentes se encargaron de echar abajo planes y proyectos, no obstante, 13 condicibii de ilega!iad mantuvo vigente y presente, como algo ineludible,
la necesidad y conveniencia de volver a Mexico. Todas las
energas, inversiones, sueios y fantasias del migrante esta41

torio indocumentado fue la consolidacin del sistema de redes sociales de migrantes. En los pueblos del occidente de
Mexico la selectividad tendi6 a definirse con base en las redes sociales de rnigrantes que apoyaban a los nuevos candidatos en el viaje, el cruce fronterizo, el pago del coyote, el
alojamiento y la ubicaci6n en el mercado de trabajo. Se ha
demostrado que las probabilidades de migrar aumentan cuando se tienen parientes directos que hayan sido migrantes
(Massey et al, 1987).
La fase indocumentada se caracteriz6 desde el principio
por un cambio radical en los sistemas de contratacin que
regresaron a manos y sistemas privados, situacin que apoy
la conformacin y el fortaiecimiento de las redes sociales en
ambos lados de la frontera. La situacin post-bracera oblig6
a los agricultores norteamericanos a recurrir a sus mayordomos mexicanos para que se encargaran de buscar y reclutar
operarios para las empresas. De este modo, cada mayordomo
tuvo que reforzar su red de relaciones y contactos rnexicanos, tanto en Mxico como en Estados Unidos, que era lo que
le permita acceder con facilidad a mano de obra documentada pero, sobre todo, indocumentada. Este sistema se generaliz6 en el mercado de trabajo agrcola, pero tambin sirvi6 de
matriz para la expansi611 del empleo mexicano en las ciudades. Poco a poco, el sector industrial, y sobre todo el de servicios, aprendieron a demandar mano de obra barata a traves
de las redes sociales de los inmigrante~.
41

to clave del sistema de abastecimiento de mano de obra migrante al mercado de trabajo norteamericano (Massey et al,
1987). Regularmente, las redes sociales han sido analizadas
desde el punto de vista de la dinmica migratoria, es decir,
como el entramado de relaciones de solidaridad que apoya el
proceso migratorio desde el punto de vista del migrante: ayuda para garantizar el cruce fronterizo, para conseguir casa y
empleo, para adquirir los recursos cuIturales bsicos de la
sobrevivencia en el otro lado; como un elemento bsico para
el desarrollo de las comunidades binacionales en Estados
Unidos (Massey et al, 1987).
Sin embargo, las redes parecen haber cumplido una funci6n desde el otro lado, es decir, desde el punto de vista de la
demanda, desde la perspectiva de los empleadores. Este recurso, en principio poco generalizado, gan terreno como
forma de reclutamiento y organizacin del trabajo. Poco a
poco, los agricultores, industriales, hoteleros, empresarios y
restauranteros descubrieron las ventajas de las redes sociales
como base del sistema de reclutamiento de trabajadores.
Mediante las redes de parentesco y paisanaje, el empleador
consegua, ademk del beneficio inmediato de trabajadores de
bajo costo, una serie de ventajas adicionales. Fundamentalmente para los empleadores de pequea y mediana envergadura resultaba conveniente tener acceso a una reserva de mano de obra
a la aue no costaba atraer ni desechar: no haba que
- panar
- - comisiones a los agentes, ni siquiera colocar anuncios y, cuando el

trabajo escaseabao conchia, los trabajadores se iban, generalmente a su tierra de origen.


Pero lo ms importante del asunto parece haber sido la
posibilidad de transferir -y por lo tanto abaratar- la capacitaci6n y organizacin del trabajo. Los patrones aprendieron que
si pedian y contrataban a los nuevos empleados a travs de
sus trabajadores, ellos mismas se encargaban de entrenar a
los recih llegados y se responsabilizaban de su comportamiento, rendimiento y disponibilidad, De esta modo,el control de la organizacidn del trabajo se transferia y se ejercla
entre 10s mismos operarios. De hecho, reconwen los patrones, la presencia de parientes o paisanos tendfa a mejorar el
ambiente de trabajo: disrninuian los conflictos entre trabajadores,se facilitaba la organizaci6n & los turnos, las suplencia5
y los sobmticmpos.
El ingreso & lsls mujeres y los migmtes de origen urbano r e f d una tendencia que ya se habla manifestado anteriormente: la aptmira & un sector del mercado & trabajo
urbano e industriat para la mano de obra mexicana ind*
amentada. Segbn Cornelius (1989). desde la &ada del cincuenta,prcticamentetodos los nuevosempleos que se abrlan
en la industria del calzado y fa curtidurla eran para mexicanos que provenan precisamente de las ciudades apateras de
Le6n y Guadatajara (1989).
En la industria del vestido, que tiene amplio desarrollo
en Los Angeles, San Francisco y Oakland, se dio w intenso
proceso de reconversi6n a medidos de la dcada de 1960.
Muchas grandes empresas l i d e ~ sdesaparecieron, pero las
que quedaron entraron al esquema de subcontratacin con
establecimientos pequenos (Cornelius, 1989).De este m d o

empezaron a multiplicarse los talleres, el trabajo a domicilo,


y la mano de obra femenina de origen mexicano empez6 a
copar ese mbito del mercado de trabajo,Muchas mexicanas,
que por tradicin y experiencia conocan las artes de coser y
bordar, supieron sacar ventaja del nuevo sistema. Al principio, ellas se contrataron para trabajar a domicilio, luego, algunas pusieron un taller familiar y, haimente, formaron una
pequeia o mediana empresa de maquila vinculada a dguna
cornpaiia mayor. Muchos talleres de maquila de prendas de
vestir de Los &eles son propiedad de inmigrantes de Los
Altos de Jalisco, regi6n donde adems de la rradicibn de b
aguja, pululan numerosas empresas pequeas y m d h a s para
la confeccidn de prendas de vestir (Arias, 1988).
La presencia de trabajadoras indocurnentadas en la industria del vestido ha sido ampliamente documentada. En
1975, segn la llder del sindicato ''Ladies 'GanzaentWorkers'
Union", la inmensa mayorfa -90 por ciento- de las trabajadoras de esa industria eran ilegales. Segn la investigaci6n
de Maran, la proporcidn era menor 4 2 por cient*, aunque,
de cualquier m d o , era alta (Calavith 1992).
Otro tanto sucedfa en el sector servicios.Segn Corneriw,
a mediados de los aiios setenta, la industria restaurantera y
hotelera de California tuvo problemas para conseguir trabajadores y necesitaron recurrir a la mano de obra indocumentada (1989). Otro estudio seala que en Califomia, a
comienzos de la dkada de 1980, esa industria era considerada como la tercera empleadora & indocumentados mexicanos. El 86 por ciento de bmboys y lavaplatos eran indocumentado~.El 2 1 por ciento de ellm report6 recibir menos de1
salario mfnimo legal.

En el estado vecino de Nevada, segn cuenta don Jos


Ruvalcaba, sucedan cosas similares. l trabajaba en una
can~riaen Hallister y escuch hablar a un amigo sobre Lake
Tahoe como de un lugar donde abundaba el trabajo y no haba problemas con la migra. En febrero de 1973, el empleo en
la canera estaba por concluir, todo el mundo estaba nervioso
porque podia llegar la migra en cualquier momento. Y en efecto, lleg justo el da en que e1 tenia descanso, es decir, que se
libr6 por un pelo. Entonces se acord di: lo de Lake Tahw y
decidi ir all en compaia de su esposa y un amigo. El mismo da en que llegaron, los tres consiguieron trabajo en el
Tahoe Inn. A los quince das se fue a visitar a su hermano a
Watsonville y lo convencid para que regresaran juntos. Inmediatamente le consigui6 trabajo en el mismo hotel. Segn
don Jos, Lake Tahoe era un "lugar virgen". Cuando ellos
llegaron s61o haba cuatro latinos: un cubano, un puertomqueo, un zacatecano y una seora de Puebla.
La situaci6n de don Jos mejor porque ganaba un poco
ms que en Califomia y porque su mujer tenia trabajo. As,
decidieron que haba llegado el momento de traer a la familia; poco despus llegaron sus cinco hijos, que se haban quedado en Mxico, y a todos los matricul en la escuela. A los
cuatro meses dej6 el Tahoe Inn y se fue de barrendero al casino Sahara; tres meses despues se emple como busboy; luego fue mesero y, finalmente, lleg6 a serjefe de brasi~ovsen un
teatro donde se presentaban los mejores artistas del mundo.
Lleg a ver a Elvis Presley, Diana Ross, Dean Martin. All
trabajb once aos, hasta que cerraron el teatro. Se fue entonces a trabajar al Caesar's, luego al Harra's. Finalmente, deci:gocio, una tortillera. Para este mo-

mento, mediados de los aos ochenta, Lake Tahoe se haba


transformado: estaba lleno de niexicanos y mexicanas, muchos de ellos de su mismo pueblo; no en vano lo llaman
"Ameca Chiquito". Hoy en da, los mexicanos trabajan en
todos los casinos, hoteles, moteles y restaurantes de Lake
Tahoe. Hay trabajo por igual para hombres y mujeres, tanto,
que algunos llegan a tener dos empleos ~imult8neos.~
La apertura a los trabajadores indocurnentados del sector
industral y de servicios apoy los sucesivos flujos migratorios
femeninos y de origen citadino. Sin duda, el estado de
California fue el mis impactado por esta dinmica. La reacci6n no se hizo esperar. En 1971. en el ambiente social de
una recesibn econbmica, el gobernador de Califomia, Ronald
Reagan, firm la ley conocida como Amett Bill. All se plante6, por primera vez, la necesidad de sancionar a los empleadores que contrataran, a sabizndas, indwumentados, afectando con esto a 10s trabajadores locales. Segn Calavita
(1982), la ley tuvo un carcter simblico y en verdad no lleg6
a aplicarse, pero marc6 un precedente y, sobre todo, puso en
evidencia las carencias y riesgos de no haber defjnido una
poltica migratoria con respecio a Mkxico.
A principios de la dcada de 1980 se haban encendido
demasiados focos rojos. Segun las estimaciones de Garca y
Griego y Gjner de los Rios ( 1985), la poblacion mexicana se
acercaba a los dos millones. Las estimaciones del SINaseguraban que haba alrededor de ocho millones de mexicanos
(Garca y Gnego y Verea, 1988). La pugna de las cifras pas
a los medios, donde se cre un ambiente de alarma. La situa?

Entrevista realizada por Enrique Martnez, en

1992.

Lake Tahoe, octubre de

cin se agravtj por la prirsericin dr migrantes centroamericanos que empezaron a competir en la franja del mercado de
trabajo niexicano.
As, en el transcurso de la dcada de 1980, los migrantes
mexicanos dejaron de ser los trabajadores privilegiados, cuando no los nicos, de cienos sectores. como e l medio agrcola
del sudoeste norteamericano. En el medio urbano tambikn
resintieron la competencia de los trabajadores centroarnericanos, de los sudamericanos y del caribe. En zonas agncolas
como Bakersfield, los salvadoreos llegaron a desplazar a
los trabajadores mexicanos de las tareas del campo. Adems,
en los banios mexicanos tuvieron que aprender a compartir el
espacio con los recin llegados de otras tierras pobres y con
problemas politjcos. Las rentas aumentaron y la competencia
se manifest6 tambin en los pequeos negocios y en la prestaci6n de servicios en las zonas de vivienda migrantes. La
nueva situacin no era ficil para los migrantes mexicanos,
acostumbrados por dcadas a vivir entre paisanos y parientes,
que se volvan vecinos y compadres. La situaci6n explot a
mediados de la dcada de 1980,despues de una larga campaa poltica en la que uno de los argumentos centrales fue que
Estados Unidos habia perdido el control de sus fronteras.
La polfica de la integracin selectiva. La bsqueda de la
legalidad. 1986- 1996.

El argumento de que Estados Unidos habia perdido el control


de su frontera sur fue un reconocimiento explcito de que los
mecanismos convencionales de control migratorio y de deportacin de indocumentados resultaban ya insuficientes. La

poltica rnigratoria basada en ellos habia sido finalmente rebasada por una nueva realidad rnigratoria.
Ante la magnitud del fracaso. fue imposible plantear mejoras o imponer medidas de control adicionales dentro del
mismo esquema. Era preciso hacer cambios radicales, es decir, disear una poltica migraioria que respondiera a esa prdida de con tro 1 que se manifestaba en el crecimiento abmmador de la poblacin mexicana indocumeritada que llamaba la
atenci6n de la prensa. las organizaciones sociales, los sindicatos, y los grupos antiinmigrantes.
As, el congreso norteamericano comenz a disear, y
poco despus, a aplicar una nueva ley (IRCA). CUYOS propsitos se pueden sintetizar en cuatro puntos:primero, sancionar
a los empleadores que contrataran a indocumentados: segundo, reforzar las medidas de control en la frontera para impedir la entrada de nuevos indocumentados; tercero. conceder
la amnista, es decir, el derecho a obtener la residencia legal
en Estados Unidos, a los indocumentados que pudieran demostrar cinco aos de experiencia migratoria; y cuarto, establecer un programa especial para trabajadores agrcolas
-Special Agricultura1 Workers ( s ~ w ) -que hubieran trabajado durante tres meses en la agricultura en Estados Unidos
entre mayo de 1985 y mayo de 1986 (Hoe,fer,1989).El dnico
elemento realmente novedoso de IRCA fue la propuesta de arnnistia a los indocumentados. No obstante, la puesta en marcha de ese conjunto de medidas, que deban actuar de manera
simultnea, dio lugar a una serie de fenmenos sociales inditos.
IRCAfue el detonador de una nueva fase en el largo historial migratorio entre Mxico y Estados Unidos. Se trata de

una etapa en proceso de consolidaci6n, pero ya es posible


analizar algunos de los impactos sociales de la puesta en
marcha de esa nueva poltica migratoria, es decir, empezar a
entender la lgica y los rasgos que caracterizan al patr6n migratorio actual. ~ C plante
A
una poltica rnigratoria general,
pero no cabe duda que sus destinatarios fundamentales eran
los migrantes indocumentados provenientes de Mxico. Los
resultados de la arnnistA y el SAW mostraron de manera elocuente que los mexicanos haban, efectivamente, acaparado
ambos programas. En 1989, las solicitudes hechas por mexicanos constituan ms de dos tercios del total -70 por ciento-, y
en e l Programa de Trabajadores Agricolas Especiales (SAW),
su pmicipaci6n alcanz6 la abrumadora proporcin de cuatro
quintas partes -82.9 por c i e n t e (Hoefer, 1989). El corolario
fue que entre 1986 y 1990 mhs de dos millones de mexicanos
obtuvieron la calidad de residentes legales. Esto signific un
cambio radical en la dinmica de la migracin mexicana. La
legalizacin en el otro lado modific6 como nunca antes los
escenarios sociales, familiares e individuales, diseados por
los migrantes en etapas anteriores y a partir de los cuales habfan enmarcado sus ires y venires entre ambos parses. A partir de IRCA se invirti tambitn la relacin entre trabajadores
documentados e indocumentados. Los legalizados pasaton a
ser mayora, pero, adems, se trataba de inmigrantes definitivos, situacin distinta a la de la epoca de los braceros, por
ejemplo, en que tambibn haban sido migrantes legales, pero
temporales. Este hecho ha tenido un impacto notable en la
configuracin de los mercados de trabajo actuales.
Sin pretenderlo, IRCA privilegi6 a los inmigrantes urbanos que fueron los que pudieron demostrar con facilidad su

permanencia en Estados Unidos por ms de cinco aos consecutivos, de tal modo que fueron los trabajadores industriales y de servicios de las ciudades los principales beneficiados
con la anmista; por lo que hubo que disear tres programas
especiales para incluir la demanda de trabajadores del din8mico y an poderoso sector agropecuario norteamericano: el
SAW, que incorpor a tnis de un milln de trabajadores agrcolas; el Replenishment Agricultura1Workers (RAW), que fue
un programa complementario que permitid el reemplazo de
los trabajadores agrcolas que optaban por otra actividad, y el
sistema de visas temporales H ~ A ,para casos especiales
(Durand, 1996; Martin y Taylor, 1988).
La nueva poltica migratoria contribuy a modificar dos
caractersticas claves de patrones migratorios anteriores: la
masculinidad y la temporalidad del flujo de trabajadores. El
proceso de legalizacin propugnado por IRCA concedi la
amnista a una proporcin importante de mujeres: 4 1 por ciento del total ([RCA, 1992).Como no hubo veto al ingreso femenino al SAW, y aunque su participacin fue reducida algunas
mujeres lograron obtener la legalizacin de su condicin
migratoria por esa va (IRCA, 1992). Pero el cambio m& significativo fue el abandono del carcter temporal de la migracin mexicana.
De este modo, el modelo migratorio propugnado por IRCA
se sintetiza en cinco caractersticas que definen las posibilidades actuales de los "rodinos": se trata de un desplazamiento legal con posibilidad de conseguir la reunificacin familiar, que incluye a ainbos sexos, de carcter definitivo, que
a la gente dedicarse a actividades econmicas mltiples sin restriccibn geogrfica quehaceres agrcolas, indus-

triales y & servicios, en cualquier lugar de Estados Unidos-.


La distancia entre un d i o y un indocumentado en el mundo laboral se ha hecho abismal; sin embargo, en la vida cotidiana conviven y se necesitan cada da ms.
Hoy sabemos que IRCA fue un 6xi to en cuanto a la legaiide trabajadores mexicanos, pero result un fracaso en
lo que se refiere a conuolar la migraci6n indocumentada
(Cornelius, 1990; Donato et al, 1993). La elecci6n masiva
por la legalizacin en el otro lado tuvo que ver con las dihcuitades de la economa mexicana durante la dcada de los
ochenta, donde se mezclaron escenarios de crisis y d e cambio del modelo econ6mico que hicieron inviable la alternativa del retorno. En este contexto de severa crisis en Mexico,
los migrantes no tuvieron alternativa: hubo que escoger fa legalizacibn. M& a6n, migrantes que haban r e d o a Mxico, tuvieron que volver a Estados Unidos a arreglar su d w mentacibn. Para los sectorespopulares del campo y la ciudad,
contar con papeles que les abran Ia posibilidad de trabajar en
el otro lado se ha convertido en un recurso familiar clave.
Fue el caso de dofia Chabeia, originaria de Las Varas,
Nayarit. Eiia se fue a trabajar a Oakland, Ca. en 1985, con el
fin de pagar una deuda que tenia en su taller de costura. Alla
encontr trabajo, obviamente, en la costura. En pocos meses
se convirti6 enjefe del taller. Habiendo reunido el dinero que
necesitaba,regres a Mkxico. En su pueblo, una comunidad
de migiantes, se saba y debatla acerca de la Ley SimpsonRodino, de tal modo que, en 1987, una semana antes de que
venciera el plazo, =gres6 a Estados Unidos a hacer la solicitud de legalizacin. Desdeentonces trabaja en una enlatadora,
de julio a diciembre, donde gana 9 dblares por hora; el resto

del tiempo se emplea en una quiladora electronica, donde .


gana s610 5.50 d6lares por hora. Por el momento no pisa
volver a Mexico, s610 de visita. Su objetivo es traboijar el
tiempo necesario para obtener una pensi6n; en ese momento,
piensa, decidir si regresa a Las Varas o se queda en Estados
Unidos. Lo novedoso del asunto es que dos de sus hijos han
llegado a vivir con ella y a trabajar en calidad de ilegales. En
este caso, como en muchos, la posibilidad de la legalizaciba
ha significadola permanencia o el retorno de viejos migrantes
y la llegada de otra generacin que los sigue y que, por lo
pronto, se ubica en k sociedad y en e1 mercado de trabajo en
calidad de indocumentada.
Asi, IRCA, al igual que el Programa Bracero, ha multado
un detonador de la migracidn indocumentada. Algunos estudios han mostrado que JRCA no detuvo el flujo migratorio
indocumentado (Donato, et al., 1993; Calavita, 1992), La
amnisria desencadend un intenso proceso de reunificacin
familiar que incorpor6 a Estados Unidos a madres, padres,
esposas e hijos menores de migrantesque habfan permanecido en Mhxico. En espera de la regolucin a las soticitudes,
muchos familiares han ingresado de manera ilegal a Estodos
Unidos.
Por su parte, el SAW parece haber resultado un fracaso. En
b prctica, fue utilizado por los migrantes para obtener la
legalizaci6n y abandonarel sector agrlcola.Este hecho gener6 un vado laboral que ha tenido que llenarse con otros programas y, sobre todo, con nuevos indocnmentados dispuestos a reiniciar la tradici6n mexicana del traboijo agrcola de
bajo costo (brand, 1997; Martin y Taylor, 1988).
Una medida clave para el control migratorio, el esta-

blecimiento de sanciones a los empleadores que contrataran indocumentados, no se ha puesto en prhctica (Donato. er
al, 1993).6IRCAdeja una serie de resquicios que favorecen a
los empleadores, adem5s de que en la prActicu se observa un
total desinters de las autoridades por cumplir ese aspecto de
la Ley.
Sin embargo, la amenaza de dicha ley ha alejado a los
indocumentados de cienos mercados de trabajo y los ha orillado a depender de intermediarios que manejan subconiratos
de trabajo. Todo lo anterior ha hecho surgir una segmentaci6n del mercado de tmbajo mexicano que antes no exista.
Los rodinos y los indocumentados conaituyen categoras que
acceden a mercados de trabajo distintos. Para Roberto
Jimhez. un rnigrante legalizado por IRCA que trabaja en un
supermercado de Saiinas, Crilifornia, hay que dejar a los indocumentado~en paz. porque l, como el resto de los rodinos,
no va a emplearse en puestos de trabajo agrcolas mal pagados: "yo no sC quin les va a recoger esa lechuga ... iyo no!".
El migrante legalizado por ~ R C Apuede ahora seleccionar el
mercado de trabajo en el cual insertarse, el indocumentado
no.
De este modo, el patrn migratorio actual est compuesto de tres tipos de migrantes que corresponden a tres maneras
distintas de insertarse en los mercados de trabajo en Estados
Unidos: el "rodino", el indocumentado y el nuevo bracero
( ~ 2 . 4 )maneras
;
que corresponden adems a espacios distintos: los rodinos son trabajadores urbanos, los indocumentados
igual que la ley califormana de 1971, que sancionaba a los empleadores
que tenfan trabajadores ilzgdes. y que nunca se dplicb (Calavita, 1992).
"1

se concentran en las reas agrcolas. y los nuevos braceros se


localizan en reas agrcolas de estados del este norteamericano.

Los "rodinos"
Fincada en la no integracin, los "rodinos" han empezado a
modificar su relacin tradicional en Estados Unidos. Por pnmera vez, se les ofreca y aceptaron la oferta de formar parte
de la sociedad nrifleamericana. Para uri migrante de antes, la
naturalizaci6n na era posible y. ademhs, no le interesaba mucho. Su energa, sus inversiones, sus querencias estaban enf o c a d ~hacia
~ el retorno. La cituaci6n cambi6 con IRCA. M U chos han empezado a pensar incluso en la posibilidad de
naturalizarse. De hecho, las estridisticas muestran que el indice de naturalizaci6n de mexicanos se ha incremrntado en
la ultima dcada (de la Garza, el al, 1990).
Los "rodinos" han podido optar por nuevos lugares de
residencia ms all de los tradicionales barrios mexicanos.
Antes de IWCA,la movilidad espacial del migranie estaba muy
restringida. LOSilegales se refugiaban e n su centro de trabajo, en la casa de algn pariente o amigo, circunscriban su
vida al lmite del barrio. Una vez que encontraban un lugar
donde vivir y trabajar, all llegaban los demb parientes, amigos y paisanos. La formacin de comunidades de migrantes
en la dispora respondi a esa bsqueda de espacialidad cerrada como sistema de defensa. De ah que se considere a la
rnigraci6n mexicana como una invasin o 'xodo silencioso" (Alba, 1976) o "invisible" (Sarnora, 1971).
Esta norma de sobrevivencia dej de tener vigencia para
los rodinos. Con sus papeles en la bolsa, ellos pueden mover-

se libremente de u n lugar a otro, sin el miedo de antes a ser


capturados y deportados. Un analisis reciente sugiere, por
ejemplo, que los rodinos han empezado a salir de Los ngeles. un rea tradicional de residencili mexicana (MMP, 1996).
Esto tiene que ver tambin con las actitudes xenofbicas y
antimexicnnas que son particularmente virulentas en California.

la movi];dad espacial, de tal modo que han comenzado a darse nuevos destinos de la migracidn mexicana: Pennsy lvania, Nueva
Como quiera que sea, la dociimentacibn facilita

Jersey, Alaska. Califomia ha dejadci de ser el centro polarizador de la costa oeste, ahora existen comunidades migrantes
en los estados vecinos de Nevada, Oregon, Washingion y
Idaho. La informacin de caiiipo corrobora la cuantitativa.D a ~ a
Rosa Arvalo vivi por t n h de 20 aos en el cenlo de Los
Angeles y ahora reside en un pequeo poblado cerca de Dallas.
Su hijo mayor, legalizado, consigui6 trabajo eri el aeropuerto
de Dallas y la convenci de que la vida en algn pueblo de
Texas poda ser m5s tranquila y agradable que la del barrio
donde vivan en Los ngeles. La salida de doci~nientadosa
ciudades menores parece ser una caracterstica de los rodinos.
Ellos pueden prescindir ahora de los recursos y relaciones
indispensables de los barrios mexicanos y, de ese modo, escapar de esos espacios que he han vuelto cada vez ms conflictivos. IRCAha permitido a los rodinos romper con los circuitas laborales tradicionales de bajo costo. La obligacin de
aprender ingls para legalizarse contribuy de manera notahls a la apertura de alternativas laborales novedosas para los
y las migrantes. Ahora. ellos pueden buscar y ofrecer siis servicios en diferente!, actividades, con la ventaja adicional de

que la nueva segmentaci6n del mercado de trabajo Itis bene-

ficia. Esto se advierte con claridad en la agriculhra E" Salinas, Ca.. por ejemplo. las compaas productoras de lechuga
contratan slo trabajadores legales. Es poltica de la empreDaz, otro migrante legal de Concepcin de
Buenos Aires, el corte de lechuga se pagaba a 7.50
mnimo por hora en 1 995, pero la cuadrilla de trabajadores
Sa. SegGn Adrian

legales poda ganar entre 9 y 11 dlares por hori, de acuerdo


al rit1110 de trabajo que se impusiera. Por el mismo trabajo un
indocumentado gana 5 dlares por hora, de los cuales el contratista le rebaja une, como comisin. Es decir, un jndocumentado ganaba en realidad 4 dlares por hora: casi la mitad
de lo que recibia, por la misma faena, un trabajador legal.
El canibio de condici6n legal de los rnigrantes ha impactado severamente el mbito de las remesas, el destino del
ahorro migrante.Antes de 1986 y de IRCA, las remesas se o ~ e n tabm hacia objetivos que tenan que ver con el retorno, de
algn modo planeado con anterioridad. aunque nunca faltaban los imprevistos de consumo (Lozano, 1993; Durand.
1988). As, las remesas se destinaban a distintas inversiones
en las comunidades de origen en Mxico: compra de terrenos, construccilin de casas, dos elementos que garantizaban
la seguridad b5sica del retorno; en algunos casos, a Ia compra
de maquinaria, equipo, vehiculos para instalar a l e n negocio
familiar, alguna pequea empresa. Esta orientacin ha comenzado a cambiar. A partir de IRCA, el ahorro de los rodinos
ha dejado de fluir a Mdxico con la facilidad y en la proporcin de antes. El cambio de direccin de las remesas tiene

que ver con el proceso de reunificaci6n familiar que desat


IRCA. Despues de aos de vivir separada, la familia migrante
59

Este programa de reclutamiento, avalado por el gobierno

norteamericmo. periniiido por las auiiiridades mexicanas y


organizado por la Agricultura1 Tobacco Asociation, tiene la
peculiaridad de haber pasado desapercibido. De acuerdo con
nuestros informantes que fuman parte del programa, ste se
inici a fines de la decada de 1970, pero se ha incrementado
paulatinamente en dos sentidos: en cuanto a actividades, y
respecto al tiempo de estancia en el otro lado. En la actualidad, moviliza entre seis y siete mil trabajadores anuales, por
penodos de ires meses y medio y cinco meses y medio, e
incluye tambikn una proporcin, aunque menor, de trabajadoras.
El jefe operativo del programa es un funcionario de la
asociaci6n de tabacaleros, de origen cubano, que mantiene
relaciones con mAs de una docena de contratistas mexicanos
que se encargan de reclutar trabajadores en los estados de
Durango. Guanajuato, Guerrero, Hidalgo, Michoachn,
Nayarit, San Luis Potosi y, rnb recientemente, tambin en
Jalisco. Cada contratista tiene como base una localidad. El
centro de operaciones del seor Orellana, por ejemplo, es una
pequea comunidad del estado de Guanajuato. Desde all recluta anualmente alrededor de 450 trabajadores. En su casa,
que sirve a la vez de oficina, se proporciona informacin a
los aspirantes al programa y se confeccionan las lisias de candidatos de acuerdo a los requerimientos que fia el jefe operativo de la asociacin. Cada aspirante debe tramitar su pasaporte y, posteriormente, presentarse en la oficina del seor
Orellana para llenar la solicitud de visa y pagar 125 dblares,
de los cuales, 30 se destinan al contratista y 41 a la visa; lo
dems es para cubrir gastos. De acuerdo con los contratados,

Orellana no cobra una comisin extra, pero se sabe de otros


contratistas que si cobran una comisin a los migrantes ~ 2 ,
"por hacerles el favor".
El da de la partida se renen cinco o seis camiones que
transportan a la gente hasta Monterrey, N.L. Alll los espera
un licenciado que, previo pago de 41 dlares por persona por
concepto de trmite, se encarga de solicitar las v i s a HH en el
consulado norteamericano. Despus de una espera de alrededor de seis horas, todos los camiones de todos los ninibos,
que se han reunido all, se dirigen hacia el puente internacional Colombia donde los espera personal de la asociacibn que
se encarga de facilitar el ingreso a Estados Unidos y controlar "que todos se suban al camin" de la lnea Greyhound,
que los lleva a su lugar de destino en Carolina del Norte. El
personal de la asociaci6n tiene la obligacibn de acompaar a
los trabajadores en el viaje. La jornada es larga -32 horas- y
el camin se detiene cada seis horas para que los pasajeros
estiren las piernas y coman.
El autobis llega hasta las bodegas de la asociacin donde ya esperan los rancheros para trasladar a los operarios a
los lugares de trabajo. Generalmente, cada empresario agrcola emplea tres, cinco o siete trabajadores; s610 algunos llegan a necesitar veinte o treinta. Cada trabajador tiene asignado de antemano su lugar de destino, por lo que no suele haber
confusiones ni problemas. Los patrones reembolsan a los trabajadores el gasto de los pasajes, previa entrega de las notas
correspondientes. En muchos casos, el patrn se siente obligado a recoger los pasaportes de sus trabajadores para devolvrselos en el ltimo momento, es decir, cuando se suben al
camin que los llevar de regreso a Mxico. Esto, que es una

noactual est formado por los -al

parecer irreemplazablestrabajadores indocumentados. De hecho, se trata de u n nuevo


gmpo de migranles, porque IKCA legaliz a la mayona de 10s
indociimentados que estaban en Estados Unidos entre 19861 989. E] nuevo migrante indociimzntado aparece estrechanlcnte ligado a] sistema de subcontrataci6n que cobr un impulso verd~de~an~ente
inusiiado a partir de promulgaci6n
de IRCA. Esto tiene que ver tambin con el cambio de modelo
econmico que. en todo e! mundo y todas las actividades, ha
descubierto las ventajas de la subcontratacin y la fragmentacin de los prmesos productivos como sistemas eficaces
de abarataniiento de costos.
Un buen ejeniplo es el de la industria de la constmcci6n.
Hasta hace poco un basti6n de trabajadores bien pagados, la
constnicci6n ha empemdo a resentir la competencia de los
subcontratistas y las pequeas empresas que emplean mana
de obra migrante ilegal. La instalacin de recubrirnientos interiores en edificios es un caso tpico. Se trata de un quehacer
especializado manejado por compaas grandes. Pero stas
han aprendido las ventajas de subcontratar a empresas pequeas, muchas veces de sus propios extrabajadores, cada
una de las cuales se encarga de realizar una fase del trabajo a
costos reducidos.
De hecho, la subcontratacidn ha suscitado u n doble procesa, Par una parte, los contratistas, para disminuir C O S ~ O S
econmicos y problemas laborales, han recurrido a la iiiano
de obra indocumentada, situacin que ha hecho bajar los salarios de la industria de la constmccin. Por otra parte, se ha
abierto la posibilidad de que obreros calificados y legalizados formen sus propias pequeas empresas cont ratistas, for-

1naIes in f~rlnales.Es el caso de don Ernesto Ramirez,ofiginario de Concepcin de Buenos Aires, Jalisco, quien, como
albanil, aprendi a hacer albercas en una gran empresa con$tmciora. Aos
tarde, por sugerencia de su propio patrn,
form su compaia donde trabajan l, sus hijos, y algunos
operanos indocumentados. En este caso, don Ernesto dej
que uno de SUS hijos, que sabe ingls, se encargara de la relacin con la empresa madre, mientras l asume toda la responsabilidad de1 trabajo.

Las claves del pequeo empresario subconiratista radican en conocer bien su oficio, mantener contactos con una
empresa mayor y, sobre todo, saber ingls. Fue el caso de
don Felipe, un migrante de Ameca, Jalisco, que trabajaba en
una empresa que colmaba alfombras en grandes proyecios
residenciales. l conoca su oficio a la perfecci6n pero le
faltaba dominar el ingls, limitacin principal para independizarse. Decidido a cambiar su siiuaci6n, busc6 una
novia chicana, se cas con ella y aprendi6 el idioma. Ahora
tiene la empresa en su propia casa y trabaja par contrato, con
ayuda de un operario indocumentado. De este modo ha pasado, de ganar 300 dlares, a recibir entre 1 000 y 1 500 d6lares
a la semana cuando consigue buenos contratos.
As, puede decirse que una de las consecuencias de IRCA
ha sido favorecer la proliferacin de pequeas empresas. Los
obreros especiaIizados, los tcnicos, los artesanos con estancia legal, pueden celebrar contratos de trabajo y desplazarse
por la geografa norteamericana en busca de distintas oportunidades. Esto ha dinamiziido la subcontratacin y, en la prctica, ha difundido la modalidad de combinar la contratacin
de trabajadores legales e iIegales. Otros rubros donde las pe67

plicado son la limpieza (Chvez, 1992) y la industria del ves-

l.
I

tido (Cornelius, 1989; Durand, 1997).


En el medio agrcola,el proceso de subcontratacin empez6 a fines de la dcada de 1970, pero cobr dinamismo
despus de 10s cambios provocados por IRCA. LOSagric~ltores del suroeste norteamericano comenzaron a dejar de contratar trabajad~respara relacionarse con contratistas que, a
cambio de un precio global prir predio y.tipo de irabajo, se
encargan de llevar a cabo las sucesivas fases del quehacer
agficola.De este modri. el eiitpleador ha dejadode tenercontacto directo con sus trabajadores y ha transferido a 10s contralistas las tareas de reclutamiento de mano de obra, pago de
planillas, impuestos y prestaciones; y los servicios de transpone y vivienda. Los conttatistas. a su vez, transfieren a 10s
trabajadores los gastos de operacin del sistema; como comisin, el contratista suele descontar al operano un dlar Por
cada hora trabajada, lo que representa el veinte por ciento del
ingreso diario de un irahajador de salario minimo. En Otros
casos se les cobra el transpone, 1.1 equipo base de trabajo y el
alojamiento. Por si fuera poco, en muchas ocasiones, los contratistas eluden, mediante la retribucin directa, el pago de
impuestos y prestaciones de los trabajadores.
Hasta el momento, el sistema ha funcionado de manera
eficiente. Ningn campo ha dejado de ser sembrad@.podado,
desahijado o cosechado. Los contratistas, ademhs de persanajes que encarnan prficticas siniestras, son el alma del sistema de trabajo. Generalmente, son inrnigrantes legales qiie lenen permiso para operar como contratistas, si: manejan en
ambos idiomas, conocen a la perfeccin su trabajo, Se de-

sem~efiancon puntualidad y eficiencia, cobran de manera


razonable Y se encargan de realizar todo el trabajo sucio. Hay
que decir que para ser contratista se requiere permiso, capital
-ue se mcuefltra invertido en el equipo de herramientas,
escaleras, contenedores, transporte-, y mantener una fianza,
en caso de r~clatnacinpor parte de los trabajadores.
Desde el Punto de vista de los empleadores es casi el paraiso. En las condiciones actuales, en que la organizacibn y
divisin del trabajo inipone ciclos intensos pero muy breves
de trabajo, resulta adecuado establecer contratos de corto plazo, en ocasiones de no ms de una semana, con gente que
llega, realiza las labores y se va. Incluso, en caso de queja del

empleador, el contratista puede reemplazar de inmediato a


una cuadrilla completa de trabajadores.
Por ltimo, pero no menos importante. sobre todo en 10s
tiempos mAs recientes, si llega "la migrao a capturar ,"documentados, el empleador esta protegido: 61 fim6un contrato para la realizacin de un trabajo especfico. Mediante esa figura legal, d1 no es directamente responsable de
10s sistemas y procedimientos del contratista. El contratismo
ha sido una manera eficaz de enfrentar el asunto de las sanciones a los empleadores que contratan indocumentados.
Poco a poco, el sistema de reclutamiento con base en
redes, que se origin para dinamizar los mercados agrope-

cuarios, ha perdido importancia en ese sector. Hoy en da,


los empleadores prefieren a los contratistas que se encargan de las fases duras, y donde se requiere mucha mano
de obra corren los riesgos de contratar indocumentados,
vengan de donde vengan.
Obviamente, no todas las empresas recurren a este siste-

ma. Hasta donde se sabe, las grandes compaas, sometidas


a] escmtinjo pblico ms directo, prefieren pagar trahajdores legales que tienen empleo durante Una Parte del afio. De
cualquier modo, el contratismo, con base en una combinacin de trabajadores legales e indocurnentados, parece avanzar en e] mundo agropecuario de pequea y mediana escala

De este modo, puede decirse que la expansibn y desarro110 de 10s sistemas de contratacidn rural y urbana se han convertido en fenmenos dinmicos del mercado de trabajo
migrante Y han demostrado, en Ia prctica, ser formas eficaces de abaratar costos en 10 econ6mico y riesgos en los aspectos laboral y legal.

dalidad adicional para conseguir trabajadores de bajo costo:


ir a buscarlos a sus lugares de origen. Al igual que en el
po de 10s enganches, algunos contratistas han empezado a regresal a sus pueblos para buscar trabajadores, sobre todo calificdos. ~ 1 1 0los
s llevan al norte, se encargan de la logistica
del cmce fronterizo y, finalmente, les dan empleo bajo sus
condiciones.
Fue ste el caso de Ricardo, un maestro albail de San
Jos&de Gracia, Michoacn, que tenia trabajo seguro, que ganaba un sueldo acorde con su profesi6n -el doble que un pe6ny que, en el mes de mayo de 1996, dej SU trabajo pKa irse a
Chicago. Con seis hijos en la familia, e salario simplemente
no le alcanzaba. Ricardo acept entonces la oferta de Un contratista del pueblo para ir a trabajar a las obras de Chicago.
donde viven algunos de sus hermanos y tenia trabajo asegurada en cuanto llegara. El viaje y el cruce de la frontera le
costaron 1 200 &lares, equivalentes a tres meses de trabajo
en Mxico. Con algunos ahorros, prstamos y la Promesa de
apoyo de sus hemanos, se embarc6 en esa aventura totalniente
nueva para 61. Efectivamente, tuvo trabajo inmediatamente:
es un excelente albail, pero que por su condicin de ilegal,
iba a ganar menos que un trabajador legal de su calidad.

En fechas recientes, que coinciden con e l fin de siglo, el ambiente esta caldeado por la xenofobia, y el cruce de la frentera se ha vuelto cada vez ms difcil. A rnhs de diez aos de la
promulgacin de IRCA, se han empezada a aplicar nuevas
medidas de control por parte del INS, entre ellas, e l ingreso de
asesores militares a la frontera y la prornulgaci6n de nuevas
leyes. En una entrevista realizada en junio de 1996,los agentes del Gnipo Beta. encargados de la vigilancia en la zona
donde cruzan los indocumentados. comentaron que en el Area
de Tijuana. el cruce se haba reducido en un 50 por ciento
debido a las estrictas medidas de control y a 10s sofisticados
mtodos implementados para detectar y capturar indocuii~entados.Este bloqueo de Tijuana ha abierto o dinamizado
nuevas zonas de paso hacia Estados Unidos, sobre todo en
10s estados de Arizona y Texas; zonas nienos conocidas por
10s migranles: algo tiene que ver con esto el incremento de
accidentes y muertes de indocumeniados en el desierto, por
ejemplo.
Una consiaiaci6n resulta paradbjica y escalofriante:las
noticias de las muertes, accidentes y golpizas que han sufrido 10s migrantes mexicanos han sido ampliamente conmi-

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SU

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Conclusiones .............................................................. 7 1
Bibliografia ................................ ........................ 74
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