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El CICLO BRAYTON, tambin conocido como ciclo Joule o ciclo Froude, es un ciclo

termodinmico consistente, en su forma ms sencilla, en una etapa de compresinadiabtica,


una etapa de calentamiento isobrico y una expansin adiabtica de
un fluido termodinmico compresible. Es uno de los ciclos termodinmicos de ms amplia
aplicacin, al ser la base del motor de turbina de gas, por lo que el producto del ciclo puede ir
desde un trabajo mecnico que se emplee para la produccin de electricidad en los
quemadores de gas natural o algn otro aprovechamiento caso de las industrias de
generacin elctrica y de algunos motores terrestres o marinos, respectivamente, hasta la
generacin de un empuje en un aerorreactor.

Desarrollo histrico
En el ciclo Brayton, como en la mayora de los ciclos termodinmicos, es necesario distinguir
el ciclo termodinmico en s mismo de su aplicacin tecnolgica. Como ocurre en algunos
otros motores trmicos, los motores basados en el ciclo Brayton han presentado diferentes
soluciones formales, que bsicamente se pueden reducir a los motores Brayton de pistones,
de funcionamiento parecido a los modernos motores Diesel y gasolina, y que hoy en da
apenas existen salvo en museos, y los motores Brayton de flujo continuo, en los que, a
diferencia de los motores de pistones, la admisin del fluido termodinmico es continua, y que
son la base de la turbina de gas.

Esbozo de la patente de Barber.

El ciclo Brayton aparece por primera vez asociado a la patente de una mquina de gas del
inventor ingls John Barber, en 1791. Formalmente, el motor de Barber podra ser clasificado
como de flujo discontinuo, si bien su rudimentario sistema de compresin, incapaz de alcanzar
siquiera las 2 atmsferas de presin, y las elevadsimas prdidas de calor asociadas al
sistema de calentamiento, as como las complicaciones asociadas al emplear aire en vez de
vapor de agua, hicieron que el motor fracasara estrepitosamente frente a la mucho ms

eficaz mquina de vapor de James Watt. Del mismo modo en que ocurri con otros motores
de la poca, como el motor Stirling, la idea de Barber cay en el olvido.
En la dcada de 1840 el fsico britnico James Prescott Joule plante de manera terica y
formal, por primera vez, el ciclo Brayton. Su trabajo se limit al mbito terico y termodinmico,
al reconocer que la obtencin de elevadas potencias mecnicas del ciclo exigira o bien
elevadsimos costes de combustible, o sistemas de compresin de gas extremadamente
grandes y resistentes, ya que Joule plante la implantacin del ciclo Brayton como un ciclo de
flujo discontinuo, en el que el gas deba comprimirse mediante un cilindro y un pistn.
Una vez delineadas las caractersticas del ciclo, el primer intento relevante por llevarlo a la
prctica se produjo en 1872, cuando George Brayton patent su Ready Motor. En su patente,
basada en un motor de pistones de flujo discontinuo, la compresin se realizara en un
cilindro, tras lo cual el aire comprimido, que habra pasado a una cmara de calentamiento, se
calentara por una fuente de calor externa, para finalmente expandirse en el cilindro de
expansin, produciendo un trabajo. El motor presentaba importantes problemas, al no poder
garantizar a la perfeccin la constancia de la presin en la etapa de calentamiento del aire
comprimido. Igualmente, y tal y como haba previsto Joule, los motores de Brayton, para
desarrollar una potencia razonable, deban de ser extremadamente grandes, con lo que,
aunque llegaran a comercializarse, nunca gozaron de gran difusin.
En la actualidad, el ciclo Brayton se asocia al motor de turbina de gas, si bien Brayton jams
dise otra cosa que un motor de pistones. Aunque el fluido termodinmico sufre los mismos
procesos que aquellos a los que se someta en su versin de motor de pistones, la turbina de
gas presenta la caracterstica diferencial de que es un motor de flujo continuo. Ello implica que
el fluido, habitualmente aire, es continuamente admitido y continuamente expulsado del motor,
a diferencia de los motores de pistones, en los que la admisin y la expulsin es intermitente.
El desarrollo de la turbina de gas se produce bsicamente a principios del siglo XX, y es
consecuencia de solucionar la principal problemtica tcnica asociada al ciclo Brayton, a
saber, la etapa de compresin. La compresin de un fluido compresible no es sencilla: los
motores de pistones solventan el problema confinando al gas en una cmara cerrada el
cilindro, y reduciendo el volumen de la misma por medio de un pistn, lo cual produce un
incremento de la presin; sin embargo, ello conduce a motores esencialmente pesados y de
grandes dimensiones para grandes potencias, al requerirse una elevada inercia mecnica para
poder garantizar su funcionamiento de manera continuada. La turbina de gas emplea, por el
contrario, un compresor, consistente en uno o varios escalones de labes rotatorios que
empujan al aire, transmitindole una energa cintica que primero lo acelera y luego, por
medio de unos labes fijos, lo frenan para convertir el exceso de energa en presin. Como
quiera que tal proceso implica trasladar a un fluido de una zona de bajas presiones a otra de
altas presiones, proceso el cual poco favorecido por la termodinmica, la compresin de esa
manera resultaba muy problemtica y poco efectiva en el siglo XIX. Con el avance de la
tcnica, el desarrollo de nuevos materiales y la cada vez mejor comprensin de la mecnica

de fluidos, a principios del siglo XX comenzaron a producirse los primeros compresores


realmente eficaces, y no se tard en plantear la construccin de las primeras turbinas de gas.
En estos dispositivos, la compresin vena seguida de una combustin interna en una
rudimentaria cmara de combustin, en la que se aada combustible al aire comprimido para
quemarlo, y la expansin se desarrollaba en una turbina, producindose un trabajo mecnico
parte del cual se empleaba en accionar el compresor, y la remanente en accionar un
generador elctrico o algn otro dispositivo que requiriese trabajo mecnico.
La aplicacin de la turbina de gas basada en el ciclo Brayton a la propulsin area se debe al
ingeniero ingls Frank Whittle, quien en 1927 patent la idea y la propuso a la fuerza area
inglesa. Una serie de expertos liderados por Alan Arnold Griffith haban estudiado en los aos
anteriores las posibilidades tcnicas de la turbina de gas como medio de propulsin area,
aunque su idea se basaba en emplear el trabajo mecnico obtenido para accionar una hlice.
Whittle, por el contrario, propona disponer de un ciclo Brayton tal que no se produjera ningn
trabajo mecnico neto, de manera que la turbina generara tan solo la energa suficiente como
para accionar el compresor. La propulsin se producira, segn l, debido a la elevada
velocidad de los gases a la salida de la turbina, formndose un chorro propulsivo que
generara sobre el motor una fuerza de empuje.
La idea de Whittle fue planteada casi al mismo tiempo por el alemn Hans von Ohain. Durante
la Segunda Guerra Mundial se producira una frentica carrera entre ambos bandos por el
desarrollo de los primerosmotores a reaccin. Tras sta, la turbina de gas basada en el ciclo
de Brayton pasara a dominar como sistema propulsivo de aeronaves, al tiempo que
continuara siendo aplicada dentro de la industria de generacin. Igualmente, tiene aplicacin
como motor marino, en sistemas de bombeo, grandes maquinarias, entre otras, constituyendo
en la actualidad una de las mquinas ms sofisticadas que existen.
Al emplear como fluido termodinmico el aire, el ciclo Brayton puede operar
a temperaturas elevadas, por lo que es idneo para aprovechar fuentes trmicas de alta
temperatura y obtener un alto rendimiento termodinmico.
Sobre el ciclo bsico existen variantes que lo complican para mejorar alguna de sus
prestaciones, como la potencia o el rendimiento. Ejemplos de estas variantes son el ciclo
Brayton con regenerador, el ciclo Brayton de mltiples etapas (de compresin u expansin), o
la combinacin de un ciclo Brayton con un ciclo Rankine para dar lugar al denominado ciclo
combinado.

1 Enunciado
Un ciclo Brayton (o Joule) ideal modela el comportamiento de una
turbina, como las empleadas en las aeronaves. Este ciclo est formado
por cuatro pasos reversibles, segn se indica en la figura. Pruebe que el
rendimiento de este ciclo viene dado por la expresin

siendo r = pB / pA la relacin de presin igual al cociente entre la presin


al final del proceso de compresin y al inicio de l.. El mtodo para
obtener este resultado es anlogo al empleado para el Ciclo Otto.

2 Descripcin del ciclo


El ciclo Brayton describe el comportamiento ideal de un motor de
turbina de gas, como los utilizados en las aeronaves. Las etapas del
proceso son las siguientes:

Admisin
El aire fro y a presin atmosfrica entra por la boca de la turbina

Compresor
El aire es comprimido y dirigido hacia la cmara de combustin
mediante un compresor (movido por la turbina). Puesto que esta
fase es muy rpida, se modela mediante una compresin
adiabtica AB.
Cmara de combustin
En la cmara, el aire es calentado por la combustin del
queroseno. Puesto que la cmara est abierta el aire puede
expandirse, por lo que el calentamiento se modela como un
proceso isbaro BC.
Turbina
El aire caliente pasa por la turbina, a la cual mueve. En este paso
el aire se expande y se enfra rpidamente, lo que se describe
mediante una expansin adiabtica C D.
Escape
Por ltimo, el aire enfriado (pero a una temperatura mayor que la
inicial) sale al exterior. Tcnicamente, este es un ciclo abierto ya
que el aire que escapa no es el mismo que entra por la boca de la
turbina, pero dado que s entra en la misma cantidad y a la misma

presin, se hace la aproximacin de suponer una recirculacin. En


este modelo el aire de salida simplemente cede calor al ambiente
y vuelve a entrar por la boca ya fro. En el diagrama PV esto
corresponde a un enfriamiento a presin constante DA.
Existen de hecho motores de turbina de gas en los que el fluido
efectivamente recircula y solo el calor es cedido al ambiente. Para estos
motores, el modelo del ciclo de Brayton ideal es ms aproximado que
para los de ciclo abierto.

Motor de
Motor de
turbina de gas turbina de
de ciclo
gas de ciclo
abierto.
cerrado.

3 Eficiencia en funcin del calor

3.1 Intercambio de calor


De los cuatro procesos que forman el ciclo cerrado, no se intercambia
calor en los procesos adiabticos AB y CD, por definicin. S se
intercambia en los dos procesos isbaros.

En la combustin BC, una cierta cantidad de


calor Qc (procedente de la energa interna del combustible) se
transfiere al aire. Dado que el proceso sucede a presin constante,
el calor coincide con el aumento de la entalpa
El subndice "c" viene de que este calor se intercambia con un
supuesto foco caliente.

En la expulsin de los gases DA el aire sale a una temperatura


mayor que a la entrada, liberando posteriormente un calor | Qf | al
ambiente. En el modelo de sistema cerrado, en el que nos
imaginamos que es el mismo aire el que se comprime una y otra vez
en el motor, modelamos esto como que el calor | Qf | es liberado en
el proceso DA, por enfriamiento. El valor absoluto viene de que,
siendo un calor que sale del sistema al ambiente, su signo es
negativo. Su valor, anlogamente al caso anterior, es
El subndice "f" viene de que este calor se cede a un foco fro, que
es el ambiente.

3.2 Trabajo realizado


En este ciclo (a diferencia de lo que ocurre en el ciclo Otto) se realiza
trabajo en los cuatro procesos. En dos de ellos el gtrabajo es positivo y
en dos es negativo.

En la compresin de la mezcla AB, se realiza un trabajo


positivo sobre el gas. Al ser un proceso adiabtico, todo este trabajo
se invierte en incrementar la energa interna, elevando su
temperatura:

En la combustin el gas se expande a presin constante, por lo


que el trabajo es igual a la presin por el incremento de volumen,
cambiado de signo:
Este trabajo es negativo, ya que es el aire, al expandirse, el que
realiza el trabajo. Aplicando la ecuacin de los gases ideales y
que pB = pC, podemos escribir este trabajo como

En la expansin CD es el aire el que realiza trabajo sobre el


pistn. De nuevo este trabajo til equivale a la variacin de la
energa interna

este trabajo es negativo, por ser el sistema el que lo realiza.

En el enfriamiento en el exterior tenemos una compresin a


presin constante:

El trabajo neto realizado sobre el gas es la suma de los cuatro


trminos

Aplicando la ley de Mayer

este trabajo se puede expresar como

Por tratarse de un proceso cclico, la variacin de la energa interna es


nula al finalizar el ciclo. Esto implica que el calor neto introducido en el
sistema esigual al trabajo neto realizado por este, en valor absoluto.

3.3 Rendimiento
El rendimiento (o eficiencia) de una mquina trmica se define, en
general como lo que sacamos dividido por lo que nos cuesta. En este
caso, lo que sacamos es el trabajo neto til, | W | . Lo que nos cuesta es
el calor Qc, que introducimos en la combustin. No podemos restarle el
calor | Qf | ya que ese calor se cede al ambiente y no es reutilizado (lo
que violara el enunciado de Kelvin-Planck). Por tanto

Sustituyendo el trabajo como diferencia de calores

Esta es la expresin general del rendimiento de una mquina trmica.

4 Eficiencia en funcin de las temperaturas


Sustituyendo las expresiones del calor que entra en el sistema, | Qc | , y
el que sale de l, | Qf | , obtenemos la expresin del rendimiento

Vemos que el rendimiento no depende de la cantidad de aire que haya


en la cmara, ya que n se cancela.
Podemos simplificar estas expresiones observando que BC y DA son
procesos isbaros, por lo que

y que AB y CD son adiabticos, por lo que cumplen la ley de Poisson


(suponindolos reversibles)

con = 1.4 la relacin entre las capacidades calorficas a presin


constante y a volumen constante. Sustituyendo aqu la ecuacin de los
gases ideales V = nRT /p nos quedan las relaciones entre presiones y
temperaturas

Sustituyendo la igualdad de presiones

y dividiendo la segunda por la primera, obtenemos la igualdad de


proporciones

Restando la unidad a cada miembro

Intercambiando el denominador del primer miembro, con el numerador


del ltimo llegamos a

y obtenemos finalmente el rendimiento

esto es, la eficiencia depende solamente de la temperatura al inicio y al


final del proceso de compresin, y no de la temperatura tras la
combustin, o de la cantidad de calor que introduce sta.
Puesto que TB < TC, siendo TC la temperatura mxima que alcanza el
aire, vemos ya que este ciclo va a tener un rendimiento menor que
un ciclo de Carnotque opere entre esas las temperaturas TA y TC.

5 Eficiencia en funcin de la relacin de presin

Aplicando de nuevo la relacin de Poisson

podemos expresar el rendimiento como

con r = pB / VA la relacin de presin entre la presin final y la inicial.


La eficiencia terica de un ciclo Brayton depende, por tanto,
exclusivamente de la relacin de presiones. Para un valor tpico de 8
esta eficiencia es del 44.8%.

6 Caso prctico

Como caso concreto, consideraremos una central elctrica de turbina de


gas que opera en un ciclo Brayton ideal y tiene una relacin de presin
de 8. La temperatura del gas es de 300K en la entrada del compresor y
de 1300K en la entrada de la turbina. Determinaremos la temperatura
del gas a la salida del compresor y de la turbina, y la eficiencia de esta
turbina.

6.1 Eficiencia
La eficiencia de este ciclo es

Esto quiere decir que ms de la mitad del calor que entra en el ciclo
ideal es disipada al exterior y solo un 45% es aprovechado como trabajo.
En una turbina real la eficiencia es aun ms baja.

6.2 Temperaturas
La temperatura a la salida del compresor, TB, puede calcularse
empleando la ley de Poisson

Vemos que la compresin incrementa la temperatura en 243K, mientras


que la combustin lo hace en (1300543)K = 757K, ms del triple que la
compresin.
Del mismo modo se calcula la temperatura a la salida de la turbina

El gas a la salida est a una temperatura muy superior a la del


ambiente, por lo que la entrega de calor al foco fro es muy importante.

7 Motores de reaccin
El ciclo Brayton descrito aqu sirve para modelar el comportamiento de
un motor de turbina que mueve una hlice, pero no para un motor a
reaccin.
La diferencia es que:

En un avin de hlice interesa obtener el mximo trabajo neto


que puede dar la turbina, para mover la hlice.

En el motor a reaccin, en cambio, interesa obtener el mnimo,


que es el que mantiene en marcha el compresor (y resto de sistemas
de la aeronave). El resto de la energa interna aprovechable no se
extrae del gas, sino que se mantiene en l, en forma de energa

cintica. La cantidad de movimiento que se llevan los gases


expulsados es lo que impulsa al avin hacia adelante, de acuerdo
con la tercera ley de Newton.
Puesto que el trabajo neto en un avin a reaccin es cero, su eficiencia
se define no por el trabajo realizado, sino por la potencia de propulsin
dividida por el calor inyectado por unidad de tiempo.
http://laplace.us.es/wiki/index.php/Ciclo_Brayton
http://www.slideshare.net/josedavid04/ciclo-de-brayton-termoii2013
http://cuentos-cuanticos.com/2012/05/07/el-ciclo-de-brayton/

APLICACIONES DE LAS TURBINAS DE GAS


El campo de aplicacin de las turbinas de gas es ms amplio que el de las turbinas de vapor.
Esto es as por el hecho de que son los motores trmicos con mayor potencia especfica que
existe (es decir, kW de potencia/kg de peso de la mquina). Debido a esto, adems de la
generacin de potencia, las turbinas de gas se usan profusamente en aplicaciones de
cogeneracin y, sobre todo, en la aviacin. En este ltimo campo, adems de su alta relacin
potencia/peso que permite construir motores potentes que sean muy ligeros, se aprovecha el
gran caudal de gases que mueven para generar el empuje necesario para hacer avanzar el avin.

MODIFICANDO EL CICLO
Examinaremos ahora, como hicimos en el caso del ciclo de Rankine, las principales
modificaciones del ciclo de Brayton: Los ciclos compuestos y los ciclos regenerativos.
Regeneracin
El fundamento de la regeneracin es usar los gases de salida de la turbina de gas para
precalentar el aire a la salida del compresor, de modo que se reduzca el consumo de
combustible y, por tanto, aumente el rendimiento. Nada nuevo, por tanto, desde el ciclo de
Rankine. La regeneracin en las turbinas de gas tuvo un gran impulso al inicio de su desarrollo,
pero cay lentamente en desuso a medida que los avances tecnolgicos permitieron ganar
rendimiento sin penalizar la potencia especfica. En efecto, ya vimos que para regenerar hace
falta un intercambiador de calor, que es un equipo grande y pesado, por lo que su inclusin
hace que la potencia especfica decaiga mucho, lo cual las anula para su uso en aviacin y hace
que pierdan inters en aplicaciones de cogeneracin frente a, por ejemplo, los motores
alternativos. En la siguiente imagen se muestra una turbina de gas con regenerador,
aprecindose que su inclusin prcticamente dobla el tamao de dispositivo.

http://termoaplicadaunefm.files.wordpress.com/2009/02/guia-tema-41.pdf