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Signos. Teora y prctica de lo educacin.

22
Octubre-Diciembre de 1997. Pginas 66-74. ISSN: 1131-8000

DISCURSO
El anlisis del discurso se ha convertido en
una de las propuestas ms importantes en el
seno de las humanidades y de las ciencias
sociales. Miles de estudiosos, en todo el mundo,
estn ocupndose del estudio del texto y del

habla en sus contextos socia-

les, polticos y culturales. De ah que estas pginas sean especialmente interesantes para el profesorado.
En primer lugar, porque pocos profesores tienen la oportunidad de leer todos los trabajos relevantes del
anlisis del discurso en general y de anlisis del discurso sociopoltico en particular, la mayora de los
cuales est en ingls. En segundo lugar, en ellos se subraya la relevancia de toda investigacin multidisciplinar,
especialmente en una "inter-disciplina" como el anlisis del discurso que abarca desde la lingstica,
la literatura y la semitica hasta La pragmtica, la sociologa, la antropologa, la ciencia poltica, la psicologa,
la historia o los estudios de comunicacin y otras ciencias sociales. Por ello, los principios bsicoS que
se presentan aqu de forma esquemtica son relevantes para el profesorado de distintas disciplinas. En
tercer lugar, el tipo de anlisis del discurso sociopoltico por el que se aboga en este artculo se orienta
hacia los problemas y est especialmente pensado para su aplicacin a mltiples mbitos, de entre los
cuales el mbito educativo es uno de los ms importantes.

DISCURSO,
COGNICIN Y SOCIEDAD*
TES N A. VAN DIU
rliscriao

<* *

1 discurso didctico es complejo y diverso


y va desde libros de texto, exmenes y
el discurso oficial hasta los dilogos en
el aula. Un enfoque tradicional consistira
simplemente en estudiar las caractersticas
estructurales (verbales y visuales) del texto y del habla
en la escuela. La perspectiva interdisciplinar que se presenta
aqu va bastante ms all de tales anlisis estructurales.
En primer lugar, pone el acento en una aportacin fundamental del actual anlisis del discurso, a saber: que todo
discurso debera describirse explcitamente en sus contextos
sociales y culturales. El discurso didctico y sus propiedades
no pueden comprenderse bien si no se hacen explcitas
sus funciones para la sociedad y en especial para profesores
y estudiantes. En segundo lugar, en contraste con gran
parte de los estudios polticos del discurso educativo, mi
propuesta tambin pone el acento en el papel fundamental
de la cognicin social, tal como el conocimiento, las actitudes y las ideologas. Si es que existe una situacin en
la que tales cogniciones sociales se adquieren y cambian,
es a travs del discurso educativo. En resumen, tanto para
la investigacin terica como para la emprica, as como

para las experiencias cotidianas de los profesores, es crucial


tener una visin amplia y multidisciplinar de la naturaleza
del texto y del habla que se produce en el mbito edu. La propuesta que aqu se presenta ofrece las bases
para una visin de ese tipo.
En mis anteriores trabajos sobre racismo (1987, 1991
y 1997), me he situado dentro de un marco ms amplio
y multidisciplinar, que usualmente se presupone o que
se formula slo parcialmente. En este artculo tratar de
resumirlo brevemente de una forma ms coherente. Este
marco explica la especificidad de las elecciones, de los
intereses, de las conceptualizaciones y de la orientacin
general de mi investigacin. Si bien esta propuesta es
esencialmente multidisciplinar, debera entenderse teniendo en cuenta mis primeros trabajos sobre el discurso
(1977, 1978), que se desarrollaron a partir de las concepciones estructuralistas y generativistas iniciales sobre
la estructura textual, siguiendo por un enfoque psicolgico
cognitivista sobre el procesamiento discursivo hasta llegar
a un estudio ms crtico y sociopolitico de determinados
aspectos sociales (como el racismo y las noticias periodsticas) que se reproducen a travs del discurso (1990).
Puesto que mi trabajo actual se puede denominar
tambin "crtico" por su especial inters en combinar
la teora, la descripcin y las intervenciones activas frente
a la desigualdad social, este planteamiento constituye
tambin una propuesta para llevar a cabo un anlisis

aunque explcitas, que del discurso se obtienen en trminos de gramticas o de otras teoras sobre las estructuras
abstractas, incluyendo las de la interaccin conversacional.
Del mismo modo, el uso lingstico va mucho ms all
de los procesos cognitivos de produccin y comprensin,
tal como los estudian los psiclogos, o de las variaciones
sociales de las formas lingsticas, tal como se analizan
en sociolingstica.
En la historia de la lingstica y en algunas otras
disciplinas del mbito de las humanidades y de las ciencias
sociales, cada dcada parece aadir al menos una dimensin ms de estructura, significado o funcionalidad
a ese complejo objeto de anlisis que es el lenguaje o
el discurso. Mientras el foco de la primera lingstica
estructural se limitaba al estudio fonolgico de las estructuras abstractas de los sonidos, seguida por los acercamientos estructuralistas y generativistas a la sintaxis
y despus, finalmente, por los estudios sobre el significado
en las dcadas siguientes, nos encontramos ahora ante
una mayor variedad de fenmenos, todos ellos asociados
con el uso lingstico, el discurso y la comunicacin en
sus contextos sociales, polticos y culturales. Hemos aprendido a movernos con mayor libertad entre la forma, el
significado y la accin, entre las estructuras abstractas
y las formas de los textos y del habla reales que se producen de manera natural, entre las estructuras y su pro-

cesamiento mental, entre la accin y la cognicin y entre


lengua y cultura, por nombrar algunas de las mltiples
interconexiones existentes.

El tringulo "discurso-cogrdein-socledadr
Como se puede deducir de las anteriores observaciones, el marco para un estudio adecuado del discurso

se puede resumir en tres conceptos principales, a saber,


discurso, cognicin y sociedad. Para enfati7ar las diversas
interrelaciones, podemos ver esos conceptos como si
representaran los tres vrtices de un tringulo, en el que
encontramos relaciones entre discurso y cognicin, as
como entre discurso y sociedad, mientras qtie lo mismo
es verdad para los otros dos conceptos.
Ntese que esas tres nociones se entienden en un
sentido amplio. Es decir, "discurso" aqu renta tambin lenguaje, uso lingstico, interaccin verbal y comunicacin. Del mismo modo, "cognicin" representa
tanto la cognicin social como la individual, tanto el pensamiento como la emocin, tanto las representaciones
de la memoria como los procesos mentales. Y "sociedad"
aqu se entiende tanto en el Micronive el de las situaciones
y las interacciones sociales como en el macronivel de
los grupos, de las relaciones grupales, de las instituciones,
de los sistemas abstractos y del orden social en general .
En realidad, tambin la poltica y la cultura se torna n
aqu como propiedades de la sociedad.
Puesto que los tringulos suelen representarse sobre
dos pies, haremos nosotros lo mismo: su base consiste
en el discurso y la sociedad, obviamente ligados entre
l

crtico del discurso.

As pues, tomando como bagaje casi 30 aos de


investigacin sobre muchos aspectos del estudio del uso
lingstico, me he dado cuenta de que, al lado de la necesaria especializacin, la integracin terica se ha
convertido en algo imperativo. Esa integracin requiere
necesariamente cruzar varias fronteras disciplinares. Ya
no estamos satisfechos con las explicaciones estrechas,

signos

67

discurso

s por la forma que toma el discurso en situaciones sociales, a saber, como interaccin
social. Es decir, de izquierda a derecha, la
lnea de la base del tringulo va desde la microestructura del habla y del texto tomados
como interaccin social, hasta la contextualizacin social y las funciones del uso lingstico, lo que implica tambin a los participantes
en el discurso como actores sociales y los contextos, las localizaciones y estructuras sociales.
En este sentido, el tringulo efectivamente
debe verse como algo con base y con races
en la sociedad, que adquiere su relevancia
emprica gracias a las actividades relevantes
de los actores sociales.
Esta representacin abstracta del pensamiento y de los objetos del pensamiento
implica tambin que la cognicin se representa
como la cima del tringulo, que aparentemente supervisa, regula y acta como mediadora entre la sociedad y el discurso. La
eleccin de este esquema no es arbitraria,
como veremos con detalle ms adelante. De
hecho, concebimos la cognicin como la mediacin (interface) entre la sociedad y el discurso. Creemos, en verdad, que de ninguna
manera el discurso y la sociedad pueden estar
relacionados, emprica o tericamente, sin
actividades, procesos o representaciones mentales. Cualquier planteamiento que ignore esa
interface cognitiva est condenada a especular
con vaguedad sobre cmo las estructuras sociales afectan al discurso y viceversa, sobre
cules son las funciones culturales y sociales
del discurso y sobre cmo, para empezar, los
participantes son capaces de actuar como
miembros de un grupo.
En ese sentido es en el que la 'cima' cognitiva del tringulo desarrolla realmente un
papel mediador, supervisor, y representa un
nivel o una dimensin de un marco conceptual en el que todo literalmente tiene sentido
para los participantes. Ninguna descripcin
de las situaciones sociales o de las estructuras
sociales, por una parte, o de las estructuras
discursivas, por otra, es completa sin la mirada
de los aspectos mentales que han de hacerse
explcitos en el plano cognitivo: significado,
funciones, comprensin, intenciones e intencionalidad, conocimiento y muchos otros aspectos del discurso entendido como accin
e interaccin en la sociedad tienen que explicarse en este nivel de la cima.
Esto no quiere decir que, por lo tanto,
lo cognitivo es lo ms importante, lo ms relevante o que las otras dimensiones del tringulo pueden simplemente reducirse a ello.

"En el mismo
sentido en que
la cognicin
presupone la
y
interaccin
viceversa,
necesitamos
darnos ~Mi
de que tanto la
cognicin
(humana)
como la

~Wad

(humana)
exigen el

Todas nuestras
representaciones
, as
como todas las
instituciones
y relaciones
OMMIS, estn
constituidas en
y por el
y el
uso lingstico,
es decir, por el
discurso"

El hecho de que la cognicin tenga el papel


de interface la hace importante, pero tambin
las otras dos dimensiones tienen funciones
nicas y especficas. Tan problemtico es
un acercamiento al discurso y a la sociedad
que no tenga en cuenta la mente como lo
sera una explicacin de la mente o del texto
y del habla que no tuviera en cuenta lo social.
Las mentes no son configuraciones o.abstracciones de la actividad mental que van flotando:
estn en los seres sociales, tomados como
actores y miembros de una sociedad, y sea
lo que sea que representen o controlen, lo
hacen en contextos sociales, en la interaccin
social, y han aprendido a hacerlo en situaciones sociales. Es decir, la cognicin y la interaccin social se presuponen mutuamente.
Incluyo actores y acciones en general en
la esfera de la sociedad, y especficamente selecciono "discurso" como el tercer vrtice prominente dado el papel fundamental que el lenguaje, el habla, el texto y la comunicacin
desempean en la sociedad humana. Realmente, en el mismo sentido en que la cognicin presupone la interaccin y viceversa,
necesitamos damos cuenta de que tanto la cognicin (humana) como la sociedad (humana)
exigen el discurso. De manera virtual todas
nuestras representaciones mentales, as como
todas las estructuras, instituciones y relaciones
sociales, estn constituidas en y por el lenguaje
y el uso lingstico, es decir, por el discurso.
En resumen, todos los vrtices del tringulo
son condiciones conceptual y empricamente
necesarias para los dems, y fundamentales
para la definicin de la humanidad en sus rdenes social, cognitivo y discursivo.
Un tringulo no es una teora, sino un
simple, aunque prctico, mecanismo para indicar algunas relaciones elementales entre
tipos de fenmenos, niveles de anlisis, objetos, mbitos y teoras. As pues, a continuacin proceder a dar cuenta de forma ms
sistemtica y explcita de mi propuesta terica.
En los apartados finales esbozar la aplicacin
que este planteamiento puede tener en una
explicacin multidisciplinar de la ideologa.

oEl

EME, RUDER

signos

discurso

Debera entenderse "discurso" como una


forma de uso lingstico y, de una forma ms
general, como un tipo de interaccin social,
condicionada por la cognicin y socialmente
contextualizada por los participantes, tomados
como miembros sociales en situaciones sociales. El discurso, ya sea oral o escrito, se

define, pues, como un evento comunicativo


de un tipo especial, estrechamente relacionado
con otras actividades comunicativas no verbales (tales como los gestos o el tratamiento
de la imagen) y otras prcticas semiticas de
significado, de significacin y con los usos
sociales de cdigos simblicos, como los de
la comunicacin visual (por ejemplo, los grficos, la fotografa o el cine).
Estas sucintas definiciones de discurso
ya sugieren mltiples relaciones con la cognicin y con la sociedad. As, hoy se acepta
comnmente que ms que decir que el discurso 'tiene' significados, hay que afirmar que
los usuarios de las lenguas le 'asignan' significados. Estas asignaciones, tradicionalmente
llamadas 'interpretaciones', son de naturaleza
a la vez cognitiva y social.

La base cognitiva del discurso


Cognitivamente, lo dicho implica el procesamiento de las estructuras de la superficie
discursiva (sonidos, grafas, formas sintcticas,
palabras) en la memoria a corto plazo y la
construccin estratgica, en funcionamiento,
de representaciones semnticas, almacenadas
en la memoria episdica, para la comprensin
del discurso, y a la inversa, para la produccin
del discurso. Adems de describir lo que 'empricamente' est sucediendo mientras se usa
el discurso y se construye el significado, esta
aproximacin cognitiva tambin da cuenta
de la subjetividad y de la variacin personal.
En lugar de explicar los significados lingsticos o el discurso abstracto, como era usual
en la lingstica tradicional, este enfoque explica lo que normalmente se denominaba 'el
significado de los enunciados para el usuario'.

La base social del discurso


Si bien ese anlisis cognitivo explica muchos aspectos del discurso, est claro que es
en s una abstraccin de lo que sucede en
una situacin social. Es decir, necesitamos
tambin un componente social de la explicacin misma del discurso 'en s'. Despus
de todo, el discurso, definido como un evento
comunicativo, no tiene lugar entre dos mentes
que se comunican y que procesan la informacin, sino que definido como interaccin
social implica a los usuarios lingsticos
reales, en su calidad de miembros de grupos
sociales o de culturas concretas. Es decir, ms
all de las interpretaciones subjetivas y de
las variaciones personales en la ejecucin de

EMIL RUDER

"El discurso,
ya sea
oral o escrito,
se define
como un
evento
comunicativo
de un tipo
especial,
estrechamente
relacionado
con otras
actividades
comunicativas
no verbales y
otras prcticas
semiticas de
significado y
con los usos
sociales de
cdigos
simblicos,
como los de la
comunicacin
visual"

signos

discurso

las estructuras superficiales, los usuarios de


las lenguas tambin deben compartir el conocimiento, aunque slo sea el gramatical,
las reglas discursivas y el conocimiento sociocultural del mundo. En otras palabras, la
cognicin parece necesitar una dimensin
(episdica) ms personal y una dimensin
social, compartida con otros, que consiste en
esquemas de conocimiento, actitudes sociales,
ideologas, normas, valores y otras creencias
sociales representadas en la 'memoria social'.
Es ah donde la cognicin proporciona la necesaria 'interface' entre la sociedad y la estructura social, por una parte, y el uso lingstico o discurso, por otra.

El contexto
La otra dimensin social del discurso
(para muchos analistas, la 'autntica') est
constituida por las acciones sociales de los
usuarios de la lengua que participan en el
discurso, tales como los actos de habla, la
interaccin conversacional y otras formas de
interaccin social, producidas en situaciones
sociales. Dicho de otro modo, el discurso no
se limita a lo que la gente `dice' sino que tambin es algo que la gente `hace' por decir (o
escribir) algo. Ntese que todo esto (el habla;
la interpretacin cognitiva y la accin social)
se produce simultneamente y que nuestro
nalisis simplemente separa los diferentes niveles o dimensiones en funcin de diferentes
explicaciones tericas. De este modo, en el
micronivel del anlisis social del discurso nos
encontramos con los actores y con una amplia
variedad de actos 'situados' a manera de logros
(sociales) especficos, como prometer, acabar
las conversaciones, evitar determinados temas,
presidir reuniones o visitar al mdico. En otro
nivel, ms abstracto y ms "macro", los actores
sociales a menudo lo son en tanto que miembros de categoras sociales (hombres, mujeres,
nios, viejos, jvenes, negros, blancos), de
grupos (conservadores, racistas) o de instituciones u organizaciones (sindicalistas, mdicos, pacientes, periodistas, profesores).
De manera similar, sus discursos pueden,
concretamente, representar funciones
actividades de ms alto nivel tpicas de esos grupos, tales como ensear, legislar o extender
prejuicios tnicos, as como representar relaciones de poder, de conflicto, de competencia o de cooperacin entre los grupos. De
nuevo, cada una de esas dimensiones sociales
(que aqu presentamos de forma muy simplificada) no est nicamente definiendo la

El contexto, adems de definirse por los actores y sus


propiedades y relaciones, se define tambin por las caractersticas del "escenario", tales corno el lugar, el tiempo
y las dimensiones caractersticas del entorno.

Cognicin en el texto y contexto en

situacin social del discurso sino tambin la naturaleza


social del discurso en s: lecciones, leyes, juicios, informes
policiales, exmenes, reportajes periodsticos y reuniones
forman parte de la mirada de gneros textuales y de
habla cuya definicin misma implica esas dimensiones
sociales. En resumen, tanto
en el micronivel de la interaccin como en los niveles
de los grupos, en las relaciones entre los grupos y en
las instituciones, encontramos las caractersticas que
definen la compleja naturaleza social del discurso.
No todas las dimensiones sociales que definen las
situaciones son sistemticamente relevantes respecto
al uso lingstico o el discurso en el sentido de condicionar sus estructuras o su
interpretacin, o bien por
resultar afectadas por el discurso. As, el gnero, la
edad, la etnicidad, el estatus
social, las actitudes lingsARMIN HOFMANN
ticas, el poder y la profesin
de los actores sociales pueden condicionar de mltiples
maneras el texto y el habla, desde la pronunciacin hasta
la sintaxis de la oracin, la lexicalizacin , los significados,
las figuras retricas, el estilo y los movimientos conversacionales. La estructura de esas propiedades sociales
relevantes se llamar el contexto de un discurso. Otras
propiedades sociales de los actores sociales y de las situaciones sociales, como las propiedades ms socio-individuales de belleza, peso, inteligencia o estado civil,
por ejemplo, no estn sistemticamente relacionadas o
lo estn menos con la estructura discursiva. Obviamente,
con respecto a esto existen significantes variaciones culturales: En una cultura determinada, por ejemplo, ser
viejo o joven, casada o soltera, ser crucial para el uso
apropiado de formas discursivas o gramaticales especficas,
mientras que en otras culturas puede no suceder as.

s ign os

cogni

Del mismo modo que vimos que la influencia de la


sociedad y la cultura se refleja en las representaciones mentales que comparten los miembros de un grupo, debemos
tambin asumir que el contexto es relevante para el texto
y el habla slo si est mentalmente representado en los
usuarios de las lenguas, es decir, en los llamados modelos
contextuales almacenados en la memoria episdica. En
otras palabras, lo que realmente influye o controla el discurso
(o resulta afectada por l) no es la situacin social `objetiva',
sino la construccin mental y subjetiva que poseen los
usuarios de la lengua en sus modelos contextuales. Esto
nos permite explicar las variaciones personales, los conflictos
comunicativos, los malentendidos, la negociacin del
mutuo entendimiento, etc.
As pues, dondequiera que
el discurso y sus estructuras
varen en funcin del contexto, deberamos decir que
esa variacin (estilstica) es
una funcin de los modelos
contextuales mentales. La
cognicin en este caso, tipos especficos de modelos
mentales desempea el
necesario papel de interface
entre la sociedad (la estructura social, la situacin social)
y el discurso.
Esto se puede apreciar
tambin en un anlisis posterior de una serie de aspectos que habitualmente
se consideran tambin propiedades del contexto, como, por ejemplo, los objetivos,
las finalidades, las tareas, las metas o los intereses de
los usuarios de las lenguas. Esas propiedades 'mentales'
del contexto (o ms bien de los participantes de ese contexto) desde la organizacin global de las conversaciones o la definicin de los actos de habla hasta las
variaciones ektilsticas de los elementos lxicos y de otras
estructuras superficiales son cruciales en la descripcin
y la explicacin de las estructuras discursivas. Esto es,
del mismo modo en que la semntica del discurso exige
modelos mentales y representaciones sociales para interpretar el significado, el `contenido' del discurso, observamos ahora que hay otras representaciones mentales
(de hecho, tambin modelos), tales como las metas, que
estn implicadas en el control 'pragmtico' del texto y
del habla como algo que resulta apropiado en una si-

discurso

tuacin dada. As, las presuposiciones, las alusiones, la


irona, las amenazas, las estrategias y muchas otras propiedades discursivas slo pueden definirse en trminos
de tales categoras mentales (el conocimiento, las intenciones, los planes, etc.) de los usuarios de las lenguas.
En otras palabras, queda poco espacio para una teora
del discurso 'autnoma', libre de contexto o libre de cognicin. Ciertamente, la gramtica nuclear de la estructura
oracional puede tener propiedades libres de contexto
(por ejemplo, ninguna propiedad contextual nos permite
colocar el artculo despus del nombre en espaol), pero
cualquier variacin posible de esas estructuras llevar
consigo restricciones contextuales. E incluso las explicaciones autnomas del ncleo duro de la estructura
son en s mismas dependientes de universales (cognitivos)
de las estructuras lingsticas, o estn relacionadas con
estructuras de significado subyacentes que necesitan una
representacin cognitiva en forma de modelos mentales.
Esto es as en todos los niveles de anlisis el discurso:
la pronunciacin como realizacin fonolgica es obviamente una funcin de la
edad, del gnero, de la clase
social y del origen regional;
la entonacin, el acento de
intensidad y el volumen son
una funcin de rasgos contextuales (por ejemplo, de las
metas o de la emocin); las
estructuras sintcticas son una
funcin de las estructuras del
modelo mental y de las relaciones entre los participantes; los pronombres y los decticos son una funcin bien
conocida de modelos (por
ejemplo, la correferencia entre
referentes discursivos), as
como de diversas caractersticas del contexto (los modelos contextuales, las relaciones
de poder entre los participantes); todas las propiedades semnticas (por ejemplo, las de las proposiciones y las de
la coherencia local y global) son una funcin de los modelos
mentales y de las representaciones sociales; las figuras retricas
son una funcin de restricciones contextuales (por ejemplo,
las de la persuasin); las estructuras esquemticas convencionales, por ejemplo, de la argumentacin o de la narracin,
son en parte libres de contexto pero tambin variables corno
una funcin del contexto, y, finalmente, los actos de habla
y la misma actividad conversacional se definen enteramente
en trminos de caractersticas contextuales.

La cognicin
Los argumentos sobre el discurso que se han dado
antes se pueden aplicar tambin a la cognicin. Hemos

signos

visto cmo es necesario postular varios tipos de representaciones mentales para dar cuenta de un nmero amplio de estructuras lingsticas, as como de la representacin subjetiva del contexto social que est en
funcionamiento. Ahora bien, qu podemos decir de las
relaciones inversas? Podemos decir tambin que la cognicin es, a su vez, una funcin del discurso y la sociedad?

dimensin social de la cognicin.


Que las mentes de las personas no son autnomas,
ni mquinas de procesar informacin es un hecho trivial.
Existe una larga historia en la psicologa y en las ciencias
sociales que subraya la naturaleza social de la mente,
y la psicologa social atestigua esta aportacin fundamental.
Puesto que los modelos mentales determinan la comprensin, necesariamente han de tener cosas en comn
que permitan a los participantes entenderse entre ellos.
Es decir, ms all de las dimensiones personales, tienen
que incorporar dimensiones
sociales compartidas.
Adems de sus dimensiones puramente personales y autobiogrficas, los modelos incorporan tambin
`aplicaciones' especficas,
concreciones del conocimiento compartido abstracto, sociocultural: los
miembros de un grupo saben, por ejemplo, qu son
las guerras civiles, las armas,
la tortura, la violacin y el
genocidio, y usan ese conocimiento general cuando
entienden (construyendo
modelos) las noticias sobre
la guerra civil en Bosnia. En
realidad, pues, la gente no
slo comparte el conociARMIN HOFMANN
miento sobre las guerras civiles en general, sino que tambin puede compartir actitudes (opiniones sociales) sobre ellas, que a su vez
se pueden basar en ideologas, normas y valores sobre
la violencia y los asuntos militares. Una parte de ese conocimiento general y abstracto se puede haber adquirido
a travs de la generalizacin y la abstraccin de modelos:
aprendemos cosas sobre las guerras civiles principalmente
a travs de la comprensin de historias nuevas, acumuladas
e inicialmente parciales, sobre guerras civiles especficas,
o bien por experiencias personales directas cuando nosotros mismos estamos inmersos en esas guerras civiles.
Adems, esas creencias sociales mismas se adquieren,
se cambian o se confirman en situaciones sociales de
interaccin, de aprendizaje, de socializacin y de comunicacin. Finalmente, como es fcil imaginar, el conocimiento social general y las actitudes pueden reflejar

discurso

las metas, los intereses, la posicin social y


otras dimensiones sociales de un grupo, algo
que debera resultar evidente si consideramos
la diferencia entre las experiencias y la implicacin de las mujeres y de los hombres
respecto al acoso sexual o de los serbios y
los musulmanes respecto a su guerra civil.
En resumen, las representaciones mentales
codifican de muchas maneras

La cognicin social y el discurso


Este anlisis terico no se limita a la descripcin y a la explicacin de la mente y de
los procesos mentales en s. Es necesario, en
concreto, explicar muchas propiedades de la
interaccin social en general y del discurso
en particular. As pues, los modelos mentales,
tal como hemos sugerido, se expresan en el
significado del discurso, los modelos contextuales restringen la variacin discursiva y las
representaciones sociales abstractas (como el
conocimiento) son necesarias en todos los niveles de la comprensin discursiva (aunque
slo sea el conocimiento social compartido
sobre el discurso mismo). As pues, en los relatos conversacionales y personales podemos
esperar la expresin de modelos personales,
mientras que lo tpico en las noticias de los
medios de comunicacin es que expresen modelos histricos y compartidos. Por otro lado,
gran parte del discurso pedaggico y acadmico, de la argumentacin y de la propaganda
se centrarn (tambin) en representaciones
sociales de carcter general: pretenden ensear
saberes o persuadir a la gente formando o
cambiando sus actitudes sociales. Mientras lo
tpico del discurso basado en un modelo es
que presente los decticos y otros elementos
lxicos de las experiencias personales y de
situaciones especficas, otro tipo de discurso
presentar expresiones genricas que traducen
representaciones sociales. Un ejemplo de esto
ltimo es el discurso que expresa prejuicios,
como Todos los negros son...', que presenta
opiniones generales con una base ideolgica.
Una prueba interesante de la naturaleza
social y compartida de las representaciones
sociales es, precisamente, discursiva: Me refiero
a la presuposicin. Por razones pragmticas,
el conocimiento (y las actitudes) pueden en
general presuponerse si quien habla o escribe
cree que los receptores ya poseen esas representaciones sociales. En otras palabras,
toda la informacin implcita en el discurso
pblico (el discurso interpersonal tambin
puede tener, claro est, conocimiento y pre-

"Gran parte
del discurso
pedaggico
y acadmico,
de la
argumentacin
y de la
propaganda
se centrarn
(tambin) en
representaciones sociales
de carcter
general:
pretenden
ensear
saberes o
persuadir a la
gente
formando o
cambiando
sus actitudes
sociales"

suposiciones basadas en lo personal) es, pues,


por definicin, compartida socialmente.
En resumen, la cognicin es a la vez individual y social, y ambos aspectos de la cognicin dependen del discurso (por ejemplo,
en el aprendizaje y en la persuasin) y se expresan de forma variada en el discurso. Realmente, la mente humana es pues inconcebible sin el discurso, y viceversa, y ambos
presuponen y a la vez definen gran parte de
las dimensiones sociales de la comunicacin
y de la interaccin.

La sociedad
Finalmente, y tratando de no repetir muchos de los argumentos que ya hemos planteado, los anlisis sociales y de la sociedad
no pueden ser ms autnomos que los anlisis
de la cognicin y del discurso. Cuando eso
es as, podemos tener la seguridad de que
vamos a encontrarnos con varias formas de
reduccin o de descripcin incompleta.

La cognicin en la sociedad
Si empezamos por los niveles ms bajos
o 'micro' del anlisis social, la relevancia de
la cognicin (y del discurso) es evidente, aunque a menudo se descuida o se da por sentada.
Los actores sociales son personas conscientes
que se preocupan continuamente de planificar,
pensar y evaluar para poder actuar y dar sentido a lo que hacen los dems y a su entorno.
Realmente, tal como hemos explicado de manera ms especfica en lo que se refiere al discurso, la interaccin social es inconcebible sin
una explicacin cognitiva de los procesos que
nos permiten dar sentido a las cosas, de los
modelos de los acontecimientos y de las acciones, de las reglas y del conocimiento, de
las actitudes y de las ideologas.
En realidad, la identidad social de una
persona, la pertenencia a un grupo y las relaciones grupales, as como el conocimiento
sobre la sociedad en general, son aspectos
que estn representados mentalmente, tal
como ya hemos explicado. Tales

EMIL RUDER

Signos

72

dIscurso

mrepntaslcxio,muracon
el discurso, tanto la subjetividad humana, la
variacin individual, la iniciativa y la desviacin,
como la naturaleza compartida, y por ello social, del conocimiento y de otras creencias.
En resumen, una explicacin completa de las
situaciones sociales, de la interaccin social
y de los actores sociales implica necesariamente
una detallada explicacin cognitiva de los as-

pectos sociales mismos de la interaccin, como


el conocimiento y las actitudes del grupo, las
normas, los valores y las ideologas.
A la inversa, como ya hemos indicado,
precisamente por esa continua interdependencia entre la mente y la accin, las estructuras sociales, a su vez, dan forma a la mente
en muchos sentidos. Las relaciones grupales,
la estructura y los intereses de cada grupo
influirn probablemente en los contenidos
y las estructuras de las ideologas, actitudes
y conocimientos bsicos de los grupos sodales: En efecto, es posible que las ideologas
se estructuren mediante los parmetros mismos y las identidades de los grupos sociales,
que incluyen la pertenencia al grupo, las actividades, los valores, la posicin social y los
recursos especficos (o su ausencia) del grupo.
Evidentemente, debido a la naturaleza abstracta e indirecta de esas relaciones, la estructura de las representaciones sociales se
desarrollar slo de forma gradual como una
funcin de las dimensiones sociales de los
grupos y de las culturas. En efecto, los movimientos y las revoluciones sociales pueden
cambiarlas, como ocurre con el movimiento
de las mujeres, el movimiento de los derechos
civiles y las revoluciones francesa y rusa.

I
EMIL RUDER

Conclusin

La sociedad y el discurso
Una vez establecido que el anlisis social
est incompleto sin un anlisis cognitivo detallado, tenemos que abordar, por fin, el ltimo
extremo del tringulo, a saber, las relaciones
entre la sociedad y el discurso. Que el discurso
expresa, representa y codifica de mltiples maneras las situaciones y las estructuras sociales
o que, en otro sentido, las presupone (por
ejemplo, a travs de las representaciones mentales), ha quedado claro. Pero, de qu manera
la sociedad humana es, a su vez, dependiente
del discurso, organizada por l o, dicho de
otro modo, una funcin del texto y del habla?
No se puede concebir una sociedad humana sin, como mnimo, la existencia de una
forma de comunicacin, a travs de alguna
forma de lenguaje o de sistema semitico.
La interaccin social presupone que se compartan conocimientos, actitudes y metas, aspectos que se expresan, en gran medida, a
travs del discurso. Los actos tienen que comunicarse y evaluarse, las historias se tienen
que contar y compartir, y las actividades futuras tienen que prepararse, y todo eso sucede, en su mayor parte, a travs del texto
y del habla o de prcticas semiticas similares.

Los grupos y las organizaciones se constituyen


y se reproducen, sus identidades se formulan
o se cuestionan, se defienden sus intereses
y, de nuevo, tales prcticas sociales son, en
su mayor parte, discursivas.
Esto no significa que reduzcamos la estructura social al discurso, de la misma manera
que no la reducamos a la cognicin. Lo importante es que una teora social completamerrte desarrollada est incompleta sin una
teora potente que explique el papel fundamental que desempean en la sociedad el
lenguaje, el discurso y la comunicacin. Y
esto no es as slo porque resulta que los actores sociales hablan mucho entre ellos en
su vida cotidiana. Ms bien, como se ha planteado, lo que sucede es que las condiciones
y las estructuras mismas del orden social presuponen cogniciones sociales compartidas
que, a su vez, se expresan, se construyen y
se cambian a travs del discurso. Los grupos
y las instituciones, as como las sociedades
y las culturas consideradas como un todo,
se constituyen muy especialmente (aunque
no exclusivamente) en y por el discurso.

"La interaccin
social es
inconcebible
sin una
explicacin
cognitiva de
los procesos
que nos
permiten dar
sentido
a las cosas,
de los
modelos
de los
acontecimientos y de,
las acciones,
de las reglas y
del
conocimiento,
de las
actitudes
y de las
ideologas"

signos

discurso

El tipo de argumentacin que hemos seguido puede parecer trivial, y en algunos aspectos resulta tan evidente que casi no necesita hacerse explcito. Por otro lado, las
prcticas actuales en el mbito del anlisis
del discurso, de la psicologa y de las ciencias
sociales no siempre parece reflejar esta naturaleza obviamente integrada del discurso,
la cognicin y la sociedad. Cuando se lleva
a cabo un trabajo interdisciplinario, suele ser
entre dos de los vrtices del tringulo. Los
psicohngistas normalmente no leen o hablan
con las personas que trabajan en sociolingstica y los analistas del discurso con una
orientacin social muy pocas veces abren un
libro sobre cognicin (y viceversa).
Adems de esta frecuente ignorancia mutua, encontramos muchas formas de reduccin
que son intencionadas. La cognicin se puede
seguir explicando reducindola a discurso
o a interaccin social, y la estructura social
y las restricciones sociales reducindolas simplemente a esquemas mentales. Debido a las
muchas interdeperrdencias que hemos mencionado, algunas formas de reduccin no son
del todo intiles: hemos visto que la mente,
en efecto, desempea un papel fundamental
en la representacin y en las 'aplicaciones'
de la estructura social, y viceversa, que muchas

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estructuras sociales parecen tener una dimensin cognitiva


y discursiva.
Sin embargo, estn implicados diferentes mbitos,
niveles y fenmenos. En lugar de reducir alguno de ellos
a otros, necesitamos teoras adecuadas para cada uno
de ellos y, al mismo tiempo, los lazos que los unen a
los otros fenmenos. As pues,
una teora del discurso tiene que
dejar claro dnde y cmo las estructuras discursivas estn condicionadas por las estructuras sociales y cognitivas que les
imponen restricciones y, a la inversa, cmo afectan a la mente,
a la accin y a la sociedad. Una
teora de la mente no debera ignorar las mltiples maneras en
que las representaciones mentales son una funcin de la interaccin social, del discurso y
de la organizacin social. Y una
teora social slo puede ser adecuada si tiene en cuenta la naturaleza cognitiva y discursiva de
la sociedad.
En vez de trabajar de forma
tan aislada, tendra que resultar
obvio que pocos de nosotros
puede, en solitario, llevar a cabo
esa tarea. La formacin de una
teora integrada exige un equipo R," HOFMANN
de especialistas en diversas disciplinas que incluya especialistas que sean capaces de construir los puentes
necesarios entre esas disciplinas y entre las teoras.
En este artculo hemos visto que los intentos de reducir el anlisis del discurso nicamente a una o dos
dimensiones conduce a teoras y anlisis que son empricamente inadecuados. Esto resulta especialmente relevante para muchas formas de investigacin aplicada,
por ejemplo en el mbito educativo. Hemos puesto el
acento al principio en que la educacin y el discurso
didctico tienen que ser examinados teniendo en cuenta
sus propiedades lingsticas, cognitivas y sociales (polticas,
culturales). No seremos capaces de decir nada serio sobre

signos

educacin si no explicamos el papel que desempea


el conocimiento y cmo se expresa, se presupone o se
transmite a travs del texto y del habla. Del mismo modo,
todos sabemos que los profesores ensean tambin opiniones, actitudes, ideologa y valores, aquellos que comparten con otras personas de su pas, de su sexo, de
su edad, de su orientacin poltica o de su profesin.
Sin embargo, an no sabemos exactamente la manera
en que tales cogniciones sociales se adquieren a travs
del discurso. La propuesta que hemos ofrecid aqu, pues,
subraya esencialmente tambin las relaciones entre las
estructuras discursivas y las estructuras 'subyacentes' de
la cognicin que son tan relevantes para entender el proceso educativo: leer consiste esencialmente en una forma
de procesamiento textual y en unas representaciones
mentales que son su consecuencia. Y, por ltimo, enseantes y estudiantes son participantes sociales concretos
en una institucin, y slo podremos entender el discurso
y las cogniciones de la enseanza y del aprendizaje si
examinamos tambin los detalles
de los muchos contextos implicados en la educacin, y
cmo el contexto, de nuevo, se
relaciona tanto con el discurso
como con la cognicin. Por ello,
el marco metaterico presentado
aqu es relevante para el estudio
de la educacin.
() Traduccin de Amparo Tusn
Valls. Una versin (en ingls o alemn)
ms amplia de este trabajo ser publicada
en un libro en honor del profesor Siegfried Jaeger (Universidad de Duisburg).
(**) Teun A. van Dljk es profesor
de Lingstica y Anlisis del Discurso en
la Universidad de Amsterdam. Fue uno
de los pioneros en la formacin del
campo conocido como lingstica del
texto, mbito al que se refieren sus primeras publicaciones. Actualmente, su
trabajo se centra en el anlisis crtico
del discurso. Direccin electrnica de
contacto: teun@let.uva.nl

Referencias bibliogrficas
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discurso