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DAVID POUVREAU

La tragdie dialectique du concept de totalit :

UNE BIOGRAPHIE NON OFFICIELLE


DE LUDWIG VON BERTALANFFY
(1901-1972)
daprs ses textes, sa correspondance et ses archives

http://www.bertalanffy.org

page 1

VIENNE 2006
ISBN-10 :3-200-00840-7
ISBN-13 :978-3-200-00840-3

page 2

SOMMAIRE
PREFACE ............................................................................................................................................................................... 5
INTRODUCTION ET REMERCIEMENTS........................................................................................................................................ 7
1. ORIGINES SOCIALES, ENFANCE ET ADOLESCENCE DE BERTALANFFY .................................................................................... 11
2. LES ANNEES DETUDIANT (1920-1926) ........................................................................................................................... 12
2.1.
2.2.

Les tudes Innsbruck (1920-1924)..........................................................................................................................................................................12


Les tudes Vienne (1924-1926)...............................................................................................................................................................................12
2.2.1. Le cursus suivi luniversit de Vienne ......................................................................................................................................................................................12
2.2.2. Une relation avec le Vivarium de Vienne ...................................................................................................................................................................................13
2.2.3. La dissertation doctorale...........................................................................................................................................................................................................14

3. VERS LHABILITATION : LA PHILOSOPHIE ORGANISMIQUE (1926-1932) ......................................................................... 15


3.1.
3.2.

Les premiers crits de Bertalanffy postrieurs sa thse (1926-1928)......................................................................................................................15


La rception de Kritische Theorie der Formbildung....................................................................................................................................................16
3.2.1. La rception chez les biologistes ...............................................................................................................................................................................................16
3.2.2. La rception chez les philosophes, psychologues et psychiatres .................................................................................................................................................16

3.3.

Le dveloppement de la philosophie organismique (1929-1932) ........................................................................................................................18


3.3.1. La priode dlaboration de la philosophie organismique .....................................................................................................................................................18
3.3.2. La biologie comme carrefour scientifique et culturel et la critique de ses instrumentalisations ...................................................................................................18
3.3.3. Theoretische Biologie ...............................................................................................................................................................................................................18

4. LA RECEPTION DE LA PHILOSOPHIE ORGANISMIQUE , LHABILITATION ET LES PREMIERES ANNEES DE CHARGE DE COURS A


VIENNE (1933-1937) ............................................................................................................................................................ 20
4.1.

La rception de la philosophie organismique .......................................................................................................................................................20


4.1.1. La rception dans le monde scientifique....................................................................................................................................................................................20
4.1.2. La rception chez les philosophes .............................................................................................................................................................................................20

4.2.
4.3.

Lhabilitation et un premier poste de charg de cours ...............................................................................................................................................21


La situation et les travaux de Bertalanffy entre 1933 et 1937 ....................................................................................................................................21
4.3.1. La thorie de la croissance organique, expression concrte de la pertinence et de la fcondit de la biologie organismique ...................................................21
4.3.2. Lavnement dun nouveau rapport de Bertalanffy aux mathmatiques ....................................................................................................................................22
4.3.3. Une relation de plus en plus problmatique avec les no-positivistes ........................................................................................................................................23
4.3.4. La maturation de la biologie organismique ..........................................................................................................................................................................23

4.4.

Une opportunit daller aux tats-Unis ......................................................................................................................................................................24

5. UN PREMIER SEJOUR AUX TATS-UNIS (1937-1938) ......................................................................................................... 26


5.1.

Sept mois Chicago Le premier expos de la systmologie gnrale ................................................................................................................26


5.1.1. Quelques apports de lcole de Rashevsky .................................................................................................................................................................................26
5.1.2. Un premier contact direct avec la tradition intgrative de Chicago.......................................................................................................................................26
5.1.3. Le premier expos de la systmologie gnrale ....................................................................................................................................................................27

5.2.

La raction de Bertalanffy lAnschlu et le reste de son sjour aux tats-Unis ........................................................................................................27

6. BERTALANFFY EN TANT QUE BIOLOGISTE DU IIIE REICH (1938-1945)................................................................................. 30


6.1.

Ladhsion de Bertalanffy au N.S.D.A.P. (1938) : ses raisons et ses avantages...........................................................................................................30


6.1.1. Un retour Vienne dans une conjoncture favorable...................................................................................................................................................................30
6.1.2. Ladhsion au N.S.D.A.P............................................................................................................................................................................................................30
6.1.3. La complexit du rapport de Bertalanffy au national-socialisme ................................................................................................................................................30

6.2.

La priode de promotion au titre de matre de confrence (1938-1940) ..............................................................................................................33


6.2.1. Une premire tape : la promotion en tant que fonctionnaire charg de cours (1939) ................................................................................................................33
6.2.2. Bertalanffy promu matre de confrence Quelques premires manuvres ...................................................................................................................33
6.2.3. Les travaux de Bertalanffy entre 1938 et 1940 Esquisse dune thorie des systmes ouverts et premiers impacts du contexte politique..............................34

6.3.

Bertalanffy en tant quuniversitaire du IIIe Reich (1940-1944)...................................................................................................................................35


6.3.1. La thorie synthtique de la croissance organique, prmice dune morphologie dynamique .................................................................................................35
6.3.2. Lengagement national-socialiste explicite de Bertalanffy dans ses crits en 1941 .....................................................................................................................36
6.3.3. De lart de manuvrer pour parvenir ses fins.....................................................................................................................................................................36
6.3.4. Lactivit scientifique de Bertalanffy entre 1942 et 1944............................................................................................................................................................37
6.3.5. Limpact des travaux de Bertalanffy pendant la guerre..............................................................................................................................................................38
6.3.6. Une situation privilgie...........................................................................................................................................................................................................39

6.4.

Le dsastre familial de la fin de la guerre ...................................................................................................................................................................39

7. LES DERNIERES ANNEES A VIENNE : LA DENAZIFICATION ET SES CONSEQUENCES (1945-1948)......................................... 40


7.1.
7.2.

Limmdiat aprs-guerre : lespoir dune continuit ..................................................................................................................................................40


La procdure de dnazification .............................................................................................................................................................................40
7.2.2. Le rapport de la commission .....................................................................................................................................................................................................41
7.2.3. Le purgatoire et les premiers dsirs dmigration ......................................................................................................................................................................41

7.3.

Les travaux de Bertalanffy dans une priode dincertitude ........................................................................................................................................42


7.3.1. Les publications effectives, en attente ou en prparation..........................................................................................................................................................42
7.3.2. Le meeting dAlpbach : la renaissance du projet de systmologie gnrale et les prmices dune anthropologie philosophique .......................................42

8. PRELIMINAIRES DUNE EMIGRATION DEFINITIVE (1948-1949).......................................................................................... 45


8.1.
8.2.

Une invitation Londres ............................................................................................................................................................................................45


Un sjour intermdiaire en Suisse et lobtention dune bourse pour le Canada Das biologische Weltbild et sa rception ........................................45

page 3

8.2.1. Les activits de Bertalanffy en Suisse.........................................................................................................................................................................................45


8.2.2. La vision biologique du monde ............................................................................................................................................................................................46
8.2.3. La rception de DAS BIOLOGISCHE WELTBILD.............................................................................................................................................................................46

8.3.

Le sjour en Grande-Bretagne....................................................................................................................................................................................47
8.3.1. La nouvelle du refus ministriel de la demande de promotion luniversit de Vienne et le renouvellement de la mise en disponibilit de cette universit ........47
8.3.2. Le permis de sjour au Canada..................................................................................................................................................................................................47
8.3.3. Les activits de Bertalanffy en Grande-Bretagne La publicit du projet de systmologie gnrale dans le monde anglo-saxon et sa rception....................48

9. PREMIERE INSTALLATION AU CANADA : MONTREAL ET OTTAWA (1949-1954) .................................................................... 49


9.1.
9.2.
9.3.

Six mois Montral ....................................................................................................................................................................................................49


Les ngociations de Bertalanffy pralables sa venue Ottawa ...............................................................................................................................49
Les activits de Bertalanffy Ottawa et la rception de ses travaux ..........................................................................................................................50
9.3.2. Les prmices dune entre de Bertalanffy dans les champs de la psychologie et de la psychiatrie amricaines ............................................................................51
9.3.6. Le projet avort dhistoire philosophique de la biologie et la version anglaise de DAS BIOLOGISCHE WELTBILD ...........................................................................55

9.4.
9.5.
9.6.

Le mal-tre de Bertalanffy Ottawa et, plus gnralement, en Amrique : un aristocrate au milieu des philistins..................................................56
Les conflits de Bertalanffy avec luniversit dOttawa (1)...........................................................................................................................................57
Une invitation Stanford (Californie) : la perspective dune institutionnalisation de la systmologie gnrale ..................................................58
9.6.1. Les affinits de Bertalanffy avec le Comitee on the Behavioral Sciences de Chicago ....................................................................................................................58
9.6.3. Bertalanffy dans le contexte de la fondation du Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences (C.A.S.B.S.) ....................................................................59

9.7.

Les conflits de Bertalanffy avec luniversit dOttawa (2)...........................................................................................................................................60


9.7.1. Le dbut dune crise ouverte : Bertalanffy doubl pour la direction du dpartement de biologie................................................................................................60
9.7.2. Lopposition de luniversit dOttawa au dpart de Bertalanffy Stanford..................................................................................................................................61
9.7.3. Un licenciement illgal bienvenu et sa transformation avantageuse..........................................................................................................................................61

10. LA PREMIERE EMIGRATION AUX TATS-UNIS ET LEMBRYON DE LA SOCIETY FOR GENERAL SYSTEMS RESEARCH (1954-1955) .. 63
10.1.

Les activits thoriques de Bertalanffy Stanford ...............................................................................................................................................63

10.1.1. Les sminaires du C.A.S.B.S. en gnral et celui sur les systmes gnraux en particulier ....................................................................................................63
10.1.2. La philosophie perspectiviste systmatise ........................................................................................................................................................................63
10.1.3. La critique du rle social des sciences du comportement et le nouveau moment de la tragdie dialectique : lindividualit de lhomme comme prcepte
ultime .............................................................................................................................................................................................................................................64

10.2.
Les travaux dorganisation de Bertalanffy : la formation de la Society for the Advancement of General Systems Theory et lorganisation future
du C.A.S.B.S.............................................................................................................................................................................................................................66

11. TROIS ANS A LOS ANGELES ET DEUX VOYAGES EN EUROPE (1955-1958) .............................................................................. 68
11.1.

Le travail aux cts de Franz Alexander ...............................................................................................................................................................68

11.1.1. Les conditions de vie et de travail de Bertalanffy Los Angeles................................................................................................................................................68


11.1.2. Lengagement de Bertalanffy dans la voie de la psychiatrie : tudes sur les relations entre drogues hallucinognes et phnomne de psychose .......................68
11.1.3. Quelques dveloppements de la psychologie organismique Le rapprochement de Bertalanffy avec Jean Piaget...............................................................69
11.1.4. Laboutissement des recherches sur le diagnostic du cancer.....................................................................................................................................................70

11.2.

Un premier voyage en Europe et les occasions manques dy revenir dfinitivement .........................................................................................70

11.2.1. La perspective sans suite dune chaire Hambourg et le premier retour en Europe...................................................................................................................70

11.3.
11.4.

La fondation de la Society for General Systems Research.....................................................................................................................................72


Les conflits avec Alexander Un second voyage et la recherche dune position en Europe.................................................................................72

11.4.1. Les relations conflictuelles entre Bertalanffy et Alexander .......................................................................................................................................................72


11.4.2. Retour en Europe Les vaines ngociations en vue dune chaire Giessen ..............................................................................................................................73

11.5.

Une profonde lassitude de lAmrique et des efforts ritrs pour revenir en Europe .........................................................................................73

11.5.1. Bertalanffy coeur par le rapport amricain la science.........................................................................................................................................................73


11.5.2. De nouvelles et vaines tentatives pour revenir en Allemagne ou en Autriche La ncessit de quitter Los Angeles et le secours de Menninger.........................74

12. DEUX ANS AU KANSAS ET UN TROISIEME VOYAGE EN EUROPE (1958-1960)......................................................................... 76


12.1.
12.2.
12.3.

Les activits de Bertalanffy la Fondation Menninger.........................................................................................................................................76


Les difficults de Bertalanffy la Fondation Menninger ......................................................................................................................................77
La recherche ritre dune position en Europe ...................................................................................................................................................77

13. LA SECONDE PERIODE CANADIENNE : EDMONTON ET DE FREQUENTS VOYAGES EN EUROPE (1961-1969) .............................. 79
13.1.

La libert de Bertalanffy Edmonton et son utilisation .......................................................................................................................................79

13.1.1. Les activits dorganisation de Bertalanffy de 1961 1963 ......................................................................................................................................................79


13.1.2. Une priode de synthse et de libert intellectuelle.................................................................................................................................................................79

13.2.
13.3.
13.4.
13.5.

La psychologie organismique : la systmologie gnrale comme matrice dune science humaniste ..................................................81
Des voyages rguliers en Europe..........................................................................................................................................................................83
Lintrt suscit par Bertalanffy dans le bloc de lEst ......................................................................................................................................84
Les dernires annes Edmonton........................................................................................................................................................................84

14. LULTIME RETOUR AUX TATS-UNIS : UNE FIN DE VIE A BUFFALO (1969-1972) ................................................................... 86
14.1.
14.2.
14.3.
14.4.

Lenseignement la S.U.N.Y. ...............................................................................................................................................................................86


La critique des tendances mathmatistes de la systmologie gnrale .........................................................................................................86
1971, anne calamiteuse .....................................................................................................................................................................................86
Les dmarches en vue dune nomination au prix Nobel et les derniers jours de Bertalanffy................................................................................87

PILOGUE............................................................................................................................................................................ 88
UVRES COMPLETES DE LUDWIG VON BERTALANFFY .............................................................................................................. 89

page 4

PREFACE

diffuse et efface, souvent peu reconnue explicitement,


surtout dans les sciences humaines et sociales. Lorsqu'on

Pour beaucoup, lorsqu'on parle de la pense systmique,

parle de Bertalanffy, on entend souvent dire : Qui ? Je

de l'approche systmique, on a surtout une rfrence

ne connais pas . Certains sont plus informs :

opratoire : ah oui, c'est une faon de voir le monde,

Bertalanffy ? C'est l'auteur de la thorie gnrale des

c'est avoir une grande vision, c'est voir le monde dans son

systmes qui avance que les diffrents systmes, peu

ensemble, c'est tenir compte de tous les lments en

importe les catgories d'entits, se comportent de la

prsence . Il s'agit maintenant dun paradigme dans

mme faon . Pour d'autres, la connaissance va jusqu'

plusieurs disciplines dont la gestion et le management, la

l'association de Bertalanffy au concept de systme ouvert,

psychologie, la sociologie. On se rend compte depuis une

un concept souvent mal compris : Un systme ouvert,

quarantaine d'annes de la complexit des relations et des

lit-on frquemment, c'est une entit en relation avec son

limites de la pense linaire. Le concept mme de

environnement . Faux ! Dans l'approche bertalanffyenne

causalit directe, cher une vision rductionniste, a

du systme ouvert, il y a des notions de transformation de

dmontr ses limites : il faut recourir un autre

l'information par le systme, d'tat stable et d'quifinalit

paradigme pour dcrire, expliquer et prdire les

; c'est ce qui la distingue de l'approche cyberntique, dont

comportements et les actions des individus. Tel sera le

le fondement repose sur une relation plus ractive de

rle de la pense systmique.

l'objet face son environnement. Enfin, bien peu sont en


mesure de parler de la thorie organismique de

Cette pense se retrouve ainsi dans les approches

Bertalanffy et de sa contribution la pense scientifique

postmodernes des organisations, o lon reconnat que la

moderne.

fragmentation et la diversit des fonctions et des lieux


d'opration rsultent en des organisations clates. La

Cette contribution se fait toutefois frquemment encore

mise en rseaux est une condition essentielle de

sentir de manire explicite, surtout dans les sciences de la

fonctionnement et de maintien de ces organisations. La

nature. Selon la base de donnes Web of sciences, il y aurait

mondialisation en est une belle illustration. Les marchs,

ainsi eu 642 publications dans les 5 dernires annes qui

les acteurs et production sont disperss, mais ncessitent

faisaient rfrence Bertalanffy au moins dans leur

des rseaux d'information et de dcisions. En psychologie

bibliographie. Dans la base Scopus, on retrouve 1 350

systmique, on considre que l'individu n'est pas une

documents du mme type et ils sont 532 dans le Science

entit spare de ses environnements physique et social et

Citation Index (expanded). On en trouve mme 10 dans le

qu'il ne peut tre compris sans prendre en compte ces

Philosopher's Index. C'est dire que la pense de Bertalanffy

derniers. L'cologie est essentiellement fonde sur une

et sa position scientifique sont encore reconnues.

perception systmique des lments naturels et des

Ses concepts sont maintenant omniprsents dans la vie et

comportements humains. Quant aux modles normatifs

la science, mais la prcision de leur utilisation et leur

qui taient de mise dans l'enseignement de la gestion, ils

origine nous proccupent peu. Il est temps de reconnatre

font place des modles interprtatifs tenant compte de la

Bertalanffy sa contribution dans la pense du XX sicle.

complexit de l'environnement. Ce sont l de trs brefs

C'est cette tche que David Pouvreau s'est attel.

commentaires illustrant une omniprsence de la pense


systmique telle quelle en vient se confondre avec la

Peut-on vraiment connatre les positions thoriques d'une

normalit.

personne sans en connatre l'histoire ? une rponse


affirmative, jopposerais que c'est un raccourci conceptuel

Pourtant, peu connaissent ses origines et encore moins ses

dangereux, car il manque un volet plus qu'informatif : la

principaux thoriciens fondateurs. Ludwig von

gense des ides, et notamment les traces d'influence. On

Bertalanffy est gnralement considr comme lun

connat alors la thorie mais on ne peut en sentir la

dentre eux. C'est l ce que j'appelle une contribution

page 5

subtilit ni la contextualiser. Reste alors un savoir bancal,

J'ai soutenu une thse de doctorat sur Bertalanffy il y a

non un savoir humain.

plus de 25 ans et ai alors dcouvert ce systme de pense,

Pouvreau fait tat de quelques auteurs ayant crit sur la

qui a orient toute ma vie de professeur et de chercheur. Il

vie de Bertalanffy : Maria von Bertalanffy, Mark

me suffit de songer la vritable dfinition du systme

Davidson, Veronika Hofer, Sabine Brauckman et Debora

ouvert et ses implications dans le monde de l'ducation,

Hammond. Il considre, avec raison, que ces sources

au perspectivisme, la ncessit de douter des causalits

taient incompltes car il y a eu, en 2004, la dcouverte

videntes. J'ai eu le privilge de rencontrer Maria von

de caisses d'archives de Bertalanffy qui s'taient

Bertalanffy, de visiter sa rsidence Buffalo, de connatre

retrouves, quelques annes aprs son dcs, chez un

sa belle-fille Gisle avec qui j'ai des contacts chaleureux ;

libraire. Pouvreau a eu accs ces archives et a men une

par le fait mme, jai eu le privilge de m'approcher de

recherche digne d'un roman policier.

l'homme.

Il nous amne avec brio dans les mandres de la vie

Je connaissais les ides de l'homme ; dsormais, grce ce

tourmente de Bertalanffy. Au-del du biologiste et du

texte profondment humain de Pouvreau, je connais son

thoricien nomin pour un prix Nobel en 1972, David

histoire et je le comprends beaucoup mieux.

Pouvreau nous fait dcouvrir un homme rudit, un


homme dont l'esprit et la pense taient de nature

Michel Saint-Germain,

systmique, ayant publi sur la philosophie de la nature,

Professeur titulaire, Facult d'ducation, Universit d'Ottawa

la critique de la culture, la biologie, la biophysique,

Le 31 octobre 2006

l'histoire, la philosophie des sciences, la philosophie de


l'histoire, la religion, l'art et l'histoire des timbres postes.
La vie de Bertalanffy est tragique et cet ouvrage le montre
trs bien partir d'une documentation tudie avec soin
et minutie. La tragdie de la vie et de l'uvre de
Bertalanffy est dans une large mesure celle de son temps
mais aussi du ntre , crit Pouvreau. En ce sens, la
lecture de ce texte ne peut que nous conduire une
rflexion profonde sur la cration et le cheminement de la
pense et surtout, sur la difficult de les poursuivre dans
le monde de la recherche, monde de plus en plus
complexe, non seulement en termes de connaissances mais
aussi en termes d'agendas cachs. Bertalanffy a fait face
avec courage aux deux : il a pouss des champs de
recherche et a ouvert de nombreuses nouvelles voies ; mais
il a aussi fait face la bureaucratie et la hirarchie
scientifiques. Cet affrontement eut lieu autant avec les
institutions europennes avant 1948 qu'avec les
instituions nord-amricaines la suite de son migration.
Malgr l'adversit, face laquelle d'autres auraient baisser
les bras, il a su dvelopper un systme de pense, une
systmologie gnrale comme le dcrit Pouvreau, qui
marque profondment la pense post-moderne.

page 6

INTRODUCTION ET REMERCIEMENTS

La premire source biographique concernant Bertalanffy


est constitue par lui-mme, au travers de remarques

Lun des aspects remarquables de la pense scientifique et

parses et tnues dans ses crits. Un premier complment

de ses liens avec la philosophie et lidologie depuis trois

fut apport par son pouse1 en 1973. Et cest en troite

quarts de sicle est le retour rcurrent, sous des formes

collaboration avec elle que le journaliste scientifique

diverses, de ce que lon peut qualifier de paradigme

amricain Mark Davidson a rdig et publi en 1983 une

systmique . Plus prcisment, dune volont dtablir

biographie de Bertalanffy constituant depuis lors la

un tel paradigme , prtendument alternatif une

rfrence majeure en la matire. Or, cette biographie

vision mcaniste du monde et rvolutionnant non

nen est pas une : elle constitue bien plutt une

seulement la science en tant que telle, dans ses contenus

hagiographie qui falsifie lhistoire lorsquelle compromet

cognitifs et ses fondements pistmologiques, mais aussi

par trop limage glorieuse du hros dont elle prtend

ses dimensions sociale, politique et thique.

retracer le parcours. la dcharge de Davidson, il faut


reconnatre que cest Bertalanffy et son pouse Maria eux-

La justification ou la rcusation de cette volont, ainsi que

mmes qui se sont soigneusement chargs de fournir les

les causes dune telle rcurrence, constituent mes yeux

lments de cette histoire officielle ds aprs-guerre.

au moins un enjeu majeur de lhistoire des sciences et,

Doit aussi tre mentionn cet gard Gerhard Nierhaus

plus largement, des ides. Et lapprhender dans sa

qui, dans un long article publi en 1981 en Allemagne,

complexit ne saurait selon moi tre possible sans une

avait dj fourni nombre dlments de cette

considration approfondie des uvres et de la vie dun

hagiographie, justement aprs stre mis en relation avec

philosophe et biologiste qui constitue tous gards une

Maria von Bertalanffy 2.

figure centrale du systmisme : Ludwig von


Bertalanffy (1901-1972). Celui-ci fut en effet un

Veronika Hofer, dans sa thse doctorale3 soutenue

organisateur majeur et un pre fondateur du

Vienne en 1996, a t la premire dvoiler le pan

mouvement systmique n dans les annes 1950 aux

majeur de la vie de Bertalanffy laiss dans lombre, en

tats-Unis. Mais peut-tre reprsente-t-il aussi lacteur de

rvlant ses relations compromettantes avec le national-

ce mouvement qui exprime le mieux la diversit de ses

socialisme. Elle a aussi fourni dintressants lments

dimensions et ses apories.

indits sur ses relations avec le fameux Cercle de


Vienne . Elle a, dans les deux cas, t amene examiner

Dans la mesure o Bertalanffy est rgulirement cit dans

une petite mais importante partie de sa

la littrature systmique comme une rfrence

correspondance, disponible dans certaines archives

incontournable et o il fait aussi rgulirement lobjet

viennoises ce quelle fut, l encore, la premire faire.

dattaques de la part des critiques de cette littrature, on

Malheureusement, elle sest pour lessentiel limite ces

pourrait sattendre ce que ce que ce personnage soit bien

aspects, ignorant trangement certains lments

connu. Or, il nen est rien. Dune part, sa pense nest

fondamentaux des premiers crits de Bertalanffy alors

bien souvent que superficiellement connue par les uns

quelle tait la premire les prendre en compte, ainsi que

comme par les autres deux raisons majeures tant la

la priode postrieure son migration en Amrique. Et

diversit et la multiplicit des dimensions de ses crits, et

elle sest fonde sur eux pour argumenter une

le fait quune large proportion dentre eux sont rdigs en

interprtation selon moi rductrice et oriente de la

allemand, langue de plus en plus rarement matrise.

pense de Bertalanffy, qui en nglige trop souvent la

Dautre part, la connaissance de sa vie, importante dans la

complexit et laspect dialectique.

comprhension de ses ides, a jusqu prsent t non


seulement insuffisante et imprcise, mais presque toujours
fausse par une biographie officielle .

Bertalanffy M., Reminiscences, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973),


pp. 31-52.
2
Nierhaus G. (1981).
3
Hofer V. (1996).

page 7

La thse doctorale soutenue galement Vienne par


Sabine

Brauckmann4

en 2000 apporte elle aussi quelques

local, six curieuses botes de bananes . Et il a dcouvert


que ces botes, lourdes et volumineuses, contenaient les

lments biographiques nouveaux, quoique beaucoup

archives en question : il sest rvl par la suite quil ne

moins substantiels. Brauckmann les tire de quelques

sagit pas moins de 579 lettres changes par Bertalanffy

lettres crites par Bertalanffy quelle a pu se procurer aux

avec divers scientifiques, philosophes et institutions entre

tats-Unis. Mais curieusement, elle semble ignorer le

1946 et 1972 ; de quelques restes de sa bibliothque :

travail de Hofer : elle nen utilise pas les donnes et

212 livres, actes de congrs et revues ; de plusieurs

analyses. Et elle reprend trs largement son compte

dizaines de rimpressions et de photocopies darticles ; de

lhistoire officielle .

quelques notes manuscrites ; et de la plupart des articles


quil a publis au cours de lensemble de sa carrire6. On

Le dernier travail considrant (dans une de ses parties) la

ignore encore qui a vendu ces archives cette librairie,

biographie de Bertalanffy est la thse doctorale remanie

mais il semble quelles y ont repos, sans jamais tre

et publie en 2003 par Debora

Hammond5.

L encore,

ouvertes, pendant au moins 10, voire 20 ans peut-tre

celle-ci se fonde presque entirement sur lhagiographie

mme dj peu aprs le dcs de Maria, le 6 octobre 1981.

de Davidson. Elle fournit certes elle aussi quelques

La raison en est que les botes de bananes , juges a

lments nouveaux partir des correspondances changes

priori peu propices une vente rapide, furent ngliges et,

par Bertalanffy avec certains autres initiateurs du

finalement, oublies dans un coin de la librairie o elles

mouvement systmique. Mais le fait quelle ignore les

ne furent rapidement plus gure accessibles7.

travaux de Hofer et nombre de publications de


Bertalanffy antrieures 1945 la conduit (comme

McElroy, comprenant limportance de sa dcouverte, la

Brauckmann dailleurs) des imprcisions et des

ds le mois davril 2004 faite connatre au pote amricain

interprtations parfois contestables de son uvre ; et, plus

Tom Mandel, quil savait li au mouvement systmique.

largement, ngliger certaines dimensions de lhistoire de

linitiative des professeurs Elohim Jimenez-Lopez,

la systmique quant lobjet de son tude ses

Gerhardt Chroust (Universit de Linz et International

implications sociales .

Federation for Systems Research I.F.S.R.), Gerhard Mller


(Konrad Lorenz Institut) et surtout de Wolfgang

La difficult principale concernant la bibliographie de

Hofkirchner (Technische Universitt de Vienne), qui les a

Bertalanffy tient la destruction complte de ses archives

diriges du point de vue autrichien, des ngociations ont

personnelles en 1945 dans le dsastre de la fin de la

alors t entreprises au cours de lanne 2004 avec

seconde guerre mondiale. Jusqu 2004, elle tait accrue

McElroy pour faire venir ces archives Vienne. En

par le fait quon ignorait aussi o se trouvaient ses

particulier grce au soutien financier de lI.F.S.R., ces

archives personnelles au cours de la priode postrieure.

ngociations ont t couronnes de succs et les archives


sont arrives Vienne le 6 juillet8. Hofkirchner a fond

Un fait majeur sest produit cet gard en mars 2004

cette occasion, le 17 dcembre 2004, le Bertalanffy Center

Buffalo, qui a boulevers les donnes du problme. Un

for the Study of Systems Science (B.C.S.S.S.), afin de

proche ami et associ pour affaires du photographe,

promouvoir lexploitation de ces archives et, plus

historien de la photographie et dagurrotypiste amricain

largement, ltude des fondements historiques et

Rob McElroy, a cette poque rachet le contenu dune

pistmologiques de la systmique. Le B.C.S.S.S. est

librairie de livres doccasion en liquidation afin de le

hberg par le Department fr theoretische Biologie de

revendre au dtail. McElroy, qui a propos ses services

luniversit de Vienne, dirig par Mller. Les archives de

son ami afin dorganiser la vente, a alors trouv, perdues


au milieu des quelques 20 000 livres entasss dans ce
6

4
5

Brauckmann S. (2000).
Hammond D. (2003).

Plus prcisment : environ 90% de ses articles postrieurs 1945, et


environ le tiers de ceux publis auparavant. Peu de ses livres sont par
contre prsents dans ces archives.
7
Communication personnelle de McElroy R.
8
Communications personnelles de Hofkirchner W. et Jimenez-Lopez E.

page 8

Bertalanffy y sont entirement regroupes et classes

biographique une prsentation de ses principales ides, en

depuis mars 2006.

respectant aussi scrupuleusement que possible la


chronologie de leur mergence. Jai aussi mentionn les

Par lintermdiaire de Michel Saint-Germain, professeur

principaux scientifiques et philosophes ayant jou un rle

luniversit dOttawa et premier auteur, en 1979, dune

dans la gense de sa pense. Cette biographie a ainsi pour

thse doctorale sur Bertalanffy, jai pu entrer fin 2005 en

but complmentaire dintroduire une lecture de son

contact avec Hofkirchner. Cinq semaines de travail au

uvre conforme son volution, ce qui nest

B.C.S.S.S., effectues entre fvrier et mai 2006, mont

malheureusement que rarement le cas dans les tudes qui

permis dexaminer en dtail lensemble de ces archives.

lui sont consacres ngligence qui rend trs contestables

Par ailleurs, Saint-Germain ma aussi permis davoir accs

un certain nombre de commentaires. Cette intgration

au dossier administratif concernant Bertalanffy

des travaux de Bertalanffy ma biographie repose

luniversit dOttawa, dans laquelle il a travaill au cours

invitablement sur une interprtation dtermine de leur

dune priode cruciale de sa carrire. Ce dossier contient

gense. Jinsiste nanmoins sur le fait que jai limit au

une trentaine de lettres que jai galement analyses en

maximum le travail interprtatif. Jai vit autant que

dtail. La biographie que je prsente ici est dans une large

possible les analyses critiques qui, bien que ncessaires,

mesure le fruit de lensemble ces travaux. Mais elle repose

nentrent pas ici dans le cadre de mes objectifs. Mon

aussi sur une tude doctorale plus gnrale de lhistoire de

travail a t m par un souci constant d objectivit et

la pense de Bertalanffy, que jeffectue dans le cadre de

par la volont de fournir les donnes pralables toute

lcole des Hautes tudes en Sciences Sociales (E.H.E.S.S.,

interprtation correcte de luvre de Bertalanffy, dans ses

Paris).

dtails comme dans sa globalit. Je laisse dune manire


gnrale au lecteur intress le soin de sapproprier ces

Le prsent travail a en premier lieu pour objectif de

donnes de manire critique. Le seul point sur lequel jai

synthtiser lensemble des donnes biographiques fournies

jug indispensable de droger quelque peu cette

par les tudes antrieures, den rectifier les erreurs et de

discipline concerne les relations de Bertalanffy avec le

les complter substantiellement. Ces tudes se

national-socialisme ; il sagit en effet dun aspect trs

contredisent parfois, et les archives de Bertalanffy mont

dlicat, propos duquel des conclusions htives peuvent

permis dclaircir les points correspondants. Les trois

aisment tre tires. Jai donc voulu introduire ce sujet

principaux apports de ma biographie concernent dune

des lments de rflexions permettant davoir un

part la dcennie, jusqualors demeure trs obscure, qui va

jugement nuanc et dpassionn. Par le choix du titre de

de la fin de la guerre au dpart de Bertalanffy pour les

ma biographie, tir dune expression utilise par

tats-Unis fin 1954 ; dautre part, ses ides dans une

Bertalanffy lui-mme dans sa correspondance, jai souhait

large mesure non-officielles concernant la critique

rsumer un cadre danalyse de sa pense dans son

de la culture et le monde scientifique ; enfin, les

ensemble qui me semble pertinent cet gard en me

logiques psychologiques, intellectuelles et

limitant souligner les aspects qui le justifie, et sans

institutionnelles expliquant lvolution de sa carrire. Elle

entreprendre danalyse systmatique.

apporte aussi quelques complments non ngligeables


ltude de Hofer concernant les rapports entre Bertalanffy

Cette biographie se veut ainsi tre avant tout une base de

et le national-socialisme.

travail, qui peut et doit tre amliore. Pour cette raison,


je lai acheve en fournissant la premire bibliographie

Si mon souci primordial a consist a fournir lensemble

complte des uvres de Bertalanffy, laquelle est

des lments dsormais disponibles et assurs concernant

rgulirement rfre dans le corps du texte9. Jai aussi

la vie de Bertalanffy, il mest toutefois apparu impossible


de prsenter ces lments en les dissociant de ses travaux.
Aussi ai-je tent dintgrer ma reconstruction

Sabine Brauckmann avait fourni une bibliographie en 2000 qui, bien


que constituant un progrs remarquable par rapport celle figurant dans
louvrage collectif dit par W. Gray et N.D. Rizzo en 1973, nen tait
pas moins incomplte.

page 9

jug utile dy joindre une bibliographie des travaux dj

Je remercie encore le mathmaticien et historien des

consacrs Bertalanffy la liste en question ntant pas

sciences exactes Jean Dhombres, mon directeur de

exhaustive, mais limite par ma

connaissance10.

Il est

remarquable en effet que ces travaux ne sont presque

recherches lE.H.E.S.S., pour ses patientes relectures et


ses conseils judicieux.

jamais raliss en tenant compte de ceux qui les


prcdent. On peut en ajouter deux autres cette liste,

Enfin, je remercie le Ministre franais de la Recherche

encore en cours et tous les deux dans le domaine de

pour mavoir, grce au soutien de MM. Dhombres et

lhistoire des sciences : celui de Roberto Manzocco, de

Hofkirchner, allou une bourse me permettant deffectuer

lUniversit de Pise, qui porte sur la soi-disant nouvelle

mes recherches Vienne dans des conditions optimales.

vision de lhomme dveloppe par Bertalanffy et devrait


en particulier apporter des lments importants
concernant le rseau de ses relations aprs-guerre ; et le
mien, qui porte sur les origines, la gense, lactualisation
et la postrit de sa systmologie gnrale [Allgemeine
Systemlehre].
Il est clair que je naurais pu mener bien cette
biographie sans laide initiale de Michel Saint-Germain,
que je tiens remercier en premier lieu. Nous tions
prcisment en train denquter auprs de Gisle von
Bertalanffy (qui rside au Canada, Winnipeg) pour
savoir o se trouvaient les archives de son beau-pre
lorsquil a eu lide, voyant que nos recherches seraient
sans doute vaines, de contacter Hofkirchner quil avait
rencontr Vienne en 2001 loccasion du centenaire de
la naissance de Bertalanffy. Ainsi avons-nous pu
apprendre rapidement la fameuse dcouverte de Rob
McElroy. Je remercie dailleurs aussi celui-ci de mavoir
dcrit de manire dtaille les conditions de cette
dcouverte.
Je tiens galement remercier lensemble des membres
du B.C.S.S.S., en particulier Wolfgang Hofkirchner et
Gerhard Mller, pour laccueil chaleureux et stimulant
quils mont rserv lors de mes sjours Vienne, ainsi
que pour les excellentes conditions de travail quils my
ont offertes. A cet gard, je remercie aussi Heidemarie
Pollack, secrtaire du Department fr theoretische Biologie,
qui a considrablement facilit les conditions matrielles
de ce travail.

10

Je nai pas mentionn les dizaines de revues des livres de


Bertalanffy aprs leur parution, ds lors que leur contenu tait succinct.
Jai recens tous les travaux qui, ma connaissance, discutent de manire
substantielle les ides de Bertalanffy.

page 10

1. ORIGINES SOCIALES, ENFANCE ET ADOLESCENCE DE


BERTALANFFY

dans la littrature classique de lAntiquit, lisant dans la


tradition allemande dans le texte original Homre,
Platon, Virgile et Ovide. Il crit aussi des pomes, une
pice de thtre sur Csar Borgia et une nouvelle intitule

La famille Bertalanffy descend de la noblesse hongroise.

Der neue Tristan [ Le nouveau Tristan ] ces crits ont

Son plus ancien aeul connu tait le lieutenant Isaac

disparu en 1945. Karl Ludwig sintresse trs tt la

Bertalanffy, rcompens pour ses exploits militaires par

biologie : il possde son propre laboratoire avec

Rudolph I, roi de Hongrie au XVI sicle. Le second

microscope, o il sexerce la vivisection et lanatomie

membre de la famille se distinguer dans lhistoire de la

des plantes et des animaux. Cet intrt est stimul par sa

Hongrie fut le Jsuite Paul Bertalanffy (1706-1763), qui

frquentation du trs controvers biologiste (no-

rdigea le premier livre en langue hongroise un livre de

lamarckien et socialiste) Paul Kammerer (1880-1926),

prires. La branche autrichienne de la famille fut fonde

alors voisin et ami de la famille. Et il tudie trs tt les

par Karl-Josef von Bertalanffy (1833-1912), la particule

textes thoriques de Lamarck, Darwin et Marx13.

von tant alors ajoute au nom comme marque


dappartenance la noblesse lissue dune requte

Le pre de Karl Ludwig dcde en 1918. De leur ct, par

satisfaite sur dcision impriale. Bien que juriste

peur dune rvolution communiste en Autriche, sa mre

lorigine et en dpit des conventions lies son rang

et son beau-pre vendent tous leurs biens fonciers et se

nobiliaire, Karl-Josef dirigea une troupe de thtre

retrouvent rapidement ruins par lhyper-inflation

itinrante et fut plus tard nomm directeur du thtre de

rgnant aprs-guerre. La famille dmnage pour Zell am

Klagenfurt sa cration. Il demeure connu comme un

See fin 1918. Karl Ludwig nest ds lors plus inscrit au

innovateur audacieux dans lhistoire du thtre autrichien.

lyce ; il poursuit pendant deux annes scolaires ses tudes

Son fils an Gustav (1861-1919) fut administrateur

de manire autodidacte, puis passe son Matura

dune compagnie ferroviaire austro-hongroise ; il devint

[ baccalaurat ] en candidat libre et lobtient avec la

aussi conseiller de lempereur la fin de sa carrire. Il

mention trs bien 14 en juillet 1920. Cest aussi la

pousa en 1895 Charlotte Vogel, fille dun conseiller

priode o sa mre, en souvenir dune aventure

imprial qui possdait aussi une imprimerie Vienne

amoureuse, ne lappelle plus que Ludwig15. Et

elle tait alors ge de 17 ans11. Karl Ludwig von

rapidement, le prnom Karl disparat de lusage familial

Bertalanffy nat de leur union le 19 septembre 1901

et public.

Atzgersdorf, un village prs de Vienne.


Enfant unique, Karl Ludwig est choy par sa mre. Ses
parents divorcent en 1911, et se remarient chacun de leur
ct peu aprs. Il vit chez sa mre et son second poux
Eduard Kaplan, galement administrateur dune
compagnie ferroviaire dans un foyer libral ouvert un
large cercle damis issus des monde artistique, littraire et
scientifique.
Jusquen 1911, ce sont des professeurs particuliers qui le
forment. Puis il entre au lyce Karl-Ludwig de Vienne, o
il est le condisciple du futur compositeur Hanns Jelinek12
(1901-1969). Paralllement sa scolarit, il se plonge
13
11

De Vajay S., in Gray W. & Rizzo N.D., pp. 12-20. Nierhaus G.


(1981), p. 144. Brauckmann S. (2000), p. 1. Hofer V. (1996), p. 6.
12
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Jelinek H. (21/03/1966
19/11/1966), Archives du B.C.S.S.S.

Brauckmann S. (2000), p. 1. Hofer V. (1996), p. 7. Bertalanffy M.


von, in Gray W. & Rizzo N.D., pp. 32-33. Davidson M. (1983), p. 49.
14
Hofer V. (1996), p. 8.
15
Lettre de Bertalanffy L. von Jelinek H. (24/04/1966), Archives du
B.C.S.S.S.

page 11

2. LES ANNEES DETUDIANT


(1920-1926)

lhistoire de lart. Ses professeurs restant Hillebrand et


Kastil en philosophie ; et Sitte, Dreger et Hammer en
histoire de lart. Sy ajoute au second semestre de 1924
une heure hebdomadaire dhistoire de la pdagogie16.

2.1. LES TUDES INNSBRUCK


(1920-1924)

Bertalanffy se plonge aussi au cours de cette priode dans


une tude de la mystique allemande (de Matre

Bertalanffy commence ses tudes suprieures en automne

Ekhart, Nicolas de Cues, Paracelsus et Jakob Bhme

1920, la facult de philosophie de luniversit

Johann W. von Goethe et Arthur Schopenhauer), qui lui

dInnsbruck. Il y tudie jusqu lt 1924, selon un

donne la matire de son premier article en 1923. Il se

cursus normal dans le cadre germanophone mais qui peut

passionne en outre pour Oswald Spengler (1880-1936)

surprendre pour dautres traditions. La subsistance de sa

dont Le dclin de lOccident, qui conoit les cultures comme

famille et la possibilit financire de ses tudes semblent

des organismes mus par des lois immanentes dvolution

principalement assures par la tenue dune pension par sa

et pouvant faire lobjet dune morphologie compare ,

mre Kufstein (Tyrol).

marque sa pense dune empreinte indlbile ; il publie

En premire anne, il partage ses cours entre la botanique,

dailleurs en dcembre 1924 une longue introduction

la philosophie et lhistoire de lart. En botanique, il suit

la lecture de ce livre.

les cours de morphologie exprimentale de Emil


Heinricher (1856-1934), et ceux de physiologie des

2.2. LES TUDES VIENNE (1924-1926)

plantes de Adolf Sperlich et Adolf Wagner. Ce dernier,


dfenseur dune forme de vitalisme, sintresse

En avril 1924, Bertalanffy rencontre Maria Bauer, venue

particulirement la philosophie de la nature et la

de Vienne se reposer dune grippe espagnole dans la

thorie de la connaissance, son ambition tant de fournir

pension que tient la mre de Bertalanffy. Leurs

la biologie des fondements lui procurant une unit

discussions portent demble sur les rflexions de ce

pistmologique. Par son approche rsolument

dernier sur la mystique, la philosophie de lhistoire et

exprimentale unifiant morphologie et physiologie,

lhistoire de lart. Ils ne se quitteront plus. Elle racontera

comme par son ouverture sur des problmatiques

plus tard quelle avait d tomber amoureuse de son

philosophiques, cette cole de botanique exerce une

cerveau 17... Maria devant revenir en septembre 1924

influence non ngligeable sur Bertalanffy. Quant sa

Vienne, Ludwig laccompagne. Ils rsident chez le pre de

formation philosophique, elle seffectue auprs de Franz

Maria et il sinscrit alors luniversit de Vienne. La

Hillebrand (1863-1926) en logique, thorie de la

manire dont il subsiste et finance ses tudes reste

connaissance et psychologie ; et de Alfred Kastil (1874-

inconnue elle tient probablement la fois dune aide de

1950) en philosophie de la religion et en mtaphysique

sa mre et de son accueil chez Maria.

ces deux philosophes tant issus de lcole de Franz


Brentano (1838-1917). En histoire de lart enfin,

2.2.1.Le cursus suivi luniversit de Vienne

Bertalanffy suit les cours sur lart antique de Heinrich

Bertalanffy ntudie que deux semestres luniversit de

Sitte (1879-1951), ceux de Moritz Dreger (1868-1939)

Vienne. Au premier semestre 1924/1925, il ne manifeste

en art mdival et en arts graphiques, et ceux de Heinrich

pas plus que les trois annes prcdentes dintrt

Hammer (1873-1953) en philosophie de lhistoire de

particulier pour la biologie : il sinscrit dans quatre cours,

lart.

en histoire de lart et en littrature allemande.

Les trois annes suivantes, interrompues au cours du


deuxime semestre de 1923 pour des raisons inconnues,
16

sont exclusivement consacres la philosophie et

Hofer V. (1996), pp. 8-10.


Davidson M. (1983), pp. 51-52 (avec citation de Maria von
Bertalanffy).
17

page 12

Au second semestre, il ne sinscrit pas. La raison


er

principale en est quil pouse Maria le 1 mars 1925. Elle

pour marger, laissant parfois mme son pouse le faire


sa place20.

abandonne ses propres tudes (mathmatiques et


mdecine) et devient ds lors non seulement son pouse,

2.2.2.Une relation avec le Vivarium de Vienne

mais aussi sa collaboratrice, son chauffeur, sa secrtaire,

Au cours de cette priode, Bertalanffy entre aussi en

son manager ; Ludwig considrant la suite de

relation, directe ou non, avec des membres du Vivarium de

Klemenz W.F. von Metternich (1773-1859), un

Vienne, un institut exprimental de biologie

diplomate et chancelier autrichien conservateur, que les

[biologisches Versuchsanstalt] fond en 1903 partir de

individus cratifs doivent se vouer exclusivement aux

fonds privs par le zoologiste Hans Przibram (1874-1944)

choses quils savent faire plutt que de gaspiller leur

et les botanistes Leopold von Portheim (1869-1947) et

temps dans des tches que dautres peuvent accomplir

Wilhelm Figdor (1866-1938). Cet institut est tourn vers

Par ailleurs, une question devient pressante quant son

des tudes interdisciplinaires et exprimentales des

orientation : doit-il se diriger vers une carrire de

problmes morphogntiques, qui dlaissent une biologie

philosophe, ou vers une carrire de biologiste ? Son

descriptive et comparative au profit de la recherche

pouse lui conseille de choisir la voie de la biologie, au

dexplications causales. Y sont en particulier entreprises

motif quil a plus de chances dobtenir du travail dans ce

des expriences sur la rgnration, la transplantation,

domaine et qu un biologiste peut utiliser son savoir

linfluence de la temprature sur les processus

pour philosopher, alors que la rciproque est fausse 18.

biologiques, et concernant lembryologie compare21.


Linstitut est dans son ensemble marqu par une

Mais Bertalanffy ne prend pas encore pleinement cur

opposition aux thses darwiniennes et no-darwiniennes,

ce conseil et peine se dcider. Au premier semestre

acceptant certes lvolution, mais ni lide que le principe

1925/1926, il sinscrit exclusivement en philosophie. Il

de slection naturelle suffise pour lexpliquer, ni la

suit quatre heures hebdomadaires le cours de

conception prformationiste de lhrdit dfendue par

philosophie de la Renaissance et du rationalisme du

August Weismann (1834-1914) : la conception

no-kantien Robert Reininger (1869-1955), qui se trouve

dominante y est que lorganisme doit tre apprhend

la tte de la Socit philosophique de Vienne depuis

comme un systme entretenant une relation active avec

1922. Bertalanffy assiste galement un sminaire de

son environnement, et que la morphogense doit tre

lecture de textes philosophiques dirig par ce dernier. Il

conue comme le produit de processus pigntiques22.

suit encore cinq heures hebdomadaires les confrences


Moritz Schlick (1882-1936) sur la logique et thorie de

Aprs que Kammerer, membre de linstitut depuis 1914,

la connaissance et participe au sminaire organis par ce

ait quitt ses fonctions la suite du scandale provoqu par

philosophe no-positiviste, fondateur en 1929 du fameux

lallgation de falsification de ses expriences visant

Cercle de Vienne . Il assiste aussi au cours sur l

dmontrer lhrdit des caractres acquis, Paul A. Weiss

pistmologie des sciences historiques de Viktor Kraft

(1898-1989) lui succde en 1924. Dans sa dissertation

(1880-1975) autre futur membre du Cercle de Vienne.

doctorale de 1922, publie seulement en 1925, Weiss

Et deux cours touchant de prs la philosophie de la

attaque la thorie du tropisme de Jacques Loeb (1859-

biologie : lun sur la philosophie de Henri Bergson

1924), qui rduit le comportement animal lexpression

(par un dnomm Garbei) et lautre sur le mythe

de rflexes conditionns par lenvironnement physico-

comme cration biologique (par un dnomm

chimique de lorganisme. Il lui oppose une thorie

Schneider)19.

systmique montrant que ce comportement,

Nanmoins, il manifeste un intrt limit

pour ces diffrents enseignements et ny vient souvent que

principalement les facults dautorgulation et

20

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 33.


Hofer V., in Edlinger K., Feigl W. & Fleck G. (ed.), (2000), pp. 144145.
22
Hofer V., op.cit., pp. 146-147.
21

18
19

Davidson M. (1983), pp. 52-54. Hofer V. (1996), pp. 10-12.


Hofer V. (1996), p. 12.

page 13

dadaptation, doit tre compris partir de la dynamique

ensemble peut tre considr comme une hirarchie de

immanente lorganisme et peut tre explique par des

niveaux dorganisation. Sappuyant sur une tude des

principes doptimalit. Mais il ne restreint pas sa thorie

penses de Gustav T. Fechner (1801-1887), Rudolf H.

au comportement animal : il en tend la porte en

Lotze (1817-1881), Eduard von Hartmann (1842-1906)

esquissant une thorie gnrale des systmes organiss.

et Henri Bergson (1859-1941), mais aussi sur de rcents

Son esprit doit beaucoup la thorie de la Gestalt

travaux en biologie exprimentale, Bertalanffy tente dy

dveloppe en Allemagne par lcole de psychologie de

justifier, tout en les reformulant, les ides fondamentales

Berlin, dont Wolfgang Khler (1887-1967) sefforce

de Fechner. Il montre que les questions considres

depuis 1919 dtendre la porte au-del de la psychologie

peuvent recevoir une rponse positive et fconde dans un

en direction dune systmologie [Systemlehre] terme

cadre scientifique, pour autant que soit substitus des

quil forge en 1927 tablissant des principes

analogies tires de la psychologie des principes gnraux

systmiques gnraux sappliquant tant en psychologie

dorganisation. Et il suggre que le dveloppement dune

quen physique et en biologie. La thorie de Weiss

mtaphysique inductive est possible sur cette base

devient vite la rfrence de linstitut de zoologie de

scientifique.

luniversit de Vienne et Bertalanffy ne tarde pas sy


intresser, ainsi quaux travaux de Khler. Il entre de lui-

La dissertation de Bertalanffy est avalise le 21 fvrier

mme en contact avec Weiss. Les deux jeunes chercheurs

1926. La soutenance a lieu le 1 mars. Tandis que

entretiennent ds lors rgulirement, au moins juquen

Reininger juge le travail effectu excellent , Schlick se

1926, des discussions passionnes concernant le concept

limite la mention suffisant + , jugeant quil manque

de systme et son application en

biologie23.

er

de cohrence, de clart et de force logique, tout en


reconnaissant une rudition considrable tant dans les

2.2.3.La dissertation doctorale

questions biologiques que philosophiques24. Bertalanffy

Entre la fin 1925 et fvrier 1926, Bertalanffy runit son

jugera lui-mme la fin de sa vie que cette thse est la

intrt pour la mtaphysique, la thorie de la

pire quil ait rencontre au cours de sa longue vie

connaissance, la philosophie de la culture et la biologie,

acadmique25. Il nen reste pas moins quelle prfigure les

en travaillant sous la direction de Schlick et Reininger

thmes et schmas de sa pense systmique.

sa thse de doctorat en philosophie, intitule Fechner und


das Problem der Integrationen hherer Ordnung Ein Versuch

Un vnement capital, dordre familial celui-l, sest aussi

zur induktiven Metaphysik ( Fechner et le problme des

produit au cours de la priode pendant laquelle il

intgrations dordre suprieur Un essai de mtaphysique

rdigeait sa thse : son pouse a mis au monde le 20

inductive ). Il publie dailleurs un premier article sur la

janvier celui qui sera leur unique enfant, quils

mtaphysique de la vie ( Lunit de la pulsion de

dnomment Flix.

formation ) ds la fin 1925.


Sa dissertation traite, en en retraant lhistoire de manire
critique, le problme controvers de savoir dans quelle
mesure se justifie, sur les plans tant mtaphysique que
scientifique, lide que des entits supra-individuelles
composes dorganismes vivants peuvent tre
apprhendes comme des intgrations dordre
suprieur ayant leur individualit et lois propres ; et
plus gnralement, dans quelle mesure le monde dans son

23
Brauckmann S. (2000), p. 2. Hofer V., in Edlinger K., Feigl W. &
Fleck G. (ed.), (2000), p. 152.

24
25

Schlick M., in Hofer V. (1996), pp. 12-13.


Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 33.

page 14

3. VERS LHABILITATION : LA PHILOSOPHIE


ORGANISMIQUE
(1926-1932)

dont il ne cessera par la suite de sapproprier les


arguments en les adaptant sous une forme moderne. Mais
1928 est plus largement une anne symptomatique de la
diversit des intrts de Bertalanffy depuis 1920.
Il publie en effet aussi cette mme anne un article de

Promu docteur en philosophie, Bertalanffy nen a pas pour

philosophie de lhistoire de lart commentant

autant assur son avenir. Il lui faut encore obtenir son

favorablement luvre de Josef Strzygowski (lequel tait

habilitation, et celle-ci ne peut advenir qu lissue de

lun de ses rapporteurs de thse), dont le projet est de faire

publications consquentes et reconnues. De telles

sortir lhistoire de lart dune orientation purement

publications sont de surcrot un moyen daugmenter ses

descriptive pour lui confrer la qualit dune science

moyens de subsistance qui, bien quon en ignore

exacte .

exactement les autres sources, sont assurment tnus.


Quant son intrt pour la mystique, il aboutit, toujours

3.1. LES PREMIERS ECRITS DE BERTALANFFY


POSTERIEURS
A SA THESE (1926-1928)

en 1928, la publication de son premier livre,


exclusivement consacr au Cardinal Nicolas de Cues
(1401-1464). Bertalanffy y traduit des parties duvres
du Cusain quil juge du plus haut intrt et les

En 1926, Bertalanffy publie deux articles concernant la

commente. Il restera toute sa vie profondment attach

philosophie de lhistoire de lart, un sur la philosophie de

ce dernier, quil considre comme le pre de lesprit

la nature du pote Friedrich Hlderlin (1770-1843) et un

moderne. Il loue sa synthse dune intuition mystique de

autre sur le renouveau de la mystique en Russie. Son seul

lunit organique du monde et de laffirmation dun

article concernant la biologie est une premire entre dans

pouvoir de la raison qui culmine dans les mathmatiques ;

le dbat qui fait alors rage dans la philosophie biologique,

et il sapproprie sa doctrine de la docte ignorance , sa

entre mcanistes et vitalistes . Il le conclut sur la

vision dune ralit qui, en tant que concidence des

ncessit de dpasser la controverse en empruntant une

opposs , est la fois insaisissable dans son fondement et

voie intermdiaire.

partiellement accessible sous une forme perspectiviste .

Il se consacre en 1927 plus pleinement la philosophie

1928 est enfin lanne de publication du premier ouvrage

biologique. Hormis un texte sur lutopie classique

de Bertalanffy consacr la biologie : Kritische Theorie der

critiquant les rves contemporains classicistes de

Formbildung ( Thorie critique de la morphogense ). Il

renouveau spirituel et leur opposant la suite de Spengler

y expose les diverses thories de la morphogense passes

la thse dun dclin inluctable de lOccident, il publie en

ou en cours, quil soumet une analyse critique dont le

effet cette anne-l cinq articles domins par les dbats

but est dune part de montrer la ncessit dune approche

contemporains en biologie. Prenant en particulier appui

thorique des phnomnes biologiques, et dautre part de

sur les bouleversements pistmologiques de la physique

faire apparatre comme seule tenable une philosophie

contemporaine, il y argumente en faveur dun vitalisme

organismique du vivant. Il avance et dveloppe avec

mthodologique qui soppose tant aux approches

celle-ci lide que lorganisation est une proprit des

rductionnistes du vivant qu un vitalisme mtaphysique

systmes vivants dont on ne connat aucun quivalent

jug scientifiquement vain.

chez les tres non-vivants ; quelle est accessible une


tude scientifique parce quexplicable sur la base de

Cette orientation se poursuit en 1928 avec deux nouveaux

forces immanentes ces systmes ; mais quelle ne

articles. Lun deux concerne von Hartmann : Bertalanffy

peut tre apprhende par des procds analytiques qui,

y souligne tout la fois lintrt de sa mtaphysique

par dfinition, en font abstraction, et quelle ncessite

inductive et la pertinence de sa critique du darwinisme,

donc le recours des catgories biologiques spcifiques,

page 15

intgratives [ganzheitlich]. Ce qui implique une

Alverdes (1889-1952). Cest dailleurs Schaxel qui avait

indpendance au moins provisoire de la biologie par

invit Bertalanffy crire sa Kritische Theorie der

rapport aux sciences physico-chimiques, quil sagisse de

Formbildung, aprs avoir lu avec grand intrt ses articles

ses concepts, de ses principes ou de ses lois. Kritische

de philosophie biologique des deux annes prcdentes.

Theorie der Formbildung ne se limite toutefois pas des


considrations pistmologiques. La critique radicale de la

Bertalanffy est bien sr trs favorablement reu, en

domination dune approche atomiste , dterministe et

Allemagne et en Autriche, par les biologistes enclins au

rductionniste en bref, mcaniste du vivant nest

rejet du mcanisme et une approche intgrative .

pour Bertalanffy quun moment ncessaire, certes

Il sattire en particulier, luniversit de Vienne, le

essentiel, dune rorientation gnrale de la vision du

soutien dun ancien lve du sociologue Max Weber

monde qui affecte non seulement la biologie et la science

(1864-1920), le trs rput morphologiste Jan Versluys

dans son ensemble, mais aussi la culture : pour

(1873-1939), qui est alors la tte du dpartement de

Bertalanffy, qui considre que toute science est

zoologie ; et aussi celui du grand botaniste viennois

ncessairement une incarnation particulire dune vision

Richard von Wettstein (1863-1951).

du monde dtermine, la critique du mcanisme est


simultanment et ncessairement aussi celle dune socit

Bertalanffy est par ailleurs remarqu outre-Manche par les

atomise et mcanise .

membres du British Theoretical Biology Group, qui


comprend notamment le biochimiste Joseph Needham

3.2. LA RCEPTION DE KRITISCHE THEORIE DER


FORMBILDUNG

(1900-1995) et les embryologistes Edward S. Russell


(1887-1954), Joseph H. Woodger (1894-1981) et Conrad
H. Waddington (1905-1975). Ayant travaill un an au

Ce livre, par sa clart logique, sa matrise de la

Vivarium de Vienne en 1926 et sintressant de prs aux

problmatique de la morphogense, la voie thorique

dveloppements de la logistique et leur possible

quil esquisse pour sortir la biologie des controverses qui

application la thorie biologique, Woodger est familier

la dchirent, et les perspectives philosophiques quil

non seulement avec lapproche exprimentale et

ouvre, connat un grand succs et fait rapidement

intgrative dveloppe par les zoologistes viennois, mais

connatre Bertalanffy en Allemagne et en Angleterre, tant

aussi avec le courant no-positiviste viennois, dont il a

chez les philosophes que chez les biologistes.

frquent les principaux acteurs et avec lequel il reste en


contact. Il fait connatre Bertalanffy ses collgues et

3.2.1.La rception chez les biologistes

entreprend bientt la traduction de son livre en anglais.

Sa publication par Julius Schaxel (1887-1943), professeur

Rciproquement, Bertalanffy se familiarise par

Jena, marque lentre officielle de Bertalanffy dans la

lintermdiaire de Needham et Woodger avec le courant

mouvance des biologistes qui cherchent dvelopper une

mergentiste et organiciste anglais, en particulier avec les

approche thorique ouvrant une troisime voie entre un

thses de C. Lloyd Morgan (1852-1936) et dAlfred N.

mcanisme et un vitalisme respectivement jugs

Whitehead (1861-1947).

intenable et strile. Schaxel, qui popularise en 1919 le


terme organismisch ( organismique ) forg en 1906 par
lentomologiste Ludwig Rhumbler (1864-1939), publie

3.2.2.La rception chez les philosophes, psychologues et


psychiatres

en effet tous ceux qui poursuivent ce but quil a lui-mme

Du ct des philosophes, Bertalanffy sattire dabord

fix. Bertalanffy se nourrit trs largement des auteurs en

lintrt des cercles no-positivistes de Vienne et surtout

question outre Schaxel lui-mme, il sagit entre autres

de Berlin, participant certains de leurs sminaires,

de Weiss, Kurt Lewin (1890-1947), Emil Ungerer (1888-

intervenant plusieurs reprises en tant que confrencier26

?), Karl Sapper (1866-1945), Johannes Reinke (1849-

en 1928, 1929 et 1931, et publiant de loin le plus long

1931), Alexander Gurwitsch (1874-1954) et Friedrich


26

Hofer V. (1996), pp. 235-240.

page 16

article du premier volume de leur revue Erkenntnis en

conceptions holistiques qui convergent nettement avec les

1931. Ses contacts avec certains membres de ces cercles

siennes.

semblent mme avoir t

amicaux27,

et il est certain quils

lont t avec Hans Reichenbach (1891-1953), leader du

Plus discrtes, mais plus profondes quavec les no-

cercle berlinois28. Il partage pleinement leur intrt pour

positivistes, sont les relations de Bertalanffy avec

lanalyse critique des concepts scientifiques ; leur souci

diffrents cercles no-kantiens, dont il ne tarde pas non

dunit de la science ; et aussi leur volont de dfendre sa

plus attirer lattention. Il intervient dans des sminaires

valeur dans un contexte de crise culturelle o des

de la Socit kantienne (Kant Gesellschaft) et publie

tendances no-romantiques, existentialistes, mystiques et

dans la grande revue des tudes kantiennes (Kant

nihilistes se conjuguent pour la remettre en question.

Studien). Par lintermdiaire de Reininger, qui intgre la

Bertalanffy demeure nanmoins fondamentalement

philosophie organismique de la biologie de son lve

extrieur ces cercles. Il rcuse leur empirisme radical ;

dans ses propres rflexions, Bertalanffy entre en contact

leur rejet de la mtaphysique, quil considre comme

avec Hans Vaihinger (1852-1933), qui laccueille

sectaire et naf ; et leur mythe dune science pure dont

plusieurs fois chez lui Halle et avec lequel il entretient

tout lien avec des valeurs thiques et religieuses est banni.

des relations amicales31. La philosophie fictionaliste de


cette importante figure du no-kantisme allemand

la fin des annes 1920, il frquente dailleurs aussi, en y

influence durablement Bertalanffy, qui lui consacre deux

intervenant parfois, le sminaire du psychologue Karl

articles en 1929, un autre en 1932, et le considrera la

Bhler (1879-1963), dont la critique des tendances les

fin de sa vie encore comme son ami paternel 32.

plus radicales du Cercle de Vienne, incarnes par Rudolf

Bertalanffy se familiarise aussi cette poque, sans les

Carnap (1891-1970) et surtout Otto Neurath (1882-

rencontrer, avec la pense dautres grands philosophes

1945), prfigure dans une certaine mesure le conflit qui

no-kantiens ou issus du no-kantisme, tels que Heinrich

opposera dans les annes 1950 et 1960 les tenants dune

Rickert (1863-1936), Nicola Hartmann (1882-1950)

psychologie humaniste (entre autres, Bertalanffy)

dont il considrera la thorie de la stratification du rel et

ceux dune psychologie behavioriste . Bertalanffy

des catgories fondamentales comme une

devient en fait un ami durable de Karl Bhler et surtout

prfiguration sur un plan mtaphysique de sa

de son pouse Charlotte (1879-1974), elle aussi

systmologie gnrale et probablement Ernst

psychologue et inspiratrice aprs-guerre de la psychologie

Cassirer (1874-1945) avec lequel les affinits et les

humaniste en

Amrique29.

influences seront rapidement trs profondes et


rciproques.

Il se fait simultanment connatre des thoriciens de la


Gestalt, dont il reconnat linfluence sur sa pense : Khler

Toujours dans le domaine philosophique, Bertalanffy

(auprs duquel il compte un moment se faire habiliter) et

entre par ailleurs en contact avec le philosophe des

Lewin frquentent en effet le cercle de Reichenbach

sciences Bernhard Bavink (1879-1947), avec lequel il

Berlin ; Lewin tient mme un sminaire sur le livre de

entretient une correspondance et dont il sapproprie

Bertalanffy30. Ce dernier se fait aussi connatre des trs

certaine ides majeures. Il devient galement lami du

rputs psychiatres Kurt Goldstein (1878-1965) et

viennois Richard Wahle (1857-1932), sexposant

Alexander Herzberg (1887-1944), qui frquentent eux

linfluence dune philosophie qui renoue avec la tradition

aussi ce cercle et dfendent dans leur domaine des

sceptique33.

27

Bertalanffy F. von, in Bertalanffy L. von, Das biologische Weltbild,


Wien, Kln, 1990 (2nde dition), p. VIII.
28
Lettre de Reichenbach H. Bertalanffy L. von (24/02/1951), Archives
du BCSSS.
29
Correspondance de Bertalanffy L. von et Bhler C. et K. Archives du
B.C.S.S.S.
30
Hofer V., in Edlinger K., Feigl W. & Fleck G. (ed.), 2000, pp. 153154.

31
32
33

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D., p. 34.


Bertalanffy L. von, Mind and body re-examined, p. 115.
Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D., p. 34.

page 17

3.3. LE DEVELOPPEMENT DE LA PHILOSOPHIE


ORGANISMIQUE (1929-1932)

d organisation , par excellence celles de la biologie,


semblent alors (dans le monde germanique)
paradigmatiques en mdecine, en psychologie, en
sciences de la culture et mme, dans une certaine

3.3.1.La priode dlaboration de la philosophie


organismique

mesure, en physique. Mais aussi parce que des

La priode de 1929 1931, qui voit ainsi Bertalanffy

conceptions politiques et ducatives prtendent se fonder

progressivement saffirmer dans certains cercles

sur la biologie. Bertalanffy analyse dans ce livre les

acadmiques en dpit du fait quil na encore aucune

dangers dune telle situation, lis avant tout ses yeux

position universitaire, est consacre llaboration de sa

aux manques de fondements thoriques de la biologie. Il

philosophie organismique . Elle est marque en

sy attaque en particulier aux instrumentalisations

premier lieu par un largissement des problmes

idologiques de la biologie, quil sagisse dune soit-disant

biologiques considrs : non plus seulement

justification lamarckienne du socialisme ou dune

lembryologie, mais aussi la physiologie du mtabolisme

prtendue lgitimation de lthique de la concurrence, de

et le problme de lvolution font lobjet de ses rflexions

leugnisme ou du racisme sur la base du darwinisme et

critiques. Elle est aussi marque, sans nul doute du fait de

de la thorie de lhrdit. Ce quil fait moins par souci

son exposition au no-positivisme et au no-kantisme, par

thique il nest pas oppos leugnisme en gnral,

un approfondissement du point de vue de la thorie de la

seulement un eugnisme radical et scientifiquement mal

connaissance biologique, qui amne en particulier

fond que par volont de sauvegarder la biologie dun

Bertalanffy clarifier sa conception des relations entre

mlange des genres qui ne peut que lui nuire, et de

science et mtaphysique. Enfin, elle est consacre la

souligner les consquences dltres que lon peut

recherche de principes gnraux de lorganisation

attendre de points de vue idologiques dont la rationalit

biologique, destins montrer la fcondit de la

nest quun leurre. Pour Bertalanffy, la science de la vie ne

philosophie organismique , sa capacit engendrer une

peut assumer sainement son rle de carrefour et de

vritable thorie du vivant cest--dire, pour Bertalanffy

vecteur dune r-orientation de la vision du monde quen

lui-mme, un systme hypothtico-dductif do des lois

senracinant dans une biologie thorique digne de ce nom.

biologiques drivent logiquement de principes

Et la philosophie organismique a pour vocation de lui

hypothtiques et sont testables empiriquement.

donner les moyens de satisfaire cette exigence.

Au cours de cette priode prolifique, il publie vingt

3.3.3.Theoretische Biologie

articles, presque tous consacrs la philosophie

Bertalanffy bnficie entre 1930 et 1932 dune bourse

biologique. Jusquen 1930, ce sont les trs modestes

alloue par la section autrichienne de la Notgemeinschaft der

revenus tirs de ces publications, ainsi que ceux tirs de la

deutschen Wissenschaft [ Communaut daide la science

vente de Kritische Theorie der Formbildung, qui lui

allemande ], grce von Wettstein qui en est le

permettent tant bien que mal dassurer son foyer sa

prsident. Cette bourse lui donne une plus grande aisance

subsistance.

financire, et lui permet de travailler sans souci la


rdaction du premier volume de sa Theoretische Biologie

3.3.2.La biologie comme carrefour scientifique et


culturel et la critique de ses instrumentalisations

[ Biologie thorique ], publi fin 1932.

A ces publications sajoute celle, en 1930, de son second

Dans ce trait, Bertalanffy expose et justifie de manire

livre consacr la biologie : Lebenswissenschaft und Bildung

systmatique sa conception organismique , en tant que

( Science de la vie et ducation ). Plus explicitement

voie de dpassement de la controverse entre

que dans ses crits antrieurs, Bertalanffy y insiste sur la

mcanisme et vitalisme et matrice dune vritable

place centrale de la biologie dans la science et, plus

biologie thorique analogue la physique thorique

largement, la culture contemporaines. Non seulement

cest--dire, une science nomothtique de la nature

parce que les catgories de totalit ou


page 18

biologique. Il y pose lorganisation comme la

quipotentielle , indiffrencie et de la sorte capable

problmatique fondamentale de la biologie, montrant que

dune rgulation optimale ; celle-ci est le sige dun

cette problmatique ne saurait tre traite dans le cadre

processus de sgrgation et de diffrenciation de

dune pistmologie analytique ( atomistique ) qui

ses parties au cours duquel leurs fonctions se spcialisent ;

prtend apprhender lobjet biologique partir de la seule

mais cette tendance dsintgrative est solidaire dun

connaissance de ses parties considres isolment. La

processus antagoniste de centralisation progressive au

biologie organismique est ds lors la perspective

cours duquel une chane de subordination est gnre, qui

adquate, le programme de recherche positif et la

aboutit lexistence de parties dominantes et, en

mthode quappelle cette problmatique ; sa finalit est

dfinitive, celle dun sous-systme qui contrle

llaboration dune thorie systmique du vivant

lensemble.

fournissant les lois des systmes biologiques sous la forme


de statistiques dordre suprieur faisant abstraction de

En examinant lensemble des problmes de la biologie

la complexit des processus sous-jacents.

contemporaine, lexception notable de la gntique,


Bertalanffy sefforce de montrer que ces principes sont

Un apport original de ce livre est la formulation de deux

pertinents tous les niveaux dorganisation et susceptibles

grands principes dont la validit nest pas limite

de permettre dunifier les divers domaines biologiques

lorganisme vivant, mais tendue tous les systmes

dans une mme perspective thorique. Il soutient lide

(biologiques) organiss, de la cellule aux biocnoses ; ils

que lautonomie de la biologie par rapport la physique

ont pour vocation de jouer pour la biologie un rle

est justifie tant que le cadre de celle-ci, manifestement

analogue celui des principes du mouvement pour la

trop troit pour rendre compte de tels principes, naura

physique newtonienne. Tout systme biologique

pas t assez largi ; et suggre de plus que la biologie

constitue dabord un systme ouvert qui se maintient

thorique est susceptible, justement, de mener une

dans ou se dirige vers un pseudo-quilibre dynamique

extension des concepts physiques, de sorte que le

loign de lquilibre thermodynamique (tat de repos

problme de la rduction de la biologie la physique

qui signifie sa mort) : il est le sige dun ordre spcifique

est en dfinitive un problme purement rhtorique : il

qui nest cr et ne peut subsister que par lintermdiaire

dpend de lextension que lon donne lexpression

dun flux de matire et dnergie ; et son quilibre est

science physique .

en fait le maintien dun dsquilibre permanent. De plus,


lordre en question constitue un ordre hirarchique de
parties et de processus, qui doit tre compris en deux
sens. Un sens statique dabord : un systme
biologique rsulte de lintgration dune multiplicit de
niveaux dorganisation ; de latome aux communauts
de vie , toute entit dun niveau dtermin est soumise
aux lois rgissant le niveau suprieur et prsente par
rapport aux entits du niveau infrieur des proprits qui
ne sauraient se dduire des proprits de ces dernires
considres isolment. Et un sens dynamique :
lintgration en question, conue sur le modle du
dveloppement pigntique, repose sur les interactions
dynamiques au sein du systme global ; elle est
progressive et implique une dpendance de plus en plus
troite de chaque partie la logique de la totalit. Tout
systme organis est initialement une totalit

page 19

4.

LA RECEPTION DE LA PHILOSOPHIE
ORGANISMIQUE , LHABILITATION ET LES
PREMIERES ANNEES DE CHARGE DE COURS A
VIENNE (1933-1937)

de membres du British Theoretical Biology Group, en


particulier dans la prestigieuse revue Nature (par
Needham). Bertalanffy ne tarde pas ds lors tre connu
non seulement en Grande Bretagne, mais aussi outre
Atlantique. Il y attire lattention du physicomathmaticien Nicolas Rashevsky (1899-1972), qui vise

4.1. LA RECEPTION DE LA PHILOSOPHIE


ORGANISMIQUE

lui aussi le dveloppement dune biologie thorique digne


de ce nom sous la forme dune biophysique
mathmatique . Mais aussi celle de purs biologistes, qui

4.1.1.La rception dans le monde scientifique

intgrent mme ltude de Modern Theories of Development

Avec sa Theoretische Biologie, Bertalanffy saffirme comme

dans leurs cours35.

lun des philosophes de la biologie majeurs de son poque,


sur un plan international. Mais la rception de son livre

Quant au physicien Pascual Jordan (1902-1930), lun des

est contraste chez les biologistes et mdecins allemands

pres de la mcanique quantique, il sintresse aussi de

et autrichiens, bien quune unanimit se dgage pour

prs Bertalanffy, et se fonde explicitement sur lui

apprcier sa remarquable matrise de lensemble des

partir de 1934 pour justifier la thorie holiste des liens

problmes biologiques et son rudition.

entre physique quantique et organisation biologique quil


cherche dvelopper depuis 1932 ses travaux stimulant

Il sattire dabord les critiques de biologistes et de

rciproquement les rflexions de Bertalanffy.

philosophes de la biologie dinspiration vitaliste tels


que Alois Wenzl, qui considrent sa perspective
organismique comme une variante raffine de
mcanisme au mme titre que la thorie de la Gestalt.
Et il doit essuyer la critique inverse de la part de

4.1.2.La rception chez les philosophes


Dans le champ de la philosophie, la rception de

biologistes minents comme Max Hartmann (1876-

Theoretische Biologie est dans lensemble excellente, ce qui

1962), qui voient dans sa pense une forme pernicieuse de

nest pas tranger un contexte idologico-politique o

vitalisme .

les philosophies de la totalit jouent un rle


important dans la lgitimation du national-socialisme.

Il reoit nanmoins aussi dimportants soutiens. Par

Bavink rdige une revue trs favorable du livre, prnant

exemple de la part du trs rput neurophysiologiste

mme la cration dune chaire de biologie thorique pour

Albert Bethe, qui rdige en 1933 une revue logieuse de

Bertalanffy. De son ct, Carl Fries (1895-1982) voit en

son livre ; du botaniste Fritz Gessner (1905-1972), qui

ce dernier lincarnation dune renaissance de la

publie galement un compte rendu favorable de son livre

philosophie de la nature et lui consacre un livre qui parat

en 1934 et devient par la suite son meilleur ami jusqu la

en 1936, o il clbre la nouvelle alliance entre science

fin de sa

vie34

; ou encore du mdecin Heinrich

et philosophie expose dans sa Theoretische Biologie. Plus

Zimmermann, qui voit dans ses conceptions une voie

significatif encore est lintrt considrable que suscite

libratrice pour la mdecine. Par ailleurs, Woodger

Bertalanffy chez Cassirer. Lauteur de la Philosophie des

complte sa traduction de Kritische Theorie der Formbildung

formes symboliques, imposant monument de la philosophie

en y insrant celle de la premire partie, pistmologique,

du 20 sicle, dveloppe en effet dans la dernire partie de

de Theoretische Biologie. Lensemble est publi en 1933 sous

son uvre une philosophie de la biologie qui sappuie trs

le titre Modern Theories of Development. Ces deux derniers

largement et explicitement sur la perspective expose par

livres bnficient aussitt de revues logieuses de la part

Bertalanffy dans sa Theoretische Biologie.

34

Correspondance entre Bertalanffy L. von et Gessner F. Archives du


B.C.S.S.S.

35

Lettre de Earl R.O. Bertalanffy L. von (05/01/1950). Archives du


B.C.S.S.S.

page 20

des phnomnes dexcitation et du comportement ; et

4.2. LHABILITATION ET UN PREMIER POSTE DE


CHARGE DE COURS

celui du second semestre est intitul atomistique et

Se pose dsormais pour ce dernier le problme de son

Les publications de Bertalanffy entre 1933 et 1937 sont

habilitation et celui de trouver un poste, alors quil vient

plus restreintes en nombre quau cours de la priode

datteindre les 31 ans. Dautant quil se retrouve dbut

prcdente, mais marquent une volution qualitative

1933 sans bourse (en consquence des diffrends

significative. Elles se limitent huit articles entre 1933 et

politiques entre lAllemagne et lAutriche) et ne vit ds

1934, puis deux, en hongrois, entre 1935 et 1936. Cette

lors que de la vente de son dernier livre. Il dpose le 27

priode se clt toutefois avec la publication en 1937 dun

juin 1933 une demande dhabilitation en biologie

volumineux et dense trait : Das Gefge des Lebens [ La

thorique et gnrale devant le Collge de professeurs

structure de la vie ].

totalit dans la biologie moderne .

de luniversit de Vienne. Sa Theoretische Biologie est


prsente comme thse dhabilitation. La commission, qui

Ses difficults financires sont considrables au cours de

comprend notamment Schlick, Reininger et Versluys, est

cette priode. Grce lintervention du physicien Jordan

unanime pour approuver cette habilitation, exigeant

en Allemagne et de son collgue von Wettstein Vienne,

toutefois quelle soit seulement libelle en biologie

il russit obtenir de nouveau une bourse de la

thorique . Bertalanffy est le premier Vienne tre

Notgemeinschaft der deutschen Wissenschaft37, mais seulement

habilit sous ce titre ; la facult de philosophie est

en 1936.

convaincue de la ncessit de son approche.


Bertalanffy doit nanmoins attendre prs dun an encore
avant dobtenir une modeste place de charg de cours sans

4.3.1.La thorie de la croissance organique, expression


concrte de la pertinence et de la fcondit de la
biologie organismique

solde (Privatdozent) en biologie thorique dans le

Bertalanffy cherche partir de 1933 mettre

dpartement de zoologie de luniversit de Vienne. Son

concrtement en uvre la perspective et le programme

habilitation un tel poste ne lui est en effet dlivre36 que

organismiques exposs en 1932. Il sagit en effet

le 9 mai 1934.

dsormais pour lui den dmontrer la fcondit. Il se


focalise ds lors sur le problme quil juge le plus adquat

4.3. LA SITUATION ET LES TRAVAUX DE BERTALANFFY


ENTRE 1933 ET 1937

cet effet : celui de la morphogense. La moiti de ses


articles en 1933 et 1934 y sont dj consacrs : ils portent
sur la morphologie en particulier, le concept

Bertalanffy dbute son enseignement luniversit de

dhomologie et sur la croissance organique.

Vienne en octobre 1934. Chacun de ses cours est limit


deux heures hebdomadaires le reste de son temps tant

Bertalanffy se concentre en fait rapidement sur ce dernier

consacr ses recherches. Au premier semestre

problme, quil considre comme central pour celui de la

1934/1935, il sagit dune introduction la biologie

morphogense. Il sattache dans un premier temps

thorique ; suit au second un cours sur les faits et

ltude de la croissance globale de lorganisme, pour

thories de la morphogense . Au premier semestre

laquelle il labore ds 1934 une premire thorie

1935/1936, il sagit dun court aperu des grandes

mathmatique tablissant sa relation avec les processus

thories biologiques ; et au second, dun aperu sur les

mtaboliques. Puis dans un second temps, partir de

concepts fondamentaux de la physiologie . Son cours du

1935, il tudie le problme de la croissance relative des

premier semestre 1936/1937 concerne la physiologie

organes. Pour plusieurs raisons, le choix de ce thme de


recherche est judicieux dans loptique de sa biologie

36

Hofer V. (1996), p. 14 et p. 16. Brauckmann S. (2000), p. 4.


Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D., p. 37.

37

Hofer V. (1996), pp. 16-17.

page 21

organismique . Il lui permet dabord de mettre en

dvelopper une biologie nomothtique dont des lois

uvre sa conception de lorganisme comme systme

exactes sont dductibles de principes gnraux.

ouvert, le phnomne de croissance tant conu comme le

Une cause majeure de cette volution est la dcouverte par

rsultat dun excs de lassimilation de matire par

Bertalanffy de diffrents travaux rcents introduisant un

lorganisme sur la dissimilation. Il lui donne aussi

traitement mathmatique de certaines questions

loccasion de mettre en vidence lintrt quil y a

biologiques, dans lesquels il reconnat un potentiel non

apprhender les phnomnes biologiques du point de vue

seulement pour raliser son programme

dune statistique dordre suprieur , en montrant que

organismique , mais aussi pour en tendre la porte

la connaissance des processus physico-chimiques

hors de la biologie. Certains problmes spcifiques tels

complexes sous-jacents au phnomne considr nest pas

que la division cellulaire et lexcitation nerveuse font au

ncessaire pour en fournir les lois globales. Ltude de ce

cours de cette priode lobjet dapproches mathmatiques

phnomne lui permet encore de raliser la synthse de

fondes sur des modles dans une certaine mesure

deux domaines biologiques dont lunit demeure alors

organismiques , qui attirent de ce fait lattention de

construire et qui sont mme traditionnellement

Bertalanffy. La thorie physico-mathmatique de la

antagonistes : la physiologie (du mtabolisme) et la

division cellulaire de Rashevsky, par exemple, est

morphologie.

dveloppe sur la base du modle du systme ouvert. Par


ailleurs, la validit rcurrente dune mme loi

Mais une autre raison de cet intrt pour les phnomnes

mathmatique lmentaire (lquation allomtrique )

de croissance est quils prsentent lavantage dtre

aux diffrents niveaux, phylogntique, ontogntique,

quantifiables et font lpoque partie des rares

biochimique et mtabolique, du problme de la

phnomnes biologiques ayant t traits

morphogense, pose le problme de son origine et lui

mathmatiquement. Sa thorie de la croissance globale

apparat comme lexpression formelle de lexistence de

permet Bertalanffy, dans lesprit de sa philosophie

principes gnraux dorganisation. Les nombreuses

organismique , de montrer que des lois systmiques

interactions entre thories de la croissance organique

exactes sont formulables, et en particulier de

globale et dynamique des populations contribuent aussi

prouver par lexemple que des phnomnes tels que

ce constat de lexistence d isomorphismes et la

lquifinalit de la croissance (lindpendance de ltat

ncessit den justifier lorigine et la pertinence.

final par rapport ltat initial et aux voies empruntes

Bertalanffy sintresse particulirement aux travaux de

pour latteindre), tenus par certains pour des arguments

Alfred J. Lotka (1880-1949) et Vito Volterra (1860-

majeurs en faveur du vitalisme, sont en fait des proprits

1940), qui exhibent des lois mathmatiques pour certains

systmiques immanentes la matire organise,

systmes biocnotiques idaux convergeant maints

mathmatiquement prvisibles.

gards avec sa perspective organismique . Il est trs


impressionn et influenc par Lotka. Ce dernier adopte la

4.3.2.Lavnement dun nouveau rapport de


Bertalanffy aux mathmatiques

perspective dune statistique dordre suprieur et

Sexprime ici une volution du rapport de Bertalanffy aux

gnral partir du concept de systme ouvert (sans le

mathmatiques qui est peut-tre la nouveaut la plus

formuler ainsi) ; surtout, il dveloppe les principes dune

marquante de sa pense dans cette priode. Cette

cintique gnrale et esquisse une thorie gnrale

volution, en fait initie vers 1930, contraste avec ses

des tats (stationnaires) [Allgemeine Zustandslehre]

positions antrieures sur ce sujet qui, inscrites dans la

sappliquant tous les systmes dynamiques quelle quen

ligne de Goethe et de Bergson, rcusaient lide mme

soit la nature. Lotka semble ainsi Bertalanffy fournir un

dune biologie mathmatique. Elle rsulte dune tension

cadre formel adapt la mise en uvre dune

entre cette inspiration no-romantique et un

gnralisation de la perspective et du programme

programme organismique qui, ds 1928, vise

organismique laquelle il aspire en fait depuis quil

apprhende lvolution des systmes biologiques en

page 22

les a formuls, sans avoir les moyens scientifiques de la

et autrichiens vers des cieux moins hostiles (en particulier,

justifier.

aux tats-Unis), qui ont pour effet naturel de distendre


les liens dj compliqus avec Bertalanffy.

4.3.3.Une relation de plus en plus problmatique avec


les no-positivistes

4.3.4.La maturation de la biologie organismique

Les contacts de Bertalanffy avec les no-positivistes et les

Dans deux de ses articles publis en 1933 et 1934,

no-kantiens, au moins avant 1933, ne sont pas non plus,

Bertalanffy dveloppe une approche critique du problme

loin sen faut, trangers cette volution de son rapport

de lvolution initie ds 1929 et poursuivie dans sa

aux mathmatiques, qui rsulte essentiellement dune

Theoretische Biologie. Il oppose aux thories darwinistes et

maturation de ses conceptions en thorie de la

no-darwinistes de lvolution le phnomne quil

connaissance.

qualifiera partir de 1949 d anamorphose , la


tendance vers un accroissement dordre et de complexit

Sa relation avec les seconds entre 1933 et 1937 reste

qui se manifeste tant dans lontogense et la phylogense ;

malheureusement totalement inconnue. Quant sa

tendance qui, selon lui, fait du hasard et de la slection

relation avec les premiers au cours de la mme priode,

naturelle des conditions certes ncessaires, mais pas

elle demeure obscure. Il semble avoir conserv des

suffisantes de lvolution. Il avance lide que celle-ci est

relations amicales avec des membres des cercles de Vienne

co-dtermine par des lois systmiques immanentes aux

et de Berlin, organisant mme des runions chez lui avec

organismes vivants, qui expliquent en particulier les

certains dentre

eux38.

Sa correspondance avec Neurath

phnomnes dvolution convergente. Cette critique

manifeste par ailleurs un grand respect rciproque, et

sapprofondit plus encore dans Das Gefge des Lebens, o

rvle un intrt marqu des dfenseurs de la conception

Bertalanffy prend aussi pour la premire fois en compte de

scientifique du monde pour les ides de Bertalanffy, qui

manire consquente les rsultats de la recherche en

se traduit par des invitations rptes leurs

congrs39.

Bertalanffy, qui dcline linvitation en 1936, contribue


e

gntique. Il sefforce dy montrer que celle-ci, loin de


sopposer sa perspective organismique , la requiert.

dailleurs au 3 congrs Paris en 1937. Mais

Les phnomnes de plotropie et de polygnie montrent

paralllement, ses ides sont fortement critiques par au

en effet pour lui que le gnome constitue lui-mme un

moins deux membres du Cercle de Vienne : Philipp

systme organis. Et pour expliquer le phnomne de la

Franck (1884-1966), en 1932 ; et Felix Mainx (1900-

co-adaptation, croix des thories slectionnistes et

1983), en 1935. Et la mme poque, Neurath et Carnap

mutationnistes de lvolution, il postule (bien avant leur

prnent une unit physicaliste de la science, ajoutant ainsi

dcouverte effective) lexistence de gnes organisateurs,

des divergences dj importantes entre les vues no-

cest--dire coordonnant laction de groupes dautres

positivistes et celles de Bertalanffy. Celui-ci semble en fait

gnes. Das Gefge des Lebens est en fait plus gnralement

avoir eu des relations trs contrastes avec ces cercles,

lexpression dune maturation de la pense

demeurant toujours leur priphrie au moins du point

organismique de Bertalanffy.

de vue des orientations philosophiques, et rompant les


relations unilatralement fin 1937 au cours de son sjour

Cette maturation se manifeste en particulier par la

aux tats-Unis ds lors que les divergences lui sont

relation troite qui sy tablit entre ses deux principes

apparues trop importantes. A cela sajoute le fait que

organismiques , qui fonctionne en deux sens. Dune

lassassinat de Schlick par lun de ses tudiants en 1936

part, tout systme organis est dsormais clairement

marque le dbut dune dissolution du Cercle de Vienne et

conu comme un systme ouvert dont louverture est

dune migration gnrale des no-positivistes allemands

prcisment la condition de possibilit de hirarchisation,


d auto-organisation . Dautre part, toute hirarchie

38

Bertalanffy F. von, in Bertalanffy L. von, Das biologische Weltbild,


Wien, Kln, 1990 (2nde dition), p. VIII. Lettre de Reichenbach H.
Bertalanffy L. von (24/02/1951), Archives du B.C.S.S.S.
39
Hofer V. (1996), pp. 242-243.

organique, de la cellule aux biocnoses, est elle-mme


conue comme une hirarchie de systmes ouverts en

page 23

quilibre dynamique , o ce qui apparat comme une

conception de lorganisme comme systme ayant une

configuration stable un niveau donn, une structure ,

activit autonome, qui mtabolise toutes les actions

se maintient en fait par un changement continuel de ses

de son environnement conformment sa propre logique.

composants et est conu comme lexpression dun


quilibre dynamique de composants au niveau

4.4. UNE OPPORTUNITE DALLER AUX TATS-UNIS

subordonn de la hirarchie.
Alors quil approche les 36 ans et nest toujours que
Un autre aspect de cette maturation est la formulation

Privatdozent, Bertalanffy estime en 1937 que ce statut

claire des trois moments fondamentaux de sa philosophie

nest pas conforme la richesse et limportance de ses

organismique . Le premier, la conception

travaux. Il est vrai quelles sont reconnues publiquement

intgrative de tout systme organis comme un tout

aussi bien par des biologistes (Alverdes, Gessner,

unitaire , tait dj explicite en 1932. Le second aussi,

Needham, Woodger, etc.) que par des mdecins

mais il est plus labor dsormais. Il sagit de la

(Zimmermann, Karl E. Rothschuh, etc.), des philosophes

conception dynamique des systmes organiss, qui soppose

(Bavink, Fries, etc.) et au moins un physicien renomm

une conception statique les rduisant un

(Jordan). Il dcide donc dadresser une requte au doyen

arrangement de structures fixes. Les formes rigides sont

de la facult de philosophie de luniversit de Vienne, o

dissoutes dans un flux de processus et lopposition entre

il rclame sa promotion au rang de matre de

structure et fonction se dissipe. Lordre engendr par

confrence [ausserplanmiger Professor].

linteraction dynamique des parties est pos comme


primordial. Et le principe organismique de

Mais alors mme que le dossier suit son cours et na pas

hirarchisation est complt par lintroduction du concept

encore t tranch, il saisit une opportunit : sur

de mcanisation progressive , qui dune part rfre la

recommandation de Rashevsky, il obtient une bourse de

spcialisation des parties, la relative autonomie quelles

la fondation Rockefeller pour venir travailler un an aux

acquirent au cours du processus de diffrenciation, et la

tats-Unis au cours de la priode du 1 octobre 1937 au

diminution subsquente des capacits dautorgulation du

30 septembre 1938. Du point de vue autrichien, il sagit

systme ; et dautre part fait apparatre les structures

dy tudier les instituts et mthodes de recherche dans

mcanises dun systme organis comme des produits

le domaine de la physiologie du dveloppement et la

secondaires, drivs, de lordre dynamique primaire.

biologie quantitative 40 ; et du point de vue amricain,

Enfin, Bertalanffy explicite en 1937 pour la premire fois

de travailler sur la biologie mathmatique au dpartement

le troisime moment fondamental de sa philosophie

de biophysique cr en 1935 par Rashevsky luniversit

organismique : celui de l activit primaire de

de Chicago. La bourse lui est accorde parce que ses

lorganisme. Son insistance sur cette conception en fait

travaux sont en phase avec lintrt du mathmaticien

inhrente sa pense ds ses dbuts. Elle est lie ses

Warren Weaver (1894-1978), qui a des fonctions

constants efforts pour laborer une alternative

importantes la fondation Rockefeller et prne le

organismique la thorie no-darwinienne de

dveloppement dune biologie mathmatique.

er

lvolution, et sa dcouverte dapproches holistiques en


mdecine, en neuro-psychiatrie, en neuro-physiologie et

Bertalanffy se met donc un an en disponibilit de

en sciences du comportement, quil considre comme les

luniversit de Vienne et part pour les tats-Unis avec son

plus remarquables et prometteurs dveloppements

pouse, laissant son fils la garde de ses grands-parents.

convergeant avec ses propres ides. la conception

Son choix a un revers : sa demande de promotion au rang

mcaniste de lorganisme comme une marionnette

de matre de confrence reoit une rponse favorable

rpondant passivement et de manire univoque aux

le 3 mars 1938, neuf jours avant lannexion de lAutriche

sollicitations de son environnement, incarne dans le


schma behavioriste stimulus-rponse , il oppose la

40

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D., p. 43. Hofer V. (1996),


p. 17.

page 24

par Hitler Mais sa nomination est suspendue quelques


jours plus tard du fait de son absence41.

41

Brauckmann S. (2000), p. 5 et p. 8.

page 25

5.

UN PREMIER SEJOUR AUX TATS-UNIS (1937-1938)

spcifiquement, la possibilit dtablir un lien formel


entre le caractre ouvert dun systme et son quifinalit :
celle-ci napparat ds lors plus comme une proprit

5.1. SEPT MOIS A CHICAGO LE PREMIER EXPOSE DE


LA SYSTEMOLOGIE GENERALE

ncessaire des seuls systmes vivants, mais comme une

Le sjour de Bertalanffy aux tats-Unis commence par

Avant mme que ces discussions, inities au dbut de son

une longue priode passe, lexception de quelques

sjour, naient aboutit une thorie formelle des systmes

courts voyages, Chicago ; elle dure jusquau 4 mai 1938.

ouverts, elles agissent, en conjonction avec lensemble des

proprit systmique gnrale.

travaux et des lectures de Bertalanffy au cours des quatre

5.1.1.Quelques apports de lcole de Rashevsky

dernires annes, comme le catalyseur de la thorie

Le couple Bertalanffy habite prs de luniversit et jouit

qui va faire sa renomme : sa systmologie gnrale

de lhospitalit du petite cercle des assistants de

[Allgemeine Systemlehre]43.

Rashevsky, constitu de Herbert D. Landahl (1913- ),


Alvin M. Weinberg (1915- ), Alston S. Householder
(1904-1993) et John M. Reiner.

5.1.2.Un premier contact direct avec la tradition


intgrative de Chicago

Le contact de Bertalanffy avec Rashevsky en tant que tel

Par del le cercle de Rashevsky qui nen est quune

est plutt tendu. Les deux chercheurs ont certaines

incarnation parmi dautres, Bertalanffy dcouvre

divergences thoriques : certes, Rashevsky a utilis le

luniversit de Chicago une tradition intgrative dont

modle du systme ouvert ; certes, il reprsente aussi lun

il avait dj eu Vienne certains chos par lintermdiaire

des pionniers de la biologie mathmatique et dune

de la littrature biologique. Outre Charles M. Child

approche thorique en biologie ; mais il a cette poque

(1869-1954), Charles J. Herrick (1869-1960) et Karl S.

une approche ouvertement rductionniste des problmes

Lashley (1890-1958), dont il connat dj certains

biologiques, qui soppose frontalement aux conceptions

travaux, John Dewey (1859-1952) et Frank R. Lillie

organismiques de Bertalanffy. Il sagit toutefois l

(1870-1947) sont dillustres reprsentants de cette

dune raison mineure. La tension entre eux tient en fait

tradition soutenue par la politique de son

essentiellement un conflit entre deux personnalits trs

prsident (Robert M. Hutchins). Elle se manifeste par un

fortes, qui se manifeste par plusieurs

altercations42.

intrt marqu pour une approche holiste de lorganisme


vivant, de lesprit et de la socit, qui cre un climat trs

Ce conflit nempche pas Bertalanffy davoir avec les

favorable des travaux interdisciplinaires et est solidaire

assistants de Rashevsky des changes dcisifs pour

dun effort pour dvelopper une approche des phnomnes

lvolution de sa pense. Ils concernent la thorie des

sociaux enracine dans les sciences biologiques.

systmes ouverts et linadquation de la


thermodynamique classique pour apprhender les

Bertalanffy rencontre en particulier ds la fin 1937 le

systmes biologiques. De ses discussions avec Reiner, il

neuro-physiologiste Ralph W. Gerard (1900-1974) dont

retire la possibilit de formaliser de manire trs gnrale

les travaux, comme ceux de Lotka dailleurs, sont inspirs

lvolution des systmes ouverts laide dquations aux

43

drives partielles dites de transport, et celle de discuter a


priori les proprits de leurs solutions dmarche qui
rejoint la discussion a priori par Lotka de certaines
proprits des systmes dynamiques partir du
formalisme des systmes diffrentiels. De ses discussions
avec Householder, Bertalanffy retire aussi, plus
42

op.cit., p. 7.

Lexpression general system theory , choisie par Bertalanffy, fut et


demeure en elle-mme une source de confusion, tant dans lusage du
terme theory que dans le singulier utilis pour celui de system . En
fait, cette expression ne satisfaisait pas Bertalanffy lui-mme et fut
choisie dfaut dune meilleure afin de traduire lexpression allemande
originale Allgemeine Systemlehre . Avec Manfred Drack (universit de
Vienne), je prfre traduire celle-ci par systmologie gnrale , qui
semble mieux rendre compte du fait quil ne sagit ni une thorie
scientifique, ni une doctrine philosophique : elle intgre ces aspects
comme des moments particuliers dune construction plus gnrale ayant
aussi des dimensions logique et mthodologique. Cette expression se
justifie aussi historiquement : il semble lgitime de tenir la
Systematologie de Johann H. Lambert (1787) pour la premire
tentative prfigurant, tant dans ses intentions que dans son contenu, la
systmologie de Bertalanffy.

page 26

par Herbert Spencer (1820-1903) et sorientent lpoque

science radicalement nouveau, qui tranche non seulement

vers une approche organiciste du problme gnral de la

avec un idal du XIX sicle encore largement oprant

transmission des messages tous les niveaux

dans des sciences telles que la biologie et la psychologie,

dorganisation, dont le niveau social.

mais aussi avec le physicalisme prn par une fraction du

Cercle de Vienne. Il sagit non plus dune unit reposant

5.1.3.Le premier expos de la systmologie gnrale

sur la rduction des concepts, des mthodes voire des lois

Mme aux tats-Unis, Bertalanffy reste aussi en contact

de toutes les sciences ceux dune seule juge plus

avec le no-positivisme autrichien et allemand, dont un

essentielle telle que la physique. Mais dune unit

noyau se reconstitue prcisment cette poque Chicago

formelle fonde sur la gnralit et lubiquit du concept

sous lgide du philosophe pragmatiste Charles Morris

de systme et reposant sur les isomorphismes quil induit

(1901-1979). Il y retrouve en particulier Carnap et Carl

entre des sciences dont lautonomie logique et

G. Hempel

(1905-1997)44,

qui viennent dmigrer.

mthodologique est garantie.

Cest dans un sminaire organis par Morris, o il est

Malheureusement pour Bertalanffy, son projet est

invit faire une confrence, quil expose pour la premire

accueilli avec hostilit. Les raisons en sont certainement

fois fin 1937 les grandes lignes de son projet de

multiples, mais inconnues et ne pouvant faire lobjet que

systmologie gnrale . Bertalanffy constate dans

de conjectures. Il semble au moins possible de supposer

toutes les sciences une mme promotion dune conception

que Morris, qui voit dans la smiotique dont il jette

dynamiste, des concepts de totalit et

cette poque les bases une mta-science englobant toutes

d organisation , ainsi que la rcurrence dune identit

les sciences particulires, a exprim une critique

formelle de principes et de lois dans des domaines a priori

particulirement vhmente lgard de ce projet ;

compltement diffrents ( isomorphismes ). Pour

dautant plus quun conflit dintrts loppose Carnap au

expliquer cette volution, il postule lexistence de

sein de luniversit de Chicago : Bertalanffy apparat

principes, de modles et de lois sappliquant nimporte

comme le deuxime penseur issu de Vienne venir

quel type de systme, indpendamment de la nature de

dfendre des ides concurrentes aux siennes45. Quoiquil

ses lments et de ses proprits particulires. Do son

en soit, les critiques sont telles que Bertalanffy craint

projet dune systmologie gnrale , dont le but est

pour sa rputation de scientifique et dcide de renoncer au

leur formulation. Elle doit dans lidal atteindre le stade

moins provisoirement dfendre publiquement son

dune thorie logico-mathmatique, capable de dduire a

projet. Cet chec signe aussi le dbut dune hostilit

priori, partir de la dfinition abstraite dun systme et de

ouverte de sa part lensemble du positivisme, dont

lintroduction de conditions particulires, certaines lois

lintensit ne fera que saccentuer par la suite.

gnrales des systmes auxquels non seulement les


sciences de la nature, mais aussi les sciences humaines et
sociales sont confrontes. Cette systmologie doit

5.2. LA REACTION DE BERTALANFFY A LANSCHLU ET


LE RESTE DE SON SEJOUR AUX TATS-UNIS

simultanment pour Bertalanffy tre une logique et une


mthodologie de la modlisation systmique, devant

Au cours de son sjour Chicago, Bertalanffy est invit

faciliter tout en les codifiant les transferts de modles

par plusieurs universits travers le pays, notamment afin

entre disciplines, vitant les analogies superficielles tout

dexposer sa thorie de la croissance organique, toujours

en mettant en vidence les homologies profondes, et

en cours dlaboration. Mais il est limit dans ses

permettant ainsi aux sciences non physico-chimiques de

dplacements par le fait que la fondation Rockefeller

progresser vers la voie de l exactitude . Sa vocation

refuse de les lui subventionner : la recherche en gntique

majeure est ses yeux dengendrer un type dunit de la

molculaire, qui absorbe dj 30% de son budget de

44

Lettre de Bertalanffy L. von Hempel C.G. (06/11/1950), Archives du


B.C.S.S.S.

45

Brauckmann S. (2000), p. 6.

page 27

recherche, est largement prioritaire par rapport au


problme de la croissance

organique46.

relative inimit pse manifestement au moins autant dans


son jugement que les considrations purement
scientifiques. En consquence, le renouvellement de la

Paralllement, des vnements dune tout autre nature se

bourse est dfinitivement refus47.

produisent, lourds de consquences. Hitler annexe


lAutriche le 13 mars 1938 et les Bertalanffy apprennent

A linvitation du physiologiste Selig Hecht (1892-1947),

rapidement la nouvelle. Bien quinquiets pour leur fils

quil connat dj bien pour ses travaux en physiologie des

rest au pays, ils dcident de poursuivre leur sjour

sens fonds sur une approche reposant en dernire analyse

jusqu son terme. Mais Bertalanffy apprend bientt aussi

sur le modle du systme ouvert, Bertalanffy part alors

ce qui se passe luniversit de Vienne : plusieurs

faire une confrence luniversit Columbia. Puis une

membres du Vivarium y sont le 22 avril dmis de leurs

autre Harvard, linvitation de Lashley48 ; cest--dire,

fonctions du fait de leur judit, en particulier Przibram

dans le principal foyer de la pense holistique

qui mourra en 1944 au camp de concentration de

amricaine avec Chicago outre Lashley depuis 1935,

Theresienstadt.

Whitehead, Lawrence J. Henderson (1878-1942) et

Bertalanffy part dfinitivement de Chicago le 4 mai en

Walter B. Cannon (1871-1945) y exercent.

direction du Colorado et de la Californie, en vue de


concilier voyage dagrment et confrences. Il doit ensuite

Bertalanffy arrive enfin au laboratoire de Woods Hole

rejoindre le laboratoire de biologie marine de Woods

vers la fin juin, et y travaille jusquau dbut octobre. Il y

Hole (Massachusetts) afin dy travailler au cours de lt et

entame une srie dexpriences sur la croissance des

jusquau terme du temps qui lui est allou. Il crit avant

planaires dont limportance est stratgique dans sa

son dpart Franck B. Hanson, directeur du bureau

thorie de la croissance organique. Il y retrouve aussi

charg des sciences de la nature la Fondation

Weiss49 ; mais il est probable que ces retrouvailles aient

Rockefeller, afin de solliciter un prolongement dun an de

t peu chaleureuses, leur relation stant dtriore

sa bourse esprant trouver un moyen pour que son fils

depuis que ce dernier a prtendu que la philosophie et les

les rejoigne en Amrique. Il affirme Hanson que, bien

concepts organismiques de Bertalanffy sont une pure

que sa famille soit non juive, il risque dtre dport en

et simple reprise des siens50 ce qui, quoique caricatural,

camp de concentration son retour cause de remarques

nest pas compltement illgitime en ce qui concerne les

dplaisantes lencontre des nazis quil aurait faites en

travaux de Bertalanffy antrieurs 1930. Celui-ci fait

public dans le pass. En fait, il cherche ouvertement

aussi Woods Hole la connaissance du grand gnticien

obtenir un poste dans une universit amricaine. La

Thomas H. Morgan (1866-1945), une priode o il

difficult pour lui est quen dpit de lintrt que

sefforce justement dintgrer les progrs de la gntique

rencontrent ses travaux, la Fondation est plutt encline

et la thorie synthtique de lvolution dans sa

soutenir des chercheurs dont il est avr quils sont

philosophie organismique . Il a encore loccasion51 de

perscuts ou en voie de ltre, ce qui nest pas le cas de

discuter avec un critique fameux de la biologie

Bertalanffy malgr ses dires. Dbut juin, il interrompt

mathmatique et, plus particulirement, des thories

son voyage afin de venir discuter personnellement du

mathmatiques de la croissance (organique ou des

problme avec Hanson. Ce dernier linforme que la

populations) : Edmund B. Wilson (1856-1939). Mais sa

Fondation refuse de prolonger sa bourse. Bertalanffy

rencontre la plus fconde Woods Hole pour ses travaux

insiste pour que son cas soit reconsidr aprs

ultrieurs est sans doute celle avec le biologiste canadien

consultations de bio-mathmaticiens tels que

A.C. Burton, qui travaille comme lui lpoque sur le

Raymond Pearl (1879-1940) et Rashevsky. Mais


Rashevsky, qui rencontre Weaver ce propos, ne soutient
pas Bertalanffy et le juge mme ngativement : leur
46

op. cit.

47

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D., pp. 43-44.


Brauckmann S. (2000), pp. 6-7.
48
op.cit.
49
op.cit.
50
Hofer V., in Edlinger K., Feigl W. & Fleck G. (ed.), 2000, p. 152.
51
Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D., p. 44.

page 28

problme de lquilibre dynamique des systmes ouverts


et ne contribue pas moins que Reiner et Householder
ses rflexions cet gard.
lissue de ce sjour Woods Hole, le couple Bertalanffy
prend le chemin du retour en Autriche. Il embarque le 8
octobre 1938 New York pour rentrer Vienne, aprs
que Ludwig ait dclin loffre dun collgue de Chicago
qui lui proposait de lhberger et darranger la poursuite
de sa carrire aux tats-Unis52.

52

Davidson M. (1983), p. 55.

page 29

6.

BERTALANFFY EN TANT QUE BIOLOGISTE DU IIIE


REICH
(1938-1945)

6.1.2.Ladhsion au N.S.D.A.P.
Le fait est donc que le retour de Bertalanffy Vienne
seffectue dans une conjecture favorable. Nanmoins,
celle-ci nest pas ses yeux synonyme dune promotion

6.1. LADHESION DE BERTALANFFY AU


N.S.D.A.P. (1938) : SES RAISONS ET SES
AVANTAGES

rapide assure une position acadmique digne de ce


nom. Les requtes de Versluys, mme si elles vont dans
cette direction, ne correspondent dailleurs pas encore

6.1.1.Un retour Vienne dans une conjoncture


favorable

des postes fixes et conformes lide que Bertalanffy,

Bertalanffy est peine rentr Vienne que Versluys,

enfin lui revenir de part ses qualits.

toujours directeur de linstitut de zoologie, propose fin

Il dcide ds le 20 novembre 1938 de dposer une

octobre que lui soit attribu un cours de trois heures

demande dadhsion au parti national-socialiste

hebdomadaires afin de suppler aux absences de Przibram

(N.S.D.A.P.). Il y argue de la contribution de ses travaux

et dAndreas Penners, dmis de leurs fonctions. Versluys

biologiques au dveloppement scientifique de la vision

souhaite aussi que Bertalanffy mette en place des

national-socialiste du monde. Et il sy prsente comme

exercices de zoologie exprimentale en remplacement

une victime du rgime antrieur lAnschlu, prtendant

de ceux dirigs auparavant par Przibram, et quil soit pay

que ses sympathies pour le mouvement national-socialiste

en consquence. Il a en fait lintention que Bertalanffy

(alors contraires la politique du gouvernement, qui

reprenne terme la chaire de ce dernier. Linitiative de ces

dabord rprima ce mouvement avant de se limiter

demandes revient probablement Max H. Knoll (1897-

chercher le contenir) ont t la cause de sa stagnation

1969), alors prsident du conseil de lAcadmie des

professionnelle et de ses difficults financires.

dsormais g de 37 ans, se fait de la position qui devrait

sciences ; ce dernier est prcisment au courant des


travaux de Bertalanffy et apprcie particulirement leur

Le fonctionnaire charg davaliser les candidatures ne se

volution en direction de la biophysique. La requte de

contente pas de rpondre positivement la demande : il

Versluys est satisfaite par ladministration de luniversit.

note quil connaissait les sympathies de Bertalanffy pour

Lest aussi une seconde requte dpose par le mme

le national-socialisme avant mme lannexion de

Versluys le 18 novembre, rclamant que Bertalanffy soit

lAutriche, et le flicite davoir fait des dons au

er

partir du 1 dcembre dsign pour la supplance dun

mouvement en dpit de sa situation matrielle difficile54.

professeur assistant de linstitut de zoologie dnomm

De telles allgations demeurent douteuses, compte tenu

Schremmer, appel aux armes53. Il aura ce statut du 1

er

dcembre 1938 au 30 septembre 1939.

dun contexte o lorganisation du mensonge est cultive


comme un art. Ladhsion de Bertalanffy au N.S.D.A.P.
nen pose pas moins le problme de ses motifs profonds et,

Bertalanffy a dautant moins de raisons de se plaindre de

plus gnralement, celui de son rapport au national-

son sort quil reoit (et accepte) galement en cette

socialisme : y a-t-il plus derrire cette adhsion que de

priode de la part dun diteur allemand la proposition

lopportunisme ?

valorisante dorganiser la publication dune uvre


biologique collective caractre encyclopdique, le
Handbuch der Biologie : il est cet effet suppos coordonner

6.1.3.La complexit du rapport de Bertalanffy au


national-socialisme

le travail dune cinquantaine de biologistes allemands et

Le premier fait devant tre considr pour rpondre

autrichiens reconnus.

cette question est que Bertalanffy, avant laccession


dHitler au pouvoir en janvier 1933, dfend de manire

53

Hofer V. (1996), pp. 18-19. Brauckmann S. (2000), p. 8.

54

op.cit., pp. 20-21.

page 30

rpte des positions clairement opposes un certain

moins prgnantes et en gnral combines cet anti-

nombre de thses national-socialistes et, plus largement,

modernisme y sont de surcrot des convictions anti-

certains aspects gnraux du contexte idologique et

dmocratiques, anti-librales et anti-socialistes que

culturel propices son avnement. Nous avons ainsi vu

Bertalanffy partage. Ces convictions, particulirement

quil critique vigoureusement en 1930

manifestes dans ses crits et sa correspondance aprs-

linstrumentalisation idologique de la biologie, en

guerre, sont dj apparentes avant 1933 : sa critique du

particulier du darwinisme ; et cest le cas jusquen 1932.

lamarckisme et de lenvironnementalisme est

Sa dmonstration de linsuffisance des fondements

simultanment celle du socialisme ; sa critique du

scientifiques de l hygine raciale et de leugnisme

darwinisme et de ses avatars est aussi celle du libralisme

passe par une critique de quelques-uns des idologues

et des valeurs bourgeoises plus encore que celle des

majeurs du national-socialisme tels que Eugen Fischer

doctrines racistes et eugnistes. Quant son hostilit au

(1874-1967), Fritz Lenz (1887-1976) et Hans F.K.

systme dmocratique, elle est lexpression dun

Gnther (1891-1968). Bertalanffy attaque aussi jusquen

aristocratisme qui jamais ne faiblira, et est sous-jacente

1932 les drives irrationalistes de philosophies de la vie

sa critique dune politique ducative galitaire, son

pas toujours rjouissantes , ainsi que les fantmes et le

adhsion aux thses rduisant la dmocratie un slogan

grotesque dun mysticisme qui a pour but de ramener

servant la puissance aux mains de la finance , ou encore

les temps modernes aux formes barbares de la chrtient

sa critique rgulire dune conception atomistique de

mdivale , la nuit de lignorance et de la foi 55

la socit conue comme une somme amorphe dindividus

lments importants dans la monte en puissance

interchangeables58. Bertalanffy partage ainsi des positions

dHitler.

politiques et idologiques qui, sans tre en soi nationalsocialistes, constituent un fonds commun dont le

Il est en fait assez clair que Bertalanffy ne saurait faire

mouvement dHitler sest lui-mme nourri et grce

siens certains schmas essentiels de lidologie national-

auquel il a prospr ; fonds commun qui explique pour

socialiste, et mprise une bonne part des ides, slogans et

une large part lattitude vis--vis de ce mouvement trs

comportements qui font son succs. Mais cela ne suffit

majoritairement passive et souvent complaisante dun

nullement faire de lui un penseur par principe hostile

monde acadmique dont relativement peu de membres

tous les aspects de cette idologie, mme avant 1933.

adhrent en fait aux thses caractristiques du national-

Bertalanffy est un conservateur dclar, convaincu de

socialisme.

vivre dans une priode dcadente, qui juge ds 23 ans que


notre tche, la tche dun genre diminu, nest pas de

Se comprend ds lors que Bertalanffy, sans partager celles-

crer de nouvelles valeurs, mais de prserver fidlement

ci, cultive avant mme 1938 une amiti durable avec

les anciennes

56.

Tout en affirmant quil faut rsister au

Alfred von Auersperg (1899-1968), qui devient mdecin

dsir nihiliste de jeter par dessus-bord notre

S.S. aprs lAnschlu et dont les convictions national-

civilisation occidentale et ses crations intellectuelles

socialistes ne font, elles, pas de doute. Sa relation avec ce

mme si elle est vieille et fatigue , il sinscrit

neurologue de luniversit de Vienne, nomm matre de

clairement, par ses attaques rcurrentes contre un monde

confrence en 1943, se poursuit mme aprs-guerre,

mcanis , matrialiste et dpourvu dme o

alors quAuersperg sest rfugi au Chili59. Plusieurs amis

lhomme serait asservi par la technologie physique57, dans

de Bertalanffy, que ce soit par opportunisme, par

un courant anti-moderniste trs prgnant dans le monde

conviction, ou les deux la fois, collaborent en fait avec

acadmique germanique depuis la fin du XIX sicle. Non

les nazis. Tel est mme le cas du meilleur dentre eux,

55

Bertalanffy L. von, ber die neue Lebensauffassung (1927), p. 264 ;


Lebenswissenschaft und Bildung (1930), pp. 46-50 et Theoretische Biologie I
(1932), p. 4.
56
Bertalanffy L. von, Expressionismus und Klassizismus (1924), p.
343.
57
En particulier Bertalanffy L. von, Russische Mystik (1926) et
Kritische Theorie der Formbildung (1928), pp. 229-230.

58

Bertalanffy L. von, Einfhrung in Spenglers Werk III et IV (1924) ;


Lebenswissenschaft und Bildung (1930), pp. 35-43 ; Theoretische Biologie I
(1932), pp. 4-5.
59
Correspondance de Bertalanffy L. von et Auersperg A. von
(15/05/1950 ; 01/09/1950 ; 10/05/1952 ; 15/05/1952), Archives du
B.C.S.S.S.

page 31

Gessner60, qui entretient dailleurs aussi une relation

ralit 62. Quant au biologisme, Bertalanffy le rcuse

amicale durable avec Auersperg et envisagera en 1950,

explicitement dans la dernire partie de sa thse doctorale.

comme Bertalanffy lui-mme un peu plus tard, de le

Il y a ainsi une ambigut inhrente la pense

rejoindre au Chili61.

organismique de Bertalanffy, dont il est trs


rvlateur quelle ne bascule dans la lgitimation du

Un moment particulirement important du rapport de

national-socialisme quaprs 1933, dans un journal

Bertalanffy au national-socialisme, parce quil est peut-

allemand ce qui et alors t condamnable en Autriche,

tre le plus rvlateur de sa nature, est bien antrieur

et il est dailleurs probable que ce basculement soit li aux

1938. Il remonte un article publi en 1934.

dmarches contemporaines de Jordan afin de lui

Auparavant, essentielle est sa rflexion critique sur la

permettre de jouir de nouveau de la bourse de recherche

catgorie de totalit et le concept dorganisation

(allemande), dont il avait bnfici jusqu laccession

dordre suprieur . Elle lamne dune part tre

dHitler au pouvoir :

maints gards en phase, lorsquil applique la sociologie

Lorganisme napparat plus, comme

sa critique des conceptions atomistiques , avec la

auparavant dans la thorie de l Etat

dichotomie alors la mode et issue de Ferdinand Tnnies

cellulaire , comme une rpublique de parties

(1855-1936) entre communaut et socit ; la

ayant les mmes droits et indpendantes les

premire, vue positivement, tant suppose tre un tout

unes des autres, mais bien plutt comme une

organique , tandis que la seconde, ngativement perue,

structure hirarchise, domine chaque

est assimile une entit mcanique. Dichotomie que lon

niveau par le principe du Fhrer

retrouve aussi avec celle, plus ancienne, entre culture

[Fhrerprinzip]63.

et civilisation , galement remise la mode par

Cette ambigut se retrouve de manire presque

Spengler. Or, ces dichotomies contribuent elles aussi au

caricaturale aprs-guerre lorsque Bertalanffy, tout en

succs du national-socialisme ds lors quelles sont

critiquant par ailleurs vigoureusement lanalogie

utilises pour lgitimer une mystique du peuple qui,

organique en sociologie, correspond avec lanthropologue

justement, sincarne entre autres dans le concept et slogan

et philosophe de lhistoire Friedrich Keiter (1905-1967),

de communaut du peuple [Volksgemeinschaft].

ex-membre autrichien du N.S.D.A.P. et grand thoricien

Bertalanffy aurait pu ds 1926 contribuer directement

dune biologie de la culture et de lhygine raciale64. Il

cette lgitimation. Mais il a au contraire attaqu de

faut dailleurs noter que bon nombre de reprsentants des

manire rpte toutes les formes de mystique de la

philosophies de la totalit lis Bertalanffy par des

totalit en en soulignant les dangers, sa philosophie

rfrences mutuelles rcurrentes, tels que Alverdes, Jakob

organismique ayant prcisment pour but douvrir la

von Uexkll (1864-1944), Bavink et Adolf Meyer-Abich

voie dune scientifisation et dune dmystification des

(1893-1971), nhsitent pas sinvestir activement dans

catgories de totalit et dorganisation ; et sa

le soutien idologique du rgime national-socialiste ds

fascination pour Spengler ne la pas empch, ds 1924,

1933, voire auparavant.

de critiquer la rification de son modle organiciste des


cultures en dnonant son incomprhension de Goethe

La suite montrera nanmoins que les propres

(dont Spengler se rclamait) et du concept morphologique

contributions de Bertalanffy la lgitimation de ce

de type, et de renouveler cette critique dans sa thse en

dernier par lintermdiaire de sa philosophie

dnonant la confusion dun modle conceptuel et dune

organismique sont en fait trs restreintes et


systmatiquement avances comme une manire de faire
62

60

Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (06/12/1946), Archives du


B.C.S.S.S.
61
Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (23/04/1950). Lettre de
Auersperg A. von Bertalanffy L. von (15/05/1950), Archives du
B.C.S.S.S.

Lebenswissenschaft und Bildung (1930), pp. 47-50 ; Einfhrung in,


Spenlgers Werk III (1924) ; Fechner und das Problem der Integrationen
hherer Ordnung (1926), p. 87.
63
Bertalanffy L. von, Wandlungen des biologischen Denkens (1934),
p. 352.
64
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Keiter F. (19/01/1949
04/04/1950), Archives du B.C.S.S.S.

page 32

valoir ses travaux. Et quil ny a hors de ces quelques

donner de tels cours. Mais son salaire est faible et sa

assertions pas de contribution de sa part aux uvres

situation prcaire, de sorte quil sefforce damliorer sa

du rgime hitlrien.

situation. Le 21 avril 1939, il adresse au doyen de la


facult de philosophie une demande de promotion au rang

Lensemble de ces considrations semble permettre de

de matre de confrence . Il argue de linstabilit de

conclure que Bertalanffy, qui entre de son plein gr au

son statut, de la faiblesse de ses revenus alors quil a

N.S.D.A.P., le fait avant tout par opportunisme avec

charge femme et enfant, et du fait que sa situation se

lespoir de donner un puissant lan sa carrire, daccder

dgradera avec la rintgration de Schremmer dans son

enfin des positions universitaires quil convoite depuis

poste. Il prtend en outre tre parti en Amrique en 1937

longtemps en vain. Il est probable que sil avait dj

cause de lhostilit son orientation national-socialiste

acquis une position satisfaisante avant 1938, il aurait

et de limpasse professionnelle quelle impliquait, et en

adopt la position majoritaire de passivit ventuellement

tre revenu volontairement pour se mettre au service du

complaisante voque plus haut, sans prouver le besoin

Reich une fois lannexion de lAutriche ralise. Mais trois

dadhrer au N.S.D.A.P. : les facteurs dcisifs sont

mois plus tard, le doyen na toujours pas rpondu la

manifestement ce ressentiment li la marginalit de sa

requte.

position et lutilisation dune conjoncture favorable quil


juge opportun de fconder au plus vite. Ce qui, notons-le

Knoll intervient alors. Le 21 juillet, il fait parvenir au

bien, nest pas vraiment justifi car ladhsion au parti

ministre une demande de la facult de philosophie afin

nest en rien une garantie ; mais il est clair que cette

que Bertalanffy obtienne le statut de charg de cours avec

ralit, connue de lhistorien, ne pouvait ltre alors de

un statut de fonctionnaire, solution intermdiaire en

Bertalanffy.

attendant un poste de professeur part entire. La requte


aboutit le 27 octobre 1939, Bertalanffy ayant la charge

6.2. LA PERIODE DE PROMOTION AU TITRE DE


MAITRE DE CONFERENCE (1938-1940)

dassurer des cours de biologie thorique. Et il prte


allgeance au Fhrer en tant que fonctionnaire du Reich65
le 8 dcembre 1939.

Un nouvel lment dans la perspective dune promotion


vritable de Bertalanffy intervient ds le 24 dcembre
1938 : luniversit de Vienne envoie une requte au

6.2.2.Bertalanffy promu matre de confrence


Quelques premires manuvres

ministre de la science et de lducation Berlin afin que

peine est-il nomm que Bertalanffy ritre sa demande

soit cr, aux cts des postes dj existants dans le

de poste de matre de confrence . Le 15 fvrier 1940,

dpartement de zoologie, un poste de professeur

il dpose une requte en ce sens avec un soutien appuy

[ausserordentlich] de biologie thorique. La correspondance

du directeur de linstitut de zoologie (H. Weber). Dans sa

ultrieure montre que le poste en question est

lettre de soutien, Weber loue les qualits scientifiques de

explicitement destin Bertalanffy, et il est l encore

Bertalanffy et sa reconnaissance sur le plan international ;

probable que Knoll ait mis son poids dans linitiative de

mais il insiste aussi sur lobstacle professionnel constitu

cette requte. Mais celle-ci essuie un refus.

par ses soi-disant convictions politiques avant lAnschlu,


et fait valoir que son appartenance au N.S.D.A.P. le

6.2.1.Une premire tape : la promotion en tant que


fonctionnaire charg de cours (1939)

qualifie pour obtenir ce poste. Le rapport au doyen du

ertalanffy doit ainsi se contenter dassurer jusquen

Vienne, dat du 20 fvrier, souligne que Bertalanffy est

septembre 1939 lenseignement qui lui revient en tant

scientifiquement et idologiquement apte prendre le

quassistant, en parallle de ses recherches. Il sagit dun

poste en question et recommande vivement sa

cours intgr de zoologie et de botanique pour les

nomination. La demande est accepte le 20 septembre

prsident du conseil des professeurs de luniversit de

tudiants en mdecine il est le premier biologiste


65

Hofer V. (1996), pp. 21-23. Brauckmann S. (2000), pp. 7-8.

page 33

1940 : Bertalanffy est nomm matre de confrence en


biologie gnrale et zoologie

exprimentale66.

thorie gnrale des systmes ouverts, purement formelle


et donc applicable a priori non seulement en biologie,
mais aussi en chimie, ainsi quaux problmes

Il parvient aussi obtenir le soutien ncessaire afin

dmographiques et sociologiques. Bertalanffy y montre en

dviter dtre appel aux armes, au moment mme o

particulier linsuffisance de la thermodynamique classique

plusieurs de ses collgues ne jouissent pas de la mme

pour la thorie biologique, et le fait que lquifinalit,

faveur.

impossible dans les systmes ferms aux changes de


composants avec leur environnement, est une proprit

Au cours de cette priode, Bertalanffy entame par ailleurs

ncessaire et gnrale des systmes ouverts dans la mesure

une procdure administrative visant faire reconnatre

o ils atteignent un pseudo-quilibre dynamique.

son anciennet en tant que charg de cours et le fait

Mais, limit dans llaboration de cette thorie la fois

que son statut depuis 1930 a souffert de ses positions

par labsence dune thermodynamique adquate et par le

politiques : il rclame que ces annes de service soient

formalisme mis en uvre, il doit recourir la

rtroactivement r-values lquivalent dannes de

construction dun modle, sous la forme dun systme

charg de cours avec statut de fonctionnaire et que la

(chimique) ouvert hypothtique, afin dillustrer le lien

compensation financire (substantielle) correspondante lui

troit quil cherche aussi tablir entre louverture des

soit verse. La demande reoit l encore le soutient de

systmes et leurs capacits dautorgulation et

Knoll et est partiellement accepte (une priode de quatre

dadaptation. Cet article joue un rle central dans son

ans et trois mois est retenue)67.

uvre. Dune part, llaboration dune telle thorie des


systmes ouverts sinscrit parfaitement dans la continuit

6.2.3.Les travaux de Bertalanffy entre 1938 et 1940


Esquisse dune thorie des systmes ouverts
et premiers impacts du contexte politique

de son programme organismique en biologie, qui la

Les publications de Bertalanffy se limitent cinq entre

organiss comme leur caractristique primordiale. Mais

son retour Vienne fin 1938 et la fin 1940. Le contexte,

dautre part, elle rpond aussi la ncessit pour lui de

la charge denseignement et les proccupations voqus

mieux fonder son projet de systmologie gnrale

sont peu propices un travail de recherche serein et

expos sans succs en 1937, plus prcisment de lui

prolifique. Trois articles concernent sa thorie de la

fournir une base concrte de lgitimation qui lui

croissance organique. Lun, publi fin 1938 aux tats-

manquait alors. En effet, cette thorie des systmes

Unis, nest pour lessentiel quune traduction de son

ouverts revient largement en fait exhiber la

article fondateur de 1934. Quant aux autres, ils

systmologie gnrale sous une forme spcifique qui

concernent ses rcentes expriences sur la croissance des

permet Bertalanffy den dmontrer la possibilit

planaires, organismes qui lui permettent de montrer la

effective et la fcondit potentielle.

rclame depuis 1932 ; et elle simpose dautant plus


depuis que Bertalanffy pose louverture des systmes

fois la pertinence des hypothses de sa thorie et laccord


entre ses prdictions mathmatiques et lexprience.

Toujours en 1940, Bertalanffy publie son sixime livre,


Vom Molekl zur Organismenwelt. Ce court ouvrage, qui

Lune des publications de Bertalanffy au cours de cette

consiste pour lessentiel exposer de manire non-

priode, en aot 1940, constitue lune des plus

technique les thses avances dans Das Gefge des Lebens,

importantes de sa carrire. Intitule Lorganisme

est notamment marqu par lintroduction du terme

considr comme systme physique , elle apparat

Fliessgleichgewicht [ quilibre de flux ] pour rfrer au

largement comme le fruit de ses changes avec ses

type spcifique de (pseudo-)quilibre dynamique se

collgues amricains en 1937-1938. Il y esquisse une

produisant dans les systmes ouverts. Mais il est aussi


marqu de diverses manires par le contexte politique.

66
67

Hofer V. (1996), pp. 23-25. Brauckmann S. (2000), p. 8.


Hofer V. (1996), pp. 24-26.

Bertalanffy y opre ainsi un assouplissement

page 34

(ncessairement de circonstance) de ses critiques lgard

Celle-ci fournit une forme gnrale dquations de

des thories de lvolution dinspiration darwinienne. La

croissance qui sapplique tout le rgne animal et tablit

gntique occupe quant elle une place plus importante

un lien entre types de croissance et types de

encore que dans Das Gefge des Lebens : elle devient un

mtabolisme .

thme majeur de discussion dans la perspective


organismique . Par ailleurs, en lappliquant plus

Pendant cette priode, Bertalanffy achve aussi la

particulirement lhomme, Bertalanffy sefforce de lier

rdaction du second volume de sa biologie thorique ,

sa thorie de la croissance organique aux diverses thories

exclusivement consacr aux problmes du mtabolisme et

anthropologiques la mode et largement utilises dans

de la croissance. Ce volume est publi dbut 1942. Il y

une perspective antismite, dites des types de

justifie lapplication systmatique de lanalyse

constitution humains . Il la lie en particulier celle de

mathmatique ces problmes et la met en uvre. Il y

Ernst Kretschmer (1888-1964), qui distingue de tels

formule en particulier une synthse entre sa thorie de la

types biologiques en les corrlant des

croissance organique globale et la loi de croissance

caractristiques psychologiques et psychiatriques

allomtrique qui rgit de nombreux problmes de

dtermines. Un autre aspect de cet impact du contexte

croissance relative, esquissant ainsi une thorie

politique dans ce livre est son reflet trs net dun moment

mathmatique synthtique de la croissance organique.

fondamental de lvolution du III Reich, qui se produit

Celle-ci doit pour Bertalanffy constituer lbauche dune

en 1938 et 1939. Ce moment consiste en une r-

morphologie dynamique , fonde sur une conception

orientation de la conception du rle de la science : dabord

de lorganisme en tant qu expression dun flux ordonn

essentiellement instrumentalise aux fins dune

dvnements o ce qui persiste est non une structure

lgitimation idologique du rgime, celle-ci devient de

fixe, mais lordre systmique des processus sous-jacents,

plus en plus soumise des impratifs utilitaristes.

la lgalit qui les exprime et quil sagit de dterminer.

Impratifs diamtralement opposs la conception que

Morphologie dynamique dont la vocation ultime est

Bertalanffy sen fait. On le voit ds lors aussi dans cet

dengendrer une unification de domaines en apparence

ouvrage dun ct insister sur lutilit pratique de la

aussi divers que la morphologie, la physiologie, la

conception organismique , en particulier quant aux

gntique et la thorie de lvolution.

problmes cologiques et la politique dmographique ;


et de lautre, faire remarquer que ce serait une grave

Bertalanffy, qui sappuie non seulement sur Lotka et

erreur que de vouloir orienter la recherche uniquement

Volterra, mais aussi sur Pearl et Vladimir A. Kostitzin

vers ce qui peut avoir des applications pratiques

(1883-1963), prend dsormais aussi pour la premire fois

immdiates.

en compte de manire dtaille dans cet ouvrage le


problme de la croissance considr du point de vue de la

6.3. BERTALANFFY EN TANT QUUNIVERSITAIRE DU


IIIE REICH (1940-1944)

dynamique des populations. Il sapproprie en particulier


le projet de cintique gnrale des systmes dynamiques
de Lotka et dveloppe, dans le prolongement de son

6.3.1.La thorie synthtique de la croissance


organique, prmice dune morphologie
dynamique

article de 1940 sur les systmes ouverts, lessentiel de la

Ayant obtenu son poste de matre de confrence en

discuter a priori les proprits des tats stationnaires des

septembre 1940, Bertalanffy se retrouve enfin dans des

systmes dynamiques, et driver formellement des

conditions propices pour avancer ses recherches sur les

lois de croissance sappliquant aux domaines

liens entre mtabolisme et croissance organique, en

scientifiques les plus divers : les lois exponentielles et

particulier sur la croissance relative des organes. Il publie

logistique .

matire de ses articles ultrieurs sur la systmologie


gnrale . Il reprend ainsi le travail de Lotka consistant

quatre articles sur le sujet en 1941, dont le dernier est sa


thorie mathmatique de la croissance organique globale.
page 35

6.3.2.Lengagement national-socialiste explicite de


Bertalanffy dans ses crits en 1941

Quil sagisse de ces dernires ou de sa tentative plus

Mais les proccupations de Bertalanffy sont loin de se

gnrale dunir sa philosophie organismique au

limiter au cadre purement scientifique. Et lanne

national-socialisme dans un processus de justification

suivante, 1941, marque le point culminant de

mutuelle, il est dailleurs asez clair quil faut comprendre

lengagement national-socialiste de Bertalanffy, sous la

ces engagements de Bertalanffy non comme lexpression

forme dun article publi dans le journal Der Biologe.

de convictions profondes, mais comme des efforts destins

Celui-ci constitue lorgane officiel de la biologie national-

faire valoir ses travaux dans le contexte dun rapport du

socialiste et est directement plac sous la tutelle de

rgime national-socialiste la science de plus en plus

Heinrich Himmler (1900-1945). Bertalanffy sefforce

dfavorable cet gard. Il est en effet symptomatique que

dans cet article de prsenter la biologie organismique

dans Der Biologe, Bertalanffy redouble plus encore quen

tout la fois comme une expression et une justification

1940 defforts pour argumenter limportance essentielle

scientifiques de la vision national-socialiste du monde. Il

du travail thorique et la dtermination de lois

lie explicitement son concept dordre hirarchique au

biologiques exactes en vue de fins pratiques prenant

fascisme, en se flicitant dune rupture contemporaine

exemple sur la thorie de lhrdit. Lobjectif principal

avec les conceptions atomistes de ltat et de la socit

de son article tant de dmontrer la fcondit de la

au profit dune conception biologique qui reconnat

biologie organismique dans cette perspective.

la totalit de la vie et du peuple et satisfait lespoir


dune telle rupture quil prnait ds 1928 dans sa Kritische

6.3.3.De lart de manuvrer pour parvenir ses fins

Theorie der Formbildung68.

Au souci de dmontrer la pertinence de sa philosophie


e

organismique dans le contexte du III Reich, se


Apparaissent simultanment dans ce texte quelques

joignent partir de la fin 1941 un certain nombre de

rflexions racistes. Bertalanffy, sous linfluence de

manuvres de la part de Bertalanffy et des

Spengler, de Uexkll et de diverses traditions no-

personnalits qui le soutiennent, destines tout la fois

kantiennes, dfend depuis les annes 1920 (plus

prparer sa promotion au rang de professeur, maximiser

explicitement depuis Das Gefge des Lebens) une

ses revenus et le prserver des inconvnients lis ltat

philosophie perspectiviste de la connaissance fonde

de guerre.

sur lide dune relativit biologique et culturelle des


catgories , ainsi quil la nommera en 1955. Mais on le

lautomne 1941, Weber est appel prendre un poste

voit ici crire que le dveloppement de la science,

Strasbourg. Dans la mesure o il assurait une partie de ses

conditionn par lorganisation psychophysique de

cours la facult de mdecine, celle-ci demande la

lhomme, lest en particulier par des dispositions

facult de philosophie que Bertalanffy, qui a dj assur

raciales ; et que la vision scientifique du monde

de tels cours en 1939, supple au dpart de Weber tout

reprsente un produit spcifique de lesprit nordique . Le

en tant assur de conserver cet enseignement au retour de

mme genre de rflexion se trouve la mme anne (1941)

ce dernier. La requte nest que partiellement satisfaite,

au dtour dun autre article : Bertalanffy y crit que les

lissue dun conflit entre les deux facults. Le cours de

races primitives ont la mme cphalisation que lhomme

zoologie pour les mdecins nest attribu Bertalanffy

de culture , mais qu elles ne lutilisent pas

que pour le premier semestre 1941/1942.

pleinement

69.

Il faut nanmoins noter quil sagit l des

seules prises de positions racistes de Bertalanffy au cours

Ce dernier na en parallle pas renonc obtenir une r-

de toute sa carrire.

valuation plus consquente de ses annes de service sans


statut de fonctionnaire luniversit de Vienne. Il entame

68

Bertalanffy L. von, Die organismische Auffassung und ihre


Auswirkungen (1941), p. 341 et p. 343.
69
Bertalanffy L. von, Die organismische Auffassung und ihre
Auswirkungen (1941), p. 337 et Probleme einer dynamischen
Morphologie (1941), p. 16.

une nouvelle procdure en mars 1942. Il rclame mme


dsormais une prise en compte de lensemble des annes

page 36

passes depuis lobtention de son doctorat en 1926. Il se

philosophie, rclamant quune chaire de professeur

justifie en prtendant que ses travaux entre 1926 et 1934

[planmssiger Professor] en biologie thorique et

ont vis intgrer lidologie national-socialiste dans un

quantitative soit cre pour Bertalanffy. Dans le

domaine scientifique important, quils sont devenus

curriculum vitae quil joint cette demande, ce dernier

essentiels dans la biologie moderne et que lon doit le

souligne non seulement la qualit reconnue de ses travaux

considrer comme un leader de celle-ci. Ses allgations

dans les domaines voqus, mais aussi le fait quils

sont soutenues sans rserve par Knoll, qui considre quil

correspondent pleinement aux buts viss par le III

mrite aussi bien scientifiquement quidologiquement

Reich . Aucune suite nest toutefois donne cette

cette reconnaissance rtroactive. La requte est de nouveau

requte, et le dossier demeure en suspens au ministre72

trs largement satisfaite70 en juin 1942 et couvre la

jusquen 1948.

er

er

priode complte du 1 mai 1931 au 1 avril 1940.


En avril 1942, Bertalanffy reoit un ordre dappel sous les

6.3.4.Lactivit scientifique de Bertalanffy entre 1942


et 1944

drapeaux. Il en appelle alors Knoll, qui fait tout son

Du point de vue scientifique, les annes 1942 et 1943

possible auprs des autorits comptentes, arguant du fait

sont productives pour Bertalanffy. Ses recherches sont

que Bertalanffy est indispensable parce quil est le seul

presque entirement tournes vers le problme de la

zoologiste ne pas avoir encore t convoqu pour le

croissance organique, propos duquel il publie six

service militaire, et que son enseignement aux mdecins

articles. Mais il sagit pour la plupart de travaux se

remplit une mission utile en temps de guerre. Il est de

limitant mettre sa thorie lpreuve de lexprience, et

mme soutenu par lditeur du Handbuch der Biologie, qui

qui ne la font voluer en rien du point de vue de ses

avance que Bertalanffy, irremplaable pour organiser ce

fondements.

travail encyclopdique, remplit la mission de dfendre la


pr-minence scientifique de lAllemagne face la monte

Dans lun dentre eux, publi en 1943 dans le Zeitschrift

en puissance amricaine. Enfin, il obtient lappui dcisif

fr Rassenkunde [ Journal pour la connaissance des

du Reichsleiter Baldur von Schirach (1907-1974) lequel

races ], Bertalanffy insiste une fois encore sur la

sera en 1946 jug et condamn vingt ans de prison au

possibilit de lier sa thorie de la croissance organique la

procs de Nuremberg. Mais lexemption est de courte

question des types de constitution humains. Il

dure : elle vaut seulement jusquau 30 juin 1942.

envisage en fait cette poque un programme de

Largument du caractre irremplaable de Bertalanffy est

recherche, fond sur cette thorie, ayant pour objet la

affaibli par la nomination en juin de Wolfgang von

relation entre ces types et mtabolisme. Et il fait

Buddenbrock (1884-1964) la tte du dpartement de

travailler plusieurs de ses tudiants sur lapplication de la

zoologie. Des dmarches dans le mme sens sont donc

mthode de transformation de DArcy W. Thompson

entreprises, avec un nouvel argument : celui que

(1860-1948) la phylognie humaine. Mais il renonce en

Bertalanffy assume la charge importante denseigner la

dfinitive ce programme du fait dun manque de

thorie de lhrdit et quil demeure irremplaable cet

matriel exprimental. Ce programme, dont la

gard. Et il obtient une fois encore une exemption

motivation idologique nte rien lintrt du point de

provisoire71.

vue anthropologique, sera repris par dautres aprs-guerre


sur la base de ses travaux73.

Bertalanffy nentend pas non plus se contenter de son


poste de matre de confrence . Le 17 juillet 1942, une

Bertalanffy sintresse galement en 1943 aux units

requte de linstitut de zoologie est envoye au ministre

biologiques lmentaires , les gnes et les virus, qui font

Berlin sans passer par le doyen de la facult de

lpoque lobjet de recherches actives pour des raisons


72

70

Hofer V. (1996), pp. 27-28.


71
op. cit., pp. 29-31.

Hofer V. (1996), pp. 28-29. Brauckmann S. (2000), p. 8.


Lettre de Bertalanffy L. von Selberg W. (05/10/1951). Lettre de
Bertalanffy L. von Stark D. (26/06/1952), Archives du B.C.S.S.S.

73

page 37

non seulement idologiques, mais surtout conomiques et

rendue impossible dans les tourments de la fin de la

sanitaires. Dans un article publi en janvier 1944, il

guerre.

expose un modle de telles units lmentaires comme


cristaux unidimensionnels mtabolisme . Une

6.3.5.Limpact des travaux de Bertalanffy pendant la


guerre

proprit commune fondamentale de ces units, leur

Les travaux de Bertalanffy sont plusieurs fois comments

capacit de r-duplication covariante , y apparat

et utiliss dans le monde germanique entre 1940 et 1944.

comme une consquence du fait quils constituent des

Le sont nanmoins essentiellement ceux qui sont

systmes ouverts. Bien que ce modle se soit rvl

antrieurs cette priode. Sa conception de lorganisme

rapidement inadquat, il constitue une remarquable

comme systme ouvert en pseudo-quilibre

tentative dextension du point de vue organismique

dynamique inspire par exemple largement et

dans un domaine qui va bientt triompher et constituer

favorablement les rflexions du biologiste Heinz

un concurrent des plus gnants : la biologie

Dotterweich, qui publie en 1940 une tude synthtique

molculaire.

sur le concept dquilibre en biologie. Le philosophe


Theodor Ballauff (1911-1995) dmontre de son ct dans

Fin 1943, Bertalanffy entame par ailleurs une

deux articles en 1940 et 1943 le paralllisme remarquable

correspondance avec le philosophe allemand Erich

de sa philosophie organismique et de la thorie des

Rothacker (1888-1965). Celui-ci a en vue lcriture dune

catgories de N. Hartmann. Quant au psychologue

histoire philosophique de la biologie desprit analogue

viennois Norbert Thumb, un lve de Karl Bhler, il

celle esquisse en 1942 par Ungerer dans le premier

publie en 1944 un article destin montrer la pertinence

volume du Handbuch der Biologie. Et il souhaite que

des conceptions biologiques de Bertalanffy pour sa

Bertalanffy en rdige le chapitre sur la biologie gnrale.

discipline.

Mais la correspondance naboutit pas et cette


contribution, dont il sera encore question aprs-guerre,

Les travaux de ce dernier effectus pendant la guerre ont

nest pas crite74.

par contre manifestement peu dcho. Une exception est


son article de 1940 sur les systmes ouverts, qui inspire

Quant 1944, elle est une anne peu productive en

en particulier en 1942 les travaux de deux bio-physiciens

apparence : elle ne voit la publication daucun article

allemands (U. Dehlinger et E. Wertz) orients vers

aprs janvier. Mais dune part, Bertalanffy sinvestit

llaboration dun modle physique des gnes et des virus

beaucoup dans son cours aux tudiants de mdecine, o il

travaux qui leur tour influencent larticle de

prne et esquisse une mdecine organismique o les

Bertalanffy sur le sujet en 1944. Sa thorie de la

concepts dactivit primaire de lorganisme et dunit

croissance organique demeure par contre assez ignore

psychophysique jouent un rle central. Ce cours lui donne

hors dun cercle trs restreint de biologistes, dans un

la matire de deux petits livres quil rdigera en 1945

contexte o un tel champ de recherche est il est vrai loin

(Biologie fr Mediziner et Biologie und Medizin). Dautre

dtre privilgi.

part, Bertalanffy travaille la rdaction dun troisime


volume de sa Theoretische Biologie, dont le contenu

Il apparat en fait que le contexte scientifique,

demeure inconnu. Enfin, il reprend son projet de

philosophique, idologique et, plus largement, culturel,

systmologie gnrale et crit un article fondateur

qui tait avant 1933 trs favorable pour que ses

dans lune des principales revues allemandes de

conceptions organismiques suscitent un large intrt,

philosophie (Deutsche Zeitschrift fr Philosophie). Larticle

sest ensuite progressivement transform dans une

est envoy au journal fin 1944 et les preuves lui sont

direction contraire, surtout partir de 1939. On

retournes pour correction le 6 fvrier 1945. Mais il ne

comprend ds lors les efforts de Bertalanffy, rcurrents

paratra jamais, ldition du journal en question tant

partir de 1940, pour faire valoir lintrt idologique et

74

Brauckmann S. (2000), pp. 8-9.

page 38

pratique ses travaux et, tout simplement, exister sur le

trois manuscrits quasiment achevs (dont le troisime

plan acadmique.

volume de sa Theoretische Biologie) ; de protocoles


exprimentaux ; de sa correspondance ; de sa prcieuse
collection de timbres, construite depuis sa jeunesse avec
une grande rudition ; de sa non moins prcieuse

6.3.6.Une situation privilgie


Il nen demeure pas moins que Bertalanffy bnficie par
e

ailleurs largement du contexte du III Reich, quil sagisse

collection de dessins darchitecture de la Renaissance et


dautres uvres dart encore77.

de sa carrire ou plus encore de sa situation financire et


matrielle.
Une illustration de sa situation privilgie se trouve fin
septembre 1943. Bertalanffy reoit alors un nouvel appel
sous les drapeaux quil ne parvient pas viter, mais dont
la dure est limite jusqu dcembre. Ds lors seront
utiliss jusqu la fin de la guerre, outre les arguments
dj voqus cet gard, celui dune prtendue aptitude
physique limite au service militaire. Et de fait, jamais
plus Bertalanffy naura accomplir de service militaire : il
est le seul avoir un tel privilge dans le dpartement de
zoologie de Vienne. Son fils Flix, lgalement protg
dans un premier temps par ses tudes de mdecine,
parvient dailleurs aussi tre exempt de juin 1944 la
fin de la guerre en travaillant dans un hpital militaire,
alors quil est devenu susceptible dtre appel au front75.

6.4. LE DESASTRE FAMILIAL DE LA FIN DE LA GUERRE


Mais la guerre se termine dramatiquement pour
Bertalanffy et sa famille, rompant brutalement avec cette
situation. En mars 1945, alors que son tat de sant
physique et surtout moral est trs mauvais76, il quitte son
domicile avant le sige de Vienne par les Sovitiques, et se
rfugie avec sa famille chez sa grand-mre. Les combats de
rue, et surtout la politique de la terre brle pratique
par les soldats SS, dtruisent en avril le quartier o se
trouve leur foyer. Lorsque prend fin le sige, ils ne
trouvent gure leur retour que des cendres. Il ne reste
rien de leurs biens mobiliers et de leurs vtements. Mais,
beaucoup plus grave, la bibliothque de Bertalanffy, qui
contenait pas moins de six mille livres et huit mille
articles dont beaucoup duvres scientifiques anciennes,
est entirement partie en fume. Il en est de mme de
75

Hofer V. (1996), p. 31. Brauckmann S. (2000), p. 8.


Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (08/09/1949). Archives du
B.C.S.S.S.

76

77

Lettre de Bertalanffy L. von Alexander J. (11/12/1950). Lettre de


Bertalanffy L. von Bornemisza S.T. (07/04/1951). Lettre de Bertalanffy
L. von Kostitzin V.A. (12/04/1949). Lettre de Bertalanffy L. von
Nowinski W.W. (30/01/1950), Archives du B.C.S.S.S. Bertalanffy M.
von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), pp. 44-45. Brauckmann S.
(2000), p. 9.

page 39

7. LES DERNIERES ANNEES A VIENNE : LA


DENAZIFICATION ET SES CONSEQUENCES
(1945-1948)

avancs en ce sens. Il y est encore prtendu (ce qui est


particulirement os) que sa carrire a t trs freine
par le rgime nazi et que son statut na en consquence
jamais correspondu son rang scientifique, sa demande
dobtention dune chaire de professeur ayant t repousse

7.1. LIMMEDIAT APRES-GUERRE : LESPOIR DUNE


CONTINUITE

en 1937 pour des raisons politiques (opinions antinational-socialistes, citation dauteurs Juifs, conflit avec le
ministre berlinois cause de sa nationalit

Bertalanffy, seul parmi les professeurs et matres de

autrichienne) 79

confrence de linstitut de zoologie tre encore Vienne,


en est le 17 avril 1945 dsign directeur provisoire par le

Bertalanffy, qui ne doute manifestement pas de son

doyen de luniversit. Charg daller tudier luniversit

avenir, songe aussi au cours de cette priode fonder

ce qui peut tre sauv du matriel scientifique, il

Vienne un Institute for Advanced Studies in Biology

dcouvre un champ de ruines. Presque tout le matriel,

( Institut dtudes avances en biologie ) avec les

documents et appareils, est brl ou hors dusage. Il ne

physiciens Arthur March (1891-1957) et Erwin

reste rien ni du bureau de Bertalanffy, ni de son

Schrdinger (1887-1961). Et il entame bientt cet effet

laboratoire ; plus gnralement, linstitut a aux deux tiers

des ngociations avec lU.N.E.S.C.O. Mais les

t dtruit par un bombardement. Bertalanffy prend alors

circonstances ne sont pas favorables : il manque de soutien

la dcision de travailler sa remise en tat suffisante pour

et ce projet reste sans suite il invoquera plus tard des

que les cours et les recherches puissent reprendre aussi

intrigues pour expliquer cet chec80.

rapidement que possible. Aid par trois assistantes de


recherche, il parvient au moins partiellement cet
objectif en six semaines, de sorte que les cours peuvent

7.2. LA PROCDURE DE DNAZIFICATION

reprendre en juin avec prs de huit cents tudiants


inscrits ses cours. Il dcide en outre dassumer la

7.2.1.Une tentative avorte dchapper la procdure

responsabilit de reprendre ldition de la revue viennoise

En fait, Bertalanffy doit avant toute chose passer par la

Biologia Generalis, laquelle il avait dailleurs dj

commission de dnazification afin que soient clarifies

contribu avant guerre78.

ses activits sous le III Reich. Il le sait demble et prend

dailleurs ses prcautions avant mme dadresser son


Il saisit aussi loccasion de circonstances apparemment

courrier au doyen rclamant sa promotion : il dpose

favorables pour ritrer une demande de promotion, cette

devant le chancelier et devant le maire de Vienne une

fois-ci en vue de lobtention du poste le plus lev

demande de dispense denregistrement en tant quancien

savoir, une chaire de professeur avec direction de linstitut

membre du N.S.D.A.P 81. Pour justifier son adhsion au

de zoologie [Ordinariat]. Un courrier en ce sens, dont il

Parti, quil date contre les faits de 1940, il prtend ds

est probablement lauteur, est adress le 9 juillet au doyen

mai 1945 dans tous ses courriers relatifs celle-ci quil est

de la facult de philosophie. Y est rclame explicitement

mtis au second degr parce que sa grand-mre maternelle

pour attribution Bertalanffy la cration dune chaire

tait juive ; et quil ne pouvait en consquence conserver

de biologie gnrale. Le courrier souligne la

sa place luniversit quen vitant un examen prouvant

reconnaissance internationale de ses travaux et leur

son aryanit , ce que seule son entre au Parti pouvait

fcondit transdisciplinaire ; mais aussi son action pour

lui permettre. En ralit, les documents disponibles

la nouvelle Autriche , sa reprise de Biologia Generalis et

prouvent non seulement que Bertalanffy ntait en aucun

sa remise en tat partiel du dpartement de zoologie tant


79

Hofer V. (1996), pp. 32-33.


Lettre confidentielle de Bertalanffy L. von la Ford Foundation
(20/06/1958). Lettre de Bertalanffy L. von Butenandt A. (19/01/1960),
Archives du B.C.S.S.S.
81
Hofer V. (1996), p. 34.
80

78

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), pp. 44-45.


Brauckmann S. (2000), p. 9.

page 40

cas mtis au second degr (ce quil crit lui-mme en

comportement cet gard est intolrable, mais lui accorde

1938 Hanson), mais quil a en fait aussi subi en 1939 un

quil ne pouvait prvoir jusquo il devait aller dans cette

examen de preuve d aryanit dont le rsultat fut

voie. Le plus grave est, selon la commission, ses

positif82

mensonges honts relatifs aux accusations contre


lAutriche.

Sans que ces derniers lments soient connus, il nchappe


pas une premire suspension de son service en aot

Nanmoins, elle conclut de manire trs positive quil ne

1945. Mais le maire de Vienne, qui a ce pouvoir, prend la

faut pas exclure la rintgration de Bertalanffy dans

dcision prliminaire de renoncer jusqu la dcision

luniversit : elle souligne en ce sens quil na fait dans son

finale du gouvernement inscrire Bertalanffy sur la liste

domaine aucune concession caractre non-scientifique

des anciens nazis. Il est en consquence autoris

lidologie nazie ; quil a au contraire fait preuve dune

enseigner. Et met entre autres profit ce rpit de cinq

grande force de caractre et servi la science en sefforant

mois pour achever vers octobre sa Biologie fr Mediziner et

constamment de prserver lindpendance de la biologie.

son Biologie und Medizin. Nanmoins, il est de nouveau

La commission laisse le soin aux autorits comptentes,

inform de sa suspension fin janvier 1946. Et il lui est

cest--dire au ministre de lducation, le soin de juger la

notifi quil ne recevra, de fvrier jusqu la clarification

pertinence dventuelles sanctions prendre contre lui83.

de son cas, que le traitement prvu pour tous ceux qui


sont dans son cas savoir la faible somme de cent

7.2.3.Le purgatoire et les premiers dsirs dmigration

cinquante schillings par mois, quivalente moins du

En attendant ce jugement, Bertalanffy demande dbut

quart de son salaire antrieur.

mars 1946 que lui soit vers son salaire complet,


rclamant aussi une aide financire pour remdier la

7.2.2.Le rapport de la commission

disparition de ses biens et sa situation catastrophique. Il

La commission spciale charge dexaminer son dossier se

se fonde cette fin sur la dcision prliminaire du maire

runit le 4 fvrier 1946. Elle rend un rapport

de Vienne, et argue de ses efforts pour remettre en tat

relativement complaisant au regard des faits.

linstitut de zoologie. Il ritre la demande le 21 mars


aprs que la premire soit reste sans rponse, rclamant

La raison en est quelle accepte la version de Bertalanffy

encore que lui soit rtroactivement vers son salaire

justifiant son adhsion au Parti. La commission ne dispose

normal de mai octobre 1945, qui ne lavait t que

pas des documents qui rfutent cette version sans

partiellement. Mais cest l encore en vain. Il doit

ambigut, en particulier des articles publis par

attendre que le ministre ait statu sur son cas, ce qui ne

Bertalanffy en Allemagne qui, tels celui de 1941,

se produit qu'un an et demi plus tard84.

revendiquent explicitement la congruence de sa


philosophie organismique et de lidologie nazie

Au total, Bertalanffy est ainsi de janvier 1946 dcembre

quand bien mme cette revendication serait

1947 suppos vivre avec le traitement qui lui est vers,

essentiellement une expression dopportunisme.

dont la plus grande partie ne sert en fait qu payer son

La commission dispose par contre des courriers o

importante consommation de tabac et de caf, ainsi que

Bertalanffy accuse lAutriche davoir frein lavancement

celle de son pouse Au cours de cette priode, la famille

de sa carrire entre 1933 et 1937 au motif de sa

Bertalanffy survit essentiellement grce la gnrosit

sympathie pour le nazisme. Elle considre au vu de ces

damis anglais et amricains tels que Woodger, qui

courriers quil a menti ladministration nazie afin

expdient rgulirement des colis de nourriture. Et un

dassurer sa subsistance et que cest comprhensible .

complment de revenu vient de la publication

Elle note quil a dune manire peu commune pitin la

hebdomadaire par Bertalanffy et son fils darticles de

vrit sans scrupules pour parvenir ses fins et que son


83
82

op. cit., pp. 20-21.

84

op. cit., pp. 34-36.


op. cit., pp. 36-37.

page 41

vulgarisation scientifique dans un journal viennois (Der

en ce qui concerne sa Biologie fr Mediziner. Outre des

Kurier)85.

problmes conomiques, une raison majeure en est que la


commission de dnazification na pas statu sur son

Bertalanffy envisage dans ces conditions dmigrer86. Il

sort. Il partage cet gard l encore les soucis de Gessner,

ractive dans ce but ds janvier 1946 ses contacts

dont trois livres sont toujours en attente de publication

internationaux, en crivant en particulier la Fondation

pour la mme raison89 dbut 1948. En fait, Biologie fr

Rockefeller. Mais le responsable des recherches en

Mediziner ne sera jamais dit.

mdecine de cette fondation, Gerald H. Pomerat, lui


rpond de patienter jusqu sa visite Vienne la fin de

Un sort analogue mais au dnouement plus heureux

lanne87.

attend Auf den Pfaden des Lebens90, un livre de


vulgarisation de ses ides quil rdige entre 1947 et 1948,

Sa motivation pour migrer saccrot dautant plus par la

et qui ne sera publi quen 1951. Plus encore qu cet

suite quil nest pas le seul subir ainsi les consquences

ouvrage, cest toutefois la rdaction de ce qui constituera

de ses actes passs. Il connat dautant mieux les

lune de ses uvres majeures que Bertalanffy passe

difficults qui lattendent professionnellement que son

lessentiel de son temps en 1947 : Das biologische Weltbild

ami Gessner lui crit le 6 dcembre 1946 pour lui dcrire

[ La vision biologique du monde ].

les siennes, peut-tre pire encore. Gessner lui raconte


comment Mnich o il enseigne, tous les scientifiques
qui comme lui ont accept de collaborer avec les nazis
prouvent des difficults considrables rintgrer

7.3.2.Le meeting dAlpbach : la renaissance du projet de


systmologie gnrale et les prmices dune
anthropologie philosophique

luniversit. Au point que dans son domaine, la

Bertalanffy rpond aussi favorablement en 1947 une

botanique, aucun cours nest plus assur ; et quil ne peut

invitation pour le 3 meeting international dAlpbach. Ce

pour sa part pas esprer obtenir de poste avant longtemps,

meeting annuel, cr juste aprs la guerre, vise

en tant rduit tenir des sminaires privs chez

lui88.

constituer un forum intellectuel de la jeune Europe et


promouvoir ainsi les changes internationaux sans

7.3. LES TRAVAUX DE BERTALANFFY DANS UNE


PERIODE DINCERTITUDE

frontires idologiques91. Il est organis en groupes de


travail thmatique et Bertalanffy est invit prendre la
direction du cercle de travail biologique , proposition

7.3.1.Les publications effectives, en attente ou en


prparation

quil accepte. Le meeting a lieu du 27 aot au 6

Les publications de Bertalanffy entre 1946 et 1947 sont

discussion de son cercle de travail en trois grandes

trs rduites. En 1946, il publie son premier article dans

parties. Si la premire, consacre la perspective

la revue Nature (une courte tude sur le mtabolisme des

organismique et ses applications dans lensemble des

planaires). Et, dans des revues autrichiennes, une brve

domaines biologiques, nest quune reprise synthtique de

histoire de la botanique et de la zoologie en Autriche,

ses ouvrages antrieurs 1938, les deux autres traduisent

ainsi quune discussion concernant les rapports entre

le dbut dune transformation des centres dintrt de

science et art.

Bertalanffy.

septembre 1947. Bertalanffy y partage le programme de

La mme anne, il parvient aussi faire diter sa Biologie


und Medizin ; ses efforts analogues sont par contre en vains
85

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 45. Davidson


M. (1983), p. 58.
86
Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 46.
87
Brauckmann S. (2000), p. 10.
88
Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (06/12/1946). Archives du
B.C.S.S.S.

89

Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (14/01/1948), Archives du


B.C.S.S.S.
90
Lettre de Bertalanffy L. von Schnfeld (26/04/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
91
Lettre de Blaser W. (Generalsekretariat sterreichisches College
Alpbach) Bertalanffy L. von (29/04/1948), Archives du B.C.S.S.S.

page 42

La seconde voit ainsi merger un thme nouveau dans sa

premier cas aux nvroses individuelles et dans le second

pense, qui deviendra par la suite central : la position

aux conflits idologiques et politiques. Sinitie ainsi

spcifique de lhomme dans la nature. Il marque

Alpbach une rflexion bivalente marque par les rcentes

lbauche dun projet manifestement nourri de Cassirer,

tragdies politiques, qui va rapidement permettre

quil qualifie d anthropologie philosophique . Tout en

Bertalanffy dattirer en Amrique lattention de

critiquant le biologisme et en se gardant dy succomber,

sociologues, de psychologues et de psychiatres

Bertalanffy souligne, dans le prolongement de ses

dveloppant des conceptions convergentes. savoir dune

rflexions sur la spcificit de la morphogense humaine

part lenracinement des problmes psychologiques et

inities ds 1937, les fondements biologiques du

sociaux de lhomme dans des facteurs biologiques lis

comportement humain. Ceux-ci tiennent lvolution

son volution singulire perspective qui lamne par

(degr relativement faible de spcialisation de certains

exemple rejoindre les thses de Trigant Burrow (1875-

organes, spcificit du systme hormonal, accroissement

1950)92 ; et dautre part, linsistance sur lirrductibilit

de la taille du cerveau), au dveloppement (retard relatif

de lunivers humain ses dterminations biologiques, et

de dveloppement conscutif la spcificit hormonale,

sur la dignit particulire qui en drive.

qui implique une longue priode de jeunesse favorable au


dveloppement mental) et des caractristiques

Sous-jacente ces ides sbauche aussi une conscience de

neurologiques particulires. Ces spcificits, qui font de

ce quil reconnat en priv tre la tragdie dialectique du

lhomme le seul animal dpourvu dune adaptation

concept de totalit : tout en incarnant laffirmation de

organique et instinctuelle un environnement spcifique,

lindividualit dans sa logique propre vis--vis de

lui offrent en contre-partie la capacit de surmonter ce qui

lenvironnement, la plnitude et lunit de lexprience

peut apparatre comme un ensemble de tares biologiques,

humaine le Hen Kai Pan ( lUn et le Tout )

de faire de sa dtresse biologique une vertu : celle de

romantique et lidal de formation [Bildung] de

crer son propre environnement, la culture. Lhomme est

lhomme total ce concept est toujours menac dun

un animal symbolique : il tient sa spcificit de son

transfert non-critique la communaut humaine

pouvoir de substituer un monde de choses des

menant lextermination de lindividu et ltat

univers de symboles. Et cest prcisment parce quil

totalitaire 93. Ce type de rflexion ne traduit pas, notons-

nexprimente plus avec les choses , mais avec leurs

le bien, une rupture avec sa philosophie antrieure : il

symboles, que la culture se surimpose la nature et que

renouvelle plutt la forme de ses analyses critiques sur la

lHistoire supplante lvolution phylogntique.

mystique de la totalit , constitutives de ses travaux et

Ordonns en systme par une grammaire codifiant

explicitement poses comme telles dans ses crits jusquen

leurs relations, les symboles engendrent des univers ayant

1940. Mais, et tel est bien le propre de la tragdie ,

leur logique propre. Telle est dune part la source de la

cette conscience nouvelle nempche pas le destin de ce

fertilit de ces univers, pour autant que le choix des

concept de saccomplir chez Bertalanffy ; et on le voit en

symboles et de leur grammaire soient bien choisis : les

1950 encore correspondre avec Keiter, au moment o

systmes symboliques deviennent plus intelligent que

celui-ci reconvertit sa biologie (hyginiste et raciste) de

leurs crateurs, en ce sens que les rsultats des oprations

la culture en une thorie systmique de lhistoire94.

symboliques peuvent correspondre des vnements rels


dont lhomme ne connaissait pas lexistence Bertalanffy

Au meeting dAlpbach, la troisime partie du travail de

reprend l, en particulier, les conceptions du physicien

Bertalanffy est une confrence quil tient le 4 septembre,

Heinrich Hertz (1857-1894). Mais cette logique


immanente des systmes symboliques est aussi la source
dun danger permanent : elle peut engendrer des conflits
entre univers symboliques et instincts biologiques, ou
entre univers symboliques eux-mmes, menant dans le

92

Correspondance de Bertalanffy L. von et de Burrow T. (22/10/1948


25/03/1949). Lettre de Syz H. Bertalanffy L. von (07/09/1950),
Archives du B.C.S.S.S.
93
Lettre de Bertalanffy L. von Buchwald K. (04/04/1950). Lettre de
Bertalanffy L. von Lustig-Olthuis B. (23/06/1952), Archives du
B.C.S.S.S.
94
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Keiter F. (19/01/1949
04/04/1950), Archives du B.C.S.S.S.

page 43

intitule Unit de la science et principes dune

poque : intitule Du sens et de lunit de la science ,

systmologie gnrale et suivie dun dbat. Cette

elle est un expos des ides directrices de sa

confrence est pour lessentiel une reprise de son article

systmologie gnrale . De manire trs

sur le sujet qui navait pu tre publi en 1945. Elle

comprhensible, Bertalanffy entame toutefois rapidement

constitue donc son premier expos public sur la

les dmarches pour obtenir une promotion au rang de

systmologie gnrale depuis 1937 et fournit en

matre de confrence qui lui permettrait de retrouver

1948, avec un autre beaucoup plus court (dans la revue

son statut antrieur. Celles-ci aboutissent en juin 1948

Europischer Rundschau), son premier article publi ce

une dcision en principe positive97 de la part de

sujet. Cette confrence, et plus gnralement le cadre du

luniversit, que le ministre doit toutefois encore

meeting dAlpbach, fournissent Bertalanffy loccasion de

avaliser.

discussions fructueuses propos de cette ide de


systmologie gnrale avec des scientifiques
autrichiens issus de diffrents domaines acadmiques, en
particulier avec le physicien Arthur March.

7.4. LES RESULTATS DE LA PROCEDURE DE


DENAZIFICATION
La procdure de dnazification suit quant elle son
cours pendant cette priode. Mais elle tarde atteindre
son terme en se perdant dans les mandres des procdures
administratives. Un premier rapport du ministre de
lducation dat du 22 octobre 1946 affirme que rien na
t tabli qui permette de conclure la culpabilit de
Bertalanffy. Mais le recteur demande encore dbut 1947
au prsident de la commission de dnazification en
charge du dossier de lui envoyer tous les lments de ce
dernier afin quune dcision dfinitive soit prise.
Bertalanffy dpose de nouveau le 13 juin une requte
auprs des prsidents fdraux, mais ne reoit dans
limmdiat aucune rponse. La dcision finale le
concernant nest prise que le 25 octobre 1947. Elle stipule
quil est exempt de poursuites et que cette dcision
sapplique rtroactivement partir du 18 fvrier 1947, lui
donnant les droits correspondants95.
Bertalanffy rintgre ainsi luniversit en toute normalit
dbut dcembre 1947, mais seulement au titre de charg
de cours sans statut de fonctionnaire [Privatdozent]96
cest--dire, 46 ans, prcisment avec le statut quil avait
entre 33 et 37 ans. Lune de ses premires confrences
indique clairement la direction de ses rflexions cette

95
96

Hofer V. (1996), p. 38.


Brauckmann S. (2000), p. 9.

97

Brauckmann S. (2000), p. 9.

page 44

8. PRELIMINAIRES DUNE EMIGRATION DEFINITIVE


(1948-1949)

8.2. UN SEJOUR INTERMEDIAIRE EN SUISSE ET


LOBTENTION DUNE BOURSE POUR LE CANADA
DAS BIOLOGISCHE WELTBILD ET SA RECEPTION

8.1. UNE INVITATION LONDRES

8.2.1.Les activits de Bertalanffy en Suisse


Avant de rejoindre lAngleterre, Bertalanffy doit terminer

En dpit de cette rintgration, Bertalanffy ne supporte

ses cours du second semestre 1947/1948 Vienne. Puis il

pas lhumiliation qui lui t impose avec ce passage en

part avec son pouse et son fils pour la Suisse. Il y est en

commission et la dgradation de son statut, ni les

effet invit en juillet par lconomiste Walter A. Jhr

relations au sein de luniversit et les conditions de vie

(1910-1987), qui lui propose de prendre compltement

Vienne98.

en charge son sjour et celui de sa famille, de lui

Mais dautres horizons se dessinent

simultanment, qui entretiennent son seul vritable

permettre dachever Das biologische Weltbild dans de

espoir depuis plus de deux ans : trouver un poste

bonnes conditions, puis dditer ce livre.

ltranger. La ractivation de ses contacts aux tats-Unis


semble un temps porter ses fruits. Il reoit en effet un

Bertalanffy apprend peine arriv sur place que ses

tlgramme dat du 28 octobre 1947 lui proposant de

contacts en Amrique ont finalement port leurs fruits :

travailler Cleveland en tant que directeur de recherches

une bourse de la Fondation Davis de cinq mille dollars

dans la division biologique de la clinique dirige par un

pour venir travailler au Canada lui a t accorde le 17

certain Quiring. Bertalanffy ne voyant pas de possibilit

juillet 1948, avec prise en charge du voyage. La Fondation

dobtenir par lui-mme un visa Vienne, il crit la

ayant de plus contact le doyen de luniversit de Toronto

Fondation Rockefeller afin quelle lui envoie une

afin quil lui assure un poste101. Lespoir dune migration

autorisation de travail aux tats-Unis. Malheureusement

dfinitive trouve ds lors enfin sa pleine satisfaction.

pour lui, aucune suite nest donne son courrier.


La famille est loge dans un hospice de Berne et y
Une opportunit relle vient quelques mois plus tard de

demeure six semaines. Au cours de cette priode,

son ami Woodger. Celui-ci connat ses difficults et lui

Bertalanffy donne quelques confrences Ble. Il a aussi

envoie le 10 avril 1948 une invitation venir travailler

lintention de faire publier une dition rvise de son livre

pendant une anne universitaire ses cts dans le

de 1928 sur le Cusain. Il entreprend des dmarches en ce

dpartement de biologie quil dirige au Middlesex Hospital

sens avec lditeur Atlantis de Zrich. Ce dernier reoit

de Londres afin, en particulier, de laider dvelopper sa

favorablement la demande, refusant par ailleurs de publier

biologie axiomatique . Woodger fait tout son possible

un essai sur la philosophie de la nature de Goethe que

pour arranger sa venue avec le statut de professeur invit

Bertalanffy lui soumet. Le paradoxe est que le livre sur le

et obtient le 21 mai lautorisation officielle du comit

Cusain ne sera pas dit par Atlantis, tandis que lessai sur

financier de son hpital, dcision dont il informe

Goethe le sera : Bertalanffy estime que la proposition

Bertalanffy le 31 mai99. Ce dernier envoie aussitt

financire (800 DM) est trop faible quant au premier102 ;

ladministration dont il relve luniversit de Vienne

et il rvise le second, qui sera publi en aot 1949.

une demande de mise en disponibilit (avec solde) de six

Soucieux de voir aboutir luvre encyclopdique dont il a

mois, demande qui est rapidement accepte ; le cong

initi ldition en 1942, Bertalanffy propose par ailleurs

commenant officiellement le 24

aot100.

au cours de ce sjour Gessner quil lui succde pour


assurer la reprise de ldition du Handbuch der Biologie, ce

98

Lettre de Bertalanffy L. von Nowinski W.W. (30/01/1950). Lettre


de Bertalanffy L. von Mittasch A. (03/02/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
99
Lettres de Woodger J.H. Bertalanffy L. von (10/04/1948 et
31/05/1948), Archives du B.C.S.S.S.
100
Hofer V. (1996), p. 39.

101

Lettre de Hayes B. (Lady Davis Foundation) Bertalanffy L. von


(17/07/1948), Archives du B.C.S.S.S. Brauckmann S. (2000), p. 10.
102
Lettres de Atlantis Verlag Bertalanffy L. von (29/10/1948) et de
Bertalanffy L. von Atlantis Verlag (08/11/1948), Archives du B.C.S.S.S.

page 45

que son ami accepte103. Laccord de lditeur pour cette

le prolongement de ses rflexions inities Alpbach,

reprise104

comme linauguration dune anthropologie

arrive en octobre 1949. Enfin, Bertalanffy

commence Berne travailler une rdition de sa

philosophique fonde sur les concepts de totalit et de

Theoretische Biologie. Et surtout, il achve comme convenu

symbole 106. Das biologische Weltbild sannonce en fait

avec Jhr les dernires corrections de Das biologische

comme un premier volume et parat dbut 1949 avec non

Weltbild105.

seulement lannonce dun second volume, mais aussi celle


de son plan dtaill ce second volume tant, justement,

8.2.2. La vision biologique du monde

vou dvelopper cette anthropologie philosophique

Ce dernier ouvrage est la synthse des rflexions de

dont les grandes lignes ont t exposes Alpbach.

Bertalanffy au cours des deux dcennies passes, une

Nanmoins, les conditions de lmigration vont

systmatisation des thmes quil a jusqualors dvelopps

contrecarrer ce projet et Bertalanffy se limitera publier

dans ses divers crits. Mme si cette synthse, quant sa

sous forme darticles les parties quil en a dj

philosophie organismique en tant que telle, napporte

travailles107.

rien dessentiel par rapport Das Gefge des Lebens (1937),


elle en constitue une mise en forme aboutie dans un
langage qui tend substituer le vers goethen la

8.2.3.La rception de DAS BIOLOGISCHE WELTBILD


Le premier volume na dans sa version originale (en

technicit du discours proprement scientifique.

allemand) quun cho limit : il est accueilli avec


enthousiasme par les scientifiques108, mdecins109 et

Loriginalit de ce livre par rapport ses crits antrieurs

philosophes110 ayant dj des affinits avec la pense

tient au fait que Bertalanffy, dans lesprit du projet de

organismique de Bertalanffy, certains le considrant

systmologie gnrale qui constitue dsormais le cur

mme comme le plus grand biologiste vivant 111 ou

de ses proccupations intellectuelles, ne se limite pas y

encore le Einstein de la biologie 112. Il suscite aussi

argumenter la ncessit dun point de vue

lintrt de plusieurs conomistes : celui de Jhr bien sr,

organismique dans lensemble des domaines de la

particulirement lgard de lide dune systmologie

biologie en particulier, dmontrer la pertinence et la

gnrale 113 ; et celui de lminent viennois migr

fcondit des concepts de systme ouvert et d ordre

Londres Friedrich A. von Hayek (1899-1992), avec lequel

hirarchique . Il sefforce aussi dy tablir lvolution

Bertalanffy entretient une correspondance au point que

convergente de lensemble des sciences naturelles, sociales

Hayek, trouvant chez ce dernier une forte convergence

et humaines, ainsi que de la philosophie, vers une

avec sa propre philosophie de la connaissance, suscite son

pistmologie centre sur les concepts de systme et

avis en 1950 propos dun essai ce sujet dont il na

dorganisation dynamique. La logique de Das biologische

rdig quune esquisse114.

Weltbild est lincarnation de lide fondamentale de


Bertalanffy, et laboutissement dun chemin initi ds sa
106

thse doctorale de 1926 : le dpassement de lorganicisme


en direction du systmisme. Son livre se concluant en
consquence par un expos des grandes lignes de sa
systmologie gnrale .
Mme si cette dimension nest pas explicitement affirme
dans cette uvre, Bertalanffy considre aussi celle-ci, dans
103

Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (08/09/1949), Archives du


B.C.S.S.S.
104
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (28/10/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
105
Lettre de Bertalanffy L. von Schnfeld (26/04/49), Archives du
B.C.S.S.S. Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 46.
Hofer V. (1996), p. 39. Brauckmann S. (2000), p. 10.

Lettre de Bertalanffy L. von Buchwald K. (04/04/1950), Archives


du B.C.S.S.S.
107
Lettre de Bertalanffy L. von Auersperg A. von (15/05/1950),
Archives du B.C.S.S.S.
108
Lettre de Mittasch A. Bertalanffy L. von (10/06/1949). Lettres de
Gessner F. Bertalanffy L. von (08/09/1949 et 01/10/1949). Lettre de
Klatt B. Bertalanffy L. von (25/08/1949). Lettre de Stger A.
Bertalanffy L. von (21/12/1950). Lettre de Taylor L.H. Bertalanffy L.
von (12/09/1952), Archives du B.C.S.S.S.
109
Lettre de Auersperg A. von Bertalanffy L. von (01/09/1950). Lettre
de Erbslh F. Bertalanffy L. von (16/01/1952). Lettre de Gross W.O.
Bertalanffy L. von (18/08/1952), Archives du B.C.S.S.S.
110
Lettre de Rothaker E. Bertalanffy L. von (25/07/1949). Lettre de
Keiter F. Bertalanffy L. von (20/06/1949), Archives du B.C.S.S.S.
111
Lettre de Hirsch G.C. Bertalanffy L. von (05/06/1952), Archives du
B.C.S.S.S.
112
Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (23/04/1950), Archives du
B.C.S.S.S.
113
Correspondance entre Jhr W.A. et Bertalanffy L. von (11/10/1948
07/12/1949), Archives du B.C.S.S.S.
114
Lettres de Hayek F.A. Bertalanffy L. von (14/05/1949 et
15/04/1950), Archives du B.C.S.S.S.

page 46

Mais la rception de Das biologische Weltbild souffre dun

en attendant de pouvoir rejoindre ses parents, il reste

contexte idologique nettement moins favorable, dun

Zrich, o il travaille comme assistant dun chirurgien.

dplacement du centre de gravit de lactivit scientifique


en Amrique et de lavnement de la biologie molculaire.

principaux journaux scientifiques allemands

8.3.1.La nouvelle du refus ministriel de la demande de


promotion luniversit de Vienne et le
renouvellement de la mise en disponibilit de
cette universit

(Naturwissenschaften), qui dnonce entre autres la

Un mois plus tard, Bertalanffy apprend une nouvelle

prtention de Bertalanffy tre le pre de la conception

venue de Vienne qui le conforte dans son choix

organismique . Et linverse, la publication dune

dmigrer : sa nomination en tant que matre de

critique trs favorable soumise par Gessner une autre

confrence , avalise par luniversit en juin, a

grande revue (Zeitschrift fr Naturforschung) est refuse,

finalement t refuse le 10 novembre 1948 par le

linitiative dun autre ennemi de Bertalanffy, Max

ministre de lducation120. Mais il est encore rattach

Hartmann115. En fait, si Bertalanffy reste connu en

luniversit de Vienne avec le statut de charg de cours en

Allemagne et en Autriche dans les annes qui suivent son

disponibilit avec solde, et nhsite pas en profiter en

dpart, il est loin dtre en faveur116, lexception des

rclamant une prolongation dun an de ce statut pour la

quelques cercles restant acquis aux thses

priode du 28 fvrier 1949 au 28 fvrier 1950. Sa

organismiques 117 et de ceux qui, comme Jhr et

demande est accepte, la restriction notable prs que son

Hayek, discernent dans sa pense des potentialits

traitement est rduit121. Il ritrera par la suite pendant

intressantes dinteraction entre biologie et sciences

six ans la mme requte tous les six mois, requte chaque

sociales allant au-del danalogies vides et dangereuses.

fois satisfaite (mais avec annulation du traitement). Mais,

Une critique trs svre du physiologiste Erwin Bnning


(1906-1990) est ainsi publie en 1949 dans lun des

alert en juin 1956 par le directeur de linstitut de


Le mme destin est dailleurs subi par sa publication en

zoologie de lillgalit de cette situation (deux ans

1949 (avec quelques modifications significatives), dans la

maximum tant en fait autoriss), le doyen de la facult

revue Biologia Generalis quil dirige, de son article sur la

de philosophie interviendra le 4 fvrier 1957 pour

systmologie gnrale qui navait pu paratre en 1945.

demander Bertalanffy sil compte revenir Vienne afin

Il constatera non sans amertume en 1952 que peu

de rintgrer son poste de charg de cours, et lui annoncer

dAllemands et dAutrichiens semblent intresss par

sa radiation de luniversit dans le cas contraire.

celle-ci, alors quelle rencontre un grand intrt en

Bertalanffy, rpondant cette mise en demeure le 24 mars

Amrique118.

1957, soffusquera alors de voir quon veut radier son nom


Vienne alors que, selon ses dires, on senorgueillit dans

8.3. LE SJOUR EN GRANDE-BRETAGNE

les universits trangres de lavoir inscrit sur la liste des


professeurs, lui dont les travaux sont mondialement

Bertalanffy dcline une seconde invitation au meeting

reconnus. Et, nacceptant un retour qu condition davoir

annuel dAlpbach119 qui se tient du 21 aot au 9

le titre de professeur, il prfrera dmissionner, dans la

septembre 1948, afin de rejoindre Londres avec sa femme

mesure o lintention de luniversit de Vienne ne va

le 23 aot. Leur fils Flix nayant pas obtenu de permis de

manifestement pas dans ce sens122.

travail en Angleterre na pas pu se faire dlivrer de visa :

8.3.2.Le permis de sjour au Canada


115

Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (16/11/1949), Archives du


B.C.S.S.S.
116
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (12/11/1951), Archives du
B.C.S.S.S.
117
Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (01/07/1952), Archives du
B.C.S.S.S.
118
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (19/09/1951), Archives du
B.C.S.S.S.
119
Lettre de Blaser W. (Generalsekretariat sterreichisches College
Alpbach) Bertalanffy L. von (29/04/1948), Archives du B.C.S.S.S.

Par chance pour Bertalanffy, le dernier ventuel obstacle


son migration est lev presque simultanment au refus
du ministre autrichien de lducation dentriner sa
120
121
122

Brauckmann S. (2000), pp. 9-10.


Hofer V. (1996), p. 39.
Hofer V. (1996), p. 41. Brauckmann S. (2000), p. 10 et pp. 233-234.

page 47

promotion : lautorisation de rsider au Canada lui est

veut tre la systmatisation de cette confrence128, est

dlivre le 30 novembre 1948, aprs des dmarches

lui aussi publi en 1950, dans le premier numro du

administratives de plus de quatre mois qui ont us sa

British Journal for the Philosophy of Science dit par le

patience. Cette autorisation est aussi dlivre son

Philosophy of Science Group.

pouse ; mais leur fils doit patienter encore pour


lobtenir123 : ce ne sera le cas que quelques mois plus tard.

Ces deux articles font rapidement connatre les vues de

Bertalanffy apprend galement vers la mme priode quil

Bertalanffy dans le monde entier, en particulier dans le

ne sera finalement pas affect luniversit de Toronto,

monde anglo-saxon. Ils suscitent un grand intrt et de

mais au dpartement de zoologie de luniversit McGill

multiples opinions trs favorables chez des biologistes129,

Montral, avec le statut de professeur invit124.

des chimistes130, des physiciens131, des psychologues132,


des philosophes133 et mme des gographes134. Et ce,

8.3.3.Les activits de Bertalanffy en Grande-Bretagne


La publicit du projet de systmologie
gnrale dans le monde anglo-saxon et sa
rception

outre-Atlantique comme en Europe. En dpit du fait que,

Quant son sjour en Grande-Bretagne proprement dit, il

essuie le refus de lditeur Charles W. Churchmann

dure cinq mois et demi. Il ne semble toutefois pas limit

(1913- ), qui juge ce doublon inutile135.

craignant que le second article ne passe inaperu aux


tats-Unis et sefforant de le faire publier simultanment
dans la revue amricaine Philosophy of Science, Bertalanffy

la capitale britannique ; Bertalanffy est par exemple


invit le 17 novembre 1948 Edinburgh pour tenir
plusieurs confrences Waddington (qui y dirige
linstitut de gntique) se rjouissant lide de
laccueillir125.
A Londres, Bertalanffy discute avec ardeur de ses vues sur
la philosophie biologique avec Woodger. Mais il y discute
aussi beaucoup de sa systmologie gnrale et se
rjouit que celle-ci rencontre un grand intrt, tant par
certains de ses htes qualifie de sensationnelle et
dune importance exceptionnelle 126. Il tient en
particulier une confrence portant sur le concept de
systme en physique et en biologie le 17 janvier 1949,
la seconde sance du Philosophy of Science Group qui sest
form lanne passe dans le cadre de la British Society for
the History of Science ; Bertalanffy a lhonneur dy avoir un
philosophe illustre parmi ses auditeurs127, dont Woodger
est un hritier spirituel : Bertrand Russell (1872-1970).
Cette confrence est publie en 1950 dans la revue Science.
Un autre article sur sa systmologie gnrale , qui
reprend largement celui publi en allemand en 1949 et se
123

Lettre du Canada Department of Mines and Resources Bertalanffy L. von


(30/11/1948). Lettre de Hayes B. (Lady Davis Foundation) Bertalanffy
L. von (27/09/1948), Archives du B.C.S.S.S.
124
Hofer V. (1996), p. 40.
125
Lettre de Gross F. Bertalanffy L. von (17/11/1948). Archives du
B.C.S.S.S.
126
Lettre de Bertalanffy L. von Schnfeld (26/04/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
127
Davidson M. (1983), p. 59. Brauckmann S. (2000), p. 10.

128

Lettre de Bertalanffy L. von Hayek F.A. von (02/05/1950), Archives


du B.C.S.S.S.
129
Lettre de Hardin G. Bertalanffy L. von (19/11/1952), Archives du
B.C.S.S.S.
130
Lettre de Shuler K.E. Bertalanffy L. von (19/04/1951), Archives du
B.C.S.S.S.
131
Lettre de Trimmer J.D. Bertalanffy L. von (09/01/1951), Archives
du B.C.S.S.S.
132
Lettre de Krech D. Bertalanffy L. von (24/10/1950). Lettre de
Thomas G.T. Bertalanffy L. von (02/06/1951), Archives du B.C.S.S.S.
133
Lettre de Rawlins F.I.G. Bertalanffy L. von (20/03/1952). Lettre de
Taylor B. Bertalanffy L. von (01/11/1952), Archives du B.C.S.S.S.
134
Lettres de Winkler E. Bertalanffy L. von (09/05/1949 et
15/07/1949), Archives du B.C.S.S.S.
135
Lettre de Churchmann W. Bertalanffy L. von (09/05/1950). Lettre
de Bertalanffy Hayek F.A. (02/05/1950), Archives du B.C.S.S.S.

page 48

9. PREMIERE INSTALLATION AU CANADA : MONTREAL


ET OTTAWA (1949-1954)

prsident de luniversit McGill, il entre en contact le 7


mai 1949 avec le directeur administratif de cette facult,
le rvrend A.L.M. Danis, pour arranger les conditions de
sa venue.

9.1. SIX MOIS MONTRAL


La principale raison de lintrt de Bertalanffy pour ce
La famille Bertalanffy au complet embarque dbut fvrier

poste est quil lui offre une scurit garantie long terme.

1949 pour une traverse de lAtlantique bord dun

Bertalanffy rclame un contrat de cinq ans et fixe des

paquebot de

luxe136.

Et Bertalanffy entre dans ses

conditions de salaire143. Il rencontre Danis fin mai

fonctions luniversit McGill de Montral le 15

Montral, qui accepte ces conditions ainsi quune autre,

fvrier137.

savoir que Bertalanffy deviendra directeur du

Son fils Flix sy inscrit en matrise

dhistologie138

et y demeure par la suite pour faire son

dpartement de biologie ds lors que Le Bel, assumant

doctorat sous la direction de Charles P. Leblond (1910-

alors cette fonction, partira la retraite. Bertalanffy, qui

)139.

prtend avoir reu dautres propositions au Canada et aux


tats-Unis, ne souhaite accepter le poste quavec cette

Bertalanffy travaille Montral dans des conditions trs

assurance de ntre terme subordonn personne ,

satisfaisantes , dautant quune aide financire lui a t

estimant quune autre position est pour lui hors de

donne en plus de sa bourse pour quil puisse compenser

question tant donne sa rputation

la perte de son mobilier

Vienne140.

Il y a des discussions

internationale 144.

concernant lapplication des concepts de systme ouvert et


dquilibre de flux au problme de linteraction entre

Satisfait par laccord (oral) de Danis, Bertalanffy lui

plasma sanguin et fluides histologiques avec le

soumet le 14 juin un projet dtaill de r-organisation du

biochimiste D.L. Thompson, par ailleurs doyen de la

dpartement de biologie, incluant le calcul du budget

facult141. Il a aussi loccasion dy rencontrer le

ncessaire cette fin. Bertalanffy souhaite dune part

mathmaticien allemand Hans Zassenhaus (1912-1991),

orienter radicalement les activits du dpartement vers la

algbriste qui vient lui aussi dy arriver et qui sintresse

recherche exprimentale et lenseignement

de prs aux interactions entre biologie et

correspondant, et pouvoir ainsi poursuivre ses travaux sur

mathmatiques142.

la physiologie de la croissance ; dautre part, reproduire ce


quil avait dj construit Vienne pendant la guerre,

9.2. LES NEGOCIATIONS DE BERTALANFFY


PREALABLES A SA VENUE A OTTAWA

savoir la cration dun dpartement unique de biologie


intgrant zoologie, botanique et mdecine145. Il propose
aussi que la traduction en anglais de Das biologische

Mais Bertalanffy ne reste que six mois Montral. Une

Weltbild soit dite par luniversit dOttawa, et que la

opportunit se prsente pour lui luniversit dOttawa,

revue Biologia Generalis et le Handbuch der Biologie

o la fonction de directeur du dpartement de recherches

deviennent co-dits par cette universit. Son ambition

en biologie de la facult de mdecine nouvellement

tant de faire du dpartement de biologie un lieu minent

fonde est vacante et lui est propose. En accord avec le

des institutions scientifiques canadiennes. Hormis sa


demande rclamant que son fils soit admis pour faire son

136

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 46.


137
Brauckmann S. (2000), p. 11.
138
Lettre de Bertalanffy L. von Auersperg M. von (29/01/1950),
Archives du B.C.S.S.S.
139
Lettre de Bertalanffy L. von Auersperg A. von (15/05/1952),
Archives du B.C.S.S.S.
140
Lettre de Bertalanffy L. von Schnfeld (26/04/1949). Lettre de
Bertalanffy L. von Werner F. (19/04/1949), Archives du B.C.S.S.S.
141
Lettres de Bertalanffy Thompson D.L. (08/11/1950 et 13/11/1950),
Archives du B.C.S.S.S.
142
Lettre de Klatt B. Bertalanffy L. von (25/08/1949), Archives du
B.C.S.S.S.

143

Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (19/05/1949), Archives


de luniversit dOttawa.
144
Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (06/05/1950), Archives
de luniversit dOttawa.
145
Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (14/06/1949). Copie dun
plan pour le dpartement de biologie et de biologie mdicale
(30/06/1950), Archives de luniversit dOttawa.

page 49

doctorat la facult de mdecine dOttawa146, toutes ses

phnomne biologique, y compris lvolution, ne viole les

requtes sont satisfaites et Bertalanffy accepte le 30 aot

lois de la physique pourvu que celle-ci soit complte par

sa

la thorie des systmes ouverts.

nomination147.

9.3. LES ACTIVITES DE BERTALANFFY A OTTAWA ET LA


RECEPTION DE SES TRAVAUX

Sa correspondance entame en juillet 1949 avec le


chimiste autrichien Anton Skrabal (1877-1957), qui lui
permet de mieux connatre les travaux de ce dernier

Le couple Bertalanffy rejoint Ottawa et sy installe le 6

concernant la cintique des ractions chimiques

septembre. Et, pour assurer des revenus confortables,

simultanes, contribue elle aussi notablement ses

Bertalanffy emploie sa propre pouse comme

assistante148.

rflexions sur le concept de systme ouvert, lequel fait


lobjet dchanges approfondis entre eux. Elle le renforce

Il dlivre dans cette universit un enseignement de

par ailleurs dans sa conviction de la pertinence de sa

biologie pour les tudiants en mdecine et y effectue le

systmologie gnrale 150, dans la mesure o Skrabal,

lourd travail de mise en place et dorganisation du

dans son domaine, utilise un formalisme et nonce des

dpartement de recherche en biologie, recevant cet effet

principes qui sont transposables dautres domaines et

dimportantes subventions. Ses travaux scientifiques au

sintgrent donc parfaitement son projet.

cours des presque cinq annes passes par Bertalanffy


Ottawa sorientent dans cinq directions principales.

Bertalanffy cherche par ailleurs susciter lintrt de


lminent physico-mathmaticien Hermann Weyl (1885-

9.3.1.Le dveloppement de la thorie des systmes


ouverts

1955) en lui crivant dbut 1952 pour lui faire connatre

Il dveloppe en premier lieu une vritable biophysique

cintique et la thermodynamique des systmes ouverts.

des systmes ouverts. Ce dveloppement aboutit la

Nanmoins, Weyl se montre surtout intress par sa

publication en 1953 de son livre Biophysik des

systmologie gnrale , tout en lui faisant remarquer

Fliessgleichgewichts [ Biophysique de lquilibre de

son caractre fragmentaire. Et il lui fait en retour

flux ], qui est un approfondissement de son article

connatre son livre Symmetry, qui enthousiasme Bertalanffy

fondateur de 1940 la lumire des travaux rcents

par l unification des mathmatiques, de la philosophie

concernant la thermodynamique des processus

et de lesthtique qui sy ralise151. Mais aucune suite

irrversibles en particulier ceux dIlya Prigogine (1917-

nest donne cette correspondance.

ses travaux, et demander son avis quant son travail sur la

) et de Kenneth G. Denbigh149, qui se sont trs tt rfrs


lui, et ceux de Sybren R. de Groot. Sa vision

Si Biophysik des Fliessgleichgewichts na gure de succs en

hraclitenne et goethenne dune nature vivante dont la

pays germaniques ( les physiciens pensant quils nen ont

permanence nest que celle dun ordre fond sur un flux

pas besoin et les biologistes tant effrays par son

perptuel de matire et dnergie sy allie aux principes de

formalisme )152 et est a fortiori compltement inconnu en

la cintique et de la thermodynamique des systmes

Amrique, il nen va pas de mme dun article que publie

chimiques ouverts, do sont dduites les proprits

Bertalanffy dans la revue Science ds 1950, o sont

fondamentales et certaines lois quantitatives des systmes

exposes, avec dj une prise en compte de la

vivants. Bertalanffy sefforce ainsi de montrer quaucun

thermodynamique des phnomnes irrversibles, les


grandes lignes de cette thorie des systmes ouverts et de

146

Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (14/06/1949), Archives


de luniversit dOttawa.
147
Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (30/08/1949), Archives
de luniversit dOttawa. Lettre de Bertalanffy L. von Auersperg M.
von (29/01/1950), Archives du B.C.S.S.S.
148
Davidson M. (1983), pp. 60-61. Lettre de Bertalanffy L. von
Auersperg M. von (29/01/1950), Archives du B.C.S.S.S.
149
Lettres de Denbigh K.G. Bertalanffy L. von (05/12/1951 et
(28/05/1952). Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (19/05/1951),
Archives du B.C.S.S.S.

ses vocations. Cet article, ainsi quune revue dans Nature


150

Correspondance entre Bertalanffy L. von et Skrabal A. (30/07/1949


24/06/1952), en particulier lettres des 28/08/1949 et 21/09/1949,
Archives du B.C.S.S.S.
151
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Weyl H. (21/03/1952
19/12/1952), Archives du B.C.S.S.S.
152
Lettre de Bertalanffy L. von Westphal W. (18/11/1955), Archives
du B.C.S.S.S.

page 50

en 1949 des travaux de Prigogine, le font largement


connatre sur le Nouveau Continent et mme au
Nombreux sont ceux,

physiciens154,

Japon153.

chimistes155,

de Percy W. Bridgman (1882-1961), de Bohr, et surtout


de John Dewey (1859-1952) et de lui-mme. Bentley
considre, jugement que Bertalanffy partage pleinement,

biologistes156, ingnieurs157, mais aussi psychologues,

que le point de vue transactionnel quil promeut avec

sociologues158 et philosophes, juger trs positivement

Dewey abolit comme sa pense organismique la

cette thorie et, en retour, faire progresser Bertalanffy

frontire entre organisme et environnement pour lui

dans lvolution de ses ides. Deux mois et demi aprs sa

substituer le flux hracliten . Bentley fait connatre

publication, prs de trois cents lettres, presque toutes

son uvre commune avec Dewey Bertalanffy (dont

enthousisates, lui sont dj parvenues son propos159 ;

Knowing and the Known), tout en communiquant lui-mme

Bertalanffy contribuant par ses rponses faire connatre

les articles de ce dernier Dewey, qui se montre trs

les travaux de Prigogine, Denbigh et de Groot en

intress par sa systmologie gnrale 161.

Amrique.

Bertalanffy aprs avoir lu avec grand intrt son article

9.3.2.Les prmices dune entre de Bertalanffy dans les


champs de la psychologie et de la psychiatrie
amricaines

dans Science. Il lui fait connatre la thorie mathmatique

Essentiel pour lvolution des centres dintrts de

de lorganisation (fonde sur la thorie des groupes) quil a

Bertalanffy est son impact dans le champ de la

publie en 1947, thorie que Bertalanffy trouve

psychologie, l immense intrt et l excitation que

passionnante et laquelle il se rfre rgulirement

sa thorie des systmes ouverts et sa systmologie

par la suite. Ils correspondent un temps et Lienau lui

gnrale suscitent chez ceux qui cherchent fonder une

propose de contribuer, la place de Lotka dcd, un

psychologie alternative au behaviorisme et sont cette fin

livre collgial sur la thorie de lorganisation quil

la recherche de nouveaux modles thoriques162. Ce qui

avait projet avec ce dernier pendant la guerre ;

lui vaut en particulier dtre contact par David Krech

proposition que Bertalanffy accepte sans que suite soit

(1909-1977), qui dveloppe en 1950 une thorie de la

donne cet accord160.

personnalit fonde sur le concept de systme ouvert en se

En particulier, le mathmaticien Carl Lienau contacte

rfrant explicitement lui. Bertalanffy, jugeant


Le philosophe amricain Arthur F. Bentley (1870-1957),

fascinante cette thorie et la trouvant en plein

quant lui, prend linitiative dinaugurer une riche

accord avec ses conceptions, dcouvre alors avec

correspondance avec Bertalanffy, qui dure entre 1950 et

enthousiasme que la psychologie amricaine souvre

1952. Il lui crit le 20 aot 1950 afin de lui signifier son

lui163, tandis que ses homologues allemande et

enthousiasme pour sa thorie des systmes ouverts qui,

autrichienne navaient quelques exceptions prs telles

selon lui, est du point de vue de la thorie de la

que Thumb gure manifest ce genre dintrt. Krech

connaissance taille dans la mme toffe que les vues

invite alors Bertalanffy intervenir Harvard dans un


congrs quil organise en 1951 sur les modles de la

153

Lettre de Kihara H.K. Bertalanffy L. von (08/08/1952), Archives du


B.C.S.S.S.
154
Lettre de Bornemisza S.T. Bertalanffy L. von (31/03/1950), Archives
du B.C.S.S.S.
155
Lettres de Denbigh K.G. Bertalanffy L. von (05/12/1951 et
28/05/1952), Archives du B.C.S.S.S.
156
Lettre du Canada Department of Agriculture Bertalanffy L. von
(18/04/1950). Lettre de Battley E.H. Bertalanffy L. von (11/11/1951).
Lettre de Graham M. Bertalanffy L. von (30/05/1949). Lettre de
Rosene H.F. Bertalanffy L. von (14/11/1951). Lettre de Warburton F.
Bertalanffy L. von (16/06/1952), Archives du B.C.S.S.S.
157
Lettre de Leaver E.W. Bertalanffy L. von (25/10/1951), Archives du
B.C.S.S.S.
158
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Englemann H.O.
(04/04/1950 18/07/1951), Archives du B.C.S.S.S.
159
Lettre de Bertalanffy L. von Keiter F. (04/04/1950), Archives du
B.C.S.S.S.
160
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Lienau C. (24/01/1950
16/11/1951), en particulier (24/11/1950) et (29/08/1950), Archives du
B.C.S.S.S.

personnalit 164.
Bertalanffy tient ce congrs une confrence sur les
modles thoriques en biologie et psychologie , qui
161

Correspondance entre Bertalanffy L. von et Bentley A.H. (20/08/1950


25/11/1952), Archives du B.C.S.S.S.
162
Lettre de Cantril H. Bertalanffy L. von (29/03/1950). Lettres de
Krech D. Bertalanffy L. von (11/10/1950 et 24/10/1950). Lettre de
Brunswik E. Bertalanffy L. von (14/03/1952), Archives du B.C.S.S.S.
163
Lettre de Bertalanffy L. von Krech D. (15/10/1950), Archives du
B.C.S.S.S.
164
Lettre de Krech D. Bertalanffy L. von (24/10/1950). Lettre de
Bertalanffy L. von Englemann H.O. (18/07/1951), Archives du
B.C.S.S.S.

page 51

sera suivie dun article signant son entre dans le monde


de la psychologie amricaine. Il y complte ses rflexions

9.3.3.La poursuite des recherches exprimentales sur la


croissance organique

sur le concept de modle et le statut de sa systmologie

Bertalanffy poursuit aussi Ottawa ses recherches sur les

gnrale en tant que thorie de la modlisation

relations entre croissance organique et mtabolisme. Elles

systmique. Mais il sefforce surtout dy dmontrer la

sont marques par une consquente srie de travaux

pertinence des principes organismiques pour la

exprimentaux effectus avec lassistance du mdecin et

psychologie : non seulement celui de systme ouvert ,

chirurgien polonais W.J.P. Pyrozinski, dont il arrange la

mais aussi celui de hirarchisation en particulier, de

venue de Suisse avant mme sa prise de fonctions

mcanisation progressive . Il prescrit la psychologie

Ottawa167. Ces travaux concernent la croissance relative

la cration de modles qui, ses yeux, devraient tre

des organes, la vrification exprimentale de ses quations

essentiellement dynamiques bien quincluant lordre

de la croissance globale (en particulier chez les

structural , molaires bien que permettant des

mammifres) et la recherche des facteurs contrlant la

interprtations molculaires , et formels bien

respiration des tissus au cours de la croissance. Douze

quautorisant de futures interprtations matrielles .

articles sont publis sur ces questions par son

Et il esquisse un modle organismique de la

dpartement au cours de la priode 1950-1954.

personnalit dont la plus ample laboration constituera


une part majeure de ses travaux ultrieurs.

Ces articles, prcds dun expos gnral rsumant ses


recherches antrieures publi dans la revue Nature en

Important lgard de cette orientation vers la

1949, amnent Bertalanffy entrer rapidement en

psychologie est aussi le fait que Bertalanffy soit contact

relation avec nombre de physiologistes du monde anglo-

en 1951 par Abraham Maslow (1908-1970), lun des

saxon travaillant sur les mmes thmes, qui soit

futurs leaders de la psychologie humaniste : celui-ci

ignoraient auparavant ses travaux168, soit se rjouissent de

affirme tre un vieil admirateur de ses crits, se

le voir stre install en Amrique169. Il joue aussi dans ce

rjouit de le voir travailler sur le Nouveau Continent et se

domaine un rle important dune autre nature en mettant

dit impatient de le rencontrer. Et il lui fait connatre ses

en relation des chercheurs amricains et australiens dune

travaux, que Bertalanffy regrette de ne pas avoir connus

part, et des chercheurs de langue allemande dautre part,

auparavant tant ils convergent avec les siens165.

tels que son collgue et ami de Heidelberg Wilhelm


Ludwig170 (lun des grands spcialistes de la croissance

Larticle de Bertalanffy dans Science sur les systmes

organique depuis les annes 1920). Il fait par exemple

ouverts le fait enfin remarquer dans le champ de la

venir pour travailler avec lui Ottawa une tudiante de

psychiatrie, ce qui l encore oriente la suite de ses

Ludwig la demande de ce dernier (Krywienzcyk)171. Et

travaux : le psychanalyste et psychiatre Karl A.

propose fin 1949 de publier dans sa revue autrichienne

Menninger (1893-1990) lui crit le 4 juin 1951 son

Biologia Generalis la dissertation doctorale sur la

grand intrt pour sa thorie des systmes ouverts,


selon lui trs pertinente pour ses propres travaux o les
concepts dquilibre et dhomostase jouent un rle
central. Bertalanffy, qui dcouvre ces travaux, les juge
stimulants et fascinants 166.

165

Lettres de Maslow A. Bertalanffy l. von (1951, avant octobre) et de


Bertalanffy L. von Maslow A. (06/10/1951), Archives du B.C.S.S.S.
166
Lettres de Menninger K.A. Bertalanffy L. von (04/06/1951) et de
Bertalanffy L. von Menninger K.A. (18/07/1951), Archives du
B.C.S.S.S.

167

Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (08/06/1949), Archives


de luniversit dOttawa. Lettre de Bertalanffy L. von Nowinski W.W.
(07/06/1950), Archives du B.C.S.S.S.
168
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Crandall R.R. & Smith
A.H. (20/06/1952, 03/07/1952). Correspondance entre Bertalanffy L.
von et Day M.F. (14/08/1951, 22/10/1951). Lettre de Ellenby C.
Bertalanffy L. von (30/01/1949). Lettre de Bertalanffy L. von Grad B.
(07/01/1951). Correspondance entre Bertalanffy L. von et Graham M.
(08/04/1949 30/05/1949). Lettre de Guin W. Bertalanffy L. von
(10/07/1951). Lettre de Ide J.P. Bertalanffy L. von (28/02/1952).
Lettre de Schmidt-Nielsen K. Bertalanffy L. von (18/06/1951). Lettre
de Weymouth F.W. Bertalanffy L. von (16/07/1951), Archives du
B.C.S.S.S.
169
Lettre de Earl R.O. Bertalanffy L. von (05/01/1950), Archives du
B.C.S.S.S.
170
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Day M.F. (14/08/1951,
22/10/1951), Archives du B.C.S.S.S.
171
Lettres de Ludwig W. Bertalanffy L. von (10/10/1950) et de
Bertalanffy L. von Ludwig W. (22/11/1950), Archives du B.C.S.S.S.

page 52

physiologie du mtabolisme dune lve de son collgue


Leblond de

fluorescents. Bertalanffy applique cette technique


ltude de la croissance cellulaire. Et il dcouvre quun

Montral172.

marqueur, lacridine orange, colore lADN des cellules en


Larticle de Bertalanffy dans Nature lui attire aussi

vert tout en colorant leur ARN dans des teintes allant du

lintrt du bio-mathmaticien Kostitzin, dont il

brun rouge au rouge vif orang en fonction de la quantit

connaissait bien la biologie mathmatique publie en

dARN dans la cellule. La quantit dARN dans une

1937 laquelle thorisait en particulier les phnomnes

cellule tant fonction de la synthse de protines et donc

de croissance tant dans le cas des organismes vivants que

du mtabolisme, lacridine orange permet ainsi de

dans celui des populations. Les crits de Bertalanffy tant

dtecter un mtabolisme et un taux de croissance

compltement inconnus en France o il travaille,

cytologiques anormalement levs. Bertalanffy estime que

Kostitzin le contacte afin de se les procurer et den inclure

lutilisation de ce marqueur doit ainsi permettre un

lanalyse dans la r-dition de son

livre173

de 1937.

diagnostic rapide et conomique du cancer.

Sengage alors entre eux une correspondance riche et


particulirement aux ides de Bertalanffy, tous deux

9.3.5.Dveloppement et promotion de la systmologie


gnrale

partageant une mme admiration pour Goethe et un

Ottawa, Bertalanffy achve enfin la rdaction dun

mme intrt pour les thories mathmatiques de la

expos plus dtaill de sa systmologie gnrale 176

croissance174.

(son article publi en 1950 dans le British Journal for the

rgulire qui dure quatre ans. Kostitzin sintresse

Philosophy of Science) et travaille sa promotion. Tout en

9.3.4.Les dbuts des recherches de Bertalanffy sur la


pathologie du cancer

regrettant, nanmoins, que ses obligations et son travail

En liaison avec sa thorie de la croissance organique,

effet177.

exprimental ne lui laissent pas assez de temps cet

Bertalanffy entreprend par ailleurs Ottawa des


e

recherches sur le cancer. Elles sont soutenues

Du 27 au 29 dcembre 1950, il participe au 47 congrs

financirement partir de 1950 au Canada par le Conseil

de la division orientale de la socit amricaine de

National de la Recherche et surtout par lInstitut

philosophie, qui se tient cette anne-l Toronto. Le

National du Cancer. Trois articles sur ce problme sont

thme en est Cyberntique et tlologie , et

co-publis par Bertalanffy entre 1950 et 1953.

Bertalanffy y a t invit aprs que Hans Jonas (19031993) lait expressment recommand son

Ses recherches concernent dabord ltude du rle jou par

organisateur , le philosophe Max Black (1909-1988).

lacide ribonuclique (A.R.N.) dans la carcinogense et

Bertalanffy et Jonas entretiennent cette poque une

linfluence des hormones dans la formation du cancer.

relation amicale et se rencontrent rgulirement, semble-

Puis Bertalanffy commence dvelopper Ottawa une

t-il au domicile du premier. Ils changent en particulier

mthode de diagnostic des pathologies cancreuses en se

leurs vues sur la mystique et Jonas requiert lavis de

fondant sur des tudes ralises Vienne depuis le dbut

Bertalanffy quant un livre quil est en train dcrire sur

du sicle, en particulier par le botaniste K. Hfler, quil

lhistoire de la gnose . Par ailleurs, et la demande de

avait connu175 en 1943. Il sagissait dtudes centres sur

Jonas, Bertalanffy fait tout son possible pour quil

la technique de microscopie fluorescence, qui combine

obtienne un poste Ottawa , ses efforts aboutissant en

lusage de rayons ultraviolets et de marqueurs colors

1951.

172

176

Lettre de Bertalanffy L. von Leblond C.P. (26/10/1949), Archives du


B.C.S.S.S.
173
Lettre de Kostitzin V.A. Bertalanffy L. von (21/03/1949), Archives
du B.C.S.S.S.
174
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Kostitzin V.A.
(21/03/1949 17/03/1953), en particulier (25/12/1950), Archives du
B.C.S.S.S.
175
Bertalanffy F., in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), pp. 739-740.

178

179

180

Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (28/10/1949), Archives du


B.C.S.S.S.
177
Lettre de Bertalanffy Keiter F. (09/11/1949), Archives du B.C.S.S.S.
178
Lettre de Jonas H. Black M. (23/02/1950), Archives du B.C.S.S.S.
179
Lettre de Bertalanffy L. von Jonas H. (01/04/1950), Archives du
B.C.S.S.S.
180
Lettre de Bertalanffy L. von Jonas H. (09/03/1950), Archives du
B.C.S.S.S.

page 53

Au congrs de Toronto, Bertalanffy se retrouve aux cts

mcaniss, dont les proprits dautorgulation reposent

de Jonas et de William V.O. Quine (1908-2000), mais

seulement sur des arrangements structuraux fixs et sont

aussi des no-positivistes Hempel et Ernst Nagel (1901-

donc secondaires par rapport celles, primaires ,

1985)181,

qui rsultent des interactions dynamiques entre les

quil avait connus Vienne et quil retrouve

cette occasion son contact avec Hempel tant en fait

composants du systme.

repris quelques semaines auparavant par correspondance.


Bertalanffy expose ce congrs les ides de sa

Au cours de cette (premire) priode canadienne, larticle

systmologie gnrale et ses deux confrences ce

de Bertalanffy qui contribue peut-tre le plus faire

sujet donnent lieu une controverse constructive

connatre sa systmologie gnrale est publi en

lopposant Jonas et Hempel (lequel trouve cette

novembre 1953 dans la revue trs diffuse Scientific

thorie hautement stimulante , mais lui dnie une

Monthly. Dans ce papier intitul La philosophie des

valeur systmatique et la limite une fonction

sciences dans lducation scientifique , il prend appui sur

heuristique182).

divers appels rcents la cration dune ducation

Une troisime confrence tenue par

Bertalanffy na pas moins dimportance, puisquelle

du gnraliste scientifique , ns dune conscience des

dfinit la position de sa systmologie gnrale par

dangers de la spcialisation tant pour la science en tant

rapport la cyberntique et introduit une dichotomie qui

que telle que pour sa fonction sociale. Et il esquisse le

non seulement dtermine ses travaux ultrieurs en

plan dun cours de philosophie scientifique dans lequel sa

psychiatrie et en psychologie, mais traverse plus

systmologie gnrale est suppose rpondre un tel

gnralement par la suite lhistoire du mouvement

besoin dintgration. Cest aussi un texte o Bertalanffy

systmique. Pour Bertalanffy, la cyberntique est fonde

attaque pour la premire fois de manire dtaille le

sur les concepts de rtroaction et dquilibre

positivisme logique, en particulier la conception

homostatique. Elle dveloppe la vision de systmes

physicaliste de lunit de la science. Et surtout o, l

essentiellement ractifs, dont les conditions structurales

aussi pour la premire fois, il introduit le terme de

sont rigides et dont le degr dorganisation ne peut

perspectivisme pour dcrire sa philosophie de la

augmenter que par un apport d information

connaissance (prsente en opposition au positivisme et

extrieur : elle nest au fond quun raffinement du modle

lempirisme), et en dessine les contours sans toutefois la

behavioriste stimulus-rponse , quelle complte par le

systmatiser alors que cette philosophie, oprant en fait

concept de rtroaction. cette thorie mcaniste des

dans tous ses travaux depuis la fin des annes 1920, tait

systmes , Bertalanffy oppose sa systmologie

jusqualors demeure implicite. Il insiste surtout dans ce

gnrale en tant que thorie organismique des

texte sur lide que la science est un rseau de

systmes : ses concepts fondamentaux sont ceux de

constructions conceptuelles librement choisies , un

systme ouvert (aux changes de matire et dnergie,

ordre que nous introduisons dans les faits , qui nest

et non seulement ceux d information ) et

nanmoins pas arbitraire ; quelle est un ensemble de

dinteraction dynamique ; son accent est mis sur les tats

perspectives parmi dautres sur le monde dont la

de non-quilibre, plus prcisment ceux d quilibres de

fcondit et lefficacit tiennent leur capacit, fonde sur

flux ; et elle dveloppe la vision de systmes

la logique immanente des systmes symboliques (ce quil

essentiellement actifs, capables par leur dynamique propre

appelle depuis 1951 leur caractre algorithmique ),

de sorganiser progressivement. Bertalanffy, parfaitement

tablir des relations invariantes dans le monde

dans la logique de ses principes organismiques ,

phnomnal auxquelles le sens commun naurait pu

conoit la cyberntique comme un domaine particulier de

accder ; que cette efficacit mme est la preuve que les

la systmologie gnrale : celui qui traite des systmes

invariants en question reprsentent certaines traces


dune ralit extrieure notre connaissance ; mais

181

Lettre de Bertalanffy L. von Hempel C.G. (06/11/1950), Archives


du B.C.S.S.S. Brauckmann S. (2000), pp. 11-12.
182
Lettre de Hempel C.G. Bertalanffy L. von (02/12/1950), Archives
du B.C.S.S.S.

quaucune construction scientifique ne peut pour autant


prtendre puiser cette ralit.

page 54

9.3.6.Le projet avort dhistoire philosophique de la


biologie et la version anglaise de DAS
BIOLOGISCHE WELTBILD

Toujours Ottawa, Bertalanffy mne par contre son

A cet ensemble de travaux effectus par Bertalanffy

Problems of Life en 1952, reoit nombre de critiques trs

Ottawa que nous avons mentionns sen ajoute un quil ne

favorables en Amrique et contribue un peu plus y faire

mnera pas son terme, sans doute parce que ses priorits

connatre Bertalanffy. Celui-ci supervise aussi distance

sont ailleurs. Le 10 novembre 1948, alors quil tait

la rdition en Suisse du second volume de sa Theoretische

Londres, lui avait t expdi un courrier des presses de

Biologie, qui parat en 1951. Mais il a en mai 1950 des

luniversit de Bonn qui lui demandait denvoyer dans le

soucis judiciaires cet gard : il est contraint dentamer

courant 1949 son manuscrit sur lhistoire philosophique

une procdure contre une maison ddition amricaine

de la biologie183, dont il avait t question avec Rothacker

(J.W. Edwards, Ann Arbor), qui vient sous licence du

en 1943. Bertalanffy, dans un contexte o une telle

gouvernement amricain dditer et de mettre en

contribution aurait t financirement bienvenue, avait

circulation une r-impression de ce livre sans

repris le contact avec Rothacker ce sujet en 1947, sans

lautorisation de la maison suisse qui en possde les

donner pour autant suite184. Ce dernier, qui juge luvre

droits189.

terme, non sans difficults avec le traducteur, ldition en


anglais de Das biologische Weltbild : elle parat sous le titre

de Bertalanffy brillante mais ne voit aucun manuscrit


arriver, le relance ce sujet le 25 juillet 1949 tout en lui
conseillant de sassocier avec Ungerer, qui a dj fait la

9.3.7.Un cycle de confrences aux tats-Unis La


rencontre dAldous Huxley

preuve de sa comptence pour un tel travail historique185.

En septembre et octobre 1952, Bertalanffy entreprend la

Le texte en question, titr Histoire du problme de la

suite dinvitations diverses une srie de quinze confrences

vie , est suppos constituer le premier volume dun

aux tats-Unis190. En pleine priode maccarthyste, il se

projet ditorial intitul Histories of Sciences in

fait dabord refuser son visa au motif de sa participation

Documents . Bertalanffy en discute avec Gessner et en

Vienne aprs-guerre au journal Der Kurier financ par

esquisse un plan. Il sagit non dune histoire de la

les Sovitiques : il nobtient ce visa quaprs un chantage

biologie, mais dune histoire des problmes

de son pouse lambassade des tats-Unis au Canada,

pistmologiques et ontologiques de la biologie, qui vise

dans lequel elle menace dameuter la presse et les

montrer comment a t pose la question de la

universits amricaines o il est suppos intervenir191.

diffrence entre le vivant et le non-vivant dAristote


lpoque contemporaine186. Mais Bertalanffy, sil accepte

Ses confrences ont lieu luniversit de Chicago (

le projet, ne manifeste trs vite gure de souci de respecter

linvitation du psychiatre Roy R. Grinker (1900-1975)) ;

le moindre dlai et se satisfait surtout de travailler cette

luniversit du Texas ( la division mdicale de

histoire pour son plaisir

personnel187.

De sorte que le

Galveston linvitation du biochimiste Wiktor W.

projet, en suspens jusquen 1953, naboutit pas avec lui.

Nowinski ; la division principale dAustin, linvitation

Cest finalement Ungerer qui se chargera (brillamment)

de Weiss et du biochimiste Chauney D. Leake ; et

de cette tche188.

Houston) ; au Kansas ( Topeka, linvitation de


Menninger) ; en Louisiane ( luniversit Washington de
Saint-Louis) ; au Colorado ( lcole mdicale de Denver) ;

183

Lettre de Universitts-Verlag Bonn Bertalanffy L. von (10/11/1948),


Archives du B.C.S.S.S.
184
Brauckmann S. (2000), pp. 8-9.
185
Lettre de Rothacker E. Bertalanffy L. von (25/07/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
186
Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von (08/09/1949). Lettres de
Bertalanffy L. von Ballauf T. (13/09/1950) et (03/11/1950), Archives
du B.C.S.S.S.
187
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (28/10/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
188
Ungerer E., Die Wissenschaft vom Leben Eine Geschichte der Biologie,
Orbis Academicus, K. Alber, Freiburs/Mnchen, 1966. Ce livre est
dailleurs prsent dans les restes de la bibliothque de Bertalanffy...

et en Californie (dune part Stanford ; et dautre part


Berkeley, linvitation du psychologue Egon Brunswik

189

Lettre de Bertalanffy L. von Kostitzin V.A. (20/04/1950), Archives


du B.C.S.S.S.
190
Lettre de Bertalanffy L. von Alexander J. (19/06/1952), Archives du
B.C.S.S.S. Rapport de Bertalanffy L. von linstitut canadien du cancer,
1950-1953, Archives de luniversit dOttawa.
191
Davidson M. (1983), p. 61.

page 55

(1903-1955) un ancien lve de Karl Bhler mais

des livres et articles europens199. Surtout, luniversit

aussi de Reichenbach, quil retrouve cette occasion)192.

dOttawa est dirige par un ordre catholique et la

Cest au cours de son voyage en Californie que Bertalanffy

merci de la fantaisie de prtres ignorants et arrogants

rencontre pour la premire fois physiquement Aldous

qui le confrontent des obstacles de toutes sortes dans sa

Huxley (1894-1963), avec lequel il entretient une

volont dintroduire un enseignement en rupture avec un

correspondance depuis son arrive sur le continent

systme dducation qui, selon lui, rend impossible de

amricain en 1949. Leur relation, qui se poursuivra

trouver la signification de ce qui est appris et se limite en

jusquau dcs de Huxley, est amicale est empreinte dune

fait au but de dlivrer un diplme200. Il ne supporte pas

grande admiration mutuelle193. Bertalanffy admire en

non plus les intrigues au sein de luniversit, suscites

Huxley son universalit goethenne

194

et le considre

comme le seul penseur universel depuis la mort de


Gerhardt

Hauptmann195

(1862-1946), prix Nobel 1912

par la politique de sa direction. Il estime en dfinitive


perdre son temps et son nergie Ottawa , et
mriter une meilleure place 201.

de littrature. Quant Huxley, il juge Bertalanffy


exceptionnellement ouvert, intelligent et cultiv196.

Comme son amie viennoise de longue date Charlotte


Bhler, elle aussi migre en Amrique, Bertalanffy

9.4. LE MAL-ETRE DE BERTALANFFY A OTTAWA ET,


PLUS GENERALEMENT, EN AMERIQUE : UN
ARISTOCRATE AU MILIEU DES PHILISTINS

prouve en fait de srieuses difficults pour sintgrer dans


un monde acadmique attach des valeurs galitaires et
anti-autoritaires202. Il mprise ses collgues biologistes,
tout juste aptes ses yeux discuter du temps

Ce voyage aux tats-Unis est pour Bertalanffy une bouffe

lorsquils ne saffairent pas leur petite recherche

doxygne. Car il ne se plat pas du tout Ottawa et sen

spcialise, et incapables de parler philosophie ou

plaint ds 1951.

littrature203. Ce mpris pour les biologistes est dailleurs


plus gnral, puisquil considre que les scientifiques ont

Il reconnat que ses recherches sont soutenues plus quil

dans cette discipline la comprenette particulirement

nest ncessaire par les institutions canadiennes, juge

difficile ds que les questions deviennent un peu

excellentes ses conditions de travail, satisfaisantes les

thoriques, ce qui selon lui explique le temps mis par ses

productions scientifiques de son dpartement et

ides pour simposer dans ce domaine204. Bertalanffy est

confortable sa vie197. Mais il na aucun collaborateur

en fait fondamentalement convaincu que le point de vue

recruter198.

systmique nest accessible qu une petite lite 205 et

qui lui convienne, et sefforce dailleurs den

Par ailleurs, les bibliothques sont pour lui un grand

que son destin est davoir une courte avance sur ses

problme dans ce quil juge tre une petite

contemporains, qui explique sa pitre rputation auprs

universit : il ne parvient que difficilement se procurer

des scientifiques orthodoxes 206.

199
192

Bertalanffy L. von : rapport dactivit lInstitut National du Cancer


(1950-1953), Archives de luniversit dOttawa.
193
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Huxley A., in Gray W. &
Rizzo N.D. (1973), pp. 187-211. Davidson M. (1983), pp. 61-62.
194
Lettre de Bertalanffy L. von Huxley A., in Gray W. & Rizzo N.D.
(1973), p. 188.
195
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (28/10/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
196
Lettre de Huxley A. Watts A. (17/10/1952), in Gray W. &
Rizzo N.D. (1973), p. 195.
197
Lettre de Bertalanffy L. von Mittasch A. (20/04/1949). Lettres de
Bertalanffy L. von Gessner F. (28/10/1949 et 12/11/1951). Lettre de
Bertalanffy L. von Alexander J. (02/04/1952). Lettre de Bertalanffy L.
von Auersperg A. von (15/05/1952). Lettre de Bertalanffy L. von
Brunswik E. (28/04/1952). Lettre de Bertalanffy L. von Singer C.
(30/041952), Archives du B.C.S.S.S.
198
Lettre de Bertalanffy L. von Grad B. (07/01/1951), Archives du
B.C.S.S.S.

Lettre de Bertalanffy L. von Friedmann H. (12/01/1951), Archives


du B.C.S.S.S.
200
Lettre de Bertalanffy L. von Alexander J. (02/04/1952). Lettre de
Bertalanffy L. von Auersperg A. von (15/05/1952). Bertalanffy L. von
Brunswik E. (28/04/1952). Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F.
(28/10/1949). Lettre de Bertalanffy L. von Singer C. (30/04/1952),
Archives du B.C.S.S.S.
201
Lettre de Bertalanffy L. von Singer C. (30/04/1952). Lettre de
Bertalanffy L. von Alexander J. (02/04/1952), Archives du B.C.S.S.S.
202
Lettre de Lazarfeld P. Tyler R. (16/05/1956), jointe une lettre de
Bhler C. Bertalanffy L. von (20/05/1956). Archives du B.C.S.S.S.
203
Lettre de Bertalanffy L. von Auersperg M. von (29/01/1950),
Archives du B.C.S.S.S.
204
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (28/10/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
205
Lettre de Bertalanffy L. von Keiter F. (09/11/1949), Archives du
B.C.S.S.S.
206
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (12/11/1951), Archives du
B.C.S.S.S.

page 56

Les difficults dintgration de Bertalanffy tiennent aussi

Bertalanffy songe tant migrer quil propose le 15 mai

sa personnalit. Les collgues qui le connaissent bien et

1952 son vieil ami, lex-mdecin S.S. von Auersperg, de

comprennent sa pense le dcrivent certes comme

le rejoindre au Chili et dy dvelopper un institut de

timide et gentil , dgageant une bont simple ,

biologie gnrale ou de mdecine biologique, condition

une ouverture desprit et une dignit peu

que le financement nen soit pas un problme213 cette

communes. Mais ils saccordent aussi pour le juger

condition ntant pas remplie Il crit aussi Rothacker

comme un excentrique , quelquun de compliqu

le 15 juillet 1953, pour se plaindre de lindigence

qui souffre de manirisme et laisse bien souvent une

culturelle amricaine et lui confier que si on lui faisait

mauvaise impression chez la plupart de ses collgues,

loffre dune jolie petite chaire en Allemagne, il la

dautant plus lorsquils ne sont pas disposs prter

prendrait immdiatement en considration 214 son

attention ses ides207.

courrier restant sans suite.

Par-del le monde acadmique, Bertalanffy prouve des

9.5. LES CONFLITS DE BERTALANFFY AVEC


LUNIVERSITE DOTTAWA (1)

difficults sadapter une Amrique dont il mprise la


culture depuis son arrive. Il mprise non seulement la
stupidit des revues populaires et le mercantilisme

Si le malaise de Bertalanffy dpasse largement le cadre de

omniprsent, mais plus profondment la mentalit

luniversit dOttawa, sa volont de quitter au moins

amricaine , qui incarne pour lui une poque du

celle-ci tient avant tout ses conflits avec son

nivellement et de la vulgarit . Il lui manque

administration. Elle senracine dans un contentieux n au

latmosphre de la vieille culture

208

et il a le

sentiment de vivre en Amrique dans un dsert spirituel


et intellectuel

209.

Sujet de rcurrentes phases de

cours dune discussion quil a eue avec Danis le 6 mai


1950. Contentieux li au caractre informel de la
promesse initiale de ce dernier relative lobtention de la

dpression profonde 210, Bertalanffy vit en fait avec la

direction du dpartement de biologie lors du dpart de

conviction profonde et aristocratique d tre n dans une

son directeur (Le Bel) la retraite. Ce jour-l, Danis laisse

poque dabord hideuse, puis grande, puis de fer et,

en effet entendre Bertalanffy que la question nest pas

finalement, minable 211. Signe sans doute de son malaise

tranche ; ce qui occasionne un premier courrier indign

croissant, cest dailleurs cette poque, plus prcisment

de ce dernier, qui rclame lassurance formelle dobtenir

en 1953, que son souverain mpris pour la culture de

ce poste215. La mme requte est ritre un mois plus

masse et la mentalit amricaine dborde sa

tard en labsence de rponse216. Elle na pas plus deffet.

correspondance prive pour venir se loger au cur de ses

Bertalanffy suggre le 5 dcembre au doyen de

publications : il y fustige un utilitarisme qui dgrade la

luniversit (A.L. Richard) que le dpartement de biologie

valeur de la science et lasservit des logiques politiques

soit scind et que soit cr un dpartement de recherche

et conomiques, conduisant la situation ses yeux

biologique et mdecine exprimentale dont il serait la

intolrable o un prix Nobel a moins de valeur quun

tte217. Mais l encore la proposition demeure sans suite.

champion de boxe mineur, une star de la tlvision ou un


mannequin de mode212.

Les relations entre Bertalanffy et ladministration de son


dpartement et de luniversit en gnral se dgradent

207

Hammond D. (2003), p. 107.


Lettre de Bertalanffy L. von Auersperg M. von (29/01/1950),
Archives du B.C.S.S.S.
209
Lettre de Bertalanffy L. von Mittasch A. (14/06/1952). Lettre de
Bertalanffy L. von Auersperg A. von (15/05/1952), Archives du
B.C.S.S.S. Lettre de Bertalanffy L. von Rothaker E. (15/07/1953), in
Brauckmann S. (2000), pp. 12-13.
210
Lettre de Bertalanffy L. von Bentley A.H. (20/09/1950), Archives
du B.C.S.S.S.
211
Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (19/09/1951), Archives du
B.C.S.S.S.
212
Bertalanffy L. von, Philosophy of Science in Scientific Education
(1953), p. 238.

significativement partir davril 1952, ce qui explique

208

213

Lettre de Bertalanffy L. von Auersperg A. von (15/05/1950),


Archives du B.C.S.S.S.
214
Lettre de Bertalanffy L. von Rothacker E. (15/07/1953), in
Brauckmann S. (2000), pp. 12-13.
215
Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (06/05/1950), Archives
de luniversit dOttawa.
216
Lettre de Bertalanffy L. von Danis A.L.M. (02/06/1950), Archives
de luniversit dOttawa.
217
Lettre de Bertalanffy L. von Richard A.L. (05/12/1950), Archives de
luniversit dOttawa.

page 57

que sa volont trs nette de changer dhorizon se marque

collgues de rang analogue dans la mme universit

partir de cette priode. Bertalanffy apprend le 7 avril

gagnent jusqu 50% de plus que lui. Il demande non

quest prvue la nomination dun membre de la

seulement une augmentation substantielle de 20%, mais

congrgation religieuse dirigeant luniversit la tte du

sa rtroactivit depuis juillet222. Et il ritre deux

dpartement de biologie aprs le dpart de Le Bel, et quil

semaines plus tard la mme requte sur un ton scandalis

est de surcrot envisag de sparer lenseignement et la

en joignant un document montrant que son salaire actuel

recherche dans les nouveaux btiments de la facult de

est infrieur celui dun instituteur dcole maternelle223.

mdecine alors en construction. Bertalanffy sen meut le

Le recteur lui rpond en considrant que cette lettre est

21 avril auprs du doyen Richard, acceptant nanmoins la

insultante son gard et en lui intimant lordre de

nomination prvue sous deux conditions : que sa requte

sinvestir plus dans son enseignement ; en ce qui concerne

du 5 dcembre 1950 soit satisfaite ; et que son salaire soit

laugmentation de salaire, il fait remarquer Bertalanffy

augment. Il rclame de plus un agrandissement du

quil doit suivre la voie hirarchique normale pour une

btiment de recherche biologique par rapport ce qui est

telle requte et argue la fois du fait que le budget pour

prvu dans les nouveaux

btiments218.

Cette dernire

lanne acadmique est intangible et de difficults

requte essuie non seulement, quelques dtails prs, un

financires de luniversit pour lui refuser cette

refus cinglant, mais un rappel lordre concernant

augmentation224.

lemploi de son pouse, qui devait tre temporaire et est


de fait devenu permanent219. Ne recevant toujours aucune

Mais tandis que ces relations dltres rendent incertain

assurance quant aux conditions quil a fixes le 21 avril,

lavenir de Bertalanffy Ottawa, de toutes autres

Bertalanffy crit le 6 dcembre au recteur de luniversit

perspectives soffrent simultanment, qui vont satisfaire

dOttawa (le rvrend Rodrigue Normandin) pour poser

son dsir croissant de fuir Ottawa. Son sjour Chicago

quatre conditions exclusives dont lune doit tre satisfaite

en 1937-1938 va lui servir pour changer de nouveau

pour quil accepte de rester dans cette universit : quil

dhorizon.

succde Le Bel la tte du dpartement de biologie ;


que sa proposition du 5 dcembre 1950 soit accepte ;
quil prenne la tte du dpartement de physiologie,
fonction sur le point dtre vacante ; ou encore quil

9.6. UNE INVITATION A STANFORD (CALIFORNIE) : LA


PERSPECTIVE DUNE INSTITUTIONNALISATION
DE LA SYSTEMOLOGIE GENERALE

prenne la tte du dpartement de biophysique dont la


cration est prvue220. Le recteur joue alors lapaisement

9.6.1.Les affinits de Bertalanffy avec le Comitee on the

en lui rpondant le 8 janvier 1953 que si le pre Danis


navait aucune autorit pour promettre Bertalanffy la

Behavioral Sciences de Chicago


Sil a d essuyer une fin de non recevoir du ct no-

succession de Le Bel, personne dautre que lui nest

positiviste, son projet de systmologie gnrale la en

nanmoins envisag pour ce

poste221.

effet fait positivement connatre luniversit de Chicago

Mais les relations continuent de se dgrader. On laisse

ds cette poque : il a contribu linspiration du

entendre Bertalanffy quil ne sinvestit pas assez dans

Committee on the Behavioral Sciences fond dans cette

son enseignement et ne se voue qu ses recherches. Il se

universit en 1949 par James G. Miller (1916-2002). Les

plaint de son ct au recteur le 22 octobre 1953 que son

travaux de Miller, comme ceux de Gerard qui le rejoint

salaire est trs insuffisant compte tenu de son statut et de

dans ce projet, sont alors mus par la recherche incessante

sa rputation internationale, dnonant le fait que ses

dun schme unique permettant dintgrer biologie et


sciences sociales, et de dvelopper des mthodologies

218

Lettre de Bertalanffy L. von Richard A.L. (21/04/1952), Archives de


luniversit dOttawa.
219
Note de rectification de la lettre du Dr Bertalanffy (1952, non date),
Archives de luniversit dOttawa.
220
Lettre de Bertalanffy L. von Normandin R. (06/12/1952), Archives
de luniversit dOttawa.
221
Lettre de Normandin R. Bertalanffy L. von (08/01/1953), Archives
de luniversit dOttawa.

222

Lettre de Bertalanffy L. von Normandin R. (22/10/1953), Archives


de luniversit dOttawa.
223
Lettre de Bertalanffy L. von Normandin R. (09/11/1953), Archives
de luniversit dOttawa.
224
Lettre de Normandin R. Bertalanffy L. von (22/10/1953), Archives
de luniversit dOttawa.

page 58

applicables aux deux. Son dpartement, et lexpression

comportement, la croissance et la survie des organisations

behavioral science quil forge aussi en 1949, expriment

en gnral sont dtermins par leur structure interne,

une insatisfaction face la fragmentation des disciplines

bauchant en particulier une thorie des limites

ayant pour objet lhomme et les socits humaines, et

structurelles de la croissance.

incarnent une volont dintgrer les dimensions

Boulding, qui anime luniversit du Michigan un

biologique, psychologique et sociale du comportement

sminaire sur ces problmes, constate le paralllisme de

humain dans une mme tude. Miller et Gerard associent

ses ides avec celles de Bertalanffy en dcouvrant son

leurs efforts en ce sens avec ceux du mathmaticien

article paru en novembre 1953 dans Scientific Monthly226

Anatol Rapoport (1911- ), qui travaille alors lui aussi

le mme article ayant aussi attir lattention de Grinker

Chicago. Ce dernier est avant tout intress, comme

qui, aprs lavoir lu, invite Bertalanffy travailler

Rashevsky avec lequel il travaille, par lapplication de

Chicago dans un groupe de travail quil dirige, intitul

modles mathmatiques aux phnomnes biologiques et

thorie unifie du comportement humain 227.

sociaux ; il est convaincu que les analyses de la forme et

Boulding prend alors linitiative dentamer une

du contenu dun phnomne peuvent tre indpendantes

correspondance avec Bertalanffy. Ils y discutent la

et que des modles mathmatiques de structures formelles

possibilit de crer un institut vou au dveloppement de

sont en consquence vous fournir un puissant moyen

la systmologie gnrale , ide dont Bertalanffy sest

dunification thorique.

dj entretenu avec Huxley en 1952 lequel la


encourag solliciter cette fin une subvention de la

Lune des confrences de Bertalanffy aux tats-Unis en

Fondation Ford. Bertalanffy et Boulding envoient dbut

1952 rpondait une invitation Chicago de Roy

1954 une lettre diffrents scientifiques quils jugent

Grinker, un collgue de Miller engag dans la promotion

susceptibles dtre intresss par un tel projet, notamment

des mmes ides. Elle a permis Bertalanffy de prendre

Chicago. Ils reoivent assez de rponses enthousiastes

contact avec les membres du Committee, qui jugent

pour tre encourags dans cette voie ; en particulier celle

prometteuse sa systmologie gnrale . Il y a retrouv

de Rapoport, qui crit Bertalanffy en ce sens le 7 juin228.

Gerard, qui lui fournit dailleurs une lettre de soutien le 5


dcembre 1953 alors quil postule pour lobtention dune
bourse de la Fondation Guggenheim225.

9.6.3.Bertalanffy dans le contexte de la fondation du Center for


Advanced Study in the Behavioral Sciences
(C.A.S.B.S.)

9.6.2.Un contact tabli avec Kenneth E. Boulding et une


action commune en vue dune
institutionnalisation de la systmologie
gnrale

Le Committee on the Behavioral Sciences dirig par Miller est

Bertalanffy entame aussi en novembre 1953 une

lducation et le bien-tre conomique sur la base dune

correspondance avec lconomiste htrodoxe Kenneth E.

science sociale capable de fournir les connaissances

Boulding (1910-1993). Celui-ci considre quil ny a pas

ncessaires ces fins : la cration dun centre pour

de science autonome que lon pourrait appeler

ltude avance dans les sciences du comportement

conomie , parce quelle nest comme toutes les

(C.A.S.B.S.). Centre qui a pour vocation de runir des

sciences sociales quun point de vue sur un seul objet, le

experts issus des diffrents domaines acadmiques et de

systme social, pour la comprhension duquel un travail

promouvoir ainsi l intgration et lchange

dintgration interdisciplinaire doit tre dvelopp. Il

interdisciplinaires dans les sciences du comportement

le fer de lance de la ralisation dun projet que la


Fondation Ford accepte de financer, parce quil rpond
sa volont de promouvoir la paix, la dmocratie,

esquisse en 1953 une thorie gnrale des organisations,


qui discute les similitudes entre organismes vivants et
organisations sociales et montre comment le

226

op. cit., p. 217 et p. 246.


Lettre de Bertalanffy L. von Huxley A. (13/01/1954), in Gray W. &
Rizzo N.D. (1973), p. 202.
228
Hammond D. (2003), p. 217 et p. 246.
227

225

Hammond D., pp. 144-145.

page 59

humain en vue de dterminer les facteurs dterminants ce

janvier 1955. Le motif invoqu pour cette requte tant sa

dernier229.

volont de terminer plusieurs livres et articles en cours. Sa


demande a t accepte, tous les arrangements ncessaires

Au printemps 1954, alors que louverture du C.A.S.B.S.

tant rgls234.

est assure luniversit de Stanford en Californie,


Boulding contacte son directeur dsign Ralph W. Tyler
(1902-1994), galement directeur de la division des
sciences sociales Chicago, pour recommander

9.7. LES CONFLITS DE BERTALANFFY AVEC


LUNIVERSITE DOTTAWA (2)

linvitation de Bertalanffy faire partie du petit nombre


de chercheurs (trente huit) ayant le privilge dinaugurer

Alors mme que Bertalanffy voit souvrir des perspectives

la premire anne de son fonctionnement nombre dont

prometteuses aux tats-Unis et se fait inviter au

Boulding fait lui-mme dj

partie230.

C.A.S.B.S., lhorizon sobscurcit de plus en plus pour lui


Ottawa.

A la mme priode, prcisment le 20 mars 1954,


Bertalanffy contacte de nouveau Rothacker en Allemagne,
afin de lui signifier que sa succession lintresse vivement
er

Rothacker devenant mrite le 1 avril. Il espre en effet

9.7.1.Le dbut dune crise ouverte :


Bertalanffy doubl pour la direction du
dpartement de biologie

que la chaire de philosophie de ce dernier puisse tre

Le 15 juillet 1954 lui est annonc par le recteur que Jean

transforme en chaire de philosophie de la nature ,

R. Baudry, de luniversit de Montral, a t nomm pour

ayant ds lors comptence pour lui

succder231.

succder Le Bel la tte du dpartement de biologie. Il

Bertalanffy envisage ainsi un retour en Europe quoiquil

lui est de surcrot notifi que son pouse ne sera plus

arrive : que ce soit aprs une priode passe travailler au

employe par luniversit partir du 1 septembre235.

er

C.A.S.B.S., ou plus encore au cas o il ny serait pas


invit. Son courrier reste sans suite mais il ritre une

Bertalanffy, qui dcouvre le courrier en question son

demande en ce sens le 24 mai, l encore sans suite,

retour de Chicago, expdie le 26 juillet une lettre au

prcisant quil sest plus occup de questions

doyen (Pierre Gendron) lui faisant part de son extrme

philosophiques quon ne le croit dordinaire et quil la

surprise , mais lui signifiant surtout lingratitude son

dissimul depuis longtemps avec prcaution afin de ne

gard que reprsente une telle nomination compte tenu

pas provoquer les biologistes botiens enclins le

de ses loyaux services et de la stature internationale

qualifier de philosophe

acquise en quatre ans par le dpartement de recherche

232.

quil a organis et dirig, stature quil doit


Bertalanffy part pour les tats-Unis en juillet, non

essentiellement ses efforts. Et il joint son courrier une

seulement pour co-diriger un congrs Milwaukee et y

longue collection de citations louant la qualit de ses

intervenir, mais aussi et surtout pour rencontrer

travaux . Naturellement, ce courrier ne change rien la

Chicago les fondateurs du C.A.S.B.S. et discuter de

situation. Mais les dboires de Bertalanffy avec

lorganisation de sa premire anne de fonctionnement233.

luniversit dOttawa sont loin dtre termins.

236

Auparavant, il a sollicit luniversit dOttawa une


demande de mise en disponibilit avec solde de deux tiers
er

de son salaire pour la priode du 1 septembre 1954 au 31


229

Hammond D. (2003). Rapport prliminaire de Bertalanffy L. von au


Center for Advanced Study in the Behavioral Sciences (17/12/1954). Archives
du B.C.S.S.S.
230
Hammond D. (2003), p. 217.
231
Brauckmann S. (2000), p. 13.
232
Lettres de Bertalanffy L. von Rothacker E. (20/03/1954 et
24/05/1954), in Brauckmann S. (2000), p. 13.
233
Lettre de Bertalanffy L. von Gendron P. (26/07/1954), Archives de
luniversit dOttawa.

234

Lettre de Bertalanffy L. von Wotherspoon S.F.M. (28/09/1954).


Archives du B.C.S.S.S. Lettre de Wotherspoon S.F.M. Messrs. Vincent
& Addy (18/10/1954), Archives de luniversit dOttawa.
235
Lettre de Normandin R. Bertalanffy L. von (15/07/1954), Archives
de luniversit dOttawa.
236
Lettre de Bertalanffy L. von Gendron P. (26/07/1954), Archives de
luniversit dOttawa.

page 60

9.7.2.Lopposition de luniversit dOttawa au dpart de


Bertalanffy Stanford

septembre, il quitte le Canada le 14 pour rejoindre la

Bertalanffy reoit son invitation officielle au C.A.S.B.S. en

en relation avec un avocat. Officiellement, cest--dire

er

juillet 1954. Elle tient pour la priode du 1 octobre


er

Californie avec son pouse, non sans stre mis auparavant


selon lui par lintermdiaire de son avocat, il compte

1954 au 1 septembre 1955. Il effectue alors en aot une

revenir au terme de cette disponibilit, le 31 janvier, au

demande de prolongation adquate de sa mise en

cas o la dcision de luniversit serait maintenue.

disponibilit qui, de cinq mois initialement accords,


passerait de la sorte douze mois. Il argue de lhonneur
que reprsente cette invitation pour luniversit dOttawa,

9.7.3. Un licenciement illgal bienvenu et sa


transformation avantageuse

dans la mesure o ne sont invits au C.A.S.B.S. que des

Bertalanffy est arriv Stanford lorsque lui est adress le

scientifiques distingus et o il est le seul reprsentant du

23 septembre, par lintermdiaire des avocats de

Canada invit sa demande dobtention de la nationalit

luniversit dOttawa, un courrier qui le consterne sans

canadienne ayant par ailleurs t accepte quelques

lattrister le moins du monde : luniversit lui notifie son

semaines plus tt. Il propose en change de ne pas tre

licenciement, au vu de sa dcision de quitter son emploi

rmunr par luniversit dOttawa au cours de cette

pour onze mois, aprs quune disponibilit pour ce motif

priode, contrairement laccord initial concernant la

lui ait t refuse . Luniversit considre en fait que sa

disponibilit de cinq mois. Et il fait toutes les

demande de rexamen jointe son dpart pour la

propositions ncessaires pour que son absence

Californie quivaut un refus daccepter la dcision

supplmentaire ne perturbe pas lorganisation du

quelle a prise, faisant ainsi abstraction du cong de cinq

dpartement237.

mois quelle lui a accord.

Mais le directeur du dpartement de biologie nomm sa

Bertalanffy ragit aussitt quil reoit ce courrier en en

place, Baudry, smeut de cette requte auprs du doyen

informant son avocat le 28 septembre. Il se moque de

de la facult des sciences en numrant les difficults que

revenir Ottawa , mais na pas lintention de leur

soulverait cette mise en disponibilit : le suivi des

rendre les choses si faciles en ladmettant. Au

doctorants, la gestion des financements octroys

contraire, il sappuie sur lillgalit complte de ce

Bertalanffy par des institutions extrieures et leur

licenciement, qui est sans fondement (il na jamais notifi

probable non renouvellement, ainsi que son

ni par crit, ni verbalement, son intention dtre absent

remplacement pour ses enseignements. Et il recommande

au-del du mois de janvier) et contredit le rglement

que la requte de Bertalanffy soit

rejete238.

Le doyen le

mme de luniversit (trois mois de pravis avant la

suit et signifie le 7 septembre ce dernier ce rejet ; il

rentre universitaire sont requis), pour faire part

argue en particulier dun dlai trop court pour que

luniversit quil renoncera des poursuites et acceptera

luniversit puisse prendre les dispositions ncessaires239

de dmissionner condition quelle lui paye huit mois de

faisant ainsi fi des presque cinq mois de disponibilit dj

son plein salaire240. Mais un arrangement est finalement

accords, au cours desquels ces dispositions ont le temps

trouv sans que laffaire soit porte aux tribunaux. Sous

dtre prises.

couvert de son avocat, Bertalanffy renonce le 18 octobre


toute poursuite condition que luniversit accepte sa

Bertalanffy ragit le 14 septembre en expdiant au doyen

dmission compter du 30 septembre 1954 ; quelle

un courrier rclamant que son cas soit reconsidr. Se

sengage spcifier par crit que son dpart est son

trouvant lgalement en disponibilit depuis le 1

er

initiative et ne rsulte daucune faute ; quelle renonce


toute rclamation son encontre ; enfin, quelle lui verse

237

Lettre de Bertalanffy L. von Wotherspoon S.F.M. (28/09/1954),


Archives du B.C.S.S.S. Lettre de Baudry J.R. Gendron P.
(02/09/1954), Archives de luniversit dOttawa.
238
Lettre de Baudry J.R. Gendron P. (02/09/1954), Archives de
luniversit dOttawa.
239
Lettre de Gendron P. Bertalanffy L. von (07/09/1954), Archives de
luniversit dOttawa.

240

Lettre de Bertalanffy L. von Wotherspoon S.F.M. (28/09/1954).


Archives du B.C.S.S.S.

page 61

son salaire complet du mois de septembre241. Luniversit


accepte ses conditions ; le courrier officiel du recteur qui
notifie Bertalanffy lacceptation de sa dmission
compter du 30 septembre lui tant adress242 le 17
novembre 1954.

241

Lettre de Wotherspoon S.F.M. Messrs. Vincent & Addy


(18/10/1954), Archives de luniversit dOttawa.
242
Lettre de Bormandin R. Bertalanffy L. von (17/11/1954), Archives
de luniversit dOttawa.

page 62

10. LA PREMIERE EMIGRATION AUX TATS-UNIS ET


LEMBRYON DE LA SOCIETY FOR GENERAL SYSTEMS
RESEARCH (1954-1955)

base du principe mathmatique de croissance


allomtrique dj largement utilis dans ltude de la
croissance organique relative244. Travail important pour
Bertalanffy, qui constitue sans doute le plus clair exemple
quil ait fourni pour dmontrer la fcondit de sa

10.1. LES ACTIVITES THEORIQUES DE BERTALANFFY A


STANFORD

systmologie gnrale et la manire dont il comprend

Les onze mois passs par Bertalanffy Stanford

Ce travail de Bertalanffy et Naroll sinscrit en fait dans le

constituent pour lui une priode fertile en discussions, au

cadre dun sminaire hebdomadaire co-dirig par

cours de laquelle son projet de systmologie gnrale

Bertalanffy et Boulding, intitul systmes gnraux .

sactualise et trouve un dbut dinstitutionnalisation, o

Sminaire dont ces deux derniers, suivis de Gerard et

se poursuit la progressive r-orientation de ses travaux

Rapoport, ont tenu les confrences introductives afin den

vers la psychologie et la psychiatrie, et o se marque un

dfinir lesprit. En particulier, la confrence de

retour vers la philosophie de la culture. Une priode,

Bertalanffy, exposant une vue densemble de sa

aussi, o sa philosophie perspectiviste de la connaissance

conception de la systmologie gnrale , est publie en

sexplicite pleinement et atteint sa maturit.

mars 1955 et constitue celui dentre ses articles sur le

son application.

sujet qui sera le plus cit par la suite. Trois futurs

10.1.1.Les sminaires du C.A.S.B.S. en gnral et celui


sur les systmes gnraux en particulier

thoriciens des systmes rputs participent aussi ce

Les trente-huit chercheurs invits lors de la premire

Clelland et Lancelot Whyte. Les thmes abords sont trs

anne de fonctionnement du C.A.S.B.S. ne le sont que

divers : outre le principe dallomtrie en biologie et

pour cette priode, un principe de rotation annuelle tant

sciences sociales sont discuts les fondements de la

constitutif du centre. Mais trs vite sinstaure une

physique ; le concept dhomostase en biologie,

dynamique dchanges rsolument interdisciplinaires qui,

psychologie et conomie ; le problme de Malthus (la

pour les chercheurs en question, ouvre de multiples voies

croissance exponentielle et ses limites) ; la thorie de

leurs travaux ultrieurs. Ils se rpartissent en sminaires

ladministration et des relations internationales ; ou

(dix-neuf au dbut), chacun dentre eux pouvant

encore la clbre et trs controverse hypothse de

participer plusieurs. Gerard et Rapoport, en relation

lethnologue et linguiste Benjamin Lee Whorf (1897-

avec Paul Lazarsfeld (1901-1976) et Duncan Luce,

1941) concernant la relativit linguistique des

travaillent par exemple au problme de la thorisation des

catgories245.

sminaire : Herbert A. Simon (1916-2001), Charles Mac

rseaux sociaux, en se nourrissant danalogies formelles


avec les rseaux de neurones. Rapoport travaille aussi avec
Alex Bavelas (un lve de Lewin ayant mathmatis sa

10.1.2.La philosophie perspectiviste systmatise


Cette dernire hypothse est connue par Bertalanffy

dynamique des groupes) et Stephen Richardson (qui

par lintermdiaire de Huxley, qui lui en a conseill la

contribue au travail non publi de son pre sur lanalyse

lecture246. Les dbats quelle suscite lincitent, dans le

mathmatique de la course aux armements). Gerard et

prolongement de son article de 1953 dans Scientific

Franz Alexander (1891-1964) qui avait travaill avec

Monthly, synthtiser des rflexions formules de manire

Freud collaborent afin dlaborer une synthse de

parses dans ses crits antrieurs et systmatiser la

concepts issus de la neurophysiologie et de la

philosophie de la connaissance qui sous-tend aussi bien

psychanalyse243. Quant Bertalanffy, il travaille avec


lanthropologue Raoul Naroll (1920-1985)
linterprtation de certains phnomnes sociaux sur la
243

Hammond D. (2003), p. 246.

244

Rapport prliminaire au C.A.S.B.S. de Bertalanffy L. von et Naroll R.


sur le sminaire General systems (17/12/1954), Archives du
B.C.S.S.S.
245
Hammond D. (2003), p. 247.
246
Lettre de Huxley A. Bertalanffy L. von (10/10/1952), in Gray W. &
Rizzo N.D. (1973), p. 193.

page 63

ses travaux sur la croissance organique que sa thorie des

en particulier, peut par ses modles apprhender

systmes ouverts et sa systmologie gnrale , tous

partiellement des vrits qui transcendent ses

marqus la fois par une promotion du concept de

dterminants biologiques et culturels.

modle et par un rejet du relativisme quelle implique


chez dautres auteurs. Dans un essai sur la relativit des

Bertalanffy esquisse avec ce perspectivisme, en parallle

catgories publi en 1955, il expose les fondements de

avec Konrad Lorenz (1903-1989) qui sest dailleurs

son perspectivisme qui, tout en prfigurant le post-

inspir de ses crits antrieurs, une thorie

modernisme , pose avant mme son avnement les bases

volutionniste de la connaissance qui porte le sceau du

de sa critique et de son dpassement.

pragmatisme de ses matres Vaihinger et Reininger : les

Ce perspectivisme est en fait pour lessentiel forg ds

catgories sont le fruit dune interaction entre lhomme et

la fin des annes 20 et le dbut des annes 30 la lecture

son environnement, qui impliquent non seulement une

des travaux de Spengler et de Jakob von Uexkll (1864-

adaptation ce dernier mais aussi sa transformation ;

1944), et plus encore de divers philosophes no-kantiens.

quelles lui aient permis de survivre et, dans une certaine

Bertalanffy en avait dailleurs fourni les ides essentielles

mesure, de matriser cet environnement, est la preuve

en 1937 dans un passage de Das Gefge des Lebens, dont

mme quen dpit de leurs dterminations biologiques et

son article de 1955 est dans une large mesure un

culturels, ces catgories ne sont pas entirement

dveloppement. Son perspectivisme soppose tant

trompeuses .

lempirisme quau dogmatisme rationaliste (quil soit


cartsien ou kantien) en affirmant une dtermination

connaissance celui dune construction de ce dernier qui

10.1.3.La critique du rle social des sciences du


comportement et le nouveau moment de
la tragdie dialectique : lindividualit de
lhomme comme prcepte ultime

senracine dans lorganisation psychophysique particulire

En complment de cet essai, Bertalanffy travaille aussi au

de lhomme et dont les modalits sont relatives la

C.A.S.B.S. un contexte particulirement propice cet

culture. De sorte que lhomme ne peut jamais avoir sur le

gard un dveloppement et une traduction en

monde que des perspectives et quen ce sens toutes les

anglais dune partie de sa contribution au colloque

constructions scientifiques sont des modles ayant une

dAlpbach de 1947 : celle qui se voulait tre lesquisse

validit limite. Mais simultanment, ce

dune anthropologie philosophique dfinissant la

perspectivisme rejette un relativisme radical qui

spcificit de lhomme par sa qualit d animal

affirmerait une gale valeur de toutes les perspectives .

symbolique . Larticle qui en rsulte, publi en janvier

La capacit symbolique, qui fait le propre de lhomme et

1956 et intitul La nature humaine considre par un

dont les mathmatiques sont lexpression la plus raffine,

biologiste , marque dune part sa volont de reprendre ce

lui offre grce au caractre algorithmique des systmes

projet qui devait former le second volume de Das

quelle engendre le pouvoir de d-anthropomorphiser

biologische Weltbild ; et dautre part, celle de sorienter plus

progressivement ses concepts et ses modles. Elle met en

rsolument vers la partie du monde acadmique amricain

vidence des invariants relationnels au cur des

qui se rvle tre la plus rceptive sa pense systmique :

phnomnes, des convergences de perspectives qui

les sciences du comportement et, plus gnralement,

sincarnent dans les constantes universelles du devenir

les sciences dites humaines . Cet article suscite

physique. Bertalanffy, en pleine congruence avec Cassirer,

dailleurs un vif intrt de la part de certains

dveloppe ainsi une version moderne des perspectivismes

anthropologues247.

biologique et culturelle des catgories. Il oppose au


postulat dune sparation du sujet et de lobjet de la

du Cusain et de Leibniz : lhomme, en tant quil en est


partie, ne peut penser le tout que par oppositions et

Par rapport 1947, la seule vritable nouveaut

ne saurait en consquence saisir de vrit absolue ; mais le

introduite dans cet article eu gard lanthropologie

tout se diffracte en chacune de ses parties et lhomme,


247

Lettre de Carneiro R. Bertalanffy L. von (17/02/1956)

page 64

projete proprement dite consiste en une dfinition et une

rgle de la psychologie behavioriste qui va dsormais

caractrisation claires du symbolisme par trois critres :

devenir une constante, mais elle constitue aussi en partie

les symboles sont des signes librement crs,

une critique implicite de certaines tendances manifestes

reprsentatifs dun contenu et transmis par tradition .

chez certains membres du C.A.S.B.S. ou dautres

Bertalanffy sefforce de montrer que ces critres suffisent

scientifiques solidaires de ce centre par leurs activits, tels

distinguer le symbolisme, le langage humain en

que Miller et surtout Gerard. Partageant lesprit ayant

particulier, de toutes les autres formes animales de

prsid la fondation du C.A.S.B.S., Bertalanffy considre

comportement, assurant ainsi la spcificit de lhomme.

que le dveloppement des sciences du comportement


est rendu ncessaire par la complexit de la socit

Mais outre ce dveloppement, deux thmes nouveaux font

moderne et par le dcalage entre connaissance et matrise

largement irruption dans cet article. Ils sinterprtent

de la nature physique et biologique dune part, et

essentiellement comme une rponse un contexte o

connaissance et matrise des problmes proprement

lensemble des penses dinspiration holistique sont

humains dautre part. Mais, dans le sillage de Huxley, il

attaques (par Karl Popper (1902-1994) et Hayek par

attaque la tendance, quil tient pour une version moderne

exemple) au motif de leur prtendue tendance inhrente

de la Rpublique de Platon, faire des sciences du

engendrer et justifier une philosophie politique et sociale

comportement la base dun totalitarisme

totalitaire. Il sagit dailleurs ici dune r-orientation

scientifique qui, reposant sur une technologie

caractristique de lhistoire de la pense holistique au

psychologique et sociale plus dangereuse encore que la

XX sicle, que Bertalanffy partage en fait avec la plupart

technologie physique, acquiert un pouvoir de domination

des philosophes germaniques de la totalit compromis

de lindividu indit. Ces sciences ont pour lui une

dans la lgitimation du national-socialiste et sexprimant

responsabilit considrable dans le monde moderne : elle

aprs-guerre par exemple, Meyer-Abich.

peuvent soit uvrer, comme le fait ses yeux le


behaviorisme, ldification dune socit de masse qui

Bertalanffy insiste dabord sur le fait quadmettre les

nie la qualit spcifique d animal symbolique do

fondements biologiques du comportement humain, donc

lhomme tire sa dignit pour lui substituer un retour au

lenracinement des sciences du comportement dans la

rflexe conditionn par lintermdiaire des mthodes

biologie, est une ncessit qui doit tre solidaire dune

modernes de propagande ; soit, au contraire, enseigner

rcusation claire du biologisme. Il considre que cette

la fois ce que la socit et le comportement humains ont

forme de rductionnisme se rvle plus dangereuse encore

en commun avec dautres organisations, et ce quelles ont

que le physicalisme. Car ce ne peut tre lindividu qui

dunique.

importe dans une telle perspective, mais seulement la


totalit supra-individuelle ; de sorte quelle mne

Ainsi le mouvement pendulaire de la tragdie

logiquement la doctrine de la race dominante, de la

dialectique du concept de totalit revient-il dans les

guerre totale et de lEtat totalitaire . Cette mise en garde

publications de Bertalanffy au moment authentiquement

traduit pour la premire fois dans les crits publis de

critique qui, par-del ses drives idologiques entre 1934

Bertalanffy la conscience aigu de la tragdie du concept

et 1943, forme le cur de sa philosophie systmique ds

de totalit dont sa correspondance manifeste lexistence

sa thse doctorale : celui o elle se construit autour dun

depuis plusieurs annes dj.

rapport perspectiviste entre totalit individuelle et


totalit supra-individuelle qui rcuse le biologisme et

Elle se double dune critique indite du rle social des

repose sur la conviction de la dignit mtaphysique de

sciences du comportement , qui apparat dailleurs

lindividu 248. Cest le mme qui, aprs avoir ml sa

aussi la fin de son fameux article sur la systmologie


gnrale publi quelques mois auparavant. Non
seulement cette critique inaugure chez lui une attaque en

248

Bertalanffy L. von, Fechner und das Problem der Integrationen hherer


Ordnung (1926), p. 45.

page 65

biologie organismique la lgitimation de ltat

la cration dune telle socit, baptise dans un premier

totalitaire, crit dsormais :

temps Society for the Advancement of General Systems Theory

Lhomme nest pas seulement un animal

(S.A.G.S.T., Socit pour le progrs de la thorie des

politique, il est avant et par-dessus tout un

systmes gnraux ). Un comit est form pour prciser

individu. Les valeurs relles de lhumanit ne

ses vocations, dfinir ses statuts et son organisation, et

sont pas celles quelle partage avec des entits

tudier les conditions de sa formation ; comit dont

biologiques, la fonction dun organisme ou

Bertalanffy est nomm secrtaire excutif.

une communaut danimaux, mais celles qui


sont issues de lesprit individuel. La socit

Un premier meeting vou discuter de ces problmes et

humaine nest pas une communaut de

faire connatre lexistence de cette socit

fourmis ou de termites, gouverns par un

officiellement : sonder lopinion de ceux qui sont

instinct hrditaire et contrls par les lois

intresss quant la forme la plus utile dorganisation

dun tout sur-ordonn ; elle est fonde sur les

est organis au cours de la convention annuelle de

ralisations de lindividu, et est condamne si

lAmerican Association for the Advancement of Science

lindividu est transform en un simple rouage

(A.A.A.A.S.), qui se tient Berkeley du 26 au 31

de la machine sociale. Cest, je le crois, le

dcembre 1954. Ce meeting a lieu dans le cadre de la

principe ultime quune thorie de

section de philosophie des sciences de lA.A.A.A.S.

lorganisation peut donner : non un manuel


pour que des dictateurs dune quelconque

Son annonce dans le programme de la convention fait

conviction puissent plus efficacement soumettre

figure de manifeste. La vocation gnrale annonce de la

des tres humains par lapplication de Lois

S.A.G.S.T. est dencourager le dveloppement de

dAirain, mais un avertissement du fait que

systmes thoriques applicables plus dun domaine

le Lviathan de lorganisation ne saurait

traditionnel de la connaissance ; et ses objectifs

avaler lindividu sans sceller par l-mme

fondamentaux sont rsums en quatre points : (1)

249

invitablement son propre destin funeste .

rechercher des isomorphismes de concepts, de lois et de


modles dans les diffrents domaines, et aider des

10.2. LES TRAVAUX DORGANISATION DE


BERTALANFFY : LA FORMATION DE LA SOCIETY
FOR THE ADVANCEMENT OF GENERAL SYSTEMS
THEORY ET LORGANISATION FUTURE DU
C.A.S.B.S.

transferts utiles dun domaine un autre ; (2) encourager


le dveloppement de modles thoriques adquats dans
des domaines qui en manquent ; (3) liminer la
duplication des efforts thoriques dans diffrents
domaines ; (4) promouvoir lunit de la science en faisant
progresser la communication entre spcialistes .

10.2.1.Une socit scientifique voue au


dveloppement de la systmologie gnrale
Cest au sein du sminaire systmes gnraux du
C.A.S.B.S. quest reprise lide discute fin 1953 entre
Boulding et Bertalanffy de la cration dune socit
scientifique voue au dveloppement de la systmologie
gnrale . Bien que cette ide soit initialement de
Bertalanffy et quelle constitue dailleurs lune des
propositions fournies dans le projet de recherches quil
rdige en 1954 pour postuler au C.A.S.B.S., le rapport du

Bertalanffy et Boulding prsentent au cours de ce meeting


le programme de la socit envisage. Lassistance est plus
substantielle et enthousiaste que prvue : entre 50 et 80
personnes assistent la runion et trente trois dentre elles
adhrent demble la socit250. Cest dailleurs
lpouse de Bertalanffy quest dans un premier temps
confie la tche denregistrer, de grer et mme de
promouvoir les adhsions251. Un financement modeste
fourni par une bourse de la Fondation Bostrum permet

sminaire attribue Boulding la suggestion (fin 1954) de


250

249

Bertalanffy L. von, General System Theory (1955), p. 82.

Lettre de Meier R. Bertalanffy L. von (28/01/1958), Archives du


B.C.S.S.S. Hammond D. (2003), p. 247 et p. 249.
251
Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 47.

page 66

dassurer les premiers frais de la S.A.G.S.T. Il est

rponse lun des problmes fondamentaux ayant justifi

nanmoins convenu au cours de ce premier meeting que

la fondation du C.A.S.B.S. : la complexit croissante de la

son inauguration formelle en tant que socit autonome

science et de la socit modernes.

est prmature, et quelle demeure provisoirement un

Enfin, Bertalanffy, qui songe alors peut-tre son futur

comit de la section de philosophie des sciences de

incertain lissue de son sjour Stanford, prconise dans

lA.A.A.S. Par ailleurs est voque lide dune dition par

son second rapport des solutions pour remdier un effet

la S.A.G.S.T. dun recueil annuel darticles (yearbook) issus

pervers probable de la rotation annuelle des membres du

de divers domaines acadmiques et pertinents pour la

C.A.S.B.S. : son orientation vers des rsultats court

thorie des systmes gnraux . Enfin, rendez-vous est

terme. Pour assurer la continuit de ses activits, il

pris pour un autre meeting de la S.A.G.S.T. au cours du

suggre en particulier que certains de ces membres soient

congrs annuel suivant de

lA.A.A.S.252.

Entre temps,

affects pour des priodes suprieures un an253

Bertalanffy commence travailler au C.A.S.B.S. sur les


dtails lgaux de la charte de la socit. Et les sances du
sminaire y tiennent lieu de runion de la S.A.G.S.T.

10.2.2.La contribution de Bertalanffy la rflexion sur


lorganisation du C.A.S.B.S.
Outre ce travail dorganisation et ses recherches
communes avec Naroll, Bertalanffy labore au dbut de
son sjour Stanford un certain nombre de projets relatifs
au dveloppement du C.A.S.B.S. lui-mme. Il remet ainsi
deux rapports.
Le premier, intitul sur lchange interdisciplinaire ,
concerne la manire dont ce dernier peut tre organis de
manire optimale au centre. Bertalanffy y prconise
dabord des exposs densemble dans les domaines
acadmiques importants pour ltude du comportement.
Et il labore en guise dillustration un programme
complet montrant comment la biologie pourrait tre
expose au C.A.S.B.S. de manire contribuer
lintgration interdisciplinaire . Ce programme
organise la discussion de toutes les questions biologiques
pertinentes pour ltude du comportement, de manire
rpondre lune des ambitions communes aux principaux
fondateurs du centre : fonder cette tude sur la biologie,
laquelle tient ds lors lieu de science fondamentale.
Bertalanffy prconise aussi, dans la continuit de ses
derniers articles, une seconde approche de lintgration
interdisciplinaire avec la cration dune formation pour
gnralistes scientifiques centre sur les problmes
systmiques . Cette formation est prsente comme une
253
252

Hammond D. (2003), p. 247.

Deux rapports prliminaires de Bertalanffy L. von au C.A.S.B.S.


(17/12/1954), Archives du B.C.S.S.S.

page 67

11. TROIS ANS A LOS ANGELES ET DEUX VOYAGES EN


EUROPE (1955-1958)

au moment de lAnschlu et quil avait connu peu


auparavant : Friedrich Hacker (1914-1989), qui le
considre par ailleurs comme un homme de stature
exceptionnelle 256. Son sjour Los Angeles est aussi

Lavenir de Bertalanffy est en fait assur au moins court

ponctu dinterventions dans quelques congrs :

terme par lun des autres membres invits du C.A.S.B.S.

Monterey dans le cadre de la Western Psychological

Sa priode dactivit au centre sachve symboliquement

Association ; et San Francisco, dans le cadre de la Northern

en septembre 1955 par un nouveau meeting consacr la

California Psychiatric and Psychosomatic Society257.

thorie des systmes gnraux , qui se tient cette fois

54 ans, Bertalanffy semble ainsi retrouver une stabilit

San Francisco et dans le cadre du congrs annuel de

perdue depuis prs de dix ans. Les perspectives de travail

lassociation amricaine de psychologie. Bertalanffy y

sont bonnes et le salaire excellent. Quant son fils, il a

tient une confrence sur le principe dquifinalit, Naroll

achev son doctorat au Canada et y a obtenu un poste de

en tient une sur le principe dallomtrie en sciences

professeur dhistologie, luniversit de Manitoba. Dans

biologiques et sociales, et le psychiatre Alexander y

ces conditions, le couple Bertalanffy achte une coquette

expose ses rcents travaux sur le principe dhomostase en

maison de style espagnol Beverly Hills, cinq

physiologie et psychologie254. Cest justement Alexander

kilomtres de lhpital. Et une priode heureuse

qui procure Bertalanffy une opportunit dassurer sa

commence258, dont la douceur na dgale que la brivet.

subsistance, partir de novembre 1955.

Quant aux recherches de Bertalanffy Los Angeles, elles


sont orientes dans trois directions.

11.1. LE TRAVAIL AUX COTES DE FRANZ ALEXANDER

Alexander construit cette poque un institut de

11.1.2.Lengagement de Bertalanffy dans la voie de la


psychiatrie : tudes sur les relations entre
drogues hallucinognes et phnomne de
psychose

recherche psychosomatique lhpital Mount Sinai de

Bertalanffy sengage en premier lieu dans une tude

Los Angeles. Et il propose Bertalanffy den tre le co-

critique de la r-orientation significative en cours de la

directeur. Ce dernier est suppos soccuper du ct

thorie et de la pratique psychiatriques, lie leur rcent

somatique (cest--dire, tre directeur des recherches

usage de drogues psychotropes (L.S.D. et mescaline) dans

biologiques), tandis quAlexander est suppos soccuper

ltude de la psychose. Tandis que la maladie mentale

du ct psychique 255.

tait jusqualors conue comme essentiellement

11.1.1.Les conditions de vie et de travail de Bertalanffy


Los Angeles

psychogne, ses bases biochimiques et de nouvelles


Bertalanffy trouve par ailleurs les moyens de rester en

thrapies psycho-pharmacologiques sont dsormais au

contact avec lenseignement et de sassurer quelques

centre de lintrt. Et un nouveau courant en psychiatrie

complments de revenu. Il intervient ainsi bnvolement

tend assimiler les tats induits par des psychotropes

en tant que professeur invit dans le dpartement de

des modles de la psychose en gnral, donnant naissance

physiologie de lcole de mdecine de luniversit de sud-

une srie de thories physiologiques de ce phnomne.

Californie ; il y retrouve ses amis Karl et Charlotte

Ltude de la schizophrnie, en particulier, est alors

Bhler, depuis 1948 professeurs assistants en psychiatrie

largement centre sur les proprits

dans cette cole. Et il tient aussi de manire intermittente

psychosomimtiques de ces drogues.

des confrences la clinique psychiatrique de Beverly


Hills, dont le fondateur est un Viennois expatri en 1938
256

254

Hammond D. (2003), p. 248.


Lettre de Bertalanffy L. von Westphal W. (18/11/1955), Archives
du B.C.S.S.S. Davidson M. (1983), p. 62. Hofer (1996), p. 40.
Brauckmann S. (2000), pp. 13-14.
255

Lettre de Hacker F. Bertalanffy L. von (28/10/1957), Archives du


B.C.S.S.S. Davidson M. (1983), p. 62. Hofer (1996), pp. 40-41.
Brauckmann S. (2000), pp. 13-14.
257
Davidson M. (1983), p. 63.
258
Lettre Bertalanffy L. von Wetsphal W. (18/11/1955). Lettre de
Bertalanffy L. von Rothacker E. (08/11/1956), Archives du B.C.S.S.S.
Davidson M. (1983), p. 64.

page 68

Par une approche similaire celle utilise en 1928 quant

Cette psychologie organismique stait dj esquisse

au problme de lembryogense, Bertalanffy examine de

en 1951 loccasion de ses changes avec Krech.

manire critique lensemble des thories en cours afin den

Bertalanffy lui apporte quelques dveloppements Los

montrer les limites et de mettre en vidence les points

Angeles, qui se manifestent dans un article publi en

acquis. Il dmontre limpossibilit de rduire ltude de la

1956 o il expose le problme de la croissance dans ses

psychose celle des tats psychdliques. Cette

aspects physiques et mentaux.

dmonstration passe par la prise en compte de rcentes


expriences confirmant ses yeux pleinement la

Dans cet article, Bertalanffy transpose pour la premire

pertinence de son principe d activit primaire de

fois sa critique de la cyberntique la psychologie. Il

lorganisme pour la psychiatrie : des hallucinations

sefforce dy dmontrer que les concepts d activit

similaires celles induites par les psychotropes

primaire et de dveloppement par diffrenciation sont

apparaissent dans des conditions o le sujet est priv de

des concepts fondamentaux non moins sur le plan mental

tout stimuli. Et Bertalanffy montre quen dpit de leur

que sur le plan somatique. Et sattaque sur cette base

intrt, toutes les thories de la psychose, en particulier de

lubiquit du concept dhomostase dans la psychologie

la schizophrnie, tendent ngliger voire ignorer une

contemporaine. Bien que se substituant au schma

dimension essentielle de telles pathologies : leur liaison

behavioriste par lintroduction du concept de rtroaction,

intime avec lactivit symbolique. La psychose peut avoir

le modle homostatique de la vie psychique demeure

son origine dans une perturbation des fonctions

pour lui fondamentalement mcaniste , en tant quil

physiologiques, mais elle reflte aussi une perturbation

lexplique en termes de structures pr-tablies. De plus,

des fonctions symboliques et, en tant que telle, dpend de

ce modle lui apparat comme essentiellement

la culture laquelle appartient le sujet. Quant

utilitariste : il apprhende les vnements psychiques

lassimilation des expriences-pic (expression de

dans une logique de maintien dun quilibre

Maslow) telles que lexprience mystique aux tats

ngligeant les aspects non-utilitaires de lactivit mentale,

psychdliques ou la schizophrnie, Bertalanffy la juge

qui se manifestent par le jeu, la curiosit ou la crativit.

sur la base des rflexions de son ami Huxley en 1954 dans

Bertalanffy considre que ce modle, par-del son

ses Portes de la perception, et dune rinterprtation de ses

inadquation pistmologique, prsente un danger socio-

propres tudes sur la mystique ralises dans les annes

politique potentiel : celui de faire de lindividu bien

1920. Il montre limpossibilit dune telle assimilation :

ajust le but ultime de lducation et dengendrer des

sil sagit dans chaque cas dun effacement de la frontire

robots bien huils se maintenant dans une homostase

entre ego et non-ego, les premires sinsrent dans un

biologique, psychologique et sociale optimale .

univers symbolique consistant et intgr qui est absent


dans les seconds expliquant ainsi la fcondit des
premires et la strilit des

seconds259.

Linfluence des Bhler est notable dans cette volution de


Bertalanffy. Mais celle-ci a une autre source importante :
Bertalanffy dcouvre cette poque dans les travaux de

11.1.3.Quelques dveloppements de la psychologie


organismique Le rapprochement de
Bertalanffy avec Jean Piaget

Jean Piaget (1896-1980) une justification majeure de son

Lorientation des travaux de Bertalanffy vers la psychiatrie

en dernire analyse, de la hirarchisation dynamique sur

est en fait solidaire de son orientation vers une

lordre structural. En effet, la psychologie gntique

psychologie fonde sur un transfert de ses concepts et

de Piaget est centre sur lide dune formation

principes organismiques ltude de la vie psychique.

progressive des catgories au cours du dveloppement

transfert en psychologie du principe organismique de


primaut de la diffrenciation progressive cest--dire,

mental de lenfant ; formation qui correspond un


259

Bertalanffy L. von, The significance of psychotropic drugs for a


theory of psychosis (1957), Archives du B.C.S.S.S. Lettre de Bertalanffy
L. von Huxley A. (13/01/1954), in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), pp.
202-203. Davidson M. (1983), p. 63.

processus de diffrenciation partir dun ensemble


homogne de notions indfinies et qui repose sur

page 69

linteraction de lenfant avec son environnement, plus

du cancer, mais aussi pour la recherche fondamentale en

prcisment sur les oprations quil pratique sur lui.

embryologie et en virologie : tandis que Flix, le fils de

Bertalanffy trouve dailleurs aussi dans cette psychologie

Bertalanffy, se charge de dmontrer son efficacit sur

de nouveaux arguments lappui de son perspectivisme,

plusieurs milliers de patients dans son laboratoire

dans la mesure o celui-ci se fonde sur une historicisation

canadien, la mthode de Bertalanffy est loue et

biologique et culturelle des catgories.

applique par des scientifiques et mdecins de grandes


institutions incluant entre autres le National Cancer

11.1.4.Laboutissement des recherches sur le diagnostic


du cancer

Cytology Center de New York et Miami, lhpital Pirovano

En dpit de ce processus de r-orientation de Bertalanffy

lacadmie des sciences de lU.R.S.S. Moscou263.

de Buenos Aires et lInstitut de biologie molculaire de

vers la psychologie et la psychiatrie, ses principaux


travaux dans son dpartement de biologie concernent la
poursuite de son programme de recherches concernant la
physiologie de la croissance maligne et le diagnostic du

11.2. UN PREMIER VOYAGE EN EUROPE ET LES


OCCASIONS MANQUEES DY REVENIR
DEFINITIVEMENT

cancer, programme quil navait pu mener son terme


Ottawa. Il parvient obtenir des subventions de
lAmerican Cancer Society et lassistance dun couple de

11.2.1.La perspective sans suite dune chaire


Hambourg et le premier retour en Europe

chercheurs trs comptents, Francis et Marianne Masin.

Une opportunit inattendue se prsente Bertalanffy


lorsquil reoit en juillet 1956, de la part de son collgue

Le travail de laboratoire commence le 2 juillet 1956. Trs

biologiste viennois Alfred Locker (1922-2005), un

rapidement, les derniers dtails de la technique de

courrier lui annonant que luniversit de Hambourg cre

microscopie fluorescence fonde sur lutilisation de

une chaire de biologie thorique et mdecine

lacridine orange sont mis au point et des centaines de

exprimentale 264 correspondant parfaitement son

tests sont raliss : larticle fondateur de Bertalanffy et ses

profil Hambourg jouissant dans le premier domaine

assistants est envoy le 12 septembre la revue Science, et

dune tradition instaure par Uexkll dans les annes

publi le 23 novembre260. Rejoints par un mdecin de

1930 et 1940.

lhpital, Leo Kaplan, ils appliquent dbut 1957 cette


technique la dtection des cancers gyncologiques.

Cette annonce tombe idalement pour Bertalanffy, qui


sapprte justement entreprendre un voyage en Europe

Cette mthode de diagnostic fait lobjet de certaines

le premier depuis son migration en 1949. Il arrive avec

critiques, qui lui opposent le nombre significatif de cas o

son pouse sur le continent europen en septembre 1956.

elle nest pas fiable et la ncessit dun examen des

Le couple sjourne principalement en Suisse et en

proprits morphologiques des cellules suspectes ;

Allemagne, mais passe aussi quelques jours en Autriche,

critiques injustifies, puisque Bertalanffy a lui-mme

en Italie et en France.

demble reconnu cette ncessit261. Ce dernier se fait


ainsi dans un premier temps refuser en juin la publication
de larticle sur le diagnostic des cancers

gyncologiques262.

Le priple de Bertalanffy commence Genve, o il est


invit travailler du 20 au 26 septembre dans un

Nanmoins, il parvient le faire publier dans une autre

sminaire sur le dveloppement psycho-biologique de

revue et la mthode en question est rapidement utilise

lenfant organis dans le cadre de lOrganisation

dans le monde entier, non seulement pour ltude clinique

Mondiale de la Sant. Il rencontre cette occasion Lorenz


(avec lequel il demeurera par la suite en correspondance

260

Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 47.


Davidson M. (1983), p. 62. Lettre de Bertalanffy L. von Weaver H.M.
(American Cancer Society) (19/05/1959), Archives du B.C.S.S.S.
261
Bertalanffy M. von, in Gray W. & Rizzo N.D. (1973), p. 47.
Brauckmann S. (2000), p. 14.
262
Lettre de la revue Cancer Bertalanffy L. von (27/06/1957), Archives
du B.C.S.S.S.

263

Lettre de la revue Cancer Bertalanffy L. von (27/06/1957). Lettre de


Bertalanffy L. von Weaver H.M. (American Cancer Society)
(15/05/1959), Archives du B.C.S.S.S. Bertalanffy M., in Gray W. &
Rizzo N.D., p. 48. Davidson M. (1983), p. 63.
264
Lettre de Locker A. Bertalanffy L. von (02/07/1956).

page 70

rgulire), lethnologue Margaret Mead (1901-1978), le

qui lui faisait une nouvelle fois part de son dsir de

psychiatre Erik Erikson (1902-1994), et surtout Piaget.

prendre une chaire en Allemagne, en linformant du

Sa contribution ce sminaire est dailleurs une

dpart de Wenzl Mnich : en consquence de ce dpart,

discussion des thses de Piaget, o il oppose sa conception

le directeur de la facult de philosophie (Alois Dempf

organismique des problmes psycho-biologiques,

(1891-1982)) y cherche un remplaant pour la chaire de

reposant sur les concepts de systme ouvert ,

philosophie de la nature . Et Rothacker annonce

dorganisation dynamique et d activit primaire , une

Bertalanffy non seulement quil la personnellement

conception cyberntique selon lui inadquate, fonde

recommand pour ce poste, mais que Dempf a manifest

sur les concepts de systme ferm ,

de lenthousiasme pour cette ide. Il linforme aussi de la

d quilibre homostatique et de ractivit

vacance dune autre chaire en philosophie de la nature

primaire

Berlin (celle de Eduard May) et du fait quil la

265.

personnellement recommand, l encore, auprs du


Il tient la suite de ce sminaire encore deux confrences

directeur de la facult de philosophie (Michael

Ble et Zrich avant de partir en Allemagne. Il se

Landmann). Rothacker presse dans les deux cas

trouve Berlin le 2 octobre, pour faire un expos

Bertalanffy de fournir des copies de ses travaux268. Et il lui

radiodiffus sur les contributions de la thorie des

rcrit le 23 octobre pour insister sur lurgence de la

systmes la pense scientifique contemporaine . Une

constitution de ses dossiers de candidature, en particulier

confrence sur les nouvelles voies de la biophysique

pour Mnich269

est encore tenue Berlin le 12 octobre devant la


Physikalische Gesellschaft. Dautres le sont Heidelberg et

Mais Bertalanffy ne trouve ces courriers qu son retour

Kiel.

deux semaines plus tard. Il sempresse de rpondre le 8


novembre Rothacker en le remerciant pour ses

Kiel, Bertalanffy sentretient avec Khnau, un

interventions, en se disant honor par les propositions en

biologiste venu de Hambourg assister sa confrence en

question, et en lui joignant les documents requis. Il

vue de discuter du projet dinstitut de biologie thorique.

prcise toutefois quil ne souhaite pas revenir en

Mais les modalits de sa mise en place ne sont pas alors

Allemagne dans nimporte quelles conditions, dans la

assez prcises pour que Bertalanffy puisse faire autre chose

mesure o sa position Los Angeles lui garantit une

que dattendre et de

voir266.

Il apprendra en fait quelques

grande libert dans ses recherches et un niveau de vie

mois plus tard que luniversit de Hambourg renonce ce

lev270. Mais cest trop tard (et peut-tre maladroit)

projet pour concentrer son effort budgtaire sur la

Rothacker lui rpond le 18 dcembre pour lui annoncer

cration dun hpital

universitaire267.

que sa candidature nest pas arrive temps Mnich et


que Carl Friedrich von Weizscker (1912-2005) a pris la

11.2.2.Les deux occasions manques dobtenir une


chaire Mnich et Berlin

dcision de lui prfrer Wolfgang Stegmller (1923-

Lorsquil rentre Los Angeles avec son pouse au cours de

recommander ce dernier. Quant la chaire de Berlin, elle

la premire semaine de novembre, Bertalanffy dcouvre

chappe galement Bertalanffy parce quil na pas fourni

deux lettres de Rothacker qui ajoutent deux nouvelles

les documents requis en temps voulu272.

1991)271. En fait, Rothacker lui-mme a fini par

promesses de poste europen. Dans la premire, date du


12 octobre, Rothacker rpond un courrier de Bertalanffy
265

Bertalanffy L. von, Some considerations on Psychobiological


Development (Quelques considerations sur le dveloppement psychobiologique), Paper read at the Study Groups on the Psychobiological
Development of the Child, World Health Organisation, Geneva,
WHO/AHP/11, 1956, Archives du B.C.S.S.S.
266
Lettre de Bertalanffy L. von Locker A. (08/01/1957), Archives du
B.C.S.S.S.
267
Lettre de Bertalanffy L. von Wagner W. (27/07/1958), Archives du
B.C.S.S.S.

268

Lettre de Rothacker E. Bertalanffy L. von (12/10/1956), Archives du


B.C.S.S.S.
269
Lettre de Rothacker E. Bertalanffy L. von (23/10/1956), Archives du
B.C.S.S.S.
270
Lettre de Bertalanffy L. von Rothacker E. (08/11/1956), Archives du
B.C.S.S.S.
271
Lettre de Rothacker E. Bertalanffy L. von (28/12/1956), Archives du
B.C.S.S.S.
272
Brauckmann S. (2000), p. 13.

page 71

prsident et vice-prsident ; quant au psychiatre Richard

11.3. LA FONDATION DE LA SOCIETY FOR GENERAL


SYSTEMS RESEARCH

Meier, un collaborateur de Miller au M.H.R.I., est lu

Une dizaine de jours aprs avoir reu cette consternante

Bertalanffy travaillant loin du Michigan joue toutefois

nouvelle, Bertalanffy se dirige vers Atlanta afin dassister

rapidement un rle modeste dans le travail concret

au meeting annuel de la S.A.G.S.T., dont les projets et les

dorganisation et de promotion de la S.G.S.R. (avant tout,

premires ralisations donnent une note plus positive

la prparation du meeting annuel) dune part, et ddition

cette fin danne.

des yearbooks dautre part, aprs avoir au cours des deux

secrtaire-trsorier.

premires annes accompli lessentiel du travail de


Le premier yearbook dont il avait t question deux ans

fondation : ce sont pour lessentiel Boulding, Meier et

auparavant Berkeley, titr General Systems, vient dtre

Rapoport qui sen chargent274. Et ce travail est efficace,

dit grce aux efforts de Rapoport et Bertalanffy ; il

puisque le nombre dadhrents de la S.G.S.R., sil

initie une collection ininterrompue de 28 volumes.

quadruple entre 1955 et 1957 (passant de 33 147),

Rapoport et Bertalanffy en seront les diteurs jusquau

triple entre 1957 et 1958 (passant 494). En fait,

dcs de ce dernier. Aux yearbooks sajoute ldition de la

Behavioral Science est utilis pour promouvoir la socit et

revue mensuelle Behavioral Science, dont le premier

le succs de sa diffusion profite naturellement celle-ci

numro a t publi ds janvier 1956 et qui est quant

(fin 1956, Behavioral Science est dj tir trois mille

elle place sous la direction de

Miller273.

Ces deux

exemplaires)275.

publications vont trs vite constituer les lieux majeurs


dexpression de la pense systmique. Les General Systems
Yearbooks accueilleront ainsi, outre celles de Bertalanffy,
Rapoport, Boulding et Gerard, les contributions dauteurs

11.4. LES CONFLITS AVEC ALEXANDER UN SECOND


VOYAGE ET LA RECHERCHE DUNE POSITION EN
EUROPE

tels que Lorenz, Rashevsky et Simon, mais aussi celles du


grand cybernticien William R. Ashby (1903-1972), du
fondateur de la recherche oprationnelle Russel L.

11.4.1.Les relations conflictuelles entre Bertalanffy et


Alexander

Ackhoff (1919- ), du pre de la biologie relationnelle

Bertalanffy na pas le loisir de savourer ce succs au moins

Robert Rosen (1934-1998), ou encore du physicien et

provisoire de ses ides. Car sil a quitt Ottawa, il nen pas

philosophe Mario Bunge (1919- ).

pour autant termin avec les problmes relationnels dans


son travail. Charlotte Bhler, qui lui confie volontiers en

De plus, la S.A.G.S.T. est officiellement cre, ses statuts

1956 tre une admiratrice et souhaiter travailler avec lui,

et son fonctionnement tant dfinis. Elle est nanmoins

lui raconte la mme anne lattitude irrespectueuse

re-baptise Society for General Systems Research (S.G.S.R.,

dAlexander son gard et celui de son mari Karl276. Et

Socit pour la recherch sur les systmes gnraux ) :

Bertalanffy ne tarde pas prouver lui-mme un profond

son nom originel suggrait inadquatement lexistence

rejet de la personne dAlexander, qui lui fait un peu trop

dune thorie des systmes gnraux quil sagirait de

sentir son got sa position de subordination et, surtout,

promouvoir. Quant son sige ditorial et administratif,

tend sapproprier ses travaux. Les rancunes et rivalits

il est tabli au Mental Health Research Institute (M.H.R.I.)

saccumulent et lanne 1957 est pour Bertalanffy

dAnn Arbor (Michigan) : y travaillent non seulement

particulirement dsagrable ; au point quil finit par

Miller, qui le dirige aprs avoir travaill sa fondation en

dcrire Alexander comme larchtype du voleur de

1954 et 1955 ; mais aussi Gerard, Rapoport et Boulding.

chevaux hongrois , et par considrer ses deux annes

La premire lection au sein de la S.G.S.R. a lieu en mai


274

1957. Boulding et Bertalanffy sont respectivement lus


273

Hammond D. (2003), p. 177.

Hammond D. (2003), p. 154 et pp. 248-249.


Lettre de Meier R. Bertalanffy L. von (28/01/1958), Archives du
B.C.S.S.S. Hammond D. (2003), p. 249.
276
Lettres de Bhler C. Bertalanffy L. von (20/05/1956 et 29/10/1956),
Archives du B.C.S.S.S.
275

page 72

passes lhpital Mount Sinai comme les pires dune


vie qui par ailleurs, nest pas tranquille

277.

Allemagne, de surcrot pour prendre une chaire de


philosophie de la nature qui lintresse au plus haut
point, quil songe srieusement accepter la

11.4.2. Retour en Europe Les vaines ngociations en


vue dune chaire Giessen

proposition . Il crit en ce sens simultanment en mars

Un nouveau voyage en Europe lautomne 1957 lui

Westphal (1882-1978), afin de sassurer quils le

donne un peu dair. Il se trouve Rome fin octobre. Puis,

soutiendront au cas o Ankel chercherait auprs deux

du 4 au 9 novembre, Genve afin de travailler de

obtenir des renseignements complmentaires son

nouveau dans le cadre de lO.M.S. cette fois, dans un

sujet282. Mais une fois encore, ce projet naboutit pas les

groupe dtude sur les ataraxiques et les

raisons en demeurant inconnues.

Rothacker et un biochimiste de Berlin, Wilhelm

hallucinognes o il expose ses travaux dans ce


domaine278.

Un signe majeur de sa motivation pour obtenir un poste


en Allemagne cette poque est sa publication de pas

Il a en fin danne une nouvelle lueur despoir de pouvoir

moins de huit articles dans des journaux allemands entre

quitter lAmrique et de revenir en Allemagne : le

1956 et 1957, dont les thmes couvrent lessentiel de ses

zoologiste Wulf E. Ankel (1897-1983), recteur de

travaux : tant la croissance organique que la thorie des

er

luniversit de Giessen, lui propose le 1 novembre 1957

systmes ouverts, son approche organismique de

une chaire de philosophie dans son universit, afin dy

lvolution et de la gntique, son anthropologie

crer une unit entre les diffrentes branches de la

philosophique et, bien sr, sa systmologie

biologie et de la mdecine sur la base dun enseignement

gnrale . Il est clair que Bertalanffy tient alors se

dhistoire et de philosophie des sciences279. Revenu Los

rappeler aux bons souvenirs du monde germanique.

Angeles, Bertalanffy lui rpond trois semaines plus tard


que la perspective de mettre de nouveau son travail au
service de la science allemande lintresse hautement,
bien que son retour soit une dcision difficile compte tenu

11.5. UNE PROFONDE LASSITUDE DE LAMERIQUE ET


DES EFFORTS REITERES POUR REVENIR EN
EUROPE

de son investissement important au cours des deux


dernires annes Los Angeles. Il fournit donc un accord

La motivation constante de Bertalanffy pour obtenir une

de principe, attendant nanmoins pour prendre sa

chaire en Allemagne a des causes plus profondes que ses

dcision de connatre prcisment les conditions

conflits avec Alexander, mme si ceux-ci agissent comme

intellectuelles, matrielles et financires de sa venue280.

un catalyseur. La situation est analogue celle rencontre

Celles-ci sont prcises en janvier 1958 et elles satisfont

Ottawa, o le malaise de Bertalanffy avait des causes

dans lensemble Bertalanffy, qui rclame nanmoins des

dpassant ses conflits avec luniversit. Ce malaise sest en

amnagements dans les conditions de travail et surtout un

fait exaspr au cours des annes.

salaire plus lev. Ankel lui accorde tout ce quil souhaite


sur le premier plan, mais se limite pour le salaire faire
une nouvelle offre, gure plus leve que loffre initiale281.

11.5.1. Bertalanffy coeur par le rapport amricain


la science

Bertalanffy est toutefois si motiv pour rentrer en

Bertalanffy se dit dsormais fatigu de lAmrique . Il

277

Lettres de Bertalanffy L. von Hacker F. (28/10/1957 et


27/12/1957), Archives du B.C.S.S.S. Brauckmann S. (2003), p. 14.
278
Bertalanffy L. von, The significance of psychotropic drugs for a
theory of psychosis, Paper read at the study group on ataractics and
hallucinogenics, World Health Organization, Geneva, WHO/AHP/2, 1
37 (24/09/1957), Archives du B.C.S.S.S.
279
Lettre de Ankel W.E. Bertalanffy L. von (01/11/1957), Archives du
B.C.S.S.S.
280
Lettre de Bertalanffy L. von Ankel W.E. (25/11/1957), Archives du
B.C.S.S.S.
281
Lettres de Ankel W.E. Bertalanffy L. von (10/01/1958 et
06/02/1958). Lettre de Bertalanffy L. von Ankel W.E. (26/01/1958),
Archives du B.C.S.S.S.

juge temps de faire une synthse de son exprience sur


le Nouveau Continent et ne supporte plus un systme
amricain qui ne le lui permet pas283. Dix ans en
Amrique, cest assez pour lui, non pour des raisons

282

Lettre de Bertalanffy L. von Rothacker E. (13/03/1958). Lettre de


Bertalanffy Westphal W. (13/03/1958), Archives du B.C.S.S.S.
283
Lettre de Bertalanffy L. von Rothacker E. (21/04/1958), Archives du
B.C.S.S.S.

page 73

scientifiques ou financires, mais parce quil ne parvient

de biophysique et que Wagner se soit dclar favorable

pas sadapter ce quil ressent comme une

lide de faire de cet institut un institut Max Planck

commercialisation de lactivit scientifique et une perte

dont Bertalanffy aurait la tte. Ce dernier considre quun

de prestige du chercheur en comparaison de son statut en

tel institut est la meilleure chose quil puisse

Europe. Il compare le scientifique amricain aux

souhaiter 288. Wagner et Gessner sefforcent alors

esclaves grecs duqus qui taient vendus par les

dorganiser sa venue Mnich, Rothacker intervenant une

parvenus romains 284. Et, sil reconnat que les

fois encore pour le recommander289. Wagner sentretient

Amricains ont contribu de manire importante deux

ce sujet avec Adolf F.J. Butenandt (1903-1995), prix

dveloppements originaux et essentiels de la science

Nobel de chimie 1939 qui joue par ailleurs un rle

moderne, la science du comportement et la synthse

important dans la Socit Max Planck . Celle-ci est

interdisciplinaire

285,

il ne supporte pas leur ignorance

aussi sur le point douvrir Mnich un institut de

gnrale de la science europenne et leur propension

bionergtique et, bien quun certain Benzinger soit dj

proclamer des ides comme neuves alors quelles ont

appel le diriger, Wagner tente de convaincre son ami

depuis longtemps t tablies en Europe286. Il dnonce les

Otto Hahn (prsident de la Socit Max Planck ) et

reprsentants trs bien connus dune classe du systme

Butenandt dobtenir pour Bertalanffy la co-direction de

de la nature peut-tre intressante, mais qui ne se

cet institut290. Mais ces efforts seront une nouvelle fois

distingue pas par des principes thiques : ceux qui

vains.

sapproprient les travaux des autres. Il se plaint den tre


personnellement victime mais tient ce phnomne pour

Bertalanffy ne se fait dailleurs pas trop dillusions, et

gnral, en particulier du ct des cybernticiens.

cherche en parallle dautres opportunits pour revenir en

Dautant quil entretient partir de 1958 une

Allemagne ou en Autriche. Il envisage ainsi la cration

correspondance frquente et dense avec le physiologiste

dun institut de recherche sur le cancer en Allemagne

Richard Wagner, un collgue de Gessner Mnich qui la

subventionn en Amrique par les Fondations Ford ou

contact pour protester contre le fait que jamais son nom

Rockefeller291. Mais surtout, il reprend son projet de crer

ne soit mentionn en matire de cyberntique, alors quil

Vienne un institut de recherches avances en sciences

avait ds 1925 utilis les concepts de rtroaction et de

biologiques et sadresse cet effet la Fondation Ford

servomcanisme dans ses travaux sur la physiologie

dbut 1958. Il apprend en effet que celle-ci a en vue la

musculaire. Bertalanffy ne se privera ds lors plus de citer

cration dun centre de recherches interdisciplinaires

Wagner, jugeant que les Amricains doivent savoir do

analogue Vienne, et il sefforce de convaincre cette

vient en fait la

cyberntique287.

Fondation de la pertinence du sien cet gard. Il ne reoit


nanmoins quune rponse lapidaire et fort peu aimable

11.5.2.De nouvelles et vaines tentatives pour revenir en


Allemagne ou en Autriche La ncessit de
quitter Los Angeles et le secours de Menninger

lui signifiant un refus catgorique de financement. Il

Cest dailleurs avec Wagner que Bertalanffy discute dune

et sempresse de lui crire en mars afin de lui demander

ventuelle nouvelle opportunit pour lui dobtenir un

sil peut tre intgr ce dernier. Mais Hayek lui rpond

apprend dans cette rponse que Hayek a dj propos


cette Fondation un tel projet dans lesprit du C.A.S.B.S.,

poste en Allemagne, aprs quil ait t inform par


Gessner de plans pour la fondation Mnich dun institut
284

Lettre de Bertalanffy L. von Wagner W. (28/06/1958), Archives du


B.C.S.S.S.
285
Lettre de Bertalanffy L. von Ankel W.E. (25/11/1957). Lettre de
Bertalanffy L. von Ford Foundation (20/06/1958), Archives du
B.C.S.S.S.
286
Lettre de Bertalanffy L. von Wagner R. (25/02/1958), Archives du
B.C.S.S.S.
287
Lettre de Wagner R. Bertalanffy L. von (03/02/1958). Lettres de
Bertalanffy L. von Wagner R. (25/02/1958 et 21/04/1958), Archives
du B.C.S.S.S.

288

Lettre de Wagner R. Bertalanffy L. von (30/04/1958). Lettre de


Bertalanffy L. von Wagner R. (28/06/1958), Archives du B.C.S.S.S.
289
Lettre de Bertalanffy L. von Rothacker E. (21/04/1958), Archives du
B.C.S.S.S.
290
Lettre de Wagner R. Bertalanffy L. von (16/07/1958), Archives du
B.C.S.S.S.
291
Lettre de Bertalanffy L. von Wagner R. (27/07/1958), Archives du
B.C.S.S.S.

page 74

quil a renonc, ayant lui-mme eu des expriences trs


dplaisantes avec la Fondation Ford292.
Ne parvenant pas revenir en Europe, Bertalanffy doit
pourtant trouver un moyen de se sparer dAlexander en
trouvant un autre emploi. Cette qute devient dailleurs
de plus en plus urgente, dans la mesure o lhpital
Mount Sinai commence en 1957 prouver des difficults
financires et que Bertalanffy en vient, surtout en 1958,
devoir renoncer plusieurs projets de recherche pour cette
raison. A celles-ci sajoutent des difficults analogues de la
clinique de Hacker, o il enseigne en parallle293. La
solution lui est fournie par un psychiatre quil a connu au
C.A.S.B.S. : Menninger.

292
Lettre de Bertalanffy L. von Hayek F.A. von (19/03/1958). Lettre de
Hayek F.A. von Bertalanffy L. von (26/03/1958), Archives du
B.C.S.S.S.
293
Davidson M. (1983), p. 63. Brauckmann S. (2000), p. 14.

page 75

12. DEUX ANS AU KANSAS ET UN TROISIEME VOYAGE EN


EUROPE (1958-1960)

dans la perspective de son projet d anthropologie


philosophique .
Bertalanffy jouit par ailleurs dexcellentes conditions de
travail lui permettant de publier et dcrire une vingtaine

12.1. LES ACTIVITES DE BERTALANFFY A LA


FONDATION MENNINGER

darticles au cours de son sjour. La plupart concernent ses


travaux sur le cancer. Il sintresse particulirement au

Bertalanffy est en fait inform ds le 28 octobre 1957 par


Hacker que Menninger souhaite travailler avec

lui294.

cancer du poumon et crit ses articles en troite


collaboration avec son propre fils, devenu spcialiste de la

Menninger a en effet suivi son travail au cours des annes

cytologie pulmonaire. Ces publications (au nombre de dix

prcdentes, et il reconnat son potentiel pour la

entre 1959 et 1960, auxquelles sajoutent quatre publies

psychiatrie. Il le juge idalement plac pour laider

en 1961) rpondent pour une part la ncessit de

crer, puis diriger, un dpartement de recherches en

justifier les subventions que lui alloue lAmerican Cancer

biologie295

Society. Mais le texte le plus remarquable publi par

quil souhaite tablir dans la Fondation qui

porte son nom un centre fameux aux tats-Unis, fond

Bertalanffy au cours de son sjour au Kansas est sans

en 1941, vou la recherche et lenseignement en

doute une psychopathologie du scientisme , qui

psychiatrie ainsi qu la pratique psychanalytique.

constitue une attaque en rgle du positivisme non


seulement sur le plan de la thorie de la connaissance,

Les choses se prcisent en dcembre lorsque Menninger

mais plus encore sur le plan de ses consquences

invite Bertalanffy et son pouse Topeka (Kansas), afin de

idologiques et sociales : en sappuyant sur des analyses de

discuter de son projet. La rencontre a lieu au dbut 1958,

Hayek, il sefforce de dmontrer que le positivisme est en

la

mi-janvier296.

Cette collaboration et ses modalits

dernire analyse la racine pistmologique du

conviennent Bertalanffy : les conditions de travail et de

scientisme . Et que ce dernier mne logiquement une

salaire sont ses yeux excellentes, et il a lopportunit de

planification consciente et totalitaire des phnomnes

poursuivre ses tudes visant intgrer biologie,

sociaux qui nest pas une prophtie, mais une ralit

psychiatrie et psychologie dans une mme perspective

contemporaine sincarnant dans l ingnirie humaine

organismique . Il est ds avant juin convenu et arrang

et la persuasion de masse. Bertalanffy lie troitement le

quil travaillera en tant que professeur invit la

scientisme un diagnostic de socits occidentales

er

Fondation Menninger partir du 1 octobre 1958 son


statut tant nanmoins

temporaire297.

Son activit au

malades : il considre la maladie mentale et la


dlinquance, dont les progressions sont saisissantes aux

cours de son sjour Topeka se distribue dans trois

tats-Unis au cours des annes 1950, comme le prix

directions298.

payer pour un plus grand confort et une plus grande

La premire est celle de lenseignement : il dlivre dans

conformit, scientifiquement garantis, dun individu ni

cette institution au cours de la premire anne un cycle de

dans son essence une activit immanente par une

confrences sur les relations entre biologie et psychiatrie.

socit de masse rigeant lutilitarisme et le

Ces confrences le stimulent du fait de lenthousiasme et

mercantilisme en vertus suprmes, et le conditionnement

de la participation active de ses auditeurs. Elles laident

en moyen daccomplissement de sa logique. Ce nest pas

clarifier et organiser ses ides sur ce thme important

pour lui le stress, mais un vide intrieur et un


conditionnement extrieur qui se combinent pour

294

Lettre de Hacker F. Bertalanffy L. von (28/10/1957), Archives du


B.C.S.S.S.
295
Lettre de Bertalanffy L. von Nowinski W.W. (27/05/1960),
Archives du B.C.S.S.S.
296
Lettre de Bertalanffy L. von Hacker F. (27/12/1957), Archives du
B.C.S.S.S.
297
Lettres de Bertalanffy L. von Wagner R. (28/06/1958 et
23/09/1958), Archives du B.C.S.S.S.
298
Lettre de Bertalanffy L. von Menninger K.A. (01/07/1959),
Archives du B.C.S.S.S.

crer les conditions de ces dsordres mentaux et sociaux.


Le perspectivisme, en tant quil soppose cette racine
pistmologique du scientisme quest le positivisme,
apparat ainsi Bertalanffy comme ltape prliminaire et
fondamentale frayant la voie dune redfinition des

page 76

rapports entre science et socit dans une direction moins

trouvant des soutiens pour minimiser la contribution de

funeste.

Bertalanffy aux recherches sur la technique de diagnostic


par microscopie fluorescence lacridine orange302. En

Outre ses travaux denseignement et de publication,

outre, un conflit oppose directement Bertalanffy Kaplan

Bertalanffy travaille la Fondation Menninger aux plans

la mme priode, dans la mesure o ce dernier souhaite

et activits des nouveaux laboratoires de biologie devant y

faire publier un article sur cette technique en faisant

tre tablis. Il labore des programmes de recherche

apparatre le nom de Bertalanffy en dernire position de la

dtaills, orients en particulier vers lhistochimie du

liste des co-auteurs, aprs le sien. Bertalanffy proteste

systme nerveux central. Dans un premier temps, lide

vigoureusement, arguant du fait quil a dirig toutes ces

est de mettre en place ces laboratoires de telle sorte quils

recherches et en est lorigine, son nom devant donc

soient prts fonctionner partir du 30 juin 1959, date

apparatre en tte dune telle liste. Mais rien ny fait.

o le statut de Bertalanffy en tant que professeur invit

Fatigu de cette affaire et trs amer, il finit par

prend fin. Bertalanffy a aussi lintention de vouer une part

abandonner une lutte manifestement vaine contre cette

de son futur dpartement de recherche la poursuite de

appropriation de ses propres travaux303. Cette exprience

ses travaux sur le cancer, ce qui lui permettrait de

lui laisse un got dautant plus amer quil continue de

reconduire ses substantiels financements. Mais deux

recevoir en 1959 et 1960 non seulement des tats-Unis,

facteurs sopposent ces plans.

mais aussi dAllemagne, des confirmations de lefficacit


de la mthode de diagnostic quil a dveloppe, dsormais

12.2. LES DIFFICULTES DE BERTALANFFY A LA


FONDATION MENNINGER
Le premier facteur tient au fait que les institutions

teste sur des dizaines de milliers de cas304.

12.3. LA RECHERCHE REITEREE DUNE POSITION EN


EUROPE

soutenant la Fondation Menninger, considrant que celleci a une vocation essentiellement psychiatrique et

Bertalanffy, pour lequel Menninger a russi obtenir une

psychanalytique, sont rticents y subventionner des

prolongation provisoire pour lanne 1959/1960 du statut

laboratoires de biologie, surtout dans les directions de

de professeur invit, doit donc chercher une nouvelle

recherche que Bertalanffy souhaite leur donner. Et ce, en

position acadmique.

dpit du fait que Menninger lui-mme y est trs


favorable299. Menninger et Bertalanffy font tout leur

Il crit ainsi le 27 mai 1960 un ami de longue date, le

possible jusquau dbut 1960 afin de convaincre ces

biochimiste Nowinski, pour lui faire part de sa

institutions300 ; mais cest en vain et lensemble du projet

disponibilit pour un ventuel poste dans luniversit o

est abandonn avant juin301.

ce dernier est en fonction (au Texas)305. Mais aucune suite


nest donne ce courrier.

Le second facteur tient des manuvres effectues


lhpital Mount Sinai de Los Angeles aprs le dpart de

Le projet de cration en Allemagne dun institut Max

Bertalanffy. Kaplan, qui avait collabor son programme

Planck de biophysique ou de biologie thorique dont

de recherche sur le cancer, y est dsormais directeur des

il aurait la direction est aussi remis lordre du jour.

laboratoires de biologie. Et il parvient vers mai 1959


302

faire transfrer en sa direction les subventions alloues par


lAmerican Cancer Society jusqualors alloues Bertalanffy,
299

Lettre de Bertalanffy L. von Nowinski W.W. (27/05/1960),


Archives du B.C.S.S.S.
300
Lettres de Bertalanffy L. von Menninger K.A. (27/01/1960 et
16/02/1960), Archives du B.C.S.S.S.
301
Lettre de Bertalanffy L. von Scher J.M. (24/06/1960), Archives du
B.C.S.S.S.

Lettre de Bertalanffy L. von Weaver H. (American Cancer Society)


(19/05/1959), Archives du B.C.S.S.S.
303
Lettre de Kaplan L. Bertalanffy L. von (20/05/1959). Lettre de
Bertalanffy L. von Kaplan L. (02/06/1959). Lettre de Bertalanffy L.
von Weaver H. (American Cancer Society) (19/05/1959), Archives du
B.C.S.S.S.
304
Lettre de Bertalanffy L. von Schmmelfelder N. (08/01/1959).
Lettre de Lettre de Sandritter W. Bertalanffy L. von (05/04/1960).
Lettre de Bertalanffy L. von Weaver H. (American Cancer Society)
(19/05/1959), Archives du B.C.S.S.S.
305
Lettre de Bertalanffy L. von Nowinski W.W. (27/05/1960),
Archives du B.C.S.S.S.

page 77

Soutenu par Gessner, Bertalanffy crit le 19 janvier 1960

ce sujet. Mais Bertalanffy a finalement dclin loffre,

projet306,

jugeant le salaire trop bas et le temps denseignement

Butenandt afin de gagner son soutien pour ce

compte tenu de sa qualit de prix Nobel et de son

(douze heures hebdomadaires) trop lev pour quil puisse

influence dans la Socit Max Planck . Si lide dun

se consacrer lcriture de plusieurs livres quil a en

tel institut demeure une nouvelle fois sans suite,

projet310.

Butenandt se joint nanmoins Wagner pour soutenir la


candidature de Bertalanffy la direction dun laboratoire
de recherche sur le cancer dont il est question la facult
de mdecine de Hambourg. Butenandt crit mme une
lettre au prsident du Conseil scientifique
dAllemagne (Coing) afin de gagner son soutien307. Et il
crit Bertalanffy en juillet pour lui fixer un rendez-vous
Mnich le 6 octobre afin de le rencontrer
personnellement308.
Bertalanffy a en effet planifi un voyage en Europe, o il
se rend daot fin octobre 1960 aprs avoir notamment
particip en juin, luniversit dIllinois, un important
congrs sur les principes de lauto-organisation aux
cts notamment dAshby, Hayek, Rapoport, Heinz von
Foerster (1911-2002) et Warren MacCullough (18981969). Au cours de son voyage en Europe, Bertalanffy
intervient dans plusieurs congrs en Italie et en
Allemagne : il expose ainsi sa systmologie gnrale
Florence ; et, Regensburg, sa perspective
organismique en biologie et en mdecine. Aprs avoir
comme convenu rencontr Butenandt Mnich, il se rend
Hambourg et sy entretient le 23 octobre avec le doyen
de la facult de mdecine, afin de discuter du projet de
laboratoire de recherche sur le cancer. Malheureusement
pour lui, une lutte dintrts au sein de lhpital
universitaire fait capoter ce projet : les mdecins et
chirurgiens ny veulent pas de la cration dun tel
laboratoire pour biologistes309.
A son retour en Amrique fin octobre 1960, donc lge
de 59 ans, Bertalanffy se retrouve ainsi sans emploi. Il a
bien reu avant de partir vers lEurope une proposition du
psychologue Ralph Gunter, qui linvitait venir travailler
avec lui Northridge. Il y a mme eu des ngociations
306

Lettre de Bertalanffy L. von Butenandt A. (19/01/1960), Archives


du B.C.S.S.S.
307
Lettre de Wagner R. Bertalanffy L. von (11/07/1960), Archives du
B.C.S.S.S.
308
Lettre de Bertalanffy L. von Wagner R. (23/07/1960), Archives du
B.C.S.S.S.
309
Brauckmann S. (2000), p. 15.

310

Lettre de Bertalanffy L. von Gunter R. (11/07/1960), Archives du


B.C.S.S.S.

page 78

13. LA SECONDE PERIODE CANADIENNE : EDMONTON


ET DE FREQUENTS VOYAGES EN EUROPE
(1961-1969)

Le premier est ralis en collaboration avec Maslow et le


sociologue Pitrim A. Sorokin (1889-1968) ; il aboutit en
1962 la cration New York du Centre international
pour les tudes intgratives 315.

Le salut de Bertalanffy vient dun psychologue quil a

Le second projet, motif de sa venue Edmonton, est la

rencontr Los Angeles et qui prouve depuis cette

mise en place avec Royce, le philosophe Hermann

poque une grande admiration pour lui : Joseph R.

Tennessen et le psychiatre T.E. Weskowicz du Centre

Royce. Celui-ci linvite en 1961 revenir au Canada,

dtudes avances en psychologie thorique , qui devient

luniversit dEdmonton dont il dirige le dpartement de

au cours des trois dcennies suivantes lune des plus

psychologie, afin quil laide crer un centre dtudes

importantes institutions au monde voues la

avances en psychologie thorique . Pour lui assurer une

psychologie. Ce projet parvient sa formulation dfinitive

situation confortable, Royce permet Bertalanffy

en novembre 1963, et le centre commence fonctionner

dobtenir un poste complmentaire de professeur de

en 1964. Ses buts sont analogues ceux que Bertalanffy

biologie thorique dans le dpartement de biologie de la

assignait la biologie thorique en 1932 : effectuer un

mme universit311.

inventaire et une valuation critique des thories


psychologiques dj formules afin de dpasser les

13.1. LA LIBERTE DE BERTALANFFY A EDMONTON ET


SON UTILISATION

controverses et de retenir ce qui peut tre considr


comme valide ; formuler de nouveaux points de vue
thoriques capables dordonner la masse de donnes

Loffre est une aubaine pour Bertalanffy, qui se rjouit de

empiriques dj disponible ; et uvrer llaboration

se retrouver enfin, 60 ans, professeur au sens large sans

dune philosophie de la science en gnral, et de la

obligations denseignement dtermines mais avec des

psychologie en particulier, capable de dpasser une vision

connexions avec plusieurs dpartements , et avec la

physicaliste-mcaniste toujours largement

possibilit de profiter de cette libert afin de mettre en

dominante316. Ds lors que ce centre est mis en place,

forme les notes parses quil a accumules depuis des

Bertalanffy y tient rgulirement des confrences sur

annes312. Sil affirme quelques mois aprs son installation

lhistoire et la thorie de la biologie317.

tre pleinement satisfait des gens quil frquente et de


son environnement313, il naura pas modifier son
jugement par la suite. Et ce, en dpit du fait que son

13.1.2.Une priode de synthse et de libert


intellectuelle

jugement quant au Canada en gnral nvolue pas

Bertalanffy a tant de libert Edmonton quil parvient y

savoir, quil sagit dun dsert spirituel o il est ais

trouver le temps de donner libre cours sa passion secrte

de devenir arthritique et suicidaire

314.

en publiant en Italie quatre articles sur lhistoire des


timbres postaux (en 1962, 1963, 1967 et 1969) et en

13.1.1.Les activits dorganisation de Bertalanffy de


1961 1963

faisant diter en 1968 un livre sur cette histoire, dont il se

Au cours de ses deux premires annes passes

Mais il met surtout profit sa nouvelle situation afin

Edmonton, Bertalanffy sinvestit particulirement dans

dapprofondir et de synthtiser ses rflexions dans quatre

llaboration et la finalisation de deux projets.

directions qui forment autant de moments

rvle tre lun des plus grands spcialistes lpoque.

complmentaires dune laboration de l anthropologie


philosophique dont il na cess desquisser les plans
311

Davidson M. (1983), p. 65.


312
Lettre de Bertalanffy L. von Huxley A. (31/10/1961), in Gray W. &
Rizzo N.D. (1973), p. 209.
313
Lettre de Bertalanffy L. von Lorenz K. (22/03/1962), Archives du
B.C.S.S.S.
314
Lettre de Bertalanffy L. von Hochstetter A. von (16/09/1965),
Archives du B.C.S.S.S.

315

Brauckmann S. (2000), p. 16.


Lettre de Royce J.R., Bertalanffy L. von, Tennessen H. & Weskowicz
T.E. Armstrong H.S. (vice-prsident de luniversit dEdmonton)
(18/11/1963), Archives du B.C.S.S.S.
317
Brauckmann S. (2000), p. 17.
316

page 79

depuis 1947. Le principal fruit en est son ouvrage Robots,

comme lavait dj fait318 en 1960, de rhabiliter la

Men and Minds, publi en 1967.

tradition dhistoire thorique qui va selon lui de


Giambattista Vico (1668-1744) Arnold Toynbee (1889-

La premire direction est une systmatisation de sa

1975) en passant par Spengler : ces auteurs ont selon lui

philosophie du symbolisme, qui ne prsente nanmoins

fourni des modles molaires et qualitatifs, en rupture

aucun lment conceptuel nouveau par rapport aux

avec les approches molculaires (ou idiographiques)

rflexions parses publies sur ce sujet dans divers articles

classiques, qui ne doivent pas tre jugs a priori (en

depuis le meeting dAlpbach. Cette philosophie fait

particulier sur des considrations morales) mais, comme

lobjet en 1962 de son intervention un congrs sur la

tout modle, sur leur valeur explicative et prdictive. Et,

psychologie et le symbole organis San Francisco par

comme en toute science, si de tels modles prsentent

Royce, et lui fournit la matire dun long essai publi en

bien un danger, celui-ci nest pas intrinsque mais tient

1965 dans les actes de ce congrs.

seulement loubli de leur caractre perspectiviste,


lassimilation du modle une ralit mtaphysique.

Bertalanffy expose aussi au travers de plusieurs articles

Cette rhabilitation, qui tient lieu dextension de la

(notamment dans lun dentre eux publi en 1965 sur

systmologie gnrale lhistoire, est aussi solidaire

lhistoire des modles thoriques en biologie ) les

dun retour en force de la thmatique spenglerienne du

consquences pistmologiques de son perspectivisme, en

dclin de lOccident dans les publications de

explicitant une philosophie des modles et de la

Bertalanffy. Il considre que la culture occidentale est

modlisation qui oprait en fait dans ses travaux depuis

puise et que le XX sicle offre le spectacle de

les annes 1930. Tout en critiquant une rcente fivre

lmergence dune nouvelle et trange civilisation : une

pour la construction de modles souvent labors

civilisation de masse de nature technologique et

comme des buts en soi et sans gard pour les ralits

globale . Dans le prolongement de sa critique cet gard

empiriques, il thorise la ncessit de telles constructions

initie en 1960, il dnonce une perte de valeur tous les

conceptuelles dont les caractres fictif, libre et non-

niveaux de la culture, une perte dme induite par une

monopoliste sont ses yeux le ressort mme de leur

logique matrialiste, utilitariste et mercantile qui

efficacit. Elles constituent lunique moyen dune matrise

constitue une constante ngation de la dimension

conceptuelle de la nature et doivent tre seulement juges

symbolique de lexistence humaine et, en dfinitive, de la

sur des critres pragmatiques, en fonction de leurs mrites

valeur de lindividu. Il attaque, en particulier dans le

explicatifs et prdictifs. Selon Bertalanffy, toutes les

domaine de lducation et de la recherche, la

thories scientifiques sont au sens large des modles. Son

dgradation du dogme dmocratique en un

perspectivisme trouve ainsi sa conclusion dans lide que

galitarisme, un environnementalisme et un culte du

le modle constitue lessence de toute connaissance en

groupe forcens, qui contribuent engendrer une

gnral , telle tant prcisment la source la fois des

mdiocrit gnrale. Cette dgradation inhrente

limites et de la fcondit de la pense scientifique

lavnement des masses est lordre politique ce que

cratrice.

la dgradation de lnergie est aux systmes physiques

ferms ; do la dimension idologique du concept de


Une troisime direction prise par les travaux de

systme ouvert qui, par-del la science, subsume pour

Bertalanffy Edmonton, qui sexprime en particulier dans

Bertalanffy lensemble des processus contrecarrant la

un article publi en 1964 et intitul Le monde de la

tendance destructive de la vision mcaniste du monde. Au

science et le monde des valeurs , est son renouement avec

nivellement par le bas, une socit qui tend nier les

une critique de la culture qui avait marqu ses dbuts

diffrences relles, substituer la qute lgitime de

et trouve dans le contexte contemporain ample matire

statut social des symboles vides et stupides et

ractualisation. Son modlisme lui permet dabord,


318

Bertalanffy L. von, The psychopathology of the scientism, pp. 210211.

page 80

confondre lducation avec lingnirie humaine ,

Le traitement de ce problme des relations entre corps

Bertalanffy oppose le vieil idal de la Bildung : celui dune

et esprit nest toutefois pour Bertalanffy quun aspect

ducation et dune science non utilitaires destines

dun travail de systmatisation de sa psychologie

permettre la pleine ralisation des potentialits

organismique quil ralise entre 1964 et 1966 : sa

individuelles et de produire des individus dignes de ce

volont dintgrer biologie, psychiatrie et psychologie

nom sassumant dans une socit libre ; mais aussi la

dans un mme cadre conceptuel trouve Edmonton son

rhabilitation dune socit hirarchise, o les

accomplissement. Et, plus largement encore, cette

symboles du statut doivent tre remplacs par des

systmatisation fournit sa systmologie gnrale non

statuts et o le symbole vide de la Cadillac doit tre

seulement lextension laquelle il la vouait

remplac par la reconnaissance de laristocratie

programmatiquement depuis 1945, mais aussi une

intellectuelle .

dimension thique jusqualors peu explicite.

Outre les trois ensembles de rflexions mentionns,

13.2. LA PSYCHOLOGIE ORGANISMIQUE :


LA SYSTEMOLOGIE GENERALE COMME
MATRICE DUNE SCIENCE HUMANISTE

Bertalanffy travaille aussi Edmonton une


reconsidration du problme classique des relations entre
corps et esprit la lumire, en particulier, de la physique
moderne et de la psychologie du dveloppement.

Les 13 et 14 janvier 1966, Bertalanffy tient deux

Reconsidration qui sexprime dans un article publi en

confrences luniversit Clark de Worcester

1964. Bertalanffy sefforce dy montrer linadquation des

(Massachusetts) qui marquent en particulier son

thories classiques du paralllisme, de linteraction et de

opposition la psychanalyse freudienne, alors en vogue

lidentit psychophysiques partir du fait quelles

aux tats-Unis. Intitules Des robots, des esprits et des

sont, selon lui, en dernire analyse enracines dans une

hommes : le concept organismique en psychologie et en

problmatique dualiste cartsienne dpasse. Il souligne

biologie et Le systme ouvert de la science : vers une

que ce dualisme nest pas une donne primordiale et

nouvelle philosophie naturelle , elles exposent les

lmentaire, mais le rsultat dune volution culturelle et

grandes lignes de deux livres respectivement publis en

scientifique spcifique. Matire et esprit sont ses

1967 et 1968 : Robots, Men and Minds, qui synthtise

yeux des rifications qui ne sont plus pertinentes dans la

lensemble de ses travaux depuis son migration vers

science moderne. Et il argumente lide quil est possible

lAmrique et marque en fait le terme de son parcours

dextraire le problme de la relation entre la vie psychique

intellectuel ; et Organismic Psychology and System Theory, un

et son substrat matriel du cadre mtaphysique o il est

extrait du prcdent ouvrage limit aux considrations

demeur jusqualors, pour relier psychologie et

touchant la psychologie.

neurophysiologie dune manire non-rductionniste et


indite : en postulant un isomorphisme entre les

Lamorce de la psychologie de Bertalanffy est un axiome

constructions conceptuelles des deux disciplines, qui

de sa philosophie de la connaissance depuis ses dbuts,

nimplique aucune similitude entre les processus

une rminiscence de sa frquentation Vienne et en

psychologiques et neurophysiologiques, mais doit tre

Allemagne de cercles no-kantiens : il sagit de sa

pens en terme de code commun la manire de la

conception de la cognition en tant que processus actif,

relation existant entre un programme de fabrication et le

oppose au dogme de limmacule perception qui

rsultat de ce programme ; en dautres termes, l unit

tient lorganisme comme un rcepteur passif de stimuli. Il

psychophysique doit selon lui tre apprhende en

ny a pas de perception des choses en soi ; la

terme de constructions formelles gnralises et donc

perception nest pas un reflet : lorganisme cre le monde

neutres par rapport la psychologie et la physique :

qui lentoure sur la base de facteurs linguistiques,

tel est en particulier le sens de sa systmologie

symboliques, motionnels, intentionnels, etc. Cest mme

gnrale .

le symbolisme humain qui donne une consistance au

page 81

monde peru, qui organise une masse sinon confuse de

psychologique, il correspond en fait selon lui des

sensations.

mcanismes rgulateurs secondaires qui se surimposent


lactivit primaire de lorganisme et ne sauraient

Le cur de sa psychologie est le transfert, de la biologie

caractriser son comportement.

vers la psychologie, de son modle de lorganisme comme


systme ouvert capable de se maintenir loign de

La domination du modle du robot est en fait pour

ltat dquilibre. La psychologie organismique qui en

Bertalanffy, comme ltait celle dune biologie

drive nest pas en soi un apport original de sa part.

mcaniste , une expression du Zeitgeist dune socit

Bertalanffy rejoint les traditions gestaltistes et

hautement mcanise . Et la tendance systmatique de ce

humanistes reprsentes par des auteurs quil a

modle expliquer le comportement en termes

dcouverts aprs son dpart dAutriche : en particulier

utilitaristes est lcho acadmique dune socit

Piaget, Maslow, les Bhler, Heinz Werner (1890-1964)

commerciale ayant pour valeurs suprmes la

et Gordon W. Allport (1897-1974) ; mais aussi, dun

maximisation des gains et la minimisation des dpenses

point de vue plus psychiatrique, Kurt Goldstein (1878-

conomiques. Le problme tant ses yeux que ce modle,

1965) dont il connaissait les travaux ds le milieu des

en rifiant lhomme, lgitime, favorise et sert de

annes 1930. Comme ces traditions, il rejette la vision

fondement une ingnierie du comportement qui

mcaniste de la personnalit centre sur les concepts

ouvre la voie la manipulation et au dressage des

dinstinct, de rflexe et de conditionnement, lui opposant

individus, dont les mdias de masse et la publicit sont

ceux de crativit, de dveloppement, dindividuation,

les principaux lieux dapplication.

dapprentissage, de diffrenciation, dmergence, dautoralisation et dauto-transcendance. Lapport spcifique de

Dans la mme perspective, Bertalanffy attaque les

Bertalanffy, reconnu par tout le courant humaniste en

schmas de la sociologie fonctionnaliste (de Talcott

psychologie, tient dabord au fait quil fournit des

Parsons (1902-1979) en particulier) : celle-ci dveloppe

fondements biologiques cette psychologie, quil lui

certes une approche systmique, mais cest une approche

permet dvoluer et, plus gnralement, quil tablit une

de type cyberntique et non organismique qui,

continuit entre les deux disciplines ; mais il tient aussi

fonde sur le concept dquilibre homostatique, nglige

la profondeur de ses critiques contre le behaviorisme,

entirement le dveloppement et lvolution sociaux, et

laquelle est isomorphe sa critique de la cyberntique.

plus encore le fait quils reposent sur la crativit et la


spontanit des individus.

Sa conception de lhomme comme systme ouvert le


caractrise par son activit primaire, crative et

En rponse des critiques de plus en plus frquentes

intrieurement dirige, tout en imposant de lapprhender

adresses un mouvement systmique accus de

dans son interaction avec son environnement social et

technocratisme, Bertalanffy rejoint Lewis Mumford

culturel ; elle soppose au modle du robot qui le

(1895-1990) et sa critique de la mgamachine pour

rduit un automate passif, entirement soumis aux

rejeter toute soumission de lindividu au Lviathan de

conditions de son environnement et dirig vers le

lorganisation , en particulier toute ide dun contrle

maintien dun quilibre homostatique. Bertalanffy

scientifique de la socit laquelle inspire trs largement

rejette non seulement le behaviorisme, mais aussi la vision

certains de ses collgues fondateurs du mouvement

freudienne dun comportement dirig par le dsir

systmique, tels que Miller et Gerard. En consquence, il

dliminer les tensions et datteindre la stabilit : en tant

attaque aussi, dans les annes 1960 en gnral et plus

que systme ouvert, lhomme est au contraire loign dun

particulirement en 1967, tout un courant du

tel quilibre ; telle est prcisment la source de sa

mouvement systmique quil considre comme une

crativit et de sa grandeur. Et si le schma behavioriste

perversion caractrise de linspiration systmique telle

stimulus-rponse rfre bien une ralit

quil la comprend : celui dit de l analyse des systmes .

page 82

Non seulement ce courant interprte de manire

Bertalanffy passe encore lt 1966 en Europe. Il tient une

simpliste le symbolisme en termes dinformation et

srie de confrences Hambourg sur la position de

vacue de la sorte les questions de signification, mais il

lhomme dans le monde moderne, et une autre intitule

contribue aux technologies de la planification sociale et de

symbolisme et anthropogense dans un congrs Bad

la guerre et, par l-mme, lesclavage de lhumanit.

Homburg. Il retrouve aussi Vienne un ami denfance

Bertalanffy voit au contraire dans sa systmologie

quil avait perdu de vue depuis le lyce : le compositeur

gnrale une philosophie naturelle , susceptible

Jelinek, pour lequel il arrange au cours des mois suivants

dengendrer une science humaniste capable de fournir

un concert au Canada322. Bertalanffy a par ailleurs

des modles plus adquats de la ralit humaine avec une

loccasion de constater que sa place nest pas luniversit

conscience aigu de leur caractre perspectiviste, et de

de Vienne, do les meilleurs sont partis (tels Lorenz) ou

fonder par-l mme les moyens duvrer une

dcds (tels Reininger), et o ne rgne plus ses yeux

technologie et une socit qui respectent les besoins et

que la mdiocrit d une gnration de crtins

lessence de lindividu. Et, par-del cette systmologie

prfrant le voir travailler au Canada que revenir en

gnrale , il appelle les intellectuels assumer leurs

Autriche323.

responsabilits : en tant que grands opticiens de


lHistoire , ils ont les moyens de prserver ce qui reste

Il a bien quelques admirateurs et fils spirituels

de lancienne culture et de travailler une humanisation

Vienne. Par exemple le physiologiste E. Rohracher, qui

de la science au lieu duvrer son exploitation

dfend ses ides et quil retrouve en 1967, vingt ans aprs

technologique au service de lalination de lindividu.

avoir quitt Vienne. Il y aussi dautres biologistes, tels


Locker et Rupert Riedl (1925-2005). Son jugement

13.3. DES VOYAGES RGULIERS EN EUROPE

gnral est nanmoins confirm lorsquil apprend en


1968, justement par lintermdiaire de Locker et de

La libert de Bertalanffy Edmonton, cest aussi celle de

Riedl, quune rumeur court Vienne selon laquelle il

voyager : il multiplie les interventions dans les congrs,

serait au Canada assistant de laboratoire dans un hpital

que ce soit au Canada, aux tats-Unis, mais aussi en

juif324

Europe, o il retourne chaque anne entre 1964 et 1969.


Au cours de ce mme voyage en Europe en 1967,
Son premier voyage en Europe intervient en septembre et

Bertalanffy se rend aussi en Allemagne de lEst

octobre 1964 : il participe plusieurs congrs en

linvitation de lacadmie Leopoldina des sciences (qui llit

Allemagne et en Autriche, qui concernent aussi bien le

deux ans plus tard parmi ses membres), afin de contribuer

Cusain et lhistoire des civilisations que la biophysique

du 19 au 22 octobre un congrs sur le modle et la

des systmes ouverts et la recherche sur le

cancer319.

connaissance par une confrence portant sur la


distinction entre modle cyberntique et modle du

Le second, principalement en Autriche, a lieu en juillet et

systme ouvert 325. Cette invitation est en fait le signe

aot 1965. Ce sont avant tout des vacances en famille, et

dune marque plus gnrale dintrt suscite par sa

il nest pas marqu par une quelconque

confrence320.

pense dans le bloc de lEst .

Mais Bertalanffy y rencontre suffisamment de collgues


pour revenir satisfait du constat que ses ides sont
connues et influentes en Europe321.

319

Lettre de Bertalanffy L. von Lorenz K. (19/03/1964), Archives du


B.C.S.S.S.
320
Lettres de Bertalanffy L. von Lorenz K. (22/06/1965 et
04/10/1965), Archives du B.C.S.S.S.
321
Lettre de Bertalanffy L. von Hochstetter A. von (16/09/1965),
Archives du B.C.S.S.S.

322

Correspondance entre Bertalanffy L. von et Jelinek H. (21/03/196619/11/1966). Lettre de Bertalanffy Kiepach M. (17/11/1966), Archives
du B.C.S.S.S.
323
Lettres de Friedmann R. Bertalanffy L. von et de Bertalanffy L. von
Friedmann R. (20/02/1967 et 03/03/1967), Archives du B.C.S.S.S.
324
Correspondance entre Bertalanffy L. von et Rohracher H.
(01/08/1967-09/05/1968). Lettre de Gessner F. Bertalanffy L. von
(23/10/1968). Lettre de Bertalanffy L. von Gessner F. (07/11/1968).
Correspondance de Bertalanffy avec Locker A., Archives du B.C.S.S.S.
325
Lettres de Mothes K. Bertalanffy L. von (21/06/1966 et
27/02/1968). Lettre de Bertalanffy L. von Mothes K. (22/09/1967),
Archives du B.C.S.S.S.

page 83

13.4. LINTERET SUSCITE PAR BERTALANFFY DANS LE


BLOC DE LEST

quant son matrialisme ; il rcuse en particulier le

Les ides de Bertalanffy sont commentes depuis le dbut

13.5. LES DERNIRES ANNES EDMONTON

rductionnisme sociologiste du marxisme327.

des annes 1960 en U.R.S.S. et dans les pays europens


sous influence sovitique. Plus gnralement sopre en

Hormis ses voyages, Bertalanffy consacre les annes 1966,

fait cette poque une connexion entre les sciences du

1967 et 1968 la rdaction et la publication de

comportement amricaines et sovitiques, la suite de

plusieurs livres : aprs Robots, Men and Minds en 1967, six

la venue en mai 1961 Moscou, la demande du

sont publis en 1968. Outre Organismic Psychology and

prsident Eisenhower, dune dlgation de scientifiques

System Theory et sa trs remarquable Histoire de la lettre

dirige par Miller et comprenant en particulier Gerard et

des origines 1840 , il sagit en particulier dun volume

Rapoport326.

presque exclusivement constitu dune slection darticles

Cette connexion sinscrit dans le

prolongement de la publication en 1960 dans General

dj publis, dont la plupart sont des traductions en

Systems dune srie darticles de thoriciens sovitiques des

anglais darticles initialement en allemand. Intitul

systmes, traduits en anglais par Rapoport. Elle dbouche

General System Theory : Foundations, Developments,

bientt, en particulier, sur la dcouverte lOuest du

Applications, il constituera le livre le plus diffus et connu

Trait de tectologie publi en 1913 par Alexandre

de Bertalanffy, en dpit de son caractre htroclite, non

Bogdanov (1873-1928), qui anticipait nettement la

chronologique et non systmatique fait qui a

systmologie gnrale de Bertalanffy par son bauche

notablement contribu des incomprhensions quant sa

dune thorie gnrale de lorganisation .

pense.

Lintrt des uvres de Bertalanffy est soulign par

Ayant atteint lge de la retraite en septembre 1966,

diffrents philosophes et scientifiques du bloc de lEst

Bertalanffy effectue ladministration de son universit la

qui, bien que critiques lgard de ce quils jugent tre

demande dune prolongation dun an de son contrat pour

son idalisme positiviste et insistant sur ce quils

lanne 1967/1968. Elle lui est accorde, comme le sera la

considrent tre les insuffisances de sa pense par rapport

mme demande en 1968, pour lanne 1968/1969. Son

celle de Engels, veulent voir en lui la preuve dun

problme est que sa vie, en particulier son migration

progrs du matrialisme dialectique en Occident et en

dAutriche en 1948, ne lui laisse gure esprer pour sa

ce matrialisme le vritable fondement philosophique de

retraite quune pension ridicule. Ce problme semble

sa systmologie gnrale .

pouvoir trouver une solution lorsquil postule en 1967

Bertalanffy entre en 1965 en correspondance avec

pour le prix annuel de cinquante mille dollars dcern par

plusieurs dentre eux ; notamment avec le philosophe est-

la banque royale du Canada pour rcompenser des travaux

allemand Arno Bendmann, qui travaille une tude

scientifiques : il jouit du soutien de trois prix Nobel

systmatique des consquences philosophiques de sa

outre Butenandt, il sagit du biochimiste Walter R. Hess

philosophie organismique de la vie et vise

(1881-1973), avec lequel il est aussi en correspondance328,

typiquement en dmontrer la congruence avec le

et du biologiste Albert Szent-Gyrgyi (1893-1986). Mais

matrialisme dialectique . Rcupration idologique

il nobtient pas le prix, en dpit de ces soutiens329.

que Bertalanffy rcuse cette poque. Bien que


reconnaissant un certain paralllisme, il nie toute
influence. Et sil admet le caractre dialectique de sa
philosophie de la connaissance, il nen va pas de mme
327

326

Hammond D. (2003), p. 179.

Lettre de Bertalanffy L. von Kanaev I. (29/11/1965). Lettres de


Bertalanffy Bendmann A. (31/03/1966 et 12/04/1966). Lettre de
Bertalanffy L. von Gessner F. (18/10/1968), Archives du B.C.S.S.S.
328
Lettres de Bertalanffy Hess W.R. (16/02/1967 et 05/09/1967),
Archives du B.C.S.S.S.
329
Brauckmann S. (2000), p. 17.

page 84

Bertalanffy retourne en Europe au cours de lt 1968 :


vingt et un ans aprs, il revient Alpbach afin de
participer, aux cts notamment de Piaget, de Hayek, de
Weiss, de Waddington et du psychanalyste Viktor E.
Frankl (1905-1997), un congrs intitul Au-del du
rductionnisme : nouvelles perspectives dans les sciences
de la vie . Ce congrs est co-organis par Arthur Koestler
(1905-1983), qui sest alors depuis plusieurs annes
consacr la philosophie biologique et dveloppe des
conceptions holistiques largement et explicitement
inspires par la pense de Bertalanffy. Les deux hommes
sapprcient et sadmirent mutuellement ; et ils resteront
amis aprs ce congrs. Bertalanffy expose dans ce dernier
sa vision organismique de lvolution phylogntique
et ses critiques lencontre de la thorie synthtique nodarwinienne en des termes qui nont pas vari depuis Das
biologische Weltbild invariance au moins partiellement
justifie par la constance des apories de cette thorie,
lesquelles amnent par ailleurs Bertalanffy sintresser
aux travaux dun jeune chercheur galement critique
auquel lavenir rserve une grande clebrit : Stephen J.
Gould330.
En 1969, Bertalanffy, qui ne peut plus prtendre une
prolongation supplmentaire de son statut de professeur
Edmonton, se voit proposer la possibilit de terminer sa
carrire aux tats-Unis, la State University of New York
(S.U.N.Y.) de Buffalo, lge de la retraite officiel y tant
de soixante-dix ans. Il accepte cette proposition ; ce sera
sa dernire position acadmique.

330

Archives du B.C.S.S.S. (Sonderdrcke).

page 85

14. LULTIME RETOUR AUX TATS-UNIS : UNE FIN DE


VIE A BUFFALO (1969-1972)

vaine, il prtend opposer une vision du monde et un


volontarisme scientifique qui se veulent tre un
dpassement.

er

Bertalanffy entre en fonction le 1 septembre 1969 la


S.U.N.Y. Il y est, comme John C. Eccles (1903-1997)

14.2. LA CRITIQUE DES TENDANCES MATHEMATISTES


DE LA SYSTEMOLOGIE GENERALE

prix Nobel 1963 dont il se retrouve le collgue, nomm


la fois la facult de sciences sociales et au dpartement

Un autre aspect des dernires rflexions de Bertalanffy, en

de biologie thorique (dans lequel il retrouve aussi

partie limit une expression prive en vue de ne pas

Rosen). Sa relation avec Eccles est relativement distante,

sattirer dinimits, est son rapport ultime avec une

dans la mesure o son agnosticisme supporte difficilement

tendance majeure du mouvement systmique quil a

les accents religieux dont est empreinte la pense de son

initi.

collgue331.
Sil avait assign vingt ans auparavant sa systmologie
gnrale la vocation dtre une vritable thorie

14.1. LENSEIGNEMENT A LA S.U.N.Y.

logico-mathmatique , il devient en effet dans ses


Lenseignement de Bertalanffy Buffalo se limite un

dernires annes de plus en plus critique lgard de

sminaire de trois heures hebdomadaires o sont discutes

modlisations mathmatiques et de constructions

les relations entre science, culture et socit, ou encore la

axiomatiques qui envahissent la recherche systmique

science et la philosophie des

alors quelles tiennent plus ses yeux du sport en

systmes332.

chambre que de la science, parce quelles ne rfrent


Bien que commenant tous les vendredi seize heures, il

aucune ralit , ne mnent aucune dcouverte et

fait systmatiquement salle comble, nayant jamais moins

confondent les faits et les concepts . cet gard, il

de cinquante auditeurs333. Sa philosophie, qui implique

critique particulirement en priv Mihajlo D. Mesarovi

une critique radicale dun monde engendrant une

(1928- ) et les autres , qui prtendent fournir des

recherche dsespre de nouvelles valeurs et de nouvelles

thories mathmatiques des systmes gnraux

voies en opposition notre civilisation technologique,

entirement formalises alors quils napportent de la sorte

mcaniste, behavioriste, industrielle et militaire

aucune connaissance qui ne soit dj disponible quant aux

prsente , attire dautant plus en cette poque de

proprits des systmes concrets . La ncessit dun

contre-culture qui voit bien souvent un pre spirituel

point de vue thorique ne justifiant en rien la ngligence

en lun de ses meilleurs amis (Huxley), que Bertalanffy

des problmes empiriques, une telle tendance signifie

met en garde contre ce phnomne : il ne se prive pas de

pour lui un grave danger : celui que la systmologie

dire non seulement son mpris pour une socit de

devienne en dfinitive une forme moderne de

mdiocrit dabondance qui inonde le monde de sa

scolastique 335.

vulgarit et pour une dmocratie rduite un troupeau


de bovins tlcommands , mais aussi pour les hippies,

14.3. 1971, ANNE CALAMITEUSE

l lvation de la conscience , les mouvements


politiques pseudo-alternatifs, le yoga amricain , le zen

1971 est une anne que Bertalanffy dcrit comme la

et autres modes qui passeront rapidement et sont en

plus misrable dune vie pourtant mouvemente 336. Il

partie de lordre de la fraude commerciale

334.

A une

est dabord, en dbut danne, victime dune attaque

contestation fondamentalement nihiliste, rtrograde et

cardiaque qui le contraint se reposer trois semaines dans

331

335

Brauckmann S. (2000), p. 18.


Davidson M. (1983), p. 66.
333
Brauckmann S. (2000), p. 18. Davidson M. (1983), p. 66.
334
Lettre (posthume) de Bertalanffy L. von Cutler P. (directeur du
C.A.S.B.S.) (12/06/1972), Archives du B.C.S.S.S.
332

Lettre de Bertalanffy L. von Locker A. (11/04/1969). Note


manuscrite de Bertalanffy L. von destine former une rponse une
lettre de Klir G. date du 24/01/1972, Archives du B.C.S.S.S.
336
Lettre (posthume) de Bertalanffy L. von Tagliacozzo G. (12/06/72),
Archives du B.C.S.S.S.

page 86

un hpital. A peine remis de cette preuve, il revient

Bertalanffy gagne suffisamment de soutiens par ailleurs

enseigner la S.U.N.Y. pour un cours intitul La

pour que son dossier soit envoy Oslo340. Mais le destin

philosophie perspectiviste et la nouvelle vision de

sen mle et brise cet ultime espoir dune reconnaissance

lhomme . Les nombreux messages de sympathie envoys

de lensemble de ses travaux, achevant de confrer sa vie

lhpital lont motiv pour ce rapide retour337.

elle-mme le caractre dune tragdie.

A la suite dune cystoscopie mal ralise, Bertalanffy est

Le 9 juin 1972 au matin, Bertalanffy travaille chez lui

quelques mois plus tard victime dune pididymite

dans son bureau. Et il crit justement aux diteurs des

iatrognique, longue et terriblement douloureuse.

versions franaise, japonaise et sudoise de son livre

Atteignant ses 70 ans en septembre, il demande

General System Theory en prtextant de sa nomination au

luniversit, comme Edmonton, que lui soit accorde

prix Nobel afin de leur demander de hter ces ditions ; il

une anne supplmentaire denseignement. Cette requte

en fait de mme avec lditeur de Unity through

est satisfaite. Mais simultanment, et au moment mme

Diversity341.

o ses douleurs sont le plus insupportables, luniversit


linforme quelle ne le paiera plus partir de 1973.

Le 9 juin au matin toujours, il crit au philosophe Jan

Bertalanffy ragit en portant plainte contre luniversit,

Kamart (1927- ), leader de la pense systmique en

pour violation de son contrat : il y est stipul que

Tchcoslovaquie et charg de la traduction en tchque de

luniversit doit le payer tant quil est apte accomplir ses

Robots, Men and Minds : Je me suis rcemment beaucoup

devoirs denseignement, aptitude que rien, selon lui, ne

intress aux relations entre la thorie gnrale des

remet en

cause338.

systmes et le matrialisme dialectique. Bien que ma


connaissance de ce dernier soit limite, il est trs

Une note positive lui est apporte cette anne-l par un

intressant de voir des paralllismes, qui sont dautant

congrs interdisciplinaire ayant lieu le 19 septembre sur

plus impressionnants au vu de lindpendance complte

le campus de la S.U.N.Y., en lhonneur de son soixante-

des dveloppements ; et il ajoute : Jai lintention

dixime anniversaire. Boulding, Rapoport, Rosen et le

dcrire un jour sur les relations entre matrialisme

philosophe Erwin Laszlo (1932- ) sont notamment

dialectique et thorie gnrale des systmes, pour autant

prsents. Les contributions ce congrs sajouteront

que mon nergie me le permet 342.

celles qui saccumulent depuis dj cinq ans pour former


un ouvrage de mille cent quarante pages en son honneur,

Ce sont les dernires penses crites par Bertalanffy. En

publi en 1973 (Unity through Diversity) ce projet ayant

fin de matine de ce 9 juin, il est en effet victime dune

dj t formul pour loccasion de ses soixante-cinq

seconde attaque cardiaque. Il est transport aux soins

ans339.

intensifs. Le 11 au soir, il semble frais et alerte ; il discute


mme brivement avec son pouse de ses divers projets en

14.4. LES DEMARCHES EN VUE DUNE NOMINATION AU


PRIX NOBEL ET LES DERNIERS JOURS DE
BERTALANFFY

cours et des personnes informer de son tat. Mais il


dcde peu aprs minuit, le 12 juin. Conformment ses
vux, il est incinr343. Ses cendres reposent depuis lors
au cimetire Cte des Neiges de Montral.

Des dmarches sont entreprises au printemps 1972 afin


que Bertalanffy soit nomin pour le prix Nobel de
physiologie. Bien que le soutien de Eccles lui fasse dfaut
parce que ce dernier a dj propos quelquun dautre,
340
337

Davidson M. (1983), p. 67.


338
Lettre (posthume) de Bertalanffy L. von Tagliacozzo G. (12/06/72),
Archives du B.C.S.S.S.
339
Lettre de Zerbst E. Bertalanffy L. von (01/06/1972), Archives du
B.C.S.S.S.

Fuller B.R., in Davidson M. (1983), p. 13.


Lettres de Bertalanffy L. von aux ditions Dunod, Nagano K., Strauss
et Gordon & Breach (Anderson S.) (09/06/1972), Archives du B.C.S.S.S.
342
Lettre de Bertalanffy L. von Kamart J. (09/06/1972), Archives du
B.C.S.S.S.
343
Davidson M. (1983), p. 69.
341

page 87

quil ny parat entre lidal romantique de

PILOGUE

laccomplissement total de lindividu et celui de la


lgitimation de sa subordination totale aux logiques
Bertalanffy laisse derrire lui une uvre considrable. Par

sociales et politiques auxquelles il est intgr ; entre les

son volume dabord (20 livres en comptant sa thse, et

prtentions rvolutionnaires et le rve dune rupture dune

219 articles), mme sil convient den relativiser

part, et le conservatisme le plus ractionnaire dautre

limportance compte tenu de la rcurrence des mmes

part ; entre le sentiment dun dclin inluctable et la

ides dans ses publications, et du fait que nombre

conviction permanente de lavnement dun renouveau ;

darticles crits en anglais sont des reprises de ses travaux

entre le relativisme radical et la qute dabsolu ; entre

rdigs en allemand avant 1949.

lidal dune science libratrice du genre humain et sa


transformation en organe de son asservissement et de sa

Mais elle est aussi et surtout considrable par la diversit

destruction.

des problmes embrasss, qui vont de la mtaphysique et


la philosophie de la nature la critique de la culture et

La vie, le caractre de Bertalanffy, pourront apparatre au

lthique, en passant par la biologie, la biophysique,

plus haut point dtestables. Mais cela naffecte en rien

lhistoire et la philosophie des sciences, la philosophie de

lintrt de sa pense, que ce soit sur les plans

lhistoire, la thorie de la connaissance, lhistoire des

scientifique, philosophique ou idologique. Et cest de ce

religions, lhistoire de lart et lhistoire des timbres et

point de vue seul quil convient de le juger. Il fait peu de

de la poste. Bertalanffy avait, outre le Cusain, deux grands

doute que la qute dune troisime voie , motif

modles de pense universelle auxquels il sidentifiait

constant de ses travaux et reflet de leur dimension

largement : Leibniz et surtout Goethe. Si nous laissons au

dialectique, demeure dactualit tous les plans de la vie

lecteur, par sa propre tude de ses uvres, juger de la

culturelle contemporaine.

pertinence de cette identification et de la profondeur de


luniversalit de Bertalanffy, au moins indniable est sa

Il est enfin assurment plus ais de se gausser avec bonne

grande rudition, reconnue mme par ses critiques. en

conscience des retournements dopinion, des calculs, de

juger par son influence dans divers domaines acadmiques

lopportunisme ou encore de laristocratisme de

et par lactualit remarquable de ses problmatiques et de

Bertalanffy, en particulier de son mpris absolu des

ses ides (et ceci, bien que son nom soit dsormais

valeurs actuellement dominantes, que den comprendre

largement et, devons-nous ajouter, injustement oubli), il

les origines profondes et les raisons, et den dmontrer

est galement difficile de nier la fcondit de son uvre et

labsence totale de justification.

la multiplicit des perspectives quelle a ouvertes au


moins son poque.
Enfin, luvre de Bertalanffy est considrable galement
en ce quelle offre le spectacle de dialectiques majeures
e

dans la vie intellectuelle du XX sicle qui, loin davoir


t dpasses dans un soit-disant post-modernisme ou
une prtendue fin de lhistoire , semblent ne gure
avoir fait que changer dapparence et, sans doute plus
e

vivaces que jamais en ce dbut de XXI sicle, sont peuttre dautant plus dangereuses quelles sont inconscientes.
La tragdie de la vie et de luvre de Bertalanffy sont
dans une large mesure le reflet de celle de son temps, mais
aussi du ntre. Elle rvle que le chemin est plus court

page 88

UVRES COMPLETES DE LUDWIG VON BERTALANFFY

[1927] Eine mnemonische Lebenstheorie als Mittelweg


zwischen Mechanismus und Vitalismus, Biologia
Generalis, 3, 405410.

(Les caractres gras rfrent des livres)

[1927] Die klassische Utopie, Preuische Jahrbcher,


210, 341357.
[1927] Scientia, Internationale Zeitschrift fr

[1923] Deutsche Mystik, I-III, Literatur- und

wissenschaftliche Synthese (revue), Preuische Jahrbcher,

Unterhaltungsblatt, Klnische Zeitung, 19., 22., 24.

209, 270.

Dezember.
[1928] Eduard von Hartmann und die moderne
[1924] Einfhrung in Spenglers Werk, I-VI, Literatur-

Biologie, Archiv fr die Geschichte der Philosophie und

und Unterhaltungsblatt, Klnische Zeitung, 3., 10., 14., 21.

Sozialwissenschaft, 38, 153170.

Mai.

[1928] Philosophie des Organischen (Theoretische

[1924] Expressionismus und Klassizismus, Zeitschrift

Biologie), Literarische Berichte aus dem Gebiet der

fr sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft, 18, 334338.

Philosophie, 17/18, 553.


[1928] J. Strzygowski, Die Krisis der

[1925] Die Einheit des Bildungstriebes, Monistische

Geisteswissenschaft (revue), Zeitschrift fr sthetik und

Monatshefte, 25, 441445.

allgemeine Kunstwissenschaft, 22, 213220.

[1925] O. Hagen : Deutsches Sehen Gestaltungsfragen

[1928] Nikolaus von Kues, Mnchen, Georg Mller.

der deutschen Kunst (revue), Zeitschrift fr sthetik und

[1928] Kritische Theorie der Formbildung,

allgemeine Kunstwissenschaft, 18.

Abhandlungen zur theoretischen Biologie, hrsg. v. Julius


Schaxel, Heft 27, Berlin, Gebrder Borntraeger (English :

[1926] Hlderlins Empedokles, Zeitschrift fr sthetik

Modern Theories of Development. An Introduction to Theoretical

und allgemeine Kunstwissenschaft, 20, 241248.

Biology, Oxford: Clarendon, 1933 ; New York: Harper

[1926] Die Entdeckung des Raumes, Zeitschrift fr

Torchbooks 1962).

sthetik und allgemeine Kunstwissenschaft, 20, 307311.


[1926] Max Dworzak, Kunstgeschichte als

[1929] Der heutige Stand des Entwicklungsproblems

Geistesgeschichte (revue), Zeitschrift fr sthetik und

(Ltat actuel du Problme de lvolution). Teil I: Die

allgemeine Kunstwissenschaft, 20, 375381.

klassischen Theorien ; Teil II: Neuere Anschauungen und

[1926] Russische Mystik, Literatur- und

die Zukunft der Entwicklungslehre, Scientia, 46, 97110

Unterhaltungsblatt, Klnische Zeitung, 13., April.

; 171182.

[1926] Zur Theorie der organischen Gestalt, Roux

[1929] Die Teleologie des Lebens. Eine kritische

Archiv fr Entwicklungs-Mechanik, 108, 413416.

Errterung, Biologia Generalis, 5, 379394.

[1926] Fechner und das Problem der Integrationen

[1929] Zum Problem der theoretischen Biologie,

hherer Ordnung, Dissertation, Universitt Wien.

Kantstudien, 34, 374390.


[1929] Vorschlag zweier sehr allgemeiner biologischer

[1927] Das Problem des Lebens, Scientia, 41, 265274.

Gesetze. Studien ber theoretische Biologie III,

[1927] ber die neue Lebensauffassung, Annalen der

Biologisches Zentralblatt, 49, 83111.

Philosophie und philosophischen Kritik, 6, 250264.

[1929] Ein Streit um Kant, Preuische Jahrbcher, 215,

[1927] Studien ber theoretische Biologie I, Biologisches

152155.

Zentralblatt, 47, 210242.

[1929] Der gegenwrtige Stand des

[1927] ber die Bedeutung der Umwlzungen in der

Entwicklungsproblems, Wissenschaftliche

Physik fr die Biologie. Studien ber theoretische

Jahresberichte der Philosophischen Gesellschaft der

Biologie II, Biologisches Zentralblatt, 47, 653662.

Universitt Wien (Kant-Gesellschaft, Wien), 310.

page 89

(reproduit in 102. Jahresbericht der Schlesischen


Gesellschaft fr vaterlndische Kultur, 1116, 1929).

[1933] Was ist das Leben ? Gedanken im Anschluss an

[1929] Probleme der modernen Metaphysik, Mnchener

neue Forschungsergebnisse ber den Bau des

th

th

neuesten Nachrichten, February 28 or March 1 .

Protoplasmas, Naturforscher, 10, 117120.

[1929] Mythos und Wissenschaft. Betrachtungen zur

[1933] Physikalisch-chemische Theorie des

Philosophie des Als-Ob, Zeitschrift fr Menschenkunde, 4,

Wachstums, Biologisches Zentralblatt, 53, 639645.

329333.

[1933] Bnning E. : Mechanismus, Vitalismus und

[1929] Leben und Energetik, Unsere Welt, 21, 214218.

Teleologie (revue), Biologisches Zentralblatt, 53.

[1929] Un Cardinale Germanico (Nicolaus Cusanus),

[1933] Betrachtungen ber einige Probleme der

Rivista di lettere Scienze ed Arti, 265, 536539.

Morphologie, Biologia Generalis, 9, 7084.

[1929] E. Becher: Einfhrung in die Philosophie

[1933] Das organismische Weltbild, Preuische

(revue), Scientia, 45, 270.

Jahrbcher, 234, 252261.

[1929] K. Sapper: Philosophie des Organischen (revue),


Scientia, 45, 273.

[1934] Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit des


Wachstums I. Allgemeine Grundlagen der Theorie.

[1930] Neue Richtungen der Entwicklungslehre,

Mathematisch-physiologische Gesetzlichkeiten des

Kosmos Handweiser fr Naturfreunde, 8, 261-266.

Wachstums bei Wassertieren, Roux Archiv fr

[1930] Mechanism and vitalism in the light of critical

Entwicklungs-Mechanik, 131, 613652.

biology. A discussion of the Rignano-Needham

[1934] Wesen und Geschichte des Homologiebegriffes,

controversy, Psyche Miniatures, 10, 6072.

Unsere Welt, 28, 161168.

[1930] Organismische Biologie, Unsere Welt, 22, 161

[1934] Wandlungen des biologischen Denkens, Neue

169.

Jahrbcher fr Wissenschaft und Jugendbildung, 10, 339

[1930] R. Wahle - Entstehung des Charakters (revue),

366.

Scientia, 48, 130132.


[1930] Lebenswissenschaft und Bildung, Erfurt, Kurt

[1935] Gp - ewa Szerverzet, Bvr : biologicie folyoirat,

Stenger.

1, 721723.

[1930/1931] Tatsachen und Theorien der Formbildung

[1936] Az llatok Fejldsink Irnyitsa,Bvr :

als Weg zum Lebensproblem, Erkenntnis, 1, 361407.

biologicie folyoirat, 2, 8589.

[1931] Woodger J.H. : Biological principles (revue),


Biologisches Zentralblatt, 51.

[1937] Biologische Gesetzlichkeit im Lichte der

[1931] Das Vitalismusproblem in rztlicher

organismischen Auffassung, Travaux du IX Congrs

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International de Philosophie (Congrs Descartes, 1936), Paris,

[1931] Einleitung, in Rignano E., Das Gedchtnis als

Hermann, 1937, 158164.

Grundlage des Lebendigen, Wien, Braumller, IIIVIII.

[1937] Die ganzheitliche Auffassung der

Lebenserscheinungen, in Sihle M. & Utitz E. (ed.),


[1932] Vaihingers Lehre von der analogischen Fiktion in

Kongress fr synthetische Lebensforschung.

ihrer Bedeutung fr die Naturphilosophie, in Seidel D.

Verhandlungsbericht ber die Aussprache zwischen

(ed.), Die Philosophie des Als-Ob und das Leben. Festschrift zu

rzten, Biologen, Psychologen und Philosophen

Hans Vaihingers 80. Geburtstag, Berlin, Reuther &

(Marienbad 1936), Prag, Calve, 100117.

Reichard, 8291.

[1937] Das Gefge des Lebens, Leipzig, Teubner.

[1932] Theoretische Biologie I. Band : Allgemeine


Theorie, Physikochemie, Aufbau und Entwicklung des
Organismus, Berlin, Gebrder Borntraeger.

page 90

[1938] A quantitative theory of organic growth.

Stoffwechseltypen und Wachstumstypen.

Inquiries on growth laws II, Human Biology, 10, 181

Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit des Wachstums

213.

VIII (avec Mller I.), Rivista di Biologica, 35.

[1938] Studies on the mechanism of growth in Planaria

[1943] Der Zusammenhang zwischen Krpergrsse und

maculata Abstr., Biological Bulletin, 76, 368369.

Stoffwechsel bei Dixippus morosus und seine Beziehung


zum Wachstum. Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit

[1940] Der Organismus als physikalisches System

des Wachstums IX (avec Mller I.), Zeitschrift fr

betrachtet, Die Naturwissenschaften, 28, 521531.

vergleichende Physiologie, 30.

[1940] Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit des

[1943] Weiteres ber die Grssenabhngigkeit des

Wachstums III. Quantitative Beziehungen zwischen

Wachstums. Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit des

Darmoberflche und Krpergrsse bei Planaria maculata,

Wachstums X (avec Mller I.), Biologisches Zentralblatt,

Roux Archiv fr Entwicklungs-Mechanik, 140, 8189.

63.

[1940] Vom Molekl zur Organismenwelt

[1943] Die schdigende Wirkung verschiedener

Grundfragen der modernen Biologie, Potsdam,


nd

Chinone auf planaria gonocephala DUG. Und ihre

Akademische Verlagsgesellschaft Athenaion (2 edition :

Beziehung zur Childschen Gradiententheorie.

1948).

Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit des Wachstums


XI (avec Schreier O.), sterreichische zoologische Zeitschrift.

[1941] Probleme einer dynamischen Morphologie.

[1943] Neue Ergebnisse ber Stoffwechseltypen und

Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit des Wachstums

Wachstumstypen. Forschungen und Fortschritte, 19, Heft

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1/2, 1315 (English : Metabolic types and growth

[1941] Wachstumsgradienten und metabolische

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Gradienten bei Planarien. Untersuchungen ber die

[1943] Jordan P. : Physik und die Geheimnisse des

Gesetzlichkeit des Wachstums V, Biologia Generalis, 15,

organischen Lebens (revue), Die Naturwissenschaften, 31,

295311.

2324.

[1941] Studien zur Reorganisation bei


Ssswasserhydrozoen. Untersuchungen ber die

[1944] Bemerkungen zum Modell der biologischen

Gesetzlichkeit des Wachstums VI (with Rella M.),

Elementareinheiten, Die Naturwissenschaften, 32, 2632.

Roux Archiv fr Entwicklungs-Mechanik, 141, 99-110.


[1941] Stoffwechseltypen und Wachstumstypen.

[1945] Zu einer allgemeinen Systemlehre, Bltter fr

Untersuchungen ber die Gesetzlichkeit des Wachstums

deutsche Philosophie, 18, 3/4 (non-publi).

VII, Biologisches Zentralblatt, 61, 511532.


[1941] Die organismische Auffassung und ihre

[1946] Botanik und Zoologie in sterreich Aus der

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sterreichische Monatszeitschrift fr Natur, Technik und

[1942] Theoretische Biologie Band II : Stoffwechsel,


nde

Wirtschaft, Gesellschaft fr Natur, Technik und

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Wirtschaft, 1, Wien, 7984.

Bern, A. Francke AG, 1951).

[1946] A quantitative study of the toxic action of


quinines on Planaria gonocephala (avec Hoffmann-

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Schreier O. & Schreier O.), Nature, 158, 948949.

Grundlagen und seiner Bedeutung fr die Entwicklung

[1946] Perspektiven in Kunst und Wissenschaft, Die

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[1946] Biologie und Medizin, Wien, Springer.

[1943] Die Abhngigkeit des Stoffwechsels von der


Krpergrsse und der Zusammenhang zwischen

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[1947] Vom Sinn und der Einheit der

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Naturwissenschaften. Aus einem Vortrag von Prof. Dr.

Problems of Life : an Evaluation of Modern Biological

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[1951] Metabolic types and growth types, American

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[1949] Geleitwort des Herausgebers, Biologia Generalis,

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sterreichische Monatszeitschrift fr Natur, Technik und

[1949] Neue Wege zum Lebensproblem, Atlantis, 8,

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[1949] Das biologische Weltbild Die Stellung des

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st

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[1956] Das Monopol des Menschen Vom Sinn unserer

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Lauteur
David Pouvreau est agrg de mathmatiques et titulaire
dun diplme dtudes approfondies en histoire des
sciences (D.E.A.), obtenu Paris lcole des Hautes
tudes en Sciences Sociales (E.H.E.S.S.), sous la direction
de Jean Dhombres et en association avec le Centre
Alexandre Koyr.
Il est actuellement en thse de doctorat dans les mmes
conditions, et sa thse porte sur lhistoire de la thorie
gnrale des systmes de Ludwig von Bertalanffy.

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